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11 choses que nous savons sur le Dodo

La première chose qu'il faut accepter en essayant d'en apprendre davantage sur le dodo est que nous n'en saurons probablement jamais grand-chose sur l'oiseau incapable de voler, qui s'est éteint il y a plus de 300 ans dans l'un des premiers, sinonlesd'abord, les extinctions causées par l'homme. Pourtant, une étude minutieuse des documents et des spécimens survivants, ainsi qu'un peu de science, ont révélé un peu le dodo.

1. LE DODO A VÉCU À L'ILE MAURICE.

Une carte des Mascareignes, vers 1780 : La Réunion (puis Ile. Bourbon, à gauche), Maurice (puis Ile. de France, au centre) et Rodrigues (à droite). Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Faisant partie d'une chaîne de trois îles à l'est de Madagascar dans l'océan Indien, Maurice a été découverte par les Portugais en 1507 ; ils mirent en place une base mais abandonnèrent bientôt l'île. Mais ce sont les Hollandais qui l'ont nommé, d'après le prince Maurice van Nassau, en 1598, date à laquelle ils ont également trouvé le dodo. Le vice-amiral Wybran van Warwijck a décrit l'oiseau dans son journal :

Les perroquets bleus y sont très nombreux, ainsi que d'autres oiseaux ; parmi lesquels il y en a une espèce remarquable par sa taille, plus grosse que nos cygnes, avec des têtes énormes seulement à moitié couvertes de peau comme si elles étaient vêtues d'un capuchon. Ces oiseaux manquent d'ailes, à la place desquelles dépassent 3 ou 4 plumes noirâtres. La queue se compose de quelques plumes douces et incurvées, de couleur cendrée.

En 1634, Sir Thomas Herbert (qui avait visité Mariutius en 1627) a décrit le dodo dans son livreUne relation de quelques années de travail en Afrique et en grande Asie:

D'abord ici seulement... est généré le Dodo... son corps est rond et gras, peu pèsent moins de cinquante livres. Il est réputé plus pour l'émerveillement que pour la nourriture, les estomacs gras peuvent les chercher, mais pour les délicats ils sont offensants et sans nourriture. Son visage s'élance mélancoliquement, comme sensible à la blessure de la nature en encadrant un si grand corps à guider avec des ailes complémentaires, si petites et impuissantes, qu'elles ne servent qu'à prouver son oiseau. La moitié de sa tête est nue, semblant recouverte d'un beau voile, son bec est recourbé vers le bas, au milieu se trouve le trille [narine], dont la partie jusqu'à la fin est d'un vert clair, mélangé avec de la teinture jaune pâle; ses yeux sont petits et semblables à des diamants, ronds et rameux ; ses vêtements de plumes duveteuses, sa traîne à trois petits panaches, courts et démesurés, ses jambes convenant à son corps, ses sauts pointus, son appétit fort et gourmand. Les pierres et le fer sont digérés, dont la description sera mieux conçue dans sa représentation.



Il a aussi dessiné l'oiseau.

2. SON SURNOM VENAIT DU PORTUGAIS.

Les Hollandais l'appelaientwalghvodel, ou « oiseau dégoûtant », à cause de la dureté de sa chair. « Plus ils étaient cuits longtemps et souvent, moins ils devenaient tendres et insipides. Néanmoins, leur ventre et leur poitrine étaient d'une saveur agréable et faciles à mastiquer », a écrit van Warwijck en 1598. Mais le nom qui est resté, selon Clara Pinto-Correia dans son livreLe retour de l'oiseau fou, est dérivé de l'ancien mot portugaisdondo(le mot moderne estfou) signifiant idiot ou imbécile. Pinto-Correia dit également qu'à la fin du 17ème siècle, il y avait 78 mots stupéfiants pour l'oiseau. Il avait un certain nombre de noms scientifiques - Carl Linneaus a essayé de le nommerdidus inapte, ou 'dodo inepte', en 1766, mais celui qui est restéRaphus cucullatus(Latin pour « outarde » et « à capuchon », respectivement), qui a été donné au dodo en 1760.

3. IL PEUT AVOIR ÉTÉ MONOGAME.

Il a été décrit comme « fidèle à son partenaire et dévoué à ses poussins ». Ils peuvent également avoir pondu un seul œuf à la fois dans des nids au sol. Cette reproduction lente (ainsi que le fait que les œufs étaient des repas faciles pour les prédateurs) a été un désastre pour l'espèce.

4. BIEN QUE PLACIDE ET N'AURAIT PAS PEUR DES HUMAINS, LE DODO ÉTAIT CAPABLE DE SE DÉFENDRE.

DansOiseau fou, Pinto-Correia raconte le massacre des dodos, qui se produisit bien avant que quiconque ne s'installe à Maurice ; dans un récit, les marins ont tué jusqu'à 25 oiseaux pour les ramener au navire. Mais il y a une description des oiseaux qui ripostent : « Un marin a écrit que si les hommes ne faisaient pas attention, les oiseaux infligeaient de graves blessures à leurs agresseurs avec leurs becs puissants », écrit Pinto-Correia.

5. DODOS EST ALLÉ EN EUROPE.

Personne ne sait avec certitude combien - Julian Pender Hume, paléontologue aviaire au Natural History Museum de Londres, estime que quatre ou cinq ont été expédiés avec seulement un ou deux arrivés vivants, tandis que d'autres estiment que jusqu'à 14 ou 17 oiseaux peuvent ont fait le voyage. Mais il existe des preuves qu'au moins quelques-uns y sont parvenus vivants. L'un d'eux a peut-être été amené en Europe par l'amiral Jacob Cornelius van Neck, qui a envoyé l'oiseau à Prague et aux Habsbourg Rodolphe II, monarque d'Autriche et roi de Bohême et de Hongrie, en 1600 (nous en parlerons plus loin).

Le théologien et écrivain Sir Hamon L'Estrange a vu un dodo, présenté comme une attraction publique, à Londres en 1683. Il a écrit :

Il était gardé dans une chambre, et c'était une grande volaille un peu plus grosse que le plus gros coq de dinde, et donc à pattes et pieds, mais plus robuste et plus épais et d'une forme plus dressée, colorée avant comme la poitrine d'un jeune coq fesan, et sur le dos une couleur dunn ou cher. Le gardien l'appelait un Dodo, et à l'extrémité d'un chymney dans la chambre, il y avait un tas de gros cailloux, dont il en a donné beaucoup à nos yeux, certains aussi gros que des noix de muscade, et le gardien nous a dit qu'elle les mange ( favorisant la digestion).

6. LE DODO A ÉTÉ ILLUSTRÉ COMME GROS ET MALADORABLE, MAIS IL NE L'ÉTAIT PAS (PROBABLEMENT).

Lorsque nous imaginons un dodo, nous pensons souvent à une représentation d'un tableau en particulier, celui en haut de cet article. Il a été créé par l'ancien peintre de la cour de Rudolf II, Roelandt Savery, en 1626 (et offert au British Museum par George Edwards en 1759). Selon Pinto-Correia, Savery a quitté la cour après la mort de Rudolf et a ensuite souvent peint l'oiseau de mémoire, ce qui a probablement conduit à des inexactitudes. On ne sait pas non plus si Savery a peint un oiseau vivant ou a créé ses peintures à partir de récits contemporains et de spécimens morts.

En tout cas, les scientifiques pensent que les oiseaux ont probablement été tirés de sujets captifs suralimentés ou de spécimens suralimentés ; il est également possible que dans la nature, le poids des oiseaux ait fluctué considérablement en fonction de la disponibilité de la nourriture.

La première reconstitution d'un dodo a été réalisée en 1865 par Richard Owen au Natural History Museum à partir d'os fossilisés et d'un contour de l'oiseau d'une des peintures de Savery. Sa reconstruction et une description scientifique ont été publiées, mais trois ans plus tard, Owens s'est rendu compte qu'il s'était trompé. Il était trop tard pour changer la perception du public, cependant. Les preuves modernes suggèrent que le dodo aurait été plus droit, avec un cou et une poitrine plus minces, car les oiseaux incapables de voler n'ont pas besoin de gros muscles dans la poitrine.

7. LE DERNIER DODO A ÉTÉ VU EN JUILLET 1681.

L'Anglais Benjamin Harry, second sur le navire britanniqueChâteau de Berkeley, a été la dernière personne à repérer un dodo à Maurice et à en parler :

Maintenant, ayant un peu de répit, je vais faire une petite description: de l'île d'abord de ses Producks et de ses parties - d'abord des oiseaux ailés et emplumés ye moins passant, sont des Dodos dont la chair est très dure, une petite sorte d'oies Reasona. ..

Quelque temps plus tard, huit décennies seulement après le débarquement des Hollandais, l'oiseau a succombé à l'extinction provoquée par la chasse, la destruction de l'habitat et l'introduction d'espèces envahissantes comme les rats et les porcs.

8. IL N'Y A AUCUN ÉCHANTILLON COMPLET D'UN SEUL OISEAU.

Les squelettes de dodo que vous voyez dans les musées ont été assemblés à partir de restes sous-fossilisés. À un moment donné, cependant, il y avait un spécimen complet. L'oiseau appartenait à John Tradescant et a été offert au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford dans les années 1680. Aujourd'hui, il ne reste que la tête - qui a encore des tissus mous - et le pied ; le musée a brûlé le reste de l'oiseau le 8 janvier 1755 à cause d'une grave décomposition, ignorant qu'il s'agissait du dernier spécimen complet au monde.

9. ET BEAUCOUP DE GENS NE CROYAIT PAS QU'IL EXISTAIT RÉELLEMENT.

On ne peut guère reprocher aux naturalistes vivant 150 ans après l'extinction du dodo de croire qu'il s'agissait d'une créature inventée par des marins. Comme Hugh Edwin Strickland et Alexander Melville l'ont écrit en défendant l'existence de l'oiseau dansLe Dodo et ses parents,publié en 1848 :

Leur extinction a été si rapide et si complète que les vagues descriptions qu'en ont données les premiers navigateurs ont longtemps été considérées comme fabuleuses ou exagérées, et ces oiseaux… sont devenus associés dans l'esprit de nombreuses personnes au Griffon et au Phénix de l'antiquité mythologique.

10. C'ÉTAIT FONDAMENTALEMENT UN GROS PIGEON.

Au cours de sa vie et après son extinction, les scientifiques n'ont pas pu se faire une idée du type d'oiseau qu'était le dodo - ils l'ont regroupé avec des poulets, des vautours, des aigles, des pingouins ou des grues. Mais quelques scientifiques, dont Johannes Theodor Reinhardt, Hugh Edwin Strickland, Alexander Gordon Melville et Samuel Cabot, pensaient que l'oiseau ressemblait davantage à de jeunes pigeons - et ils avaient raison. En 2007, la biologiste Beth Shapiro a effectué une analyse sur un échantillon d'ADN soigneusement extrait de l'os de la jambe des restes d'Oxford et a découvert que le dodo est un parent éloigné du pigeon.

11. IL AVAIT DEUX COUSINS QUI ONT ÉGALEMENT ÉTÉ ÉTEINTS.

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L'un était le solitaire (Pézohaps seul)—ainsi nommé parce qu'il était rarement vu avec d'autres oiseaux—un oiseau gris et brun incapable de voler avec un long cou, de la taille d'un cygne, qui vivait sur Rodrigues. Il a été anéanti dans les années 1760. L'autre était le « dodo blanc » de la Réunion (Didus borbonicus,appelé plus tard l'ibis sacré de la Réunion,Annuel seul), un oiseau blanc jaunâtre avec des ailes à pointe noire. Dans un récit de 1614 (publié en 1626), le marin anglais John Tatton a décrit l'oiseau comme 'un grand oiseau de la taille d'un Turkie, très gros et aux ailes si courtes qu'il ne peut pas voler, étant blanc, et d'une manière apprivoisés… En général, ces oiseaux sont si abondants dans ces îles que dix marins peuvent en amasser en une journée de quoi en nourrir quarante. Au moins quelques oiseaux ont été expédiés en Europe en 1685, mais après cela, il n'y a plus de comptes ; dans une enquête de 1801 à la Réunion, aucun des oiseaux n'a été trouvé.

Achetez le livre de Clara Pinto-Correia,Le retour de l'oiseau fou—une ressource inestimable pour cet article—pour en savoir plus sur le dodo.