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11 secrets des chauffeurs de camion

À tout moment, plus de 1,7 million de camionneurs sillonnent les autoroutes de notre pays, livrant tout, des chips aux matériaux de construction en passant par l'électronique. Nous ne nous arrêtons peut-être pas souvent pour y penser, mais ces camionneurs longue distance sont essentiels au bon fonctionnement de notre infrastructure économique. Pour ce faire, ils font des sacrifices personnels considérables.

'Ce n'est pas seulement un travail', a déclaré Jim Simpson, un chauffeur chevronné, à Trini Radio. 'C'est un mode de vie.' Les camionneurs dorment dans leurs taxis, ne voient leur famille que par intermittence et se retrouvent parfois en danger lorsque des routes périlleuses ou des conducteurs agressifs créent des conditions dangereuses. Pour avoir une meilleure idée de ce que vivent les camionneurs, nous avons interrogé deux chauffeurs, Simpson et Keith, qui ont préféré ne pas utiliser son nom de famille, sur la vie sur la route. Voici ce qu'ils avaient à dire.

1. LE TAUX DE CHIFFRE D'AFFAIRES EST SUPÉRIEUR À 80 POUR CENT.

Rassemblez 10 camionneurs en un seul endroit et il y a de fortes chances que huit d'entre eux ne soient pas là un an plus tard. Selon l'American Trucking Association, le taux de roulement annuel des chauffeurs des grandes flottes de camions complets est actuellement de 88 %. Pour les petites flottes (celles qui gagnent moins de 30 millions de dollars par an de revenus), c'est environ 80 %. 'Beaucoup de gens se lancent dans le camionnage parce qu'ils le voient comme un moyen de gagner de l'argent décent et ils sont la proie d'entreprises qui ne font que les produire', explique Simpson. Cela pourrait être l'une des raisons pour lesquelles il y a actuellement une pénurie importante de conducteurs qualifiés - ceux qui ont un permis de conduire commercial et jusqu'à huit semaines de formation avec un conducteur qualifié (les exigences exactes varient selon l'entreprise).

2. LEURS MOTEURS SONT PROGRAMMÉS POUR QU'ILS NE PEUVENT PAS ACCÉLÉRER.

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Si vous avez déjà été coincé derrière un camion qui semble se déplacer à un rythme glacial, ne blâmez pas le conducteur. « La plupart des entreprises limitent la vitesse de leurs camions », explique Keith. 'J'ai été plafonné à 62 miles par heure.' La limite est souvent programmée dans l'ordinateur d'un moteur, ce qui empêche un camion d'aller plus vite même si le conducteur le jugeait nécessaire.

3. OCCASIONNELLEMENT ILS PEUVENT ÉCHANTILLONNAGE LES MARCHANDISES.

Le camionnage longue distance consiste à transporter pratiquement tous les types de biens de consommation ou de matériaux auxquels vous pouvez penser. Si la livraison est savoureuse, les chauffeurs peuvent parfois avoir de la chance et obtenir un échantillon gratuit (autorisé) de leur cargaison. 'Certaines des plus grandes entreprises de crème glacée ou de bonbons, lorsque vous récupérez ou déposez une expédition, quelqu'un peut vous donner un échantillon', explique Keith. « Ben & Jerry's, par exemple, m'a offert une pinte de crème glacée. J'avais un congélateur à bord, heureusement. Une autre fois, une entreprise que Keith livrait a refusé une boîte de poulet de 25 livres dont la boîte était endommagée. « Le receveur nous a dit de le garder. Nous avons mangé beaucoup de poulet cette semaine-là.



4. ILS POURRAIENT APPELER UN UBER.

Vous supposeriez que le plus grand avantage de conduire pour gagner sa vie est la possibilité de vous transporter partout où vous voulez aller. Et s'il est vrai que les conducteurs doivent s'en tenir à une routine pour acheminer le fret là où il doit aller à l'heure, ils peuvent toujours faire des arrêts dans les attractions touristiques s'ils sont en avance sur leur calendrier. Selon la disposition des routes locales, cependant, il se peut qu'il n'y ait pas de place pour garer une remorque de 53 pieds. 'Lorsque cela se produit, nous pouvons nous garer à 400 mètres, puis appeler un Uber s'il s'agit d'une zone urbaine', explique Simpson. 'Cela arrive tout le temps.'

5. ILS PEUVENT CUISINER À BORD.

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Pour un chauffeur, les cabines de camions sont comme des mini-appartements. En plus des dortoirs, beaucoup ont des prises ou des sources d'alimentation pouvant accueillir de petits appareils comme des réfrigérateurs, des micro-ondes et des ustensiles de cuisine, autant de ressources précieuses lorsque les conducteurs veulent éviter les aliments gras et riches en calories dans les restaurants et les aires de repos. 'Quand j'étais avec mon entraîneur de conduite, il avait un gril Foreman', dit Keith. « Je conduisais et il me tendait une assiette de nourriture. Quand j'ai eu mon propre camion, j'ai eu un Crock Pot et je l'ai gardé sur le sol.

6. CERTAINS PILOTES MONTENT DES CANARDS GÉANTS CHROMÉS SUR LEUR CAPOT.

Selon Simpson, les conducteurs qui abandonnent leur travail pour les grands transporteurs et se lancent dans le transport par eux-mêmes aiment marquer leur indépendance en personnalisant leur camion. Puisqu'ils en sont propriétaires, personne ne peut leur dire le contraire. 'Je vois parfois un camion avec des ajouts étranges, comme un canard chromé de 8 pouces ou un travail de peinture étrange, et c'est le camionneur qui vous dit:' Je possède ce camion, pas un méga-porteur. ''

7. AVOIR UN BUDDY DE CONDUITE N'EST PAS TOUJOURS UNE BONNE IDEE.

Certains opérateurs s'associent avec un partenaire pour aider à lutter contre la solitude de la conduite longue distance. En plus d'avoir quelqu'un à qui parler, ils peuvent couvrir plus de terrain en faisant dormir une personne pendant que l'autre conduit. Parfois, cela fonctionne – Simpson conduit accompagné de sa femme – mais parfois non. 'Vous enfermez essentiellement deux étrangers dans quelque chose de plus petit qu'une cellule de prison', explique Simpson, citant cela comme une autre raison pour laquelle les nouveaux conducteurs contraints de s'associer à un partenaire finissent par quitter l'industrie.

8. PRENDRE UN AUTO-STOPPEUR PEUT LES FAIRE LIRE.

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Lorsqu'un chauffeur voyage avec un partenaire, il a obtenu l'autorisation de l'entreprise de camionnage. La compagnie fait les ajustements d'assurance appropriés pour deux passagers sur le transport. Si un conducteur prend un auto-stoppeur, dit Simpson, il a alors affaire à un passager non autorisé.

Comment une entreprise découvrirait-elle qu'un conducteur a pris un auto-stoppeur ? « Nous avons une caméra sur le tableau de bord », dit-il. « Une lentille indique, et une autre pointe vers la cabine. Si je heurte une bosse ou tout ce qui semble être un accident, il s'enclenche pendant 30 secondes et envoie des images à l'entreprise. Si cette séquence a un passager dans le cadre, le conducteur pourrait être licencié.

9. ILS UTILISENT TOUJOURS DES RADIOS CB.

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Bien qu'Internet et les téléphones portables aient étouffé leur utilisation, de nombreux conducteurs utilisent encore des radios CB montées sur le tableau de bord pour communiquer avec d'autres conducteurs. « J'en avais un et c'était agréable d'entendre s'il y avait un embouteillage à venir », dit Keith. 'Au-delà de cela, il y a juste beaucoup de bavardages, et cela dégénère en l'équivalent d'une guerre de flammes sur Internet.'

Ceux qui écoutent un groupe CB peuvent toujours s'attendre à entendre un peu de l'argot classique des camionneurs. Un « œil au beurre noir » est un phare cassé ; un « double nickel » roule à 55 milles à l'heure ; prendre une pause aux toilettes, c'est « payer la facture d'eau ».

10. ILS COMMUNIQUENT AVEC LEURS CLIGNOTANTS.

Tous les conducteurs n'ont pas de CB, mais les camionneurs peuvent quand même avoir besoin d'envoyer un message à quelqu'un d'autre sur la route. Pour ce faire, Simpson dit qu'ils peuvent profiter de leurs phares. « Si je conduis et que quelqu'un me dépasse, j'éteindrai et rallumerai mes lumières plusieurs fois pour lui faire savoir qu'il a dégagé l'avant de mon camion [et peut fusionner] », dit-il. « Ensuite, il pourrait cligner des yeux deux fois pour dire« merci ». »

11. OUI, LES GENS APPELENT CE NUMÉRO 800.

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Si jamais vous êtes pris derrière un camion, vous pourriez vous retrouver à regarder un autocollant de pare-chocs qui encourage les gens à appeler un numéro 800 pour signaler un conducteur ayant des habitudes routières dangereuses. Selon Keith, certaines personnes appellent effectivement, mais elles pourraient ne pas aimer ce que la personne à l'autre bout du fil a à dire. 'J'ai été dénoncé une fois pour avoir transporté un tas de Pop-Tarts remplissant New York', dit-il. « Le truc est liquide et change lorsque vous conduisez, alors vous vous relayez lentement. Un gars n'a pas aimé ça et a appelé le numéro. Le responsable de la sécurité a fini par s'en prendre à lui.

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