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11 Secrets de Parfumeurs

Les parfumeurs sont une race rare. Ces hybrides mi-artistes, mi-scientifiques suivent une formation rigoureuse, mémorisent les odeurs de centaines d'ingrédients et passent des décennies à perfectionner leur métier, ce qui pourrait expliquer pourquoi il y aurait plus d'astronautes que de parfumeurs dans le monde, selon la BBC.

Pour beaucoup, le travail ne consiste pas simplement à vendre des bouteilles de produits odorants aux consommateurs ; le but est de transmettre une émotion, de créer un beau moment, ou de rafraîchir un souvenir d'enfance. Pour savoir ce qu'il faut pour créer des parfums haut de gamme, Trini Radio s'est entretenu avec trois parfumeurs qui ont fait irruption dans l'industrie par des chemins très différents.

1. Les parfumeurs peuvent identifier des centaines d'ingrédients par leur seule odeur.

L'orgue à parfum de Mandy Aftel Par Joel Bernstein // Avec l'aimable autorisation de Mandy Aftel

Les maîtres parfumeurs sont parfois appelésnez—le mot français pour «nez»—pour une bonne raison. Ils mémorisent des centaines d'odeurs et peuvent faire la distinction entre des ingrédients qui sentiraient la même chose que le nez inexpérimenté. De nombreux parfumeurs peuvent également distinguer une huile essentielle d'un matériau synthétique, ce qui n'est pas une mince affaire. 'Vous parlez peut-être de 200 huiles essentielles et d'environ 1500 matières synthétiques', déclare Jodi Wilson, un parfumeur de formation classique qui travaille maintenant en tant que responsable des ventes de parfums pour Orchidia Fragrances à Chicago, à propos des ingrédients que les parfumeurs utilisent généralement.

L'astuce, dit-elle, est d'associer chaque odeur à un souvenir distinct. 'Plus vous avez d'expériences dans votre vie, plus vous créez de souvenirs, et c'est vraiment ainsi que vous vous souvenez de ces matières premières lorsque vous commencez à étudier, car cela vous rappelle votre grand-mère ou un fleuriste ou une boulangerie ou une certaine gomme, », a déclaré Wilson à Trini Radio. (Le lien entre l'odorat et la mémoire a en fait été prouvé par la science : une étude menée en 2018 par des neurobiologistes de l'Université de Toronto a révélé que le cerveau stocke non seulement des informations sur certaines odeurs, mais aussi des souvenirs de quand et où vous les avez rencontrées pour la première fois.)

2. Il ne suffit pas d'avoir un bon odorat pour faire un bon parfumeur.

De nombreux parfumeurs ont un odorat très développé. Le parfumeur de Jersey City Christopher Brosius, qui a fondé la marque de parfums rebelle CB I Hate Perfume (une référence à son dégoût pour la plupart des parfums commerciaux) est l'un d'entre eux. Il a réalisé à quel point son nez était fort alors qu'il travaillait brièvement comme chauffeur de taxi à New York - il devait baisser la vitre chaque fois qu'un parfum 'offensant' flottait dans sa direction et lui faisait tourner l'estomac.



Cependant, de nombreux parfumeurs en herbe croient à tort qu'un «bon nez» les mènera loin. 'C'est comme dire que si vous avez une vision 20/20, vous êtes le prochain Picasso', a déclaré Brosius à Trini Radio. « Un nez fin est très utile, mais à la fin de la journée j'ai rencontré des parfumeurs extrêmement talentueux qui ne sentaient rien de plus fort que n'importe qui d'autre. Ils avaient juste la capacité de penser d'une manière différente à ce qu'ils faisaient avec le parfum et de le combiner de manière unique et intéressante. Plus important qu'un bon sens de l'odorat est la créativité, un talent naturel pour reconnaître les parfums qui fonctionnent bien ensemble, et le 'dévouement à construire une base très particulière de connaissances et de compétences', explique Brosius.

3. L'école de parfumerie Givaudan en France est l'objectif de nombreux parfumeurs potentiels.

Jodi Wilson cueille des roses pour la distillation alors qu'elle étudiait à l'école de parfumerie Roure (aujourd'hui l'école de parfumerie Givaudan) à Grasse, en France, au cours de l'année universitaire 1991-92. Avec l'aimable autorisation de Jodi Wilson

Comme de nombreux parfumeurs professionnels, Wilson a fait ses études dans ce qui est aujourd'hui l'école de parfumerie Givaudan en France. Fondé en 1946, il n'accepte qu'un ou deux étudiants prometteurs chaque année sur des milliers de candidats - et parfois aucun, si la récolte de candidats de cette année n'est pas à la hauteur des normes élevées de l'école. L'ancien directeur Jean Guichard a déclaré avoir sélectionné les étudiants en fonction de leur personnalité, de leur talent et de leurs motivations. 'Le parfumeur devrait être un mélange entre un scientifique et un poète', a déclaré Guichard à la BBC. « Quand je rencontre des gens, je sais s'ils ont du talent ou pas. Je ne veux pas avoir des gens qui disent : ‘Je vais être parfumeur parce qu’ils gagnent beaucoup d’argent.’ Cela ne m’intéresse pas du tout. (Et en parlant de salaire, Wilson dit que le salaire de départ des parfumeurs débutants est d'environ 45 000 $, mais les parfumeurs de New York ont ​​tendance à commencer un peu plus haut. Il n'est pas rare que les meilleurs parfumeurs du monde fassent six chiffres.)

Le programme Givaudan, qui dure maintenant quatre ans, est rigoureux. Tout d'abord, les étudiants doivent mémoriser environ 1500 matières premières, dit Wilson. Ensuite, ils apprennent à construire des accords, qui sont les notes parfumées (comme la rose ou le jasmin) qui forment le cœur d'un parfum. Ils passent aux schémas du parfum (le « squelette » d'une fragrance fine, qui contient 10 à 12 matières) et découvrent également la culture et l'histoire du parfum. « Il faut beaucoup de temps pour apprendre tout cela, et c'est ce que vous faites toute la journée de 9h à 16h. C'est intense », dit Wilson. Si et quand ils obtiennent leur diplôme, ils auront un emploi qui les attend dans la société de parfums Givaudan, où ils apprendront à fabriquer des parfums sous la direction d'un professionnel chevronné.

4. L'école du parfum n'est pas le seul moyen de percer dans l'industrie.

Parfum Mandy Aftel au travailPar Foster Curry // Avec l'aimable autorisation de Mandy Aftel

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Brosius dit que '99,9%' des aspirants parfumeurs gagneraient à fréquenter une école de parfumerie. Cependant, il a personnellement fait les choses un peu différemment et a appris les bases de la fabrication de parfums en décrochant un emploi chez Kiehl's et en suivant le programme de formation interne de l'entreprise.

Il est encore moins courant pour un parfumeur d'être autodidacte, mais ce n'est pas impossible. Ce dernier camp comprend Mandy Aftel, une parfumeur à Berkeley, en Californie, qui a abandonné une carrière enrichissante en psychothérapie pour poursuivre une passion naissante pour la fabrication de parfums. Pour plus d'informations sur les matériaux naturels, elle s'est tournée vers les livres de parfums du début des années 1900, avant que les matériaux synthétiques ne commencent à saturer le marché. Aujourd'hui, son entreprise Aftelier Perfumes utilise des centaines d'ingrédients naturels - pas de produits synthétiques - pour créer des parfums uniques, et elle a une clientèle fidèle. Quels que soient les cheminements de carrière qu'ils ont suivis, tous les parfumeurs ont convenu que cette carrière est «un processus d'apprentissage continu», comme le dit Aftel à Trini Radio. Brosius et Wilson ont tous deux déclaré qu'il fallait 20 à 25 ans pour vraiment maîtriser l'art de la parfumerie, et Aftel se considère toujours comme une « débutante » après 30 ans de travail dans ce domaine.

5. Tous les parfumeurs ne travaillent pas avec des parfums fins.

Le parfum est utilisé de différentes manières, dont certaines que nous rencontrons quotidiennement sans nous en rendre compte. Certains parfumeurs se spécialisent dans la création de parfums pour une 'application industrielle', qui peut inclure n'importe quoi, des jouets pour enfants à la peinture en passant par le tissu, explique Brosius. Dans le cas des nettoyants pour cuvettes, de la litière pour chats et de l'asphalte, le but n'est pas nécessairement de créer un arôme agréable ; au lieu de cela, le défi consiste à masquer un désagréable. Cependant, de nombreux parfumeurs travaillant dans l'industrie ont une formation scientifique et ont tendance à travailler pour une entreprise chimique plutôt que pour une marque de parfum, explique Wilson.

6. Certains des matériaux avec lesquels les parfumeurs travaillent sont dangereux.

Certains ingrédients non dilués, comme la cannelle, peuvent provoquer de graves brûlures chimiques s'ils entrent en contact avec la peau. Brosius porte des gants et des lunettes tout en mélangeant les matériaux et dit que certains ingrédients de son studio sont accompagnés d'une étiquette «ne pas ouvrir sans autorisation». Il dit: 'Nous avons un protocole ici selon lequel si quelque chose de nouveau arrive, il est ouvert dans des parties spécifiques du bâtiment ou même parfois à l'extérieur sur la terrasse afin que nous n'ayons pas d'accident où c'est comme:' Oups, je viens d'en renverser un une seule goutte d'aldéhyde [un composé organique] et maintenant tout le bâtiment est inhabitable, même si la semaine prochaine, il sentira le soda au gingembre ! »

7. Ils veulent que vous sachiez que votre lotion d'aromathérapie n'est peut-être pas faite de rose, de jasmin ou de tout ce que la bouteille prétend contenir.

Les étiquettes peuvent être trompeuses. Si vous achetez une lotion ou un gel douche « d'aromathérapie » qui prétend contenir de la rose, du bois de santal ou du jasmin mais qui coûte 15 $, c'est un signal d'alarme. Selon Wilson, ces ingrédients peuvent coûter plusieurs milliers de dollars la livre. Wilson dit qu'il est beaucoup plus probable que les produits moins chers ne contiennent qu'une goutte ou deux des huiles naturelles annoncées - pour pouvoir les répertorier sur l'étiquette - ainsi qu'une multitude d'ingrédients synthétiques qui imitent l'odeur.

8. Ils ne travaillent pas toujours sur les parfums qu'ils aiment.

Le marketing représente une part énorme du coût du parfum, en particulier sur le haut de gamme ; l'industrie du parfum a dépensé environ 800 millions de dollars en marketing en 2016, selon Bloomberg. '90% du temps, le coût du jus dans cette bouteille est fractionnaire', explique Brosius.

Les exigences du marketing sont également l'une des raisons pour lesquelles les parfumeurs ne suivent pas toujours leur nez et leur créativité. « La plupart des parfumeurs qui travaillent dans de grandes maisons ne sont pas toujours aussi satisfaits de leur travail », explique Brosius. «Pour chaque parfum raffiné sur lequel ils travaillent, ils sont également obligés de travailler sur une tonne de parfums de merde. Cela dépend en grande partie du caprice de la société de marketing.

Les entreprises sont également plus réticentes au risque, dit Wilson, et les parfums eux-mêmes ne sont pas toujours conçus pour durer. 'Auparavant, un' classique 'était considéré comme duré 20 ans, donc votre Chanel 5 et des choses de cette nature', dit Wilson. « Maintenant, il est très rare d’avoir un parfum qui dure même 10 ans. »

9. L'odeur des chiots est impossible à reproduire, mais les parfumeurs essaient.

Kevin O'Mara, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Brosius a entrepris des projets ambitieux au fil des ans, notamment des parfums imitant les odeurs de neige et de terre mouillée, mais certains parfums sont plus difficiles à capturer que d'autres. C'est parce que les produits chimiques aromatiques nécessaires pour reproduire certaines odeurs n'ont pas encore été créés. C'est le cas de l'essence, du champagne et de certains vins, et de certaines odeurs animales. « En particulier chez les chiots et les chatons, les molécules nécessaires pour reproduire fidèlement ces odeurs n'existent pas dans la palette du parfumeur. Vous ne pouvez pas extraire de solvant des chiots et des chatons pour leur odeur », explique Brosius, décrivant une méthode qui consiste à appliquer un solvant chimique sur une matière première, comme une fleur, pour en extraire son arôme.

Cependant, il a réussi à créer 'un contexte si fort que les gens sont convaincus qu'ils sentent quelque chose qui n'est pas là', dit-il. Par exemple, son parfum de rosbif ne contient pas de rosbif ou autre, mais il contient des notes de persil et de poivre noir. Ce parfum en particulier, et quelques autres comme celui-ci, ne sont pas destinés à être portés sur le corps. Brosius dit que certains de ses parfums ressemblent davantage à des « sels odorants » modernes, où le but est de vous raviver, dans un sens, en soulageant le stress. 'Tout ce que vous avez à faire est d'ouvrir la bouteille, d'inspirer et votre système se réinitialise automatiquement au calme', ​​dit-il.

10. Les parfumeurs travaillent parfois avec du caca de baleine.

franz anton mesmer a contribué à laquelle des propositions suivantes ?

Peter Kaminski, Flickr // CC BY 2.0

Les parfumeurs travaillent avec des ingrédients inhabituels, et l'ambre gris est certainement en tête de liste. Ce matériau ressemblant à de la roche provient des excréments des cachalots et s'échoue parfois sur le rivage. Aftel a la chance d'en avoir quelques-unes exposées au musée d'histoire olfactive qu'elle exploite, appelé Aftel Archive of Curious Scents. Pour transformer la masse solide de morceaux de calamars et de seiches broyés en une huile aromatique, elle a dû l'écraser avec un mortier et un pilon, puis ajouter de l'alcool, la chauffer et la laisser vieillir. Alors, qu'est-ce que ça sent sous forme liquide? « Ciel », dit Aftel. 'C'est juste ambré et chatoyant. C'est un miracle de transformation. D'ailleurs, Herman Melville l'a mentionné dansMoby Dicket c'était une saveur de crème glacée du 17ème siècle, donc vous savez que ça doit être bon.

11. Ils gardent la laine à proximité pour lutter contre la fatigue du nez.

La laine est l'équivalent olfactif de manger un sorbet entre les plats. Si vous sentez la même odeur pendant une période prolongée ou si vous reniflez trop de parfums d'affilée, vos récepteurs d'odeurs s'habitueront et cesseront d'envoyer ces signaux à votre cerveau. C'est ce qu'on appelle officiellement la fatigue olfactive, et cela explique pourquoi vous pourriez cesser de remarquer une odeur après quelques minutes.

'Si vous sentez beaucoup de substances parfumées, votre nez se bouche souvent', explique Aftel. Elle garde de la laine à proximité pour aider à réinitialiser son odorat, et trois grosses bouffées font l'affaire. Alors pourquoi ça marche ? Aftel dit qu'une théorie est que la lanoline contenue dans la laine absorbe et neutralise les odeurs, permettant au cerveau de se reposer de la surcharge sensorielle. Quant à ces grains de café que vous pourriez voir dans certaines parfumeries ? Ceux « ne fonctionnent vraiment pas », dit Aftel.