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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur Charles Lindbergh

Avant de faire le tour du monde au quotidien, l'aviateur Charles Lindbergh (1902-1974) est entré dans l'histoire en devenant la première personne à effectuer un vol transatlantique en solitaire en 1927. L'exploit a fait de lui un héros national, puis il est devenu une figure tragique : L'enlèvement de son fils en bas âge en 1932 reste l'un des vrais crimes les plus indélébiles du 20e siècle. Découvrez les faits suivants pour en savoir plus sur la vie de Lindbergh dans et hors du cockpit.

1. IL A OBTENU SES DÉBUTS SUR DES AILES D'AVION.

Né à Detroit le 4 février 1902, Lindbergh a passé son enfance à Washington, D.C., où son père, Charles August Lindbergh, était membre du Congrès, ainsi qu'à Little Falls, Minnesota. À Little Falls, il a vu un « barnstormer » ou un pilote casse-cou entrer en ville. 'Par la suite, je me souviens m'être allongé dans l'herbe et regarder les nuages ​​et penser à quel point ce serait amusant de voler là-haut parmi ces nuages', se souvient-il plus tard.

On pensait que l'événement avait suscité une curiosité pour les voyages en avion qui a duré toute la vie de Lindbergh. Après avoir abandonné ses études à l'âge de 20 ans, Lindbergh a commencé à travailler pour la Nebraska Aircraft Corporation, qui réparait et vendait des avions. Alors qu'un collègue pilotait des avions à des fins publicitaires, Lindbergh montait sur l'aile de l'avion pour attirer encore plus l'attention. Il a ensuite obtenu sa licence de pilote à l'Army Air Service, dont il a obtenu son diplôme en 1925.

2. LA LIVRAISON DU COURRIER LUI A DONNÉ DES NERFS D'ACIER.

Au début de l'aviation, voler était considéré comme une proposition à haut risque. Après avoir servi comme sous-lieutenant dans l'armée américaine, Lindbergh a accepté un poste de livraison de courrier aérien entre Saint-Louis et Chicago. Le calendrier accéléré signifiait que Lindbergh et d'autres pilotes volaient de nuit avec une mauvaise visibilité, devaient faire face à des conditions météorologiques défavorables et souffraient de fatigue. Lindbergh a appris à gérer de nombreuses variables dangereuses du pilotage, ce qui l'a préparé à un objectif audacieux : effectuer un vol transatlantique en solo.

Alors que les pilotes John Alcock et Arthur Brown avaient effectué un vol transatlantique sans escale en juin 1919 de Terre-Neuve à l'Irlande, ce n'était que la moitié de la distance de l'objectif de Lindbergh de voler de New York à Paris. Un propriétaire d'hôtel nommé Raymond Orteig avait offert un prix de 25 000 $ à la première personne à parcourir cet itinéraire, mais pendant plusieurs années, personne ne l'a accepté, ce qui témoigne du fait que peu de gens pensaient que cela pouvait être fait.

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3. IL NE POUVAIT PAS VOIR DE SON AVION HISTORIQUE.

L'esprit de Saint-Louisexposé dans le « Boeing Milestones of Flight Hall » du National Air and Space Museum à Washington, D.C.Eric Long, Smithsonian’s National Air and Space Museum



La décision de Lindbergh d'organiser le premier vol transatlantique de New York à Paris en 1927 nécessitait deux éléments : du courage et de la technologie. Lindbergh avait développé la constitution pour cela, mais avait encore besoin d'un avion capable d'effectuer le vol de 3600 milles. Financé par la Chambre de commerce de St. Louis, Lindbergh a commandé un avion de 15 000 $, baptiséL'esprit de Saint-Louis, qui sera construit par la Ryan Airlines Corporation de San Diego. Parce que l'avion avait besoin d'un stockage de carburant supplémentaire, tout ce qui était superflu a été retiré pour réduire son poids - pas de radio, de jauge à essence ou de parachute. Lindbergh a même dû se passer d'une fenêtre dans son cockpit : le réservoir d'essence a envahi son champ de vision avant. Il a utilisé un périscope pour voir à la place.

Les sacrifices en valaient la peine. Lindbergh a effectué le vol, décollant de Roosevelt Field à Long Island le 20 mai 1927 et arrivant à Paris après 33,5 heures de vol ininterrompu. L'exploit a attiré l'attention du public pour son importance révolutionnaire, des milliers de personnes saluant son avion à l'atterrissage. De retour chez lui, le président Calvin Coolidge lui a décerné la Médaille d'honneur du Congrès.

4. IL A COMMENCÉ A HALLUCINER AUSSI.

Traverser l'océan Atlantique a demandé plus à Lindbergh qu'une simple compétence de pilotage ou des avions personnalisés. Cela exigeait qu'il reste éveillé pendant toute la durée du vol en solo et qu'il maintienne sa concentration tout au long. À mi-parcours, la fatigue a commencé à s'installer et Lindbergh a physiquement forcé ses yeux à rester ouverts avec ses doigts. Peu de temps après, il a commencé à halluciner des fantômes passant dans son cockpit. Parce qu'il avait si peu dormi la nuit avant de décoller, Lindbergh était en fait réveillé vers 55 heures.

5. LE VOL A FAIT DE LUI UN MILLIONNAIRE.

Bien qu'il y ait eu un prix de 25 000 $ en jeu, la véritable richesse de Lindbergh est venue de la mythification de l'exploit par le public. Ville après ville, il a organisé des défilés de célébration, et il s'est finalement rendu dans tous les États de l'Union pour reconnaître leur fascination pour son exploit. Désireux de comprendre à la fois le pilote et le voyage, ils ont fait son autobiographie de 1927,Nous, un best seller. Lindbergh a également écrit des articles sur l'aviation pourLe New York Times. Ensemble, les projets auraient fait de lui un millionnaire.

6. LES GENS FONT DES SOUVENIRS POUR MARQUER L'ENLEVEMENT DE SON FILS.

Aucun enlèvement n'a attiré l'attention du public comme l'enlèvement en 1932 de Charles Lindbergh III, que la presse a surnommé 'Little Lindy'. L'enfant de 20 mois a été saisi dans sa chambre au deuxième étage de la maison des Lindbergh à Hopewell, New Jersey, le 1er mars. Des notes de rançon ont suivi, et bien que Lindbergh ait payé, l'enfant n'allait jamais revenir: son corps a été retrouvé 12 mai, à environ 4,5 miles de la maison Lindbergh. La police a déterminé qu'il avait été tué la nuit de l'enlèvement. Lors du procès de l'auteur présumé Bruno Hauptmann, une entreprise a décidé d'offrir un souvenir morbide au public présent : une minuscule réplique de l'échelle que Hauptmann utilisait pour grimper à la fenêtre du bébé. Auteur Maurice Sendak (Où les choses sauvages sont) en a acheté un plus tard. Sendak a longtemps été fasciné par l'affaire, qui a fait la une des journaux pendant son enfance.

7. IL A REÇU UN PRIX DES NAZIS.

L'exploit de Lindbergh a été acclamé dans le monde entier et il a fréquemment accepté des invitations de pays étrangers pour évaluer le développement de leurs avions. À la fin des années 1930, Lindbergh fit plusieurs voyages en Allemagne nazie, où il obtint l'accès à la flotte d'avions de combat de la Luftwaffe. À un moment donné, le commandant en chef de la Luftwaffe, Hermann Goering, a remis à Lindbergh la Croix du service de l'Aigle allemand en reconnaissance de son travail de pionnier dans l'aviation. Lindbergh a rapidement rapporté ses expériences aux services de renseignement américains, qui avaient encouragé Lindbergh à effectuer les visites et à informer l'armée américaine de la technologie allemande.

8. IL S'OPPOSAIT À L'ENTRÉE DES ÉTATS-UNIS DANS LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE.

Lindbergh prononce un discours prônant la neutralité pendant la Seconde Guerre mondiale.Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Malgré l'adoration continue du public, Lindbergh a réussi à se retrouver dans une catastrophe médiatique majeure. Il a exprimé à plusieurs reprises ses inquiétudes quant à la participation des États-Unis à la Seconde Guerre mondiale, estimant que son pays était mal préparé à tenir sa place sur le territoire européen. Dans ses commentaires les plus controversés, il a déclaré à une foule lors d'un discours dans l'Iowa en 1941 que la population juive était « pro-guerre » en raison des atrocités commises par les Allemands. Bien qu'il ait été interdit de servir dans l'armée par un président en colère Franklin Roosevelt, Lindbergh a fini par effectuer 50 missions de combat dans le Pacifique pour un entrepreneur d'avions privé. Les accusations d'être pro-allemand ou antisémite l'ont suivi pour le reste de sa vie. Au début des années 1940, son idée de l'isolationnisme américain a même été la cible de caricatures politiques satiriques de Theodore Geisel, autrement connu sous le nom de Dr Seuss. Sur un « quartier Lindbergh », Seuss a imaginé une autruche avec la tête dans le sol au lieu d'un aigle.

9. IL A REFUSÉ DE CÉLÉBRER LA FÊTE DES MÈRES.

Selon sa fille, Reeve Lindbergh, son père n'était pas fan des vacances fabriquées. La fête des pères et la fête des mères, a-t-il dit, étaient motivées par le commerce et hypocrites, et il a refusé de reconnaître l'une ou l'autre dans la maison Lindbergh. Alors que ses enfants étaient contraints de céder à ses vœux en sa présence, ses fréquents déplacements leur permettaient de célébrer la fête des mères en secret s'il était loin de chez lui.

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10. IL A INVENTÉ UN DISPOSITIF MÉDICAL INFLUENT.

Lindbergh s'intéressait à la biomécanique et, en 1935, il a dévoilé sa conception d'une pompe à perfusion, un dispositif en verre qui pourrait apparemment maintenir les organes viables en leur fournissant un apport sanguin alors qu'ils étaient à l'extérieur du corps. Avec son collaborateur et scientifique lauréat du prix Nobel Alexis Carrel, il a réussi à perfuser la glande thyroïde d'un chat. Bien que son invention n'ait jamais atteint un stade d'application pratique, le travail de Lindbergh est reconnu pour avoir aidé à combler le fossé vers des innovations qui ont permis plus tard aux chirurgiens d'arrêter un cœur pendant les opérations.

11. IL AVAIT UNE FAMILLE SECRÈTE (OU TROIS).

Les voyages de Lindbergh en Allemagne étaient plus que de simples affaires. En 2003, des tests ADN ont confirmé qu'il avait eu trois enfants avec la chapelière munichoise Brigitte Hesshaimer à partir de 1957. Ni Hesshaimer ni Lindbergh n'ont révélé cette lignée aux enfants, qui connaissaient l'homme qui venait leur rendre visite quelques fois par an en tant qu'écrivain. nommé « Careu Kent ». Le trio a attendu le décès de leur mère en 2001 avant de poursuivre leurs soupçons selon lesquels Kent était en fait Lindbergh. L'aviateur aurait également engendré deux enfants avec la sœur de Brigitte, Marietta, et deux avec sa secrétaire personnelle, une femme nommée Valeska.