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11 secrets des auteurs de livres pour enfants

Que ce soit Maurice Sendak, Beverly Cleary ou R.L. Stine, votre premier contact avec la littérature est probablement venu d'un auteur de livres pour enfants. Et même si certaines parties de l'industrie de l'édition s'effondrent, la littérature pour enfants reste forte, avec des ventes en hausse de près de 3 % au cours des cinq premiers mois de 2018 seulement. Nous avons demandé à certains auteurs de livres pour enfants ce qu'il faut pour travailler sur le terrain aujourd'hui, de la limitation du nombre de pages à la recherche d'un équilibre entre l'écriture pour les enfants et pour les parents.

1. Les parcelles varient selon l'âge.

La littérature jeunesse est un large parapluie. Les enfants commencent avec des livres d'images, des histoires plus courtes et entièrement illustrées qui leur sont généralement lues à haute voix par un adulte. Ces livres peuvent suivre une idée simple plutôt que d'explorer un arc narratif plus développé. Vers l'âge de 6 ans, ils passent à des livres à chapitres commeJasmin Toguchi, Reine des Mochipar Debbi Michiko Florence. 'Les livres de chapitre sont le point où l'enfant s'assoit et lit un livre par lui-même pour la première fois', a déclaré Michiko Florence à Trini Radio. 'C'est une histoire complète avec une seule et courte intrigue.' La dernière étape avant YA (jeune adulte) est le niveau moyen, qui propose des intrigues légèrement plus complexes aux lecteurs âgés de 8 à 12 ans.

2. Certains commencent comme artistes.

Les illustrations sont une partie importante des livres d'images, et il est plus facile pour les auteurs de livres pour enfants de mettre leur manuscrit dans la porte lorsqu'ils ont des dessins originaux à envoyer avec. Pour des auteurs comme Calef Brown, écrivain et illustrateur de livres tels queNous allons ensemble, l'art est venu en premier et l'écriture a suivi. 'Je suis allé à l'école d'art et j'ai étudié l'illustration', a-t-il déclaré à Trini Radio. « Les livres d'images étaient dans ma tête, alors j'ai décidé de l'essayer. Mon travail est si coloré et ludique, un peu excentrique, alors j'ai commencé à écrire ces courts poèmes qui correspondaient à cela. J'étais principalement intéressé à trouver quelque chose que je pourrais écrire qui correspondrait à la voix de mon travail.

3. Il est difficile d'en vivre.

Comme c'est le cas pour les écrivains travaillant dans le domaine de l'édition, il n'y a pas de salaire typique pour les auteurs de livres pour enfants. Mais en général, il est difficile de vivre seul de ce type de travail. 'Trop de gens pensent que si vous avez quelques livres sur le marché, vous vous en sortez bien et vous pouvez gagner votre vie uniquement grâce aux redevances, etc.', déclare Brown. « Je pense que pour 97 % des gens, ce n'est pas le cas. La plupart des gens qui réussissent bien en termes de ventes visitent toujours les écoles, font toujours des conférences, font encore d'autres choses pour aider à compléter cela. En plus de créer des livres pour enfants, Brown fait également des illustrations pour l'enseignement et à la pige.

Selon la Society of Children's Book Writers and Illustrators, les auteurs débutants reçoivent généralement une avance de 8 000 $ à 12 000 $ pour un livre pour enfants de 32 pages qu'ils doivent partager avec l'illustrateur (souvent l'illustrateur remporte une avance encore plus importante que l'auteur) . Si leur livre récupère l'avance sur les ventes, les écrivains commenceront à recevoir entre 3,5 et 6 % de redevances.

4. Il est inhabituel d'écrire un seul chapitre de livre.

Quand son brouillon deJasmin Toguchi, Reine des Mochia été accepté par un éditeur, Michiko Florence n'avait pas l'intention d'écrire une suite. Mais dans le monde des livres à chapitres, il est rare qu'un livre soit seul. FaireReine des mochisse sentent plus comme le début d'une série, l'éditeur de Michiko Florence l'a encouragée à ajouter des choses qui seraient payantes dans les livres ultérieurs. 'Elle m'a fait insérer des choses sur le personnage qui pourraient être poursuivies tout au long de la série, car les enfants aiment lire et reconnaître:' Oh, ce personnage fait toujours ceci ou elle agit d'une certaine manière ', dit-elle. L'un de ces ajouts, le fait que le personnage préféré de Jasmine soit un flamant rose, a joué un rôle central dans le quatrième tome de la série :Jasmine Toguchi, gardienne de flamants roses.

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5. Les enfants sont une source d'inspiration (et de rétroaction).

Si vous voulez écrire des livres pour enfants, il est utile de connaître certains enfants dans le monde réel. Allison Varnes a enseigné au lycée, et elle a gardé ses élèves à l'esprit lors de l'écriture de son roman de niveau intermédiairePropriété du bibliothécaire rebelle. Le livre suit une jeune fille alors qu'elle met en place une bibliothèque secrète pour prêter les livres que son collège a interdits. Varnes a déclaré à Trini Radio : « [Certains de mes étudiants] n'aimaient pas l'autorité et avaient souvent des ennuis. Je voulais écrire un personnage principal qui leur plairait – qui ne faisait pas quelque chose de terrible mais qui se rebellait contre quelque chose parce qu'elle sentait que c'était la bonne chose à faire.

John Bemelmans Marciano, petit-fils deMadelineauteur Ludwig Bemelmans et auteur de livres tels queMadeline à la Maison BlancheetLe neuf non bon, dit qu'il se tourne vers son propre enfant pour obtenir de l'aide à la fin du processus d'écriture. 'C'est incroyable d'avoir un enfant qui se dit:' Hé, peux-tu lire ça? 'Je ne peux pas penser à quelque chose de plus précieux que de lire constamment aux enfants et d'entendre ce qu'ils ont à dire.'

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6. Ils sont souvent en contact avec leur enfant intérieur.

En plus d'interagir avec de vrais enfants pendant qu'ils écrivent, certains auteurs de livres pour enfants réfléchissent également à leur propre enfance, en gardant cette perspective à l'esprit lors de la création d'une voix. «Je dois rester à l'écoute de ce que j'aimais quand j'étais enfant», dit Brown. « Il y a des trucs que je trouve drôles, que les adultes trouvent drôles, que les enfants ne le feront pas. J'essaie donc de me mettre dans cet espace et d'y rester connecté. Les très jeunes enfants trouvent généralement drôles les choses qui sont manifestement déplacées, comme un langage absurde, tandis qu'une blague plus sombre ou plus subtile peut leur passer par-dessus la tête.

Dans le cas de Michiko Florence, écrire d'un endroit plus jeune vient naturellement. «Mon âge intérieur se situe entre 8 et 12 ans. Certains de mes souvenirs les plus marquants datent de cet âge», dit-elle. 'J'ai l'impression que ma voix naturelle est plus jeune.'

7. Ils veulent aussi plaire aux adultes.

Un livre d'images peut indiquer l'âge de 3 à 8 ans sur la couverture, mais les auteurs de livres pour enfants savent que ce sont généralement les adultes qui liront leur texte à haute voix. 'Vous écrivez pour deux personnes différentes', dit Marciano. 'Le gamin regarde les images, et puis vous avez un adulte qui interprète tout ce que vous écrivez.'

En tant que père lui-même, Brown sait de première main que ce qui est populaire auprès des enfants n'est pas toujours facile à tolérer pour les parents. Il essaie de leur faciliter la vie en ajoutant des jeux de mots intéressants qui divertissent les lecteurs de tous âges. « Si vous avez un livre que vos enfants aiment et qu'ils veulent que vous le leur lisiez à haute voix, si l'écriture est mauvaise, cela peut être très douloureux. C'est l'autre public auquel je pense. Bibliothécaires, parents et enseignants, y a-t-il des choses qui ont de la valeur pour eux ? »

8. Cela peut prendre quelques heures pour terminer un brouillon…

Le temps qu'il faut pour terminer un livre pour enfants dépend de l'écrivain et du projet. Michiko Florence écrivait par intermittence pendant deux ans avant d'avoir un brouillon deJasmin Toguchi, Reine des Mochielle était prête à envoyer aux agents et aux éditeurs, mais lorsqu'elle rédigeait les suivis dans le cadre d'un contrat, chaque livre prenait environ deux à trois mois pour terminer la rédaction.

Les livres d'images sont une autre histoire. Selon Marciano, « Quand vous avez l'idée et que vous savez quoi faire, vous pouvez écrire un manuscrit de livre d'images en quelques heures, c'est donc comme une chanson. Vous entendez tellement d'auteurs-compositeurs parler de leur meilleure chanson qu'ils ont écrite en huit minutes ou quelque chose comme ça. Je pense donc que l'écriture d'un livre d'images est probablement plus similaire à l'écriture de paroles. Bien sûr, ce n'est le cas que si l'auteur n'écrit que les mots. Faire les illustrations en plus de cela ajoute beaucoup plus de temps à leur charge de travail.

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9. ... Mais cela ne facilite pas les choses.

Une hypothèse commune à l'extérieur de l'industrie concernant l'écriture de livres pour enfants est qu'elle est facile par rapport à d'autres types d'écriture. Mais parfois, les choses mêmes que les étrangers considèrent comme faciles – écrire une prose simple à laquelle les enfants peuvent se connecter – sont les parties les plus difficiles à réussir. « C'est un défi de rester très simple et lisible », déclare Marciano. 'Je n'étais pas un grand lecteur quand j'étais enfant, donc je suis très conscient d'essayer d'obtenir des phrases courtes et lisibles. Pas trop de descriptions inutiles. Je veux que ce soit quelque chose que les enfants veulent lire.

Garder le nombre de mots sous contrôle peut aussi être un combat. « Parce que c'est plus court, vous avez moins de temps pour tout faire », explique Varnes. « Vous devez saisir les enfants dès le début et les porter tout au long du roman. Je ne pense pas qu'il y ait quoi que ce soit de gaspillé.

10. Ils n'essaient pas de vous apprendre quelque chose.

Les livres pour enfants qui se terminent par une leçon soigneusement emballée sont devenus un cliché du genre - et c'est un cliché que de nombreux écrivains essaient aujourd'hui d'éviter. 'Certaines personnes sont douées pour écrire des livres qui vous enseignent la solitude ou l'intimidation, etc., et peuvent intégrer cela dans le livre sans vous frapper à la tête avec, mais je n'essaie pas de rendre mes livres ouvertement éducatifs', Brown dit.

Si un livre finit par enseigner quelque chose au lecteur, cela peut être un sous-produit bienvenu, mais pas l'intention explicite de l'écrivain. « Je pense que personne n’aime être sermonné. Je sais que quand j'étais enfant, je n'aimais pas ça », dit Michiko Florence. « Quand j'écris une histoire, j'écris pour divertir, pas pour enseigner. S'ils apprennent quelque chose, c'est bien, mais ce n'est pas mon objectif.

11. Ce sont des connaisseurs de livres pour enfants.

La plupart des romanciers vous diront qu'ils lisent beaucoup dans leur genre, et il en va de même pour les auteurs de livres pour enfants. Michiko Florence déclare : « Je pense que c'est une chose typique que tous les écrivains disent aux gens de lire, mais vous seriez surpris de voir combien de gens veulent écrire pour les enfants et disent qu'ils n'ont pas le temps de lire. Mais si vous ne lisez pas, vous ne saurez pas ce qui existe et ce à quoi les enfants s'attendent. Il faut connaître le marché.