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11 faits surprenants sur le château de Windsor

Construit au 11ème siècle après l'invasion normande, le château de Windsor en Angleterre est le plus ancien et le plus grand château occupé au monde. Au cours des 900 dernières années et plus, plus de 30 monarques y ont élu domicile et il a également été le site de plusieurs mariages royaux, y compris les noces à venir du prince Harry le 19 mai 2018 avec Meghan Markle. Voici 11 choses que vous ne saviez peut-être pas sur la résidence royale.

1. C'EST LA MAISON DE POUPÉES LA PLUS ÉLABORÉE AU MONDE.

Reine Marie

nikoretro, Flickr // CC BY-SA 2.0

Construite pour la reine Mary dans les années 1920, la maison de poupée Windsor est sans aucun doute la maison miniature la plus grande et la plus élaborée au monde. Il comprend de l'eau courante, de l'électricité, des toilettes à chasse d'eau, des ascenseurs, une cave à vin bien approvisionnée de 1200 pièces avec du vrai vin et de la bière, et une bibliothèque miniature remplie d'histoires originales écrites à la main par des auteurs tels que Rudyard Kipling et Sir Arthur Conan Doyle. Sa construction a nécessité le travail manuel de plus de 1500 artistes et artisans. (Faites une visite virtuelle ici.)

2. LA CAVE À VIN EST EMPILÉE DE BOUTEILLES, CERTAINES D'ELLES ÉTONNABLEMENT BON MARCHÉ.

choses que vous voyez à un carnaval
etty Garvey (à gauche) de Manchester et un ami également de Manchester boivent du champagne en attendant d

Chris Jackson, Getty Images

En parlant de vin : La cave à vin royale conserve environ 18 000 bouteilles de vin en cave. Mais selon Jancis Robinson, l'un des conseillers en vin de la reine, tout n'est pas si chic. Chaque année, le château de Windsor et le palais de Buckingham accueillent plus de 300 événements, nécessitant 5 000 bouteilles de vin. 'Les étrangers pourraient supposer que nous passons notre temps à choisir les prunes des vignobles du monde pour la cave de Sa Majesté, mais la réalité est beaucoup plus prosaïque', écrit Robinson. Certaines bouteilles coûtent entre 5 et 10 $.



3. C'EST LE MEILLEUR ENDROIT À VISITER SI VOUS VOULEZ LIRE LE JOURNAL D'UNE REINE.

La reine Elizabeth II assiste au lancement du projet George III lors d

Piscine WPA/Getty Images

Si vous voulez lire les extraits juteux des journaux de la reine Victoria ou les lettres privées du roi George III, ils sont tous cachés dans la Royal Library and Archives du château de Windsor. Située dans trois appartements d'État qui comprennent l'ancienne chambre à coucher de la reine Catherine de Bragance, la bibliothèque royale contient plus de 200 000 articles, y compris les collections de livres de plusieurs monarques. Vous pouvez rechercher gratuitement environ 80 000 articles de la bibliothèque ici.

4. C'EST UN ENDROIT EXCEPTIONNEL POUR TRAVAILLER SI VOUS AVEZ DES COMPÉTENCES ANCIENNES.

Personnel culinaire au travail dans l

Archives Hulton/Getty Images

Windsor abrite, bien sûr, des bibliothécaires, des guides touristiques et des historiens de l'art qui s'occupent des collections d'art de la Maison royale. Mais environ 150 personnes vivent au château pour aider la famille royale, eh bien,habitent! Et beaucoup ont des emplois délicieusement archaïques. Il y a des forgerons qui entretiennent les quelque 300 cheminées du château et des horlogers qui s'occupent des 379 garde-temps du palais. Il abrite également un majordome, d'innombrables valets de pied, plusieurs doreurs et même un intendant du palais qui mesure les couverts avec une règle avant chaque repas principal.

5. PENDANT LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE, LA REINE ELIZABETH II A DORMÉ DANS LE DONJON.

Un groupe de femmes évacuées et leurs enfants avec des poussettes données à Windsor, Berkshire, le 5 octobre 1940. Les poussettes ont été données après que la reine Elizabeth (plus tard la reine mère) a visité les personnes évacuées et a remarqué la pénurie

Fred Morley, Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images

Le château de Windsor n'a jamais été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale car, selon la rumeur, Adolf Hitler voulait en faire sa maison britannique. La famille royale a profité de ce fait en se cachant secrètement dans le château. Là, les fenêtres ont été noircies, les lustres ont été retirés et les chambres ont été renforcées. Les filles, dont la future reine Elizabeth II, dormaient parfois dans le cachot.

6. IL A RÉUSSI CONTRE QUELQUES ATTAQUES.

Une vue sur le château de Windsor depuis l

iStock

Le château de Windsor est avant tout une forteresse, et il s'est avéré être une forteresse. Autrefois, des gardes en attente repoussaient les intrus avec des cascades d'huile bouillante et de lourdes pierres. Dans les années 1200, pendant la guerre des Barons, le château de Windsor a résisté avec succès à un siège de deux mois. Dans les années 1400, après que le roi Henri IV eut déposé Richard II, le château de Windsor fut à nouveau attaqué. Pour faire court, disons simplement que les choses ne se sont pas bien terminées pour les attaquants.

7. C'ÉTAIT LA MAISON DU PLUS GRAND EXPLORATEUR DU MONDE (QUI EST AVEUGLE AVEUGLE).

James Holman.

Illustration photographique par Lucy Quintanilla // Alamy (Holman) ; iStock (arrière-plan)

James Holman était le plus grand voyageur du XIXe siècle, couvrant des distances qui ont battu des explorateurs célèbres tels que Marco Polo, James Cook et Ibn Battuta. La partie incroyable ? Holman a fait tout son voyage seul et était aveugle. Lorsque le soi-disant « voyageur aveugle » ne parcourait pas le monde, il vivait au château en tant que chevalier officiel de Windsor. En fait, c'est le propre médecin du monarque qui a suggéré à Holman de voyager pour sa santé.

8. LA FAMILLE ROYALE PORTE LE NOM DU CHÂTEAU.

George V du Royaume-Uni balayant les titres allemands détenus par sa famille

Leonard Raven-Hill, domaine public, Wikimedia Commons

La famille royale utilise rarement son nom de famille. (Probablement parce qu'ils n'en ont pas besoin : lorsque vous vous appelez « reine Elizabeth II », y a-t-il une raison de préciser de qui vous parlez ?) Mais avant 1919, le nom de famille de la famille royale était « Saxe-Cobourg-Gotha . ' Comme vous pouvez l'imaginer, ce nom de famille allemand était un mauvais look pour les Britanniques pendant la Première Guerre mondiale. La famille royale l'a donc changé en Windsor (ou une variante de celui-ci). Le mot vient du vieil anglaisWindlesoren,signifiant « treuil au bord de la rivière ».

9. C'ÉTAIT LE QG DU « PROGRAMME D'ÉLEVAGE CORGI » DE LA REINE.

La reine Elizabeth II arrive chez King

STF/AFP/Getty Images

La reine Elizabeth était l'un des éleveurs de corgi de Pembroke les plus anciens de la planète. Pendant près de 70 ans, Windsor a accueilli son programme d'élevage de corgi, qu'elle a fermé en 2015. Au fil des décennies, le chenil de Windsor a élevé des centaines de chiots corgi, dont beaucoup ont été donnés à la famille et aux amis. Son dernier corgi de compagnie, décédé en avril, était un descendant de la 14e génération de Susan, un chiot que la reine a reçu le jour de son 18e anniversaire.

10. AU CHÂTEAU DE WINDSOR, LA CHEVALERIE N'EST PAS MORTE.

Les membres de la Household Cavalry prennent position devant la Grande-Bretagne

ADRIAN DENNIS, AFP/Getty Images

Au 14ème siècle, Edward III était tellement fasciné par les histoires du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde qu'il décida de reconstituer le groupe et de fonder l'Ordre le plus noble de la Jarretière. Fondé en 1348, le groupe basé à Windsor est l'ordre de chevalerie le plus ancien et sans doute le plus prestigieux d'Angleterre : l'entrée dans le club est limitée au monarque, aux membres de la famille royale et à 24 autres personnes choisies par le souverain. Quant au nom bizarre ? Une histoire d'origine suggère que le roi Édouard III dansait une nuit lorsque les jarretières bleues de son partenaire sont tombées au sol, provoquant les rires des passants. Edward, toujours le gentleman, ramassa la jarretière, la mit sur sa jambe et réprimanda les fous rires.

11. LES IMPTS POUR Y VIVRE NE SONT PAS TROP MAUX.

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Une vue aérienne du château de Windsor

iStock

La reine n'a aucune obligation de payer des impôts. Mais après l'incendie du château de Windsor en 1992, les contribuables se sont plaints de payer la facture. À partir de ce moment, Sa Majesté a décidé de commencer à payer volontairement des impôts sur le revenu et les gains en capital. Elle paie également des taxes municipales - une sorte de taxe foncière - sur tous ses palais. Le château de Windsor, qui a une superficie de 484 000 pieds carrés, ne coûte à la reine qu'environ 2365,16 £ (ou environ 3 200 $) en taxes municipales par an.