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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur le Grand Canyon

Que vous ayez fait le trek vous-même ou que vous l'ayez vu sur une carte postale, le Grand Canyon est l'un des sites les plus reconnaissables aux États-Unis. Mais connaissez-vous vraiment l'ouvrage le plus célèbre du fleuve Colorado ? Voici 11 faits sur le Grand Canyon, que le Congrès a déclaré parc national américain le 26 février 1919.

5 faits intéressants sur la vérité du voyageur

1. Le Grand Canyon n'est pas le canyon le plus profond du monde.

Éclaircissons cette idée fausse dès le départ. Le point de repère de l'Arizona est peut-être le plus grand canyon du monde, mais ce n'est pas le plus profond. S'entendre sur la façon de mesurer la profondeur des gorges est une tâche étonnamment difficile, mais selon la personne à qui vous demandez, cette distinction revient au canyon de Cotahuasi au Pérou, qui a plus de 11 000 pieds de profondeur, ou aux gorges de Kali Gandaki au Népal. Le Grand Canyon, quant à lui, n'a qu'un mile de profondeur.

2. Ce n'est pas non plus le canyon le plus profond des États-Unis

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Le Grand Canyon ne peut pas prétendre au championnat national : Hells Canyon a été creusé par la Snake River le long de la frontière de l'Oregon et de l'Idaho et descend d'un demi-mile plus profond que le Grand Canyon.

3. L'âge du Grand Canyon est difficile à déterminer.

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Comme mesurer la profondeur, déterminer l'âge d'un canyon n'est pas aussi facile qu'on pourrait le penser. Jusqu'à récemment, les estimations fixaient l'âge du Grand Canyon à 6 millions d'années. Il s'avère que la réponse n'est peut-être pas si simple, cependant. Au cours de la dernière décennie, une controverse a éclaté dans les cercles scientifiques sur le nombre de bougies qui devraient figurer sur le gâteau d'anniversaire de la merveille géologique. Les tentatives d'analyse des minéraux dans le canyon ont conduit à la conclusion que le canyon pourrait avoir plus de 70 millions d'années.

Qu'est-ce qui rend si difficile de répondre à ce qui semble être une question simple ? Le Grand Canyon n'a peut-être pas été sculpté d'un seul coup par le fleuve Colorado. Au lieu de cela, une hypothèse postule que le canyon s'est peut-être formé en morceaux au fil du temps, certaines parties remontant à 70 millions d'années, mais avec le canyon connecté que nous connaissons et aimons aujourd'hui, n'émergeant qu'au cours des 6 derniers millions d'années.

4. Les Hopi considèrent le Grand Canyon comme une passerelle vers l'au-delà.

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Désigné commengtupqadans la langue Hopi, le Grand Canyon a une grande signification spirituelle pour la tribu amérindienne qui a longtemps habité la région. À sa mort, on pense qu'un Hopi passe vers l'ouest à travers lesipapuni, ou 'lieu d'émergence' - un dôme de gisements minéraux qui se trouve en amont de l'union du fleuve Colorado et du fleuve Little Colorado à l'intérieur du canyon - lors de son voyage dans l'au-delà.

5. Les températures varient considérablement entre le haut et le bas du Grand Canyon.

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Une randonnée depuis le sommet de la rive nord du Grand Canyon, qui s'élève à environ 8 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, jusqu'à son fond à un kilomètre et demi peut voir un voyageur expérimenter des variations de température de plus de 25 °F. Les maximales estivales dans les profondeurs de la gorge peuvent dépasser 100 °F et les minimales hivernales à la crête peuvent descendre jusqu'à 0 °F.

6. Les premiers Européens ont vu le Grand Canyon en 1540.

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Après des milliers d'années d'occupation par des groupes amérindiens, le Grand Canyon a accueilli son premier visiteur européen au 16ème siècle. Aidé par les habitants de Hopi, le conquistador espagnol García López de Cárdenas a mené une exploration du terrain en 1540, envoyant même trois soldats explorer les profondeurs du canyon. Le voyage n'a pas duré très longtemps : les soldats ont été submergés par la soif, peut-être parce que les Hopi ont intentionnellement protégé leur précieux fleuve Colorado de la portée des voyageurs.

7. Les visiteurs européens suivants ont pris leur temps pour retourner au Grand Canyon.

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Après que ce premier contact n'ait révélé aucune grande richesse dans la région, il n'y avait guère d'urgence à revenir de la part des Espagnols. Les Européens n'ont effectué leur deuxième visite qu'en 1776, lorsque les prêtres espagnols Francisco Atanasio Domínguez et Silvestre Vélez de Escalante sont tombés sur le canyon alors qu'ils tentaient de trouver un itinéraire entre Santa Fe et leur mission catholique à Monterey, en Californie. La même année, un autre missionnaire espagnol, Francisco Garcés, s'est rendu dans le canyon lors d'une tentative largement infructueuse de convertir les Havasupai locaux au christianisme.

8. Les explorateurs d'origine européenne n'ont navigué au fond du Grand Canyon qu'en 1869.

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En 1869, sept ans après avoir perdu son bras droit lors de la bataille de Shiloh pendant la guerre de Sécession, John Wesley Powell a dirigé neuf hommes, dont un imprimeur pour leNouvelles des Rocheuses, un conducteur de mulet et bullwhacker de 18 ans, et le propre frère de Powell, lors d'une mission de mille milles le long du fleuve Colorado et de ses affluents et à travers le Grand Canyon. Seuls six membres de l'équipe ont terminé l'expédition, mais Powell est revenu en 1871 avec le soutien du Congrès et une équipe de 11 hommes comprenant des scientifiques. Ce voyage a produit les premières cartes du fleuve Colorado.

9. Teddy Roosevelt a utilisé une faille pour protéger le Grand Canyon.

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Roosevelt n'a eu besoin que d'une seule visite au Grand Canyon en 1903 avant de décider que la merveille devrait être protégée. Malheureusement, il était au-delà de son autorité de désigner une zone comme parc national sans l'approbation du Congrès. Pour éviter ce qu'il prévoyait être un Congrès peu coopératif, Roosevelt a fait un long détour. En 1893, le président Benjamin Harrison avait établi une réserve forestière dans la région, et Roosevelt a donc pu ajouter considérablement plus de protection en 1906 en utilisant une proclamation présidentielle pour désigner la région comme réserve de chasse du Grand Canyon. Deux ans plus tard, il déclara la région monument national. La zone était sûre, mais même alors, Roosevelt n'a pas pu obtenir le feu vert pour créer le parc national du Grand Canyon - l'approbation officielle n'est venue qu'en 1919.

10. Le Grand Canyon abritait au début une entreprise de « photo instantanée ».

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Les frères Emery et Ellsworth Kolb ont consacré leur vie à photographier la beauté naturelle et, en créant un studio sur la rive sud du Grand Canyon en 1906, ils ont également trouvé une opportunité commerciale avisée. Depuis leur studio à la tête du Bright Angel Trail, les frères prenaient des photos de touristes alors qu'ils partaient pour le fond du canyon à dos de mules. Lorsque les touristes remontaient vers le bord ce soir-là, les frères seraient prêts à leur vendre des tirages développés documentant leur voyage.

11. Le Grand Canyon a été le site d'un grand canular en 1909.

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Le 5 avril 1909, leGazette de l'Arizonaa détaillé les découvertes de deux archéologues qui ont prétendu avoir découvert des traces d'une ancienne civilisation tibétaine ou égyptienne dans un réseau de tunnels souterrains dans le Grand Canyon. L'histoire d'artefacts anciens tels que des urnes en cuivre et en or et des corps momifiés découverts par deux filiales du Smithsonian a fait sensation, mais elle s'est rapidement dénouée. Le Smithsonian a nié toute connaissance du couple de scientifiques, et les recherches ultérieures n'ont pas permis de découvrir la caverne «presque inaccessible» que le duo (peut-être fictif) prétendait avoir trouvée. Malgré ce manque de preuves, la croyance que le Smithsonian a réellement trouvé et recouvert cette grotte de merveilles reste persistante parmi les théoriciens du complot.