Article

11 secrets des chasseurs de tempêtes

Chaque année, des gens du monde entier obstruent les fenêtres, s'approvisionnent en fournitures essentielles et fuient leurs propres maisons en prévision de phénomènes météorologiques violents. Mais pour les chasseurs de tempêtes, la météo tumultueuse est une invitation à avancer vers le danger. Certains subissent des conditions précaires lors d'ouragans, de tornades et d'autres tempêtes afin d'effectuer des relevés qui pourraient s'avérer plus tard utiles aux météorologues. D'autres sont simplement attirés par la beauté des tempêtes, capturant les expressions violentes de la nature dans ce qui pourrait être considéré comme une forme extrême de photographie de paysage.

groupe de cinq bailey et sarah

Les opportunités ne manquent pas pour les chasseurs de tempêtes. Les États-Unis voient chaque année en moyenne 1253 tornades, une énorme colonne d'air en rotation née des orages et créant des vents pouvant atteindre 250 milles à l'heure. Les ouragans sont alimentés par la chaleur des océans et menacent les régions côtières de fortes pluies et de vents. Bien qu'il n'ait pas tout à fait la même réputation, même un simple orage déchaîné peut produire suffisamment de grêle et de vents violents pour provoquer le chaos. Chacun est dangereux, dévastateur et, aux yeux des chasseurs de tempêtes, magnifique.

Pour mieux comprendre ce qui motive ces personnes à rechercher des événements cataclysmiques, Trini Radio s'est entretenue avec trois spécialistes des conditions météorologiques extrêmes. Voici ce qu'ils avaient à dire sur les maisons aéroportées, les camions blindés et pourquoi vous ne verrez généralement aucun d'entre eux porter un casque.

1. Pour les chasseurs de tempêtes, un ouragan peut ressembler à un voyage acide.

L'ouragan Irene est montré au-dessus de la mer des Caraïbes dans une image satellite d'août 2011. NOAA via Getty Images


Avec seulement 13 ouragans qui ont frappé la zone continentale des États-Unis depuis 2010, chasser les ouragans nécessite un passeport et la volonté de passer des jours à effectuer des vols de correspondance vers des destinations internationales. En conséquence, les chasseurs d'ouragans sont un petit sous-groupe de la population des chasseurs de tempêtes. Pourquoi font-ils cela? Pour Josh Morgerman, un chasseur d'ouragans basé dans le sud de la Californie et vedette du prochain programme de Science Channelhomme ouragan, étant exposé aux ouragans sur Long Island dans sa jeunesse a créé une association entre une violente tempête et l'excitation. 'Toute ma vie chasse ce sentiment encore et encore', a-t-il déclaré à Trini Radio. Alors qu'il poursuit toujours cette précipitation, l'objectif principal de Morgerman est de mesurer la pression atmosphérique et de consigner les données d'observation qui peuvent aider les météorologues à analyser les tempêtes. (Les chasseurs peuvent également mesurer des facteurs tels que l'humidité, la vitesse du vent et la température.)

Contrairement aux tornades, qui ont une identité visuelle très claire lorsqu'elles tournent en forme de cône au-dessus de la terre, les ouragans ressemblent à une féroce concentration météorologique. Cette combinaison de fortes pluies, de vent et de débris volants peut être difficile à expliquer à moins que vous ne l'ayez vécue par vous-même. Alors que le temps fait rage dans la zone connue sous le nom de mur de l'œil, l'œil ou le centre est paisible à l'intérieur. Morgerman dit que le contraste discordant est un peu comme un trip acide. « Dans un violent ouragan [le mur de l'œil] est assez incroyable », dit-il. « Certains sonnent comme un train ou comme des loups hurlant. L'ouragan Michael, le bâtiment dans lequel j'étais tremblait. Les vitres se brisaient. Avec des tempêtes comme ça, on ne voit rien. Tout devient blanc. Vous voyez juste des épaves volantes. C'est un spectacle incroyable à voir. Dans les yeux, cependant, 'Ça se calme. Le ciel est bleu... Il y a quelque chose de très acidulé là-dedans.



2. Le filmTornadeinfluencé beaucoup de chasseurs de tempêtes.

Archives Hulton/Getty Images

Dans les années 1996Tornade, Bill Paxton incarne un chasseur de tornades qui brave une série de phénomènes météorologiques violents. Pour de nombreux chasseurs, le film a été une étape importante, incitant beaucoup de gens à se lancer eux-mêmes sur le terrain. 'C'est la raison pour laquelle je me suis lancé', explique Greg Johnson, chasseur de tornades, qui collectionne maintenant des images pour les vendre aux médias. « Il y avait cette notion romantique de chasse aux tempêtes. Il y a beaucoup de choses que le film a bien compris.

Il y avait une exception. «Une chose qui n'a pas bien fonctionné, c'est le bilan humain. Les dégâts liés à ces tempêtes. Le film a minimisé la destruction et la mort. Dans les scénarios de la vie réelle, c'est bien pire que tout ce qu'ils montrent dans le film. La première priorité d'un chasseur, dit-il, est de s'arrêter et d'aider toute personne qui pourrait avoir besoin d'aide.

3. Les chasseurs de tempêtes ne passent pas beaucoup de temps à l'intérieur des tempêtes.

Drew Angerer, Getty Images

La vie de tout chasseur d'orages est censée être passionnante, et elle l'est – pendant quelques minutes ou heures à la fois. La plupart des chasseurs ont passé la majorité de leur carrière à voyager vers une tempête, soit en conduisant vers elle, soit, dans le cas de Morgerman, en volant. Il pourrait être dans un ouragan pendant des heures ; une tornade peut toucher le sol pendant quelques minutes seulement. Johnson dit également qu'il passe une grande partie de son temps à voyager. 'Lorsque vous voyez des vidéos sur YouTube d'événements de tornade incroyables, reconnaissez que ce que vous voyez est le 1% du temps', a déclaré Johnson à Trini Radio. 'Vous ne voyez pas d'innombrables heures aux relais routiers dormir sur le capot d'un camion sans rien faire.'

4. Le vrai danger pour les chasseurs de tempêtes n'est pas la météo. C'est le trafic.

Kyle Rivas, Getty Images

Les intempéries peuvent provoquer des vents violents et des inondations, mais ce n'est pas toujours la nature qui finit par être physiquement menaçante, surtout parce que les chasseurs passent une grande partie de leur temps à voyager. (En fait, il n'y a eu qu'un seul incident mortel à la suite d'une tornade, lorsque le chasseur Tim Samaras, son fils Paul et son collègue Carl Young ont été piégés dans leur véhicule et ramassés par des vents de 200 milles à l'heure pendant l'El Tornade de Reno en 2013. Tous les trois sont morts.)

Selon Cory Mottice, chasseur de tempêtes basé au Montana et météorologue du National Weather Service, les chasseurs expérimentés savent craindre davantage la circulation que la météo. « Dans une zone plus peuplée, vous devez vous soucier des embouteillages », dit-il. « Une tempête pourrait traverser l'Oklahoma et vous pourriez être hors de danger au départ. Mais à mesure que la tempête se rapproche, les gens s'inquiètent et commencent à paniquer. Ils passeront sous les viaducs et resteront coincés sur la route avec une tornade qui s'abat sur eux.

Johnson est d'accord, ajoutant que les blessures causées par les tempêtes peuvent souvent passer au second plan par rapport aux accidents de la circulation. «Ce qui me tient éveillé la nuit, c'est la conduite, pas la tornade», dit-il. « La tornade ira généralement du point A au point B le long d'un chemin défini. C'est très sage. Le chemin le plus rapide est la ligne droite. C'est très visuel. Vous pouvez voir où il se trouve et vous pouvez l'éviter. Conduire est une toute autre histoire. Faites assez de kilomètres et vous verrez forcément un grave accident.

5. Les chasseurs de tempête conduisent des véhicules blindés.

Avec l'aimable autorisation de Greg Johnson // @tornadogreg, TornadoHunter.com

Conduire à la poursuite d'une tornade nécessite un peu plus que de simples tripes et une volonté de s'approcher d'un événement météorologique extrêmement puissant. Les chasseurs ont besoin de leur version d'une Batmobile. Selon Johnson, les professionnels optent généralement pour un camion blindé pour les isoler du pouvoir destructeur de la tempête. « Nous ne nous contentons pas de conduire dans une camionnette », dit-il. « J'ai un arceau de sécurité pour éviter qu'il ne s'écrase. Il est conçu pour le tout-terrain. C'est plus lourd qu'un camion normal. La cage de sécurité en acier ajoute du poids. Il y a un revêtement extérieur pour éviter les crevaisons dans le véhicule.

pourquoi les requins nourrices sont-ils appelés requins nourrices

Bien que la cage de sécurité soit lourde, l'objectif n'est pas d'alourdir le véhicule, il est donc plus difficile pour une tornade de s'y accrocher. « En fin de compte, si vous êtes pris dans une tornade capable de projeter le véhicule, une différence de poids de 500 ou 800 livres n'aura pas d'importance. Les tornades peuvent ramasser des combineurs. Ces choses arrivent. Je préférerais que le camion soit plus léger et moins gourmand en essence.

6. Les chasseurs de tempêtes ont vu des maisons volantes.

Lobro78/iStock via Getty Images

Les chasseurs de tempêtes ne veulent pas conduire directement dans une tornade ou un autre événement météorologique violent. Ils veulent juste s'approcher suffisamment pour obtenir des lectures ou prendre des photos. Johnson essaie de s'approcher à moins de 200 ou 300 mètres pour prendre des photos, ce qui est encore assez proche pour voir à quel point la vitesse du vent peut être intense. « J’ai vu une maison voler dans les airs », dit-il. 'J'ai vu un camion traverser la route à 50 mètres devant moi.'

7. L'équipement Storm Chaser peut prendre une raclée.

Mark Wilson, Getty Images

La plupart des chasseurs prennent la route avec un radar Doppler, des ordinateurs portables, des caméras et d'autres équipements pour les aider à analyser les données et à capturer des images. Si vous vous demandez comment ils peuvent le faire sans se mettre en danger, la réponse est simple. Pour la photographie fixe, Mottice place l'appareil photo sur un trépied à l'extérieur pendant qu'il reste dans le camion. Cela le met hors de danger, mais son équipement est une autre histoire. « J'ai mon appareil photo et mon équipement sur un trépied. Je suis dans le véhicule en train de prendre des photos à distance. La grêle peut frapper la caméra. Le vent est un problème. Certains chasseurs apportent du matériel de secours au cas où leur équipement serait matraqué.

8. Les chasseurs de tempêtes savent qu'ils doivent porter un casque. (Mais ils ne le font généralement pas.)

arcady_31/iStock via Getty Images

Avec des épaves volantes coupant les airs, il va de soi que les chasseurs de tempêtes devraient s'équiper de casques. Peu le font, cependant. 'Je suis gêné de dire que je ne porte pas de casque', dit Morgerman. «Les fans me poussent à en porter un depuis des années… toute l'équipe [de télévision] porte des casques. Je ne veux pas que quelque chose encombre l'expérience.

9. Les chasseurs de tempêtes peuvent subir des effets physiques.

L'ouragan Ike est vu au-dessus de Cuba dans une image satellite prise par la Station spatiale internationale en septembre 2008. NASA via Getty Images

Un chasseur expérimenté sait comment planifier des itinéraires qui les éloignent des tornades en toute sécurité. Pour les ouragans, ils délimitent des bâtiments capables de résister à la force de la tempête. Cependant, toute cette planification ne signifie pas qu'ils s'en sortent toujours indemnes. Morgerman dit que les vents violents du mur de l'œil d'un ouragan peuvent laisser des effets durables. 'Les rafales intenses peuvent provoquer des changements de pression rapides qui peuvent vraiment blesser vos oreilles', dit-il.

10. Les chasseurs d'orages savent que les orages peuvent être incroyablement destructeurs.

anciens sites web qui sont toujours en place

Avec l'aimable autorisation de Greg Johnson // @tornadogreg, TornadoHunter.com

La plupart des gens pensent que les ouragans et les tornades représentent le summum du danger lorsqu'il s'agit de chasser les tempêtes. Mais selon Mottice, un orage violent peut les égaler ou les dépasser en puissance destructrice. 'Certaines personnes pensent qu'un avertissement d'orage violent avec des vents de 80 milles à l'heure n'est pas grave, que la tornade est le gros problème', dit-il. « Mais les vents produisent plus de dégâts que certaines tornades. Dans le Montana, une tempête a produit des vents de 120 milles à l'heure. Ils peuvent faire beaucoup de dégâts. »

Mottice a également tendance à se méfier de la grêle pendant les tempêtes. Une fois, dit-il, « je ne savais pas qu'une tempête éclatait derrière celui que nous poursuivions. Nous nous sommes retrouvés pris au cœur de celui-là. Il nous a jeté de la grêle de la taille d'une balle de golf. Les véhicules sur les routes avaient des vitres brisées.

11. Les chasseurs de tempêtes craignent de donner le mauvais exemple aux amateurs.

Drew Angerer, Getty Images

Dans la communauté des chasseurs de tempêtes, il y a beaucoup de débats sur ce qui sépare un professionnel d'un amateur. De manière générale, les chasseurs de tempêtes professionnels sont payés pour leur travail, qu'il s'agisse d'une compensation pour les images ou la photographie. Mais aucune licence n'est nécessaire pour chasser une tempête, et n'importe qui peut s'attaquer aux conditions météorologiques extrêmes. Morgerman, qui a probablement subi plus d'ouragans que quiconque – il dit que Science Channel a vérifié l'affirmation de sa série télévisée – pense que les amateurs qui suivent les chasseurs sur les réseaux sociaux pourraient avoir une mauvaise idée. «Je me souviens avoir été un geek météo de 15 ans qui voulait vivre ces expériences. Je crains de donner le mauvais exemple. Je crains que certains enfants regardent ce que je fais et essaient de le faire mais sans l'expérience et les connaissances que j'ai.