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11 personnes ordinaires qui ont aidé la révolution

Les hommes qui ont déclaré l'indépendance américaine en 1776 obtiennent leur respect dans les livres d'histoire. Mais souvent, beaucoup d'hommes et de femmes qui ont contribué à gagner cette indépendance sont oubliés. Voici 11 des héros méconnus qui ont apporté d'énormes contributions à la Révolution américaine.


1. William Dawes

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Le poème de Henry Wadsworth Longfellow n'a immortalisé qu'un des deux hommes courageux qui ont chevauché dans la nuit du 18 avril 1775 pour avertir John Hancock et Samuel Adams d'une éventuelle arrestation. Après avoir appris que les Britanniques se préparaient à marcher sur Lexington, le Dr Joseph Warren envoya Paul Revere traverser la rivière en barque tandis que Dawes était chargé de passer devant les sentinelles britanniques qui gardaient le pont terrestre reliant Boston au reste du Massachusetts. En fin de compte, les deux hommes ont réussi, Revere battant Dawes à Lexington d'une demi-heure, de sorte que l'acte de bravoure égale de Dawes est souvent négligé.

2. Dr Joseph Warren


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Warren a fait plus que simplement envoyer Revere et Dawes - il était un partisan inébranlable de la Révolution à part entière. Après l'adoption des Townsend Acts en 1767, Warren écrivit une série d'articles incendiaires pour leLa Gazette de Bostonsous le pseudonyme « A True Patriot » qui l'a fait accuser, lui et ses éditeurs, de diffamation. Il était responsable de la levée de la milice à Boston et a été élu deuxième général commandant les forces du Massachusetts par le congrès provincial le 14 juin 1775. Malgré sa position de commandement, il est allé au combat avec le reste de la milice et a été tué à la bataille de Bunker Hill.



3. Crispus Attucks

Archives nationales

Cet ancien esclave en fuite est généralement considéré comme le premier Américain à mourir pendant la Révolution. Il travaillait comme marin marchand à Boston lorsque Samuel Adams a appelé les colons à manifester contre les troupes britanniques qui gardaient les commissaires des douanes. Dans ce qui est devenu connu sous le nom de massacre de Boston, 40 à 50 patriotes armés de gourdins et de bâtons ont été la cible de tirs des troupes britanniques, Attucks étant la première victime.

4. Nancy Hart

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Frontière avenante et rugueuse, Hart a fait tout ce qu'elle pouvait pour aider la cause patriote tout en s'occupant de la maison pendant la guerre d'indépendance. Alors que son mari servait dans la milice, Hart se déguisa souvent en homme simple d'esprit pour infiltrer les camps britanniques afin de recueillir des informations. Une fois, elle a même tiré et tué un soldat britannique dans sa propre maison après avoir soutiré un groupe d'entre eux avec du vin et volé leurs armes. Elle a tenu le reste du groupe sous la menace d'une arme jusqu'à ce que son mari rentre à la maison.

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5. Pedro / Pierre Francisco

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Les premières années de la vie de Francisco sont un mystère car il a été abandonné sur un quai sur la côte de Virginie alors qu'il n'avait que quatre ans. Le jeune garçon, que l'on croyait portugais, a été recueilli et élevé par le juge local Anthony Winston. Francisco a grandi pendant que la Révolution se préparait et finalement à 16 ans, Winston a laissé le garçon déjà imposant s'enrôler dans la milice. Francisco, qui mesurait 6'6' mesurait un bon pied de plus que la plupart des hommes de l'époque, était réputé pendant la guerre pour ses nombreux exploits de force et de bravoure - une histoire lui attribue le fait d'avoir transporté un canon de 1 000 livres hors du champ de bataille après une défaite pour qu'il ne tombe pas entre les mains de l'ennemi. George Washington lui-même aurait qualifié Francisco d'« armée d'un seul homme ».

6. Laodicée Langston

Connue sous le nom de 'Dicey', Langston n'était qu'une adolescente lorsqu'elle a commencé à espionner pour protéger ses compatriotes. Bien que sa famille immédiate ait tous soutenu la Révolution, ses frères rejoignant l'armée continentale, nombre de leurs amis et voisins sont restés fidèles au roi George. Langston a utilisé ces connexions pour recueillir des informations sur l'ennemi. Dans un cas particulier, elle a appris que le groupe de Tories Bloody Scouts se dirigeait vers le camp de ses frères. Pour les avertir, elle a voyagé à pied toute la nuit, à travers les bois et les eaux glacées de la rivière Enoree, arrivant à temps pour leur sauver la vie. Au moment où elle est rentrée à la maison, les Bloody Scouts menaçaient son père sous la menace d'une arme. Elle se jeta devant lui, impressionnant tellement les Tories qu'ils épargnèrent les deux Langston.

7. Betsy Hager

Orpheline à l'âge de neuf ans, Hager est devenue ce qu'on appelle une «fille liée», travaillant comme servante pour différentes familles pour gagner sa vie. Ce faisant, elle a acquis un éventail de compétences atypiques pour les femmes à l'époque. Lorsque la guerre a éclaté, elle a mis ces compétences à profit en travaillant avec le forgeron Samuel Leverett pour remettre à neuf les vieux canons et l'artillerie britanniques destinés à l'armée continentale. Elle s'occupait également des soldats blessés, acquérant des compétences qu'elle utiliserait après la guerre lorsqu'elle pratiquait la médecine.

8. Hannah Arnett

Arnett elle-même n'a pas participé à l'action de la guerre révolutionnaire autant que certains des autres sur cette liste, mais avec ses paroles, elle a atteint de nombreux hommes qui l'ont fait. En 1776, un groupe d'hommes d'Elizabethtown (où elle vivait) se réunit pour discuter de l'abandon de la cause révolutionnaire et promettre leur loyauté à la Grande-Bretagne pour tenter d'assurer leur sécurité dans la guerre à venir. Arrivant à la réunion, Arnett a qualifié les hommes de lâches et de traîtres et a même menacé de quitter son mari s'il se rangeait du côté du roi. Les hommes ont été influencés par ses paroles et sont restés fidèles à la Révolution.

9. Roger Sherman

Bibliothèque NYPL

D'une manière ou d'une autre, Sherman est oublié tandis que ses collègues pères fondateurs sont loués. Il a occupé plusieurs postes politiques dans notre nouveau pays, notamment celui de juge associé à la Cour suprême de la colonie et celui de premier maire de New Haven. En plus de ses divers emplois de jour, Sherman a aidé à rédiger la Déclaration d'indépendance et, en fait, est responsable du système du Congrès bicaméral du pays. Bien que souvent négligé, il était le seul membre du Congrès continental à avoir signé les quatre grands documents d'État : l'Association de 1774, la Déclaration d'indépendance, les Articles de la Confédération et la Constitution.

10. Joseph Plumb Martin

Martin était un soldat typique de la guerre d'indépendance. Il a rejoint la milice de l'État du Connecticut à seulement 15 ans et a servi près de sept ans dans l'armée continentale du général George Washington. Ce qui distingue Martin, c'est qu'il a tenu un journal détaillé pendant la guerre et, de nombreuses années plus tard, a publié un récit anonyme basé sur ce journal intituléUn récit de certaines des aventures, des dangers et des souffrances d'un soldat révolutionnaire, entrecoupé d'anecdotes d'incidents survenus au sein de sa propre observation.Bien qu'il se soit mal vendu de son vivant, le livre a été réédité plus de 100 ans plus tard sous le titreDoodle Yankee privéet éclairent d'un jour nouveau le quotidien des hommes qui ont rendu possible l'indépendance.

11. Jérémie O'Brien

O'Brien était responsable de la première victoire navale dans la guerre d'indépendance. Au moment où les tensions entre les Britanniques et les colons atteignaient leur paroxysme en 1775, leUnitéetPollyles navires sont arrivés à Machias, dans le Maine, avec des fournitures indispensables de Boston. À leur arrivée, cependant, les résidents ont été scandalisés de constater que les navires étaient accompagnés de la goélette armée britanniqueMarguerite, qui avait été envoyé pour récupérer du bois pour construire des casernes britanniques. Lorsque les tentatives de capture duMargueritecapitaine et lieutenant à terre échoué, O'Brien a dirigé un groupe de 40 hommes armés de fusils, d'épées, de haches et de fourches à bord duUnitéengagerMargueriteen mer. Après la mort du capitaine britannique, les colons ont réclamé les armes du navire et la première victoire navale de la guerre.