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11 choses à retenir en cette journée des anciens combattants

Que vous connaissiez ou non quelqu'un qui a servi dans l'armée ou que vous ayez servi vous-même, la Journée des anciens combattants est une fête qui mérite d'être observée. Il y a environ 18 millions d'anciens combattants vivant aux États-Unis. Voici quelques points à retenir lorsque vous les honorez le 11 novembre.

1. Ne confondez pas la Journée des anciens combattants avec le Memorial Day.

drapeau américain et bottes militaires

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Le Memorial Day (le dernier lundi de mai) et le Veterans Day (11 novembre) honorent tous deux les hommes et les femmes qui ont servi dans l'armée de notre pays, mais il y a une différence majeure entre les vacances. Alors que le Memorial Day est réservé à ceux qui sont morts au service de leur pays, le Veterans Day est l'occasion de reconnaître tous les anciens combattants, morts et vivants.

2. La Journée des anciens combattants avait un nom différent.

tombes dans un cimetière militaire

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Le 11 novembre 1919, le président Woodrow Wilson a publié une proclamation du jour de l'armistice, une référence à l'accord conclu entre les Alliés et l'Allemagne pour mettre fin à la Première Guerre mondiale un an plus tôt. Le Congrès a officiellement déclaré le jour de l'armistice un jour férié fédéral en 1938 (la plupart des États avaient déjà leurs propres célébrations). En 1954, le président Dwight D. Eisenhower a signé une loi qui a officiellement changé le nom en Journée des anciens combattants, rendant la fête plus inclusive des anciens combattants qui avaient servi après et avant la Première Guerre mondiale.



3. La date de la Journée des anciens combattants revêt une importance historique.

mémorial de la première guerre mondiale

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Bien que la date ait changé plusieurs fois au cours du 20e siècle, la Journée des anciens combattants tombe aujourd'hui le 11 novembre de chaque année. La date a été choisie pour coïncider avec l'anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale, qui a eu lieu « à la 11e heure du 11e jour du 11e mois ».

4. Moins d'un demi-million d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale sont vivants aujourd'hui.

médailles de guerre

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La Seconde Guerre mondiale a pris fin il y a plus de 70 ans, mais de nombreux anciens combattants qui ont combattu pendant la guerre sont toujours là pour remercier. Selon les estimations les plus récentes, environ 450 000 des 16 millions de personnes qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale étaient en vie en 2019. Mais le National WWII Museum estime qu'environ 350 meurent chaque jour, c'est pourquoi le musée se consacre à la préservation du monde. L'histoire de la Seconde Guerre mondiale à travers des récits oraux de première main.

5. Tous les anciens combattants n'ont pas combattu dans une guerre.

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Les militaires n'ont pas besoin de se battre à l'étranger pour servir leur pays. Selon le Pew Research Center, près d'un quart des anciens combattants vivant en Amérique aujourd'hui n'ont servi qu'en temps de paix. Les missions militaires qui n'impliquent pas la guerre peuvent inclure la protection des ambassades américaines, la fourniture de secours en cas de catastrophe naturelle et l'apport d'une assistance médicale aux communautés appauvries.

6. Trois États ont d'énormes populations d'anciens combattants.

une femme en uniforme militaire

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Il y a trois États américains dont la population d'anciens combattants dépasse 1 million : la Californie avec 1,56 million, le Texas avec 1,46 million et la Floride avec 1,44 million. Et les États avec le pourcentage le plus élevé d'anciens combattants sont l'Alaska, la Virginie, le Montana, le Wyoming, Hawaï et le Maine, tous avec environ 10 pour cent de la population adulte étant des anciens combattants. Ces chiffres ne représentent encore qu'une fraction des 18,2 millions d'anciens combattants du pays, qui se trouvent dans toutes les régions des États-Unis.

7. Les vétérans ont tendance à être bien éduqués.

une personne travaille sur un ordinateur portable

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Les personnes qui ont servi dans l'armée ont tendance à avoir un niveau d'éducation plus élevé que celles qui ne se sont pas enrôlées. Selon la Conférence nationale des législatures des États, 37,1% des anciens combattants américains ont terminé des études collégiales ou ont un diplôme d'associé et 27,7% ont obtenu au moins un baccalauréat.

8. La Journée des anciens combattants est célébrée dans d'autres pays (en quelque sorte).

un uniforme militaire britannique

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Plusieurs pays ont leurs propres jours fériés reconnaissant les anciens combattants et ceux qui sont morts dans les guerres qui ont lieu le ou autour du 11 novembre. Mais le jour important porte un nom différent en dehors des États-Unis : au Canada, c'est le jour du Souvenir, et beaucoup au Royaume-Uni observent les deux Dimanche du Souvenir et jour de l'Armistice.

9. Les vétérans sont plus susceptibles de ne pas être logés.

une personne en vêtements d

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Bien qu'ils ne représentent que 7 pour cent de la population générale, les anciens combattants représentent environ 11 pour cent de la population adulte sans logement. La National Coalition for Homeless Veterans rapporte qu'il y a plus de 40 000 anciens combattants vivant sans domicile une nuit donnée aux États-Unis. guerres – y compris la Seconde Guerre mondiale, la guerre de Corée, la guerre du Vietnam, l'Afghanistan et l'Irak – vivant dans la rue, les anciens combattants de l'époque de la guerre du Vietnam représentant près de la moitié du total, selon la National Coalition for Homeless Veterans.

10. De nombreux anciens combattants quittent les forces armées avec des problèmes de santé mentale.

deux personnes ayant une conversation

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La maladie mentale survient chez les anciens combattants à un taux alarmant. Selon le RAND Center for Military Health Policy Research en 2008, près d'un cinquième des anciens combattants qui ont servi en Irak ou en Afghanistan sont rentrés chez eux avec une dépression majeure ou un trouble de stress post-traumatique. Ces problèmes peuvent avoir de nombreuses causes potentielles, mais chez une partie importante des anciens combattants, les blessures à la tête peuvent avoir été un facteur clé. Environ 7 pour cent des vétérans d'Irak et d'Afghanistan ont un problème de santé mentale et ont également signalé avoir subi un traumatisme crânien.

11. Vous pouvez soutenir les anciens combattants à tout moment de l'année.

le Connecticut est connu dans le monde entier pour ce
les gens applaudissent un défilé militaire

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Qu'il s'agisse de payer la note d'un ancien combattant dans votre restaurant local ou de le conduire à un rendez-vous chez le médecin, il existe de nombreuses petites façons de montrer votre gratitude aux anciens combattants de votre communauté. Il existe également de nombreuses organisations caritatives dédiées au soutien des anciens combattants à travers le pays. Voici une liste de certains des groupes d'anciens combattants à la recherche de dons et de bénévoles.