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11 secrets des danseurs de sauvegarde

À quoi aurait ressemblé 'Thriller' sans l'armée de zombies dansants de Michael Jackson ? Et si Madonna devait se lisser et se frayer un chemin à travers 'Vogue' seule ? Et comment le battage médiatique de Hammertime pourrait-il être transmis sans l'énergie de coups de pied de ces b-boys vêtus de pantalons de parachute ?

Les danseurs de secours ajoutent de la profondeur et de la dimension aux performances en direct et aux vidéos musicales, et bien que vous ne connaissiez peut-être pas toujours leurs noms, il est probable que vous ayez pratiqué plusieurs de leurs mouvements. Mais qu'est-ce que ça fait vraiment de travailler dans l'industrie? Du circuit d'audition à l'accompagnement de superstars en tournée et dans les clips, nous avons les réponses pour tous ceux qui pensent pouvoir danser.

1. ILS N'ONT PAS BESOIN D'UNE FORMATION FORMELLE EN DANSE, MAIS ILS ONT BESOIN D'APPRENDRE CONSTAMMENT.

'J'étais en retard pour le match', explique Lori Sommer, une danseuse qui a travaillé avec Mariah Carey, Whitney Houston et Eve, à propos de ses débuts dans le monde de la danse. 'J'étais un artiste martial, et cette discipline et cet entraînement m'ont permis d'apprendre la chorégraphie.' Sommer dit qu'elle était sortie danser avec des amis dans un club de New York au milieu des années 90 lorsqu'elle a été repérée et encouragée à auditionner pour devenir danseuse de club au célèbre lieu de musique house Sound Factory Bar. Là, elle s'est liée d'amitié avec le DJ résident Louie Vega, la légende de la musique house Barbara Tucker, des chorégraphes et d'autres personnes qui pourraient l'aider à se faire connaître auprès des bookers. Sur la base de ces connexions, elle a décroché sa première tournée avec Reel 2 Real (mieux connu pour leur morceau de danse 'I Like to Move It'). 'Ce club m'a vraiment ouvert la porte, mais les danseurs doivent constamment suivre des cours et apprendre de nouvelles choses', a-t-elle déclaré à Trini Radio. « Il y a toujours un nouveau style ou un nouveau mouvement qui nous aidera à améliorer nos capacités. »

Le danseur Mark Romain, qui n'avait pas non plus de formation formelle au-delà de rejoindre des équipes de danse universitaires mais a construit une carrière de danseur avec Britney Spears, Katy Perry et Ke$ha, est d'accord. « Vous devez travailler votre métier. Comme aller à la salle de gym pour maintenir votre force, vous devez travailler régulièrement vos muscles et vos compétences créatifs », a-t-il déclaré à BuzzFeed en 2013. « Il y a une grande différence entre bien réussir en cours de danse et être capable de se produire sur scène ; il est important d'acquérir une expérience de la performance. Si vous commencez tard, ce n'est pas grave, mais entraînez-vous, entraînez-vous, entraînez-vous.

2. CERTAINS CHANGERONT DE LOOK POUR MIEUX SE MÉLANGER.

Bien que les danseurs de renfort doivent avoir suffisamment de personnalité et de style pour se démarquer lors des auditions, ils apprennent souvent qu'ils ne peuvent pas trop détourner l'attention de l'interprète principal ou du thème d'un tournage. Lorsque Sommer travaillait sur la vidéo de Whitney Houston en 1999 pour « It's Not Right But It's Okay », elle s'est rendu compte que ses boucles blondes se démarquaient trop pour l'ensemble sombre de la vidéo. 'Nous étions tous vêtus de ces treillis militaires, et une fois que nous avons commencé le tournage, la réalisatrice était comme' elle se démarque ', se souvient Sommer. Ils lui ont tiré les cheveux en arrière et ont réessayé, mais le réalisateur voulait qu'ils soient encore plus atténués. «Ils ont fini par nous mettre tous des chapeaux pour couvrir mes cheveux, c'est à quoi nous ressemblons dans la vidéo finale. Après cela, un ami m'a recommandé d'assombrir mes cheveux, et j'ai réalisé que si je voulais travailler de manière plus cohérente, je devais faire ce changement pour être plus uniforme. C'était la dernière vidéo que j'ai faite en tant que blonde.

3. ILS APPRENNENT À S'ADAPTER AUX AUDITIONS POUR ÉVITER DE SE COUPER.

Souvent, les danseurs se présentent aux auditions avec seulement une vague idée de ce dont l'artiste a vraiment besoin. Alors ils apprennent à lire une pièce. La danseuse Pam Chu, qui a tout fait, de la radio City Rockette au Cirque du Soleil en passant par les tournées avec Demi Lovato, a déclaréCosmopoliteque lorsqu'elle est allée auditionner pour la résidence de Britney Spears à Las Vegas, elle était inquiète parce qu'elle ne connaissait aucune des personnes impliquées. Alors elle s'est excitée et a compris au fur et à mesure de la journée. « De la façon dont les chorégraphes enseignaient, je savais qu'ils voulaient des gens qui avaient la technique, le style et danseraient à fond, tout le temps », dit Chu. « Je savais que je ne devais pas m'asseoir à l'audition, jamais. Nous y sommes restés neuf heures. Après une série de rappels, Chu a obtenu un contrat.

4. ILS DOIVENT SOUVENT PRENDRE DES DÉCISIONS QUI CHANGENT LA VIE SUR LA ROUTE.

Parce que leur vie est souvent dictée par des horaires de tournée exigeants et des opportunités qui semblent impossibles à refuser, les danseurs doivent régulièrement manquer des événements familiaux et d'autres jalons personnels. 'J'ai sacrifié un concert et une tournée une fois parce que je ne voulais pas rater l'anniversaire de ma filleule', se souvient Sommer. «J'avais raté son premier anniversaire parce que j'étais en Europe, et j'ai dit que je ne pouvais pas manquer son deuxième anniversaire. C'est difficile parce que vous vous exposez au risque d'être remplacé.



Et pour d'autres, une opportunité peut changer toute leur trajectoire. Ashley Everett, la capitaine de danse de longue date de Beyonce, n'avait que 17 ans lorsqu'elle a été sélectionnée pour sa toute première tournée. Le timing semblait impeccable – la tournée Beyonce Experience se terminerait la semaine avant qu'elle ne soit censée commencer les cours dans l'école de ses rêves, Juilliard. Mais ensuite, la tournée a été prolongée. 'Je devais prendre une décision', a déclaré Everett à Refinery29. «Poursuivez le rêve de toute une vie qui avait été sur ma liste de seaux toute ma vie, ou maintenez-le avec une légende, sans aucune idée de ce qui se passerait ensuite. J'ai fait un acte de foi et je suis resté sur la tournée. Évidemment, ça a payé !

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5. CE N'EST PAS UNE CARRIÈRE PARTICULIÈREMENT lucrative.

Malgré le style de vie jetset et le fait de travailler avec des superstars, la plupart des danseurs sont essentiellement des entrepreneurs indépendants. Cela signifie réserver des concerts au coup par coup, travailler de longues heures et, selon le Bureau of Labor Statistics, gagner environ 14 $ de l'heure en moyenne, soit 34 000 $ par an.

« Oui, des emplois à plus long terme comme une tournée, une émission de télévision ou un film peuvent nous occuper pendant des mois d'affilée, mais la réalité de la situation est que ce travail finira par se terminer et nous devrons tout recommencer – en donnant des concerts ou en auditionnant pour autre chose », a écrit Everett dans un article du HuffPost en 2016. «Je serai en répétitions de 12 heures pendant deux mois consécutifs, puis les autres jours, je ne sais pas quand mon prochain travail viendra. C'est l'affaire. Nous devons toujours rester sur nos gardes et continuer à rectifier.

Sommer est d'accord. 'Cela peut être un combat', dit-elle. Pendant leur temps entre les tournages ou les tournées, les danseurs ont souvent des emplois secondaires plus stables. Sommer travaillait comme danseuse pour des compagnies de divertissement, où elle se rendait à des bar-mitsva ou à des mariages avec le groupe ou le DJ et encourageait les invités à sortir sur la piste de danse. Beaucoup d'autres font des projets en tant que chorégraphes et enseignants, et recherchent un travail commercial, qui est généralement court en heures mais longtemps rémunéré (pensez à danser dans Gap, Target ou les publicités automobiles). « Vous devez travailler lorsque le travail est disponible », dit Sommer. « Il y a beaucoup à manger avec un budget limité, beaucoup de nouilles ramen. Mais tous les danseurs que je connais ne le changeraient pour rien au monde.

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6. ILS DOIVENT SAVOIR ACCOMPAGNER LE FLUX.

Alors que de nombreux artistes sont connus pour modifier les routines entre les arrêts de la tournée ou pour changer de décor ou de transition pour garder les choses fraîches, le travail acharné d'un danseur sera parfois mis à l'écart parce que l'artiste ne le sent tout simplement pas. Cela peut être dévastateur, en particulier pour les grandes remises de prix comme les Grammys ou les VMA, qui sont des rôles extrêmement recherchés avec de multiples auditions et répétitions pouvant durer 10 heures par jour.

Sommer a rappelé que lors de ses premiers VMA en 1999, elle avait décroché un spot de danse pour Jay-Z, qui faisait également sa première apparition en VMA avec un medley de ses récents succès comme « Can I Get A… » et « Hard Knock Life ». 'Mon ami Ray [danseur et promoteur Voodoo Ray] avait chorégraphié cette grande pièce, et c'était une énorme opportunité pour lui', dit Sommer. 'Et le jour des VMA, alors que nous répétions, tout d'un coup, Jay a dit qu'il ne voulait pas que quelqu'un danse en renfort.' Au lieu de cela, il voulait que son équipe, qui comprenait DJ Clue, Amil et une quinzaine d'autres amis, soit accrochée à la scène où les danseurs étaient censés être. La douzaine de danseurs de renfort ont été déplacés sur les scènes secondaires et ont été autorisés à y danser, mais cela n'a pas eu le même effet que la routine chorégraphiée à laquelle ils se préparaient. 'Je veux dire, j'ai été payé pour mon temps', dit Sommer. 'Mais pas pour faire ce que j'avais pratiqué et que je voulais vraiment, vraiment faire.'

7. ILS PORTERONT PARFOIS DES MONITEURS IN-EAR SUR SCÈNE.

Il est courant de voir des chanteurs utiliser des écouteurs lors de spectacles en direct afin de mieux s'entendre ou de mieux entendre leur groupe. Mais les danseurs porteront également souvent des moniteurs intra-auriculaires, en particulier pour les grands spectacles d'arène lorsque le rugissement de la foule peut couvrir toute chance de rester en phase avec la musique. 'C'est une expérience intéressante … parce que nous n'entendons pas le public', a déclaré le danseur David ShreibmanDans la revueà propos de porter des 'oreilles' lors d'une tournée avec Justin Bieber. « Tout ce que vous entendez, c'est la voix de Bieber et du chorégraphe qui nous parle tout au long du spectacle. J'ai arraché mes oreilles hier soir… et c'était SI fort. Quand il entre dans 'Baby', c'est dingue. J'ai dû me boucher les oreilles.

8. DEUX PEUVENT PARFOIS ÊTRE MIEUX QU'UN.

Parfois, avoir un partenaire de danse intégré peut aider à faire remarquer les danseurs et à réserver des concerts. Les danseurs français Laurent et Larry Bourgeois, déjà connus dans leur pays d'origine sous le nom de « Les Twins », ont fait sensation aux États-Unis lorsqu'ils ont commencé à travailler avec Beyonce en 2011 ; ils ont depuis tourné avec elle à plusieurs reprises, sont apparus dans de nombreuses vidéos et ont récemment remporté le nouveau concours de Jennifer Lopez,Monde de la danse. Mark et Donald Romain apparaissent souvent ensemble en tant que danseurs lors de remises de prix et ont été dans des vidéos comme 'Till the World Ends' de Britney Spears. Et les jumeaux coréens prometteurs Kwon Young Deuk et Kwon Young Don, qui ont soutenu Psy et d'autres groupes KPop, attirent beaucoup l'attention des fans et appellent à les transformer en « idoles » dans leur industrie.

Mais pour les sœurs canadiennes Jenny et Jayme Rae Dailey, qui ont fait des vidéoclips, des émissions de télévision commeBriseretFacteur X, et des films comme leIntensifierfranchise, parfois travailler ensemble n'est tout simplement pas dans les cartes. «Pour nous, ce n'est pas vraiment une compétition car nous y allons ensemble en tant que jumeaux. Nous sommes une équipe lorsque nous auditionnons », a déclaré Jenny auMontreal Gazetteen 2013. « Notre mentalité est : « Si ce n'est pas nous deux, ce n'est aucun de nous », même si cela ne fonctionne pas toujours de cette façon. »

9. MÊME SANS UN FRÈRE, LES DANSEURS PEUVENT SE SENTIR EN FAMILLE.

Pour toutes les histoires d'artistes qui sortent avec leurs danseurs de renfort (Mariah Carey et Bryan Tanaka, Jennifer Lopez avec Cris Judd et Casper Smart, Prince et Mayte Garcia, Britney Spears et Kevin Federline, etc.), ces longues heures à répéter et à voyager ensemble peut vraiment cimenter un lien familial. 'Je suis devenue très proche de ceux qui ont dansé avec moi, mais encore plus proche de [those] qui a dansé en tournée avec moi', a déclaré Janet Jackson à un public en octobre 2017 avant de faire venir un certain nombre de ces danseurs pour interpréter 'Rhythm Nation, ' un incontournable de ses spectacles depuis que la chanson et sa vidéo emblématique ont pris d'assaut le monde en 1989. L'une de ces danseuses qui sont revenues était Jenna Dewan-Tatum, qui a fait sa grande pause en tournée avec Jackson en 2001-02.

'Janet a demandé à ses' enfants 'de revenir jouer rythmique au Hollywood Bowl', a posté Dewan-Tatum sur Instagram. «Je rêvais de danser avec elle depuis que je suis enfant et je me suis littéralement pincé tous les soirs de la tournée All for You. Et me voilà encore en train de me pincer hier soir. Elle a créé un héritage pour ses danseurs et elle a personnellement commencé ma carrière ! Tout commence avec Jan. Merci pour ça mon amour !!!'

(Une autre personne qui a travaillé comme danseuse de secours pour Janet avant de réussir toute seule ? Jennifer Lopez, qui figurait dans la vidéo de 1993 pour ' That's the Way Love Goes. ')

10. PENDANT DES DÉCENNIES, LES DANSEURS N'AVAIENT AUCUN SYNDICAT OU ASSURANCE SANTÉ.

L'absence de couverture maladie et d'avantages syndicaux pour les danseurs était généralisée jusqu'à très récemment. Dancers Alliance, un groupe qui s'efforce de négocier des tarifs équitables, des options de soins de santé et d'assurer la sécurité des danseurs, a lancé des campagnes en 2011 pour obtenir des contrats de travail sur des vidéoclips et en 2013 pour syndiquer les tournées. 'Je pense que les danseurs qui se sont formés à un niveau professionnel devraient être traités et rémunérés comme des professionnels', a déclaré Dana Wilson, membre du conseil d'administration de Dancers Alliance.Magazine de danseen 2015. Le groupe avait conclu un contrat avec SAG-AFTRA pour les tournages de clips en 2011, mais Wilson, qui dansait avec Justin Timberlake à l'époque, a fait pression pour un contrat de tournée syndicale afin que les danseurs soient éligibles aux soins de santé. et d'autres avantages sur la route. Ça a marché. En 2014, Timberlake est devenu le premier artiste à protéger ses danseurs de renfort dans le cadre d'un contrat SAG-AFTRA.

11. ILS ONT TOUJOURS UN PLAN DE SAUVEGARDE.

Comme pour la plupart des carrières athlétiques, les danseurs savent qu'ils devront éventuellement se retirer de leur sport. Les blessures, des tensions musculaires et des spasmes à diverses déchirures et entorses, peuvent faire des ravages. De nombreux artistes, comme Paula Abdul et Lady Gaga, ont discuté de leurs problèmes de douleur chronique.

« L'usure de la carrosserie est énorme », déclare Sommer. Elle le saurait – une hernie discale a mis à l'écart sa carrière de danseuse en 2002. « La plupart des danseurs vont trouver des moyens de surmonter leurs blessures. Beaucoup de sel d'Epsom, Bengay. C'est une belle vie qui permet de voyager et de voir le monde, mais il fut un temps où je ne pouvais plus marcher.

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De nombreux danseurs trouvent des moyens de rester actifs en enseignant ou en entrant dans l'industrie du fitness, en développant des carrières d'exercice et d'entraînement. Certains, comme une grande partie du personnel de la Westside Dance Physical Therapy de New York, étaient des danseurs professionnels qui ont transformé leur connaissance spécifique du corps des danseurs en carrière dans le domaine médical.

En fait, la variété des carrières post-danse peut être aussi variée que celle des non-danseurs. Sommer s'est lancé dans la comédie, devenant un pilier à New York et gérant maintenant le West Side Comedy Club. Et au moins un ancien danseur des années 90 est devenu entraîneur de football : l'un des M.C. Alonzo Carter, le danseur original de 'U Can't Touch This', est actuellement l'entraîneur des demis offensifs de l'État de San Jose.