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11 faits surprenants sur Irving Berlin

Irving Berlin est célèbre pour avoir écrit des chansons américaines classiques telles que 'White Christmas', 'God Bless America', 'Puttin' on the Ritz' et 'There's No Business Like Show Business'. Connu comme le roi de Tin Pan Alley, il a écrit plus de 1000 chansons qui sont apparues dans des films, des émissions de télévision et des comédies musicales de Broadway. En l'honneur de ce qui serait le 130e anniversaire de Berlin, voici 11 faits sur le légendaire auteur-compositeur.

1. IL ÉTAIT RUSSE DE NAISSANCE, PAS ALLEMAND.

Israel Isidore Baline est né le 11 mai 1888 à Mohilev, en Russie. Au début des années 1890, les parents de Berlin ont déménagé leur famille de huit personnes (Israël, qui avait 5 ans à l'époque, était le plus jeune de six) de Russie dans le Lower East Side de New York pour échapper aux pogroms anti-juifs. Il est passé par Izzy en Amérique pour tenter de s'assimiler, et lorsque sa première composition a été imprimée, elle portait le nom de 'I. Berlin.' Berlin a laissé circuler une rumeur selon laquelle c'était une erreur d'impression qui a créé son nom de plume, mais les biographes ont tendance à noter qu'il l'a choisi parce qu'il ressemblait beaucoup à son nom de naissance, mais sonnait moins ethnique. En 1911, il passa légalement d'Izzy Baline à Irving Berlin.

2. APRÈS LA MORT DE SON PÈRE, IL A ARRÊTÉ L'ÉCOLE ET A COMMENCÉ À CHANTER DANS LA RUE.

Le père de Berlin, Moses Baline, avait été chantre (qui dirigeait des chants de prière) en Russie, mais avait du mal à trouver un travail stable en Amérique. Il est mort d'une bronchite chronique alors que Berlin n'avait que 13 ans. Bien que le jeune garçon vendait déjà des journaux pour essayer d'aider sa famille à gagner de l'argent, Berlin a quitté l'école et, dans le but d'alléger le fardeau financier de sa mère, il a également déménagé. et a vécu dans un ghetto du Bowery, à partir de l'âge de 14 ans. Pour subvenir à ses besoins, il se promenait dans les rues et dans les arrière-salles des salons pour de l'argent, espérant que les passants et les habitués des bars lui donneraient leur petite monnaie. Il a ensuite travaillé comme serveur chanteur à Chinatown.

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3. IL A GAGNÉ UNE POIGNÉE DE PIÈCES POUR SA PREMIÈRE CHANSON.

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En 1907, Berlin a vendu les droits d'édition de sa première chanson à un éditeur de musique pour 75 cents. Parce qu'il a co-écrit la chanson, intitulée 'Marie from Sunny Italy', avec un pianiste, Berlin n'a reçu que la moitié (environ 37 cents) du paiement de la pièce.

4. SA CHANSON RAGTIME A INSPIRÉ UNE DANSE TENDANCE.

Bien avant la Macarena ou le Harlem Shake, la chanson berlinoise 'Alexander's Ragtime Band' (1911) était en tête des charts et s'est vendue à plus d'un million d'exemplaires de partitions. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une authentique chanson de ragtime, elle a inspiré des gens du monde entier à aller sur la piste de danse. Au fil des décennies, différents chanteurs, dont Ray Charles, ont enregistré des versions de la chanson.



5. 'QUAND JE T'AI PERDU' PARLE DE LA MORT DE SA NOUVELLE FEMME.

En 1912, Berlin a épousé Dorothy Goetz, mais sa nouvelle épouse a attrapé la fièvre typhoïde lors de leur lune de miel à Cuba et est décédée cinq mois plus tard. Il a écrit sa première ballade, « When I Lost You », à propos de l'expérience : « J'ai perdu le soleil et les roses / J'ai perdu les cieux bleus / J'ai perdu le bel arc-en-ciel… Quand je t'ai perdu. La chanson s'est vendue à plus d'un million d'exemplaires.

6. IL A ÉCRIT DES CHANSONS patriotiques PENDANT LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE ET LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

En 1917, pendant la Première Guerre mondiale, l'armée américaine enrôla Berlin pour écrire des chansons patriotiques. Afin de collecter des fonds pour un bâtiment communautaire sur sa base militaire de Long Island, il a écritOuaip ! Ouaip ! Yaphank !, une revue musicale populaire interprétée par de vrais soldats qui se sont ensuite rendues dans divers théâtres de New York. Il comprenait la chanson populaire « Oh ! How I Hate to Get Up in the Morning », que Berlin a chanté à chaque représentation.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Berlin a écritC'est l'armée, qui est devenu une comédie musicale de Broadway et un film de 1943 avec Ronald Reagan. Berlin a choisi de ne pas profiter personnellement de l'émission - il a donné tous les bénéfices, plus de 9,5 millions de dollars, au Fonds de secours d'urgence de l'armée américaine.

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7. IL A ACHETÉ TRANSPOSER DES PIANOS EN RAISON DE SON MANQUE DE FORMATION MUSICALE.

Malgré l'incroyable succès d'écriture de chansons de Berlin, il n'avait ni formation classique ni éducation en théorie musicale. Il ne savait jouer du piano qu'en fa dièse, alors pour écrire des chansons qui ne sonnaient pas toutes de la même manière, il acheta des claviers transpositeurs. Ces claviers spéciaux ont changé la tonalité, lui permettant de jouer les mêmes notes mais de produire des sons différents. Berlin rémunère également des secrétaires musicaux qui notent et transcrivent sa musique.

8. SON MARIAGE INTERRELIGIEUX A GÉNÉRÉ LA CONTROVERSE.

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En 1925, Berlin a rencontré et est tombé amoureux d'une débutante catholique nommée Ellin Mackay. Son père, un financier du nom de Clarence Mackay, désapprouvait Berlin parce qu'il était juif. La relation interconfessionnelle du couple a attiré l'attention de la presse, et le père de Mackay l'aurait renié lorsqu'elle l'a épousé lors d'une cérémonie secrète en 1926. Un biographe a noté que bien qu'Irving soit juif et qu'Ellin soit catholique, leurs trois filles ont été élevées protestantes, 'en grande partie parce qu'Ellin était en faveur de la tolérance religieuse. Le père de Mackay est arrivé plusieurs années plus tard et les Berlin ont été ensemble pendant 62 ans jusqu'à la mort d'Ellin en 1988. Il est décédé l'année suivante à l'âge de 101 ans.

9. IL A DONNÉ TOUTES LES REDEVANCES POUR « DIEU BLESS AMERICA » AUX GARÇONS ET FILLES SCOUTS.

Bien que Berlin ait initialement écrit « God Bless America » pendant la Première Guerre mondiale pourOuaip ! Ouaip ! Yaphank !, il n'a pas utilisé la chanson avant 1938. À travers ses paroles, Berlin a exprimé sa gratitude à l'Amérique pour tout lui avoir donné, et 'God Bless America' ​​est devenu une chanson patriotique immédiatement reconnaissable.

Il a décidé que 100 pour cent des redevances de la chanson iraient aux Boy and Girl Scouts et aux Campfire Girls. Grâce au God Bless America Fund de Berlin, qui a attribué les redevances de « God Bless America » (ainsi que ses autres chansons patriotiques) aux scouts, les organisations ont reçu des millions de dollars au fil des ans.

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10. IL A COMPOSEANNIE prends ton armeAPRÈS LA MORT SUBITE DE SON AMI.

En 1945, le compositeur Jerome Kern (mieux connu pourAfficher le bateau) a commencé à travailler sur la partition d'une nouvelle comédie musicale produite par Rodgers et Hammerstein,Annie prend ton arme. Mais lorsque Kern est décédé subitement moins d'une semaine après avoir commencé à écrire, Berlin a pris en charge les tâches de notation. La musique et les paroles de Berlin pour la comédie musicale, qui comprenaient des chansons telles que « There's No Business Like Show Business » et « Anything You Can Do I Can Do Better », ont contribué à faireAnnie prend ton armeun énorme succès.

11. BIEN QUE « WHITE NOL » SOIT SON PLUS GRAND SUCCÈS, NOL A ÉTÉ UNE PÉRIODE TRAGIQUE POUR BERLIN.

'White Christmas' est devenu un classique de Noël, vendu à plus de 100 millions d'exemplaires. Mais Noël fut une période de tristesse pour Berlin et sa femme : leur fils unique, également nommé Irving, mourut du syndrome de mort subite du nourrisson le jour de Noël 1928. Le bébé avait trois semaines lorsqu'il mourut, et les Berlinois, avec leur trois autres enfants, pleuraient sa mort chaque saison des fêtes.