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11 faits présidentiels sur Franklin Delano Roosevelt

La plupart des gens savent que Franklin Delano Roosevelt était le seul président américain à avoir exercé plus de deux mandats. Et qu'il était en poste pendant la majeure partie de la Grande Dépression - et plus tard, la Seconde Guerre mondiale. Sa coalition New Deal, ses conversations au coin du feu et la paralysie qui a restreint son mouvement sont tout aussi célèbres que la citation durable de son premier discours inaugural : « La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même.

Voici quelques autres faits de Franklin Delano Roosevelt qu'ils n'ont peut-être pas abordés dans vos cours d'histoire.

1. Franklin Delano Roosevelt était un collectionneur passionné.

Né le 30 janvier 1882, Roosevelt a eu une longue histoire d'amour avec les timbres-poste. Il a commencé à les collectionner lorsqu'il était enfant et a ensuite assisté à des expositions de timbres, acheté des pièces rares à des marchands de timbres et rejoint des clubs de timbres. Il a même conçu quelques timbres lui-même. 'Je dois ma vie à mes passe-temps, en particulier la philatélie', a déclaré FDR.

L'ornithologie et la collection d'oiseaux étaient une autre de ses passions. Le jeune Roosevelt a reçu un pistolet BB le jour de son 11e anniversaire. Il a ensuite abattu, empaillé et monté des oiseaux d'environ 300 espèces différentes dans son comté natal de Dutchess, à New York. FDR aimait aussi observer les oiseaux, même en tant que président.

2. Franklin Delano Roosevelt aurait pu courir sur le même ticket que Herbert Hoover.

Franklin Delano Roosevelt visitant le chantier de construction du barrage de Boulder (Hoover). FDR Presidential Library & Museum, Flickr // CC BY 2.0

Roosevelt a participé à l'élection présidentielle de 1920, se présentant comme le candidat à la vice-présidence de James M. Cox sur le ticket démocrate. Ils ont été carrément battus par le candidat républicain Warren G. Harding et son vice-président choisi, Calvin Coolidge.



Mais les choses auraient pu être différentes. Plus tôt en 1920, certains démocrates ont envisagé de nommer FDR à la présidence et Hoover à la vice-présidence. À cette époque, Hoover était un jeune homme d'État populaire qui n'avait pas encore choisi de parti politique. Bien sûr, il rejoindra plus tard le GOP, deviendra le 31e président des États-Unis, puis perdra son poste au profit de Roosevelt lors des élections de 1932.

3. Le Maine et le Vermont étaient les deux seuls États qui n'ont jamais voté pour Franklin Delano Roosevelt.

Les glissements de terrain sont devenus la spécialité de FDR. Lorsque Roosevelt a battu Hoover lors de l'élection présidentielle de 1932, il a obtenu 472 votes du Collège électoral contre 59 pour Hoover. La course suivante était encore plus déséquilibrée; 531 votes du collège électoral étaient à gagner cette année-là, et Roosevelt en a réclamé 523. Il a remporté deux autres victoires éclatantes lors de ses campagnes de réélection en 1940 et 1944.

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Sur les 48 États qui existaient à l'époque (l'Alaska et Hawaï n'ont rejoint l'Union qu'en 1959), 46 ont voté pour le FDR au moins une fois. Mais il n'a jamais gagné le Maine ou le Vermont ; ils ont soutenu le candidat républicain dans les quatre courses.

4. Quand Fidel Castro avait 14 ans, il a demandé 10 $ à Franklin Delano Roosevelt.

'Mon bon ami Roosvelt [sic] je ne connais pas très bien l'anglais, mais j'en sais autant que je vous écris.' Ainsi commence une lettre manuscrite que la Maison Blanche a reçue du futur dictateur de Cuba en 1940. Castro était un adolescent à l'époque, mais déjà ambitieux. Il a demandé à FDR 'un billet de dix dollars vert américain [sic]' parce que 'j'aimerais en avoir un'. En post-scriptum, Castro a proposé de montrer à Roosevelt « les plus grandes mines [sic] de fer » de Cuba.

5. Franklin Delano Roosevelt a failli être assassiné.

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Franklin Delano Roosevelt prononçant son premier discours inaugural à Washington, D.C.FDR Presidential Library & Museum, Flickr // CC BY 2.0

Lors d'un rassemblement à Miami le 15 février 1933, moins d'un mois avant le début du premier mandat de Roosevelt, l'ancien maçon Giuseppe Zangara a tiré sur FDR avec un revolver bon marché. 'J'aime Roosevelt personnellement, mais je n'aime pas les présidents', a-t-il affirmé. Zangara a abattu cinq personnes assistant à l'événement, dont le maire de Chicago Anton Cermak, avant qu'il ne soit maîtrisé. Roosevelt lui manquait complètement.

6. Franklin Delano Roosevelt a créé le cinéma de la Maison Blanche.

Jamais regarderL'aile ouest? Le cinéma au 1600 Pennsylvania Avenue que Jed Bartlett (Martin Sheen) utilise dans la saison deux est 100 % réel. C'est ce qu'on appelle le White House Family Theatre et FDR l'a converti à partir d'un ancien vestiaire en 1942. (Les enregistrements montrent que Dwight D. Eisenhower a regardé plus de 200 westerns là-bas.)

7. Le fils aîné de Theodore Roosevelt s'est opposé à Franklin Delano Roosevelt lors de deux élections.

Le 26e président des États-Unis, Theodore Roosevelt, a quitté ses fonctions en 1909. Alors que lui et FDR partageaient de nombreuses opinions, Bull Moose et sa famille étaient républicains, tandis que Franklin, le cinquième cousin de TR, était un démocrate de longue date. Naturellement, cela a produit une certaine tension lorsque FDR est entré en politique. Le fils aîné de TR, Theodore Roosevelt Jr., s'est prononcé contre son parent en quête d'un poste lors des élections de 1920 et 1932. 'Franklin est tellement pauvre', a déclaré le jeune Theodore, 'il semble improbable qu'il soit élu président.'

8. Franklin Delano Roosevelt a donné le « feu vert » à la Major League Baseball pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le président Franklin D. Roosevelt signant la déclaration de guerre contre le Japon.Abbie Rowe/National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Domaine public

Les forces japonaises ont soudainement attaqué Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Le coup inattendu a propulsé les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale et a laissé le commissaire au baseball Kenesaw Mountain Landis avec une décision difficile. Maintenant que le pays était en guerre, devrait-il suspendre le passe-temps américain et suspendre le baseball professionnel pour la durée ?

FDR ne le pensait pas. Écrivant Landis le 15 janvier 1942, le président a déclaré: 'Je pense honnêtement qu'il serait préférable que le pays continue de jouer au baseball.' Notant qu''il y aura moins de chômeurs et que tout le monde travaillera plus d'heures et plus dur que jamais', Roosevelt a estimé que les Américains méritaient 'une chance de se divertir et de se distraire du travail'.

Connue sous le nom de « lettre du feu vert », cette dépêche de FDR a enhardi la Major League Baseball à continuer pendant quatre saisons pendant la guerre, bien que des centaines de joueurs soient partis pour rejoindre l’armée.

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9. Franklin Delano Roosevelt a envisagé les camps d'internement japonais bien avant Pearl Harbor.

Le décret 9066, signé par le président le 19 février 1942, autorisait le retrait de 110 000 à 120 000 Japonais-Américains de leurs foyers. Ils ont été détenus de force dans des camps éloignés dispersés à travers les États-Unis. Très peu de politiciens ont exprimé leur opposition à l'internement de masse pendant qu'il se produisait (un panel du Congrès le dénoncera finalement comme une «grave injustice» en 1989).

Roosevelt avait envisagé l'idée pendant des années. Croyant qu'une guerre entre les États-Unis et l'Empire du Japon était probable, il a suggéré de dresser une « liste spéciale » de citoyens japonais et de non-citoyens sur l'île hawaïenne d'Oahu « qui seraient les premiers à être placés dans un camp de concentration dans le cas de trouble » en 1936. Les agences de renseignement ont surveillé les Japonais-Américains tout au long de la fin des années 1930.

10. Franklin Delano Roosevelt a nommé la première femme à siéger au Cabinet américain.

Frances Perkins a prêté serment en tant que nouvelle secrétaire au Travail le 4 mars 1933 et a conservé son poste pendant 12 ans. Perkins, un architecte du New Deal, avait déjà travaillé pour Roosevelt. Elle a été nommée commissaire du ministère du Travail de New York en 1929 pendant le mandat de FDR en tant que gouverneur de cet État.

11. Franklin Delano Roosevelt a créé un centre de désintoxication contre la polio en Géorgie.

Franklin Delano Roosevelt nageant à Warm Springs, Géorgie.FDR Presidential Library & Museum, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Roosevelt n'avait que 39 ans - et à moins d'un an de sa campagne vice-présidentielle - lorsqu'il reçut un diagnostic de poliomyélite (polio) à l'été 1921. Le virus le laissa paralysé de la taille aux pieds ; il a été équipé d'appareils orthopédiques l'année suivante. Mettant de côté l'ambition, Roosevelt s'est temporairement retiré de la politique pour se concentrer sur sa santé.

Un jour, le philanthrope George Foster Peabody lui a parlé d'un complexe qu'il possédait à Warm Springs, en Géorgie, dont les piscines auraient guéri une jeune victime de la polio. FDR est rapidement devenu un invité régulier. Puis il a acheté la propriété à Peabody pour 20 000 $ en 1926. Sur place, Roosevelt a créé la fondation à but non lucratif Warm Springs, citée par le National Parks Service comme «le premier, et pendant de nombreuses années, le seul hôpital consacré uniquement au traitement de la poliomyélite. victimes dans le monde.