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11 secrets des chauffeurs d'autobus scolaires

Dans de nombreux districts scolaires, le visage que les parents et tuteurs voient le plus souvent n'appartient pas au directeur, à l'enseignant ou même à d'autres élèves - c'est le chauffeur d'autobus scolaire, l'homme ou la femme chargé de l'énorme responsabilité d'avoir des dizaines de leur domicile à leur salle de classe de manière sûre et efficace.

C'est un travail sérieux et souvent ingrat. Les districts craignent même une pénurie de chauffeurs pour l'année scolaire 2017-18, grâce à une économie en amélioration et à davantage d'options de carrière. Pour mieux comprendre leurs fonctions, Trini Radio a interrogé plusieurs chauffeurs d'autobus scolaires sur leurs expériences sur et hors de la route. Voici un aperçu de ce qui se passe avant, pendant et après que votre enfant monte à bord.

1. ILS AFFECTENT LES SIÈGES POUR ÉVITER LES PROBLÈMES.

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À mesure que les enfants grandissent, leur comportement dans le bus peut commencer à devenir une distraction. Pour aider à réduire les petits problèmes, les conducteurs peuvent planifier des attributions de sièges qui offrent une meilleure chance de coopération. 'La disposition des sièges est vraiment laissée au conducteur', explique Cindy, une ancienne conductrice du Tennessee. « Vous trouvez que [la plupart] des enfants fonctionnent mieux avec des sièges attribués. Les collégiens et lycéens fonctionnent mieux en séparant les sexes : les garçons d'un côté, les filles de l'autre. Il est préférable de laisser les sièges avant ouverts afin que les étudiants causant des problèmes ou ayant des problèmes de comportement puissent être assignés à s'asseoir à la droite du conducteur pour être mieux surveillés.

2. ILS POURRAIENT REGARDER UN FILM PENDANT LA JOURNÉE.

Les chauffeurs d'autobus scolaires ont généralement un horaire décalé, conduisant des enfants de différentes classes tout au long de la matinée, puis le faisant en sens inverse plus tard dans la journée. Bien que cela prenne plus de temps qu'on ne le pense, les conducteurs qui vivent à proximité du garage de bus peuvent déposer leurs roues et faire ce qu'ils veulent pendant une bonne partie de la journée. « J'ai terminé vers 9 h 00 et je n'ai pas eu à retourner au travail avant 1h30 », explique Mike, un chauffeur à la retraite du centre de New York. 'Parfois, les chauffeurs font une excursion ou quelque chose du genre, mais j'avais un peu de temps pour moi.'

Cela semble aéré, mais Mike et la plupart des autres chauffeurs sont payés au nombre d'heures travaillées. « Pendant l'été », dit Mike, « vous n'êtes pas payé. »



3. LES PARENTS PEUVENT ÊTRE UN PLUS GRAND PROBLÈME QUE LES ENFANTS.

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Ce ne sont pas toujours les enfants qui se conduisent mal. « Je pense que cela surprendrait les gens à quelle fréquence les parents disent à leurs enfants qu'ils n'ont pas à obéir à un conducteur », dit Cindy. «Et à cause de cela, l'application très simple des règles de sécurité est une bataille. Il était plus important pour la petite Sally d'avoir le côté droit et de s'appuyer sur sa fenêtre que d'être assise en toute sécurité et tournée vers l'avant.

4. IL Y A UN AVANTAGE À L'ANCIENNETÉ DU CONDUCTEUR.

Les conducteurs qui ont été sur la sellette assez longtemps pour gagner de l'ancienneté peuvent gagner plus d'argent, mais il existe d'autres avantages. « Dans mon district, les chauffeurs les plus anciens pouvaient conduire les plus petits autobus de type fourgon », explique Mike. En plus d'avoir moins d'élèves à bord, ces chauffeurs bénéficient généralement d'un moniteur de bus qui les accompagne pour assurer la coopération sans avoir à quitter la route des yeux.

5. LES ENFANTS (ET LES PARENTS) PEUVENT LEUR DONNER DES POT-DE-VIN.

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Tous les petits infernaux ne sont pas à la recherche de sang. Certains viennent à bord avec des cadeaux ou des friandises pour les conducteurs, en particulier pendant les vacances. 'Certains enfants vous apporteront des choses de leur propre gré, comme une fleur ou une barre chocolatée', dit Cindy. Et les parents peuvent parfois laisser un peu d'argent changer de mains en échange de quelques avantages. « Klaxonner pour les élèves, autoriser les choses amenées dans le bus qui ne sont pas autorisées [sont des exemples] », dit-elle. Cette contrebande peut inclure des chewing-gums et des boissons ouvertes. « La plupart des conducteurs qui ont reçu des cadeaux des parents sont les conducteurs qui ont enfreint les règles pour ces parents. J'ai vu de l'argent réel changer de mains.

6. ILS EFFECTUENT UN PETIT RITUEL APRÈS CHAQUE PARCOURS.

Une fois que chaque enfant a débarqué, les chauffeurs doivent généralement parcourir toute la longueur du bus pour s'assurer qu'il n'y a pas de retardataires. 'Il y a un panneau magnétique à l'avant du bus, et à la fin du trajet, vous devez marcher dans l'allée et le coller pour qu'il apparaisse par la fenêtre arrière', explique Mike. 'Plus d'une fois, j'ai trouvé un enfant endormi ou absorbé par son téléphone.'

7. LES SORTIES DE SECOURS FONT UNE BONNE FARCE.

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Vous êtes-vous déjà demandé comment un chauffeur de bus ferme la porte pneumatique s'il est le dernier à partir ? En fait, ils ne peuvent pas – pas tout le chemin, en tout cas. Selon la marque et le modèle de bus, les conducteurs devront peut-être se contenter de le fermer la plupart du temps, mais s'il est complètement fermé, le conducteur devra entrer par l'une des issues de secours. 'Nous avons utilisé cela comme une farce de temps en temps', dit Mike. « Nous montions dans le bus et fermions la porte hermétiquement, puis nous sortions par la sortie de secours afin que le [prochain] conducteur doive faire de même. »

8. ILS PEUVENT OBTENIR UNE ENTRÉE GRATUITE SUR LE TERRAIN.

Contrairement aux chauffeurs de limousine, les chauffeurs de bus ne sont pas censés traîner en arrière-plan pendant que leurs petits quartiers s'amusent à une destination. « Pendant les sorties sur le terrain, nous sommes censés avoir une entrée gratuite partout où les étudiants visitent », explique Cindy. « S'il s'agissait d'un voyage pendant le déjeuner, il est courant que tous les conducteurs prennent un bus pour aller au restaurant ensemble. »

9. LES CONDUCTEURS RÉGULIERS SONT LES PIRE.

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Les bus scolaires ne sont pas faits pour s'arrêter rapidement, ce qui fait des mauvais conducteurs le plus grand fléau de l'existence d'un chauffeur de bus. « La chose la plus stressante était que les autres conducteurs étaient imprudents pendant que les élèves chargeaient ou déchargeaient », dit Cindy. 'Comme exécuter mon panneau d'arrêt, ce qui a entraîné au moins un appel fermé.'

10. ILS PEUVENT DÉCOUVRIR QUI A FAIT DES GÂTS.

Les chauffeurs sont généralement chargés de nettoyer à la fin de la journée, trouvant de tout, de la nourriture aux manuels en passant par les choses qu'il vaut mieux ne pas mentionner. Mais Mike dit qu'ils peuvent souvent identifier le coupable. « Depuis que nous avons attribué des sièges, je sais quel enfant était assis où et qui a fait quel désordre. »

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11. IL Y A UNE RAISON POUR QU'ILS GARDE LES ENFANTS EN TOUTE SÉCURITÉ.

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Une conduite prudente et qualifiée reste la meilleure mesure préventive pour assurer la sécurité des écoliers pendant leur trajet, mais la disposition générale du bus compte aussi. L'American School Bus Council (ASBC) appelle cela la « compartimentation », le terme désignant le type de sièges à dossier haut et rembourrés qui peuvent distribuer l'énergie en cas d'accident. Cela, associé à une instruction approfondie du conducteur, en fait le trajet le plus sûr. 'Je pense que les gens seraient surpris de voir combien il y a de formation continue', dit Mike. Il s'est entraîné pendant 40 heures avant d'effectuer son premier départ officiel. 'Ce n'est pas seulement un vieil homme qui conduit un camion.'