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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur Helen Keller

Même si tu as regardéLe faiseur de miraclesune poignée de fois, vous avez probablement encore un écart important dans la connaissance de la vie d'Helen Keller. La personne sourde-aveugle la plus célèbre de l'histoire était une auteure et militante inspirante, une artiste de vaudeville, une amie proche de Mark Twain et une voyageuse du monde enquêtée par le FBI pour ses opinions politiques. Voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur Helen Keller.

1. Helen Keller est devenue sourde et aveugle à l'âge de 19 mois.

Keller est née à Tuscumbia, Alabama, le 27 juin 1880. À l'âge de 19 mois, une maladie inconnue lui a fait perdre l'ouïe et la vue. La famille Keller a vécu assez modestement, car elle a perdu une partie de sa fortune pendant la guerre civile (le père d'Helen, Arthur H. Keller, a servi dans l'armée confédérée). Après la guerre, il rachète et devient rédacteur en chef deL'Alabamien du Nord, un journal hebdomadaire local.

2. Helen Keller était amie avec Alexander Graham Bell.

Keller et Bell.Popular Science Monthly Volume 63, Wikimedia Commons // Domaine public

Quand Keller avait 6 ans, ses parents l'ont emmenée chez Julian John Chisolm, professeur de maladies de l'œil et de l'oreille à l'Université du Maryland. Le célèbre médecin a recommandé à Keller de voir Alexander Graham Bell. Parce que la femme de Bell était sourde, l'inventeur a fondé des écoles pour les sourds (ainsi que leurs enseignants) et s'est impliqué dans l'enseignement des enfants sourds. Suite à la suggestion de Bell, les parents de Keller l'ont inscrite à la Perkins Institution for the Blind, à travers laquelle elle a rencontré son professeur, Anne Sullivan. Bell a été le mentor de Sullivan et était amie avec elle et Keller jusqu'à sa mort en 1922.

3. Helen Keller était également de bons amis avec Mark Twain.

En 1895, adolescent, Keller rencontre Twain lors d'un déjeuner à New York. Plus tard, elle a écrit qu'il 'ne me traitait pas comme un monstre, mais comme une femme handicapée cherchant un moyen de contourner des difficultés extraordinaires'. Twain a eu une fille du même âge que Keller, et finalement les deux se sont liés à cause de leurs opinions politiques et de leur admiration mutuelle. Elle reconnaissait l'auteur à son odeur, car il empestait souvent le tabac. Twain a convaincu l'industriel Henry Huttleston Rogers d'aider à payer les études de Keller, et a également été la première personne à appeler Sullivan un faiseur de miracles. Twain a même donné à Keller un texte de présentation pour son autobiographie de 1903, qu'elle a écrite à l'âge de 22 ans.

4. Helen Keller est tombée amoureuse de sa secrétaire.

En 1916, à 36 ans, Keller tombe amoureux de Peter Fagan, un ancien journaliste d'une vingtaine d'années. Fagan travaillait comme secrétaire temporaire de Keller pendant que Sullivan était malade. Le couple s'est secrètement fiancé et a même obtenu une licence de mariage avant que la famille de Keller ne l'apprenne et n'interdise le mariage. Keller a regretté de ne jamais s'être mariée et aurait déclaré: 'Si je pouvais voir, je me marierais avant tout.'



5. Helen Keller était membre du Parti socialiste d'Amérique.

Keller a rejoint le parti socialiste en 1909.The Century Magazine, Wikimedia Commons // Domaine public

Keller a consacré une grande partie de sa vie à la politique. Elle appartenait au Parti socialiste d'Amérique, a aidé à fonder l'American Civil Liberties Union (ACLU) et a fait l'objet d'une enquête du FBI en raison de ses opinions d'extrême gauche. Keller a également soutenu les droits des travailleurs industriels, le suffrage des femmes et le contrôle des naissances, et elle a écrit des essais sur ses opinions socialistes et son admiration pour Vladimir Lénine.

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6. Helen Keller était une « huitième merveille du monde » vaudevillian.

Keller et Sullivan ont fait carrière dans l'écriture et les conférences, mais cela ne leur a toujours pas valu un revenu viable. Ainsi, pendant quatre ans dans les années 1920, ils se sont lancés dans le circuit du vaudeville. Keller parlait de sa vie, Sullivan traduisait et le public pouvait poser des questions dans le cadre d'une séance de questions-réponses. Ils ont voyagé de ville en ville et Keller a été présenté comme 'l'étoile la plus brillante du bonheur et de l'optimisme' et 'la huitième merveille du monde'.

7. L'image d'Helen Keller (avec braille) est en devise américaine.

L'image de Keller se trouve dans le quartier de l'État de l'Alabama (qui fait partie du programme des 50 quartiers de l'État). Elle apparaît comme une vieille femme assise dans un fauteuil à bascule, tenant un livre (Keller est décédé à 87 ans en 1968). Introduits en mars 2003, les mots « Helen Keller » sont sur le quart en alphabet latin et en braille.

8. Helen Keller a parcouru le monde pour défendre les personnes handicapées.

Keller était un globe-trotter majeur. Elle a voyagé dans 39 pays, du Royaume-Uni au Japon en passant par la Syrie. Au cours de ses voyages, Keller a rencontré des présidents, des premiers ministres et d'autres chefs de gouvernement pour plaider en faveur de l'éducation des personnes aveugles, sourdes et handicapées. En 1952, lors de sa visite au Moyen-Orient, elle a donné des conférences dans des facultés de médecine, visité des écoles pour étudiants handicapés et rencontré des organisations qui aidaient les personnes aveugles.

Keller a écrit sur ses expériences en Égypte, en Israël, en Jordanie, au Liban et en Syrie, soulignant la gentillesse des habitants et la majesté des lieux. Comme elle l'a écrit : « C'était plus merveilleux que je ne l'avais rêvé pour nous de voyager à travers des terres semi-légendaires… Je pouvais encore ressentir quelque chose de l'ancien pittoresque, de la poésie, de l'atmosphère orientale et de l'esprit de prophétie, et j'étais fascinée par la puissance de la religion musulmane.

9. Helen Keller a introduit le chien Akita aux États-Unis

Un Akita repose aux pieds de Keller.Archives Nouvelle-Zélande, Flickr // CC BY 2.0

Dans les années 1930, Keller a visité le Japon pour prononcer des discours et visiter des écoles, et a été accueilli avec une chaleur et un respect incroyables. Un policier japonais lui a offert un chien Akita nommé Kamikaze-Go et elle est tombée amoureuse de lui. Elle est devenue la première personne à amener la race de chien aux États-Unis. Malheureusement, Kamikaze-Go est décédée peu de temps après le retour de Keller aux États-Unis. Le gouvernement japonais lui a donc offert un autre Akita de la même portée. En 1948, quelques années après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Keller se rend à nouveau au Japon pour rencontrer les vétérans invalides de la guerre dans les hôpitaux militaires.

10. Helen Keller a vécu jusqu'à 87 ans.

Keller est décédé de causes naturelles le 1er juin 1968 à Easton, Connecticut. Selon Winifred Corbally, son compagnon après la mort de Sullivan, elle 's'est endormie dans son sommeil'.

11. L'histoire de la vie d'Helen Keller a inspiré un film de Bollywood.

Sorti en 2005, le film de BollywoodNoirparle d'une jeune fille sourde-aveugle nommée Michelle, de sa relation avec son professeur et de la façon dont elle gère son incapacité à entendre et à voir. Inspiré par la vie de Keller,NoirLe réalisateur de , Sanjay Leela Bhansali, a lu son autobiographie et a visité l'Institut Helen Keller pour les sourds et les aveugles avant d'écrire et de réaliser le film. Il a été présenté en avant-première au Festival de Cannes et a remporté les deux prix des acteurs principaux Indian Filmfare.