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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur les salaires des athlètes

Le joueur de basket-ball professionnel le moins payé d'Amérique gagne environ 100 000 $ de plus en un an que le président. Mais s'il est vrai que les athlètes de haut niveau sont parmi les individus les mieux payés au monde, l'histoire ne se limite pas aux virgules et aux zéros. Voici 11 choses que vous ne savez probablement pas sur la façon dont les athlètes sont payés, leurs obligations envers leurs employeurs et comment leurs salaires se comparent à ceux des gens normaux.

1. TECHNIQUEMENT LES ATHLÈTES N'ONT PAS À JOUER POUR ÊTRE PAYÉS.

Selon les termes et les clauses du contrat d'un joueur, des circonstances imprévues qui le laissent sur le banc, comme une blessure ou une baisse de performance, peuvent ne pas affecter négativement son sac à main. Certains sports interdisent aux équipes de libérer les joueurs blessés jusqu'à ce qu'ils soient innocentés, et tant que la blessure a été subie lors d'activités liées au sport, l'équipe est obligée de payer. Les suspensions, cependant, sont émises à titre de punitions – tant qu'un joueur est suspendu, son salaire l'est aussi. (Il ou elle peut également être tenu de payer des amendes supplémentaires à la ligue.)

Il est également tout à fait possible qu'un joueur soit toujours payé par une équipe pour laquelle il ne joue plus. Si les avantages à long terme de l'échange d'un joueur l'emportent sur l'obligation financière (c'est-à-dire que l'équipe a de meilleures chances de gagner en libérant un joueur et en recrutant différents talents), une organisation pourrait aller de l'avant avec l'échange et prendre le coup, en acceptant de payer une partie du salaire du joueur pour remplir son obligation contractuelle et ainsi adoucir l'affaire pour l'autre équipe.

2. LE SALAIRE D'UN JOUEUR PEUT VARIER considérablement d'une année à l'autre.

Dans certains sports, comme le golf professionnel par exemple, le montant d'argent que les joueurs peuvent gagner chaque année est un peu plus compliqué. Les performances, le statut de la tournée et les mentions contribuent tous aux résultats d'un joueur, ce qui signifie que la stabilité financière peut être une préoccupation d'année en année. Des millions pourraient être perdus si un joueur a soudainement besoin d'une intervention chirurgicale et doit s'absenter de tournois de haut niveau, si la controverse fait que les grandes marques rompent les liens, ou s'il est tout simplement battu par d'autres athlètes talentueux.

En boxe et dans certains autres sports individuels, les athlètes sont généralement payés par match ou par tour. Cela signifie que s'ils ne montent pas sur le ring, ils ne sont pas payés.

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3. DE NOMBREUX JOUEURS SONT EN FAILLITE APRÈS LA RETRAITE.

Relativement parlant, bien sûr, les joueurs professionnels de football, de basket-ball et de football gagnent beaucoup d'argent, mais cela ne les aide pas toujours à long terme. On estime qu'un joueur de football professionnel sur six dépose son bilan dans les 12 ans suivant sa retraite en raison d'un manque de planification, de modes de vie non durables et d'autres facteurs. De plus, les joueurs sont souvent assez jeunes lorsqu'ils se lancent dans une carrière professionnelle et peuvent prendre leur retraite après quelques saisons seulement. Avec plus d'années de retraite à venir qu'un joueur typique de 65 ans, les joueurs sont obligés de faire durer leur salaire autrefois impressionnant, et avec les hypothèques et autres dépenses, beaucoup sont incapables de le faire fonctionner.

4. LES ÉQUIPES ONT TROUVÉ DES MOYENS DE DÉPASSER LES CAPS SALARIAUX.

Les plafonds salariaux dans le sport sont des montants en dollars (généralement un pourcentage des revenus totaux de l'association) que les équipes ne sont pas autorisées à dépasser lorsqu'elles paient leurs joueurs. Cela empêche les équipes les plus riches d'empiler le jeu en dépensant plus d'argent pour les meilleurs joueurs, mais il existe des moyens astucieux de contourner ces règles. Dans le football, l'argent que les équipes peuvent offrir aux joueurs se divise en deux catégories : les salaires de base et les primes à la signature. Tout le salaire de base d'un joueur compte dans le plafond salarial pour cette année, mais la prime à la signature s'applique à la durée du contrat, ce qui signifie qu'elle s'étale sur plusieurs années. Pour avoir plus de marge de manœuvre avec leurs plafonds, les équipes réduisent les salaires de base et augmentent les bonus grâce à la restructuration des transactions ; le joueur reçoit le même montant d'argent à long terme, et l'échappatoire permet à l'équipe de continuer à dépenser pour une année donnée.



5. LES COEQUIPES SONT SOUVENT DANS DIFFERENTES TRANCHES D'IMPT.

Les joueurs professionnels méritent des chèques de paie plus élevés parce qu'ils sont des atouts plus importants pour l'équipe, mais l'écart entre les joueurs les mieux payés et les moins bien payés d'une équipe peut être choquant. Il existe des salaires minimums réservés aux recrues jouant au football au plus haut niveau qui peuvent représenter moins d'un pour cent de ce que gagnent les meilleurs joueurs (420 000 $ contre 48 millions de dollars). Pour les joueurs des ligues moins lucratives, ce pour cent est un rêve – sur une saison complète, certains atteignent à peine la fourchette à cinq chiffres.

6. LES ÉCARTS DE RÉMUNÉRATION ENTRE LES COéquipiers PEUVENT AFFECTER LE RENDEMENT.

Des études ont montré que les équipes de baseball qui ont plus de joueurs avec des salaires comparables gagnent plus de matchs. En basket-ball, les équipes avec plus de disparités salariales gagnent plus de matchs. La recherche a également montré qu'en matière de rémunération, les athlètes privilégient le concept d'« équité » à l'égalité.

7. LES SALAIRES DES ATHLÈTES AUGMENTENT PLUS RAPIDEMENT QUE LES SALAIRES DES NON-ATHLÈTES.

Selon les rapports, les revenus des 40 meilleurs athlètes aux États-Unis au cours des 20 dernières années ont augmenté de 7,1% par an avant inflation, contre une augmentation de seulement 3,7% pour le travailleur moyen aux États-Unis. Une explication de cette augmentation spectaculaire est que les accords entre les réseaux de télévision et les associations sportives se sont multipliés lorsque davantage de personnes ont commencé à se connecter. Les annonceurs ont alors commencé à payer plus pour atteindre l'audience croissante. Les équipes ont également construit des stades et des arènes plus grands pour accueillir plus de fans, ce qui augmente les revenus et augmente à son tour les salaires des joueurs.

8. LA PRÉPARATION DES IMPTS POUR LES ATHLÈTES EST BEAUCOUP PLUS COMPLIQUE.

Avec de gros chèques de paie viennent de grandes responsabilités… pour l'Oncle Sam. Les athlètes professionnels aux plus hauts niveaux dans leurs sports respectifs peuvent gagner des millions, ce qui signifie que leurs taux d'imposition peuvent approcher les 50 %. En plus de cela, ceux qui voyagent pour jouer (et chaque membre du personnel qui voyage avec eux) sont soumis à une taxe supplémentaire de chaque État qu'ils visitent par le biais de ce qui est devenu la « taxe jock ». (Les taxes diffèrent d'un État à l'autre, la Californie étant en tête de liste avec 13,3%.) Pour les matchs de championnat organisés dans les États ou les municipalités qui ont une taxe jock, les joueurs doivent également payer lorsqu'ils gagnent des bagues ou des voitures.

9. L'ÉCART SALARIAL GENRE EST EMPIRE DANS LES SPORTS PROFESSIONNELS.

Dans une liste des athlètes les mieux payés au monde pour 2015, les 39 premiers étaient des hommes, et seulement deux femmes ont réussi à se classer parmi les 100 premiers. Certains soutiennent que l'économie peut expliquer l'écart salarial entre les sexes, avec un public plus large égalant plus d'argent pour équipes masculines et leurs associations, tandis que d'autres disent que le calcul ne tient toujours pas. Dans le basket professionnel au plus haut niveau, le salaire minimum des hommes est près de cinq fois supérieur au salaire maximum des femmes. Les stars du tennis féminines les mieux payées gagnent un tiers de ce que gagnent les hommes les mieux payés, et la joueuse de football la mieux payée au monde gagne 182 fois moins que l'homme le mieux payé.

10. CERTAINS ATHLÈTES DOIVENT CONSERVER LEUR TRAVAIL DE JOUR.

Pour les athlètes professionnels qui ne gagnent pas un salaire à cinq ou six chiffres en jouant au football, au baseball ou au basket-ball, avoir une autre source de revenus peut être une nécessité. Le salaire moyen d'un joueur de crosse professionnel est d'environ 10 000 $, donc beaucoup travaillent normalement lorsqu'ils ne sont pas sur le terrain. D'autres qui jouent pour un faible salaire le considèrent comme une opportunité de gravir les échelons un jour, comme quelqu'un qui occupe un emploi de premier échelon.

Il existe également une sous-culture d'athlètes saisonniers qui, lorsque cette courte fenêtre s'écoule, reviennent à la vie comme d'habitude, gagnant le reste de leur vie en tant que musiciens, enseignants, chauffeurs de pizza et ouvriers du bâtiment.

11. LES ÉQUIPES PEUVENT POURSUIVRE LES EX-JOUEURS POUR PAIEMENT EN TROP.

Grâce à une erreur d'écriture, un joueur de football a reçu un énorme salaire de son ancienne équipe, à hauteur de 40 000 $. Lorsque l'organisation s'est rendu compte que l'erreur avait été commise, elle a poursuivi le joueur et un juge a statué qu'il était responsable de la rembourser. Lorsqu'il n'a pas payé, une audience d'arbitrage a abouti à un règlement d'environ 21 000 $ à rembourser (le montant que le joueur a remporté après impôts). Le joueur n'a de nouveau pas honoré la décision et a été condamné à rembourser le montant total.

Les chiffres sur le salaire d'un athlète ne mentent pas, mais ils ne racontent pas toujours toute l'histoire non plus. Pour plus d'idées fausses sur le monde du sport, ainsi que d'autres choses quotidiennes que nous tenons pour acquises, syntonisez un tout nouvel épisode d'Adam Ruins Everything, mardi à 10/9C sur truTV.