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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur les chutes du Niagara

C'est l'une des destinations les plus populaires et emblématiques aux États-Unis et au Canada, mais vous ne connaissez peut-être pas tous ces faits sur les chutes du Niagara.

1. LES CHUTES DU NIAGARA SONT EN EFFET TROIS CASCADES DISTINCTES.

À cheval sur la frontière entre les États-Unis et le Canada, les chutes du Niagara se composent des chutes Horseshoe (ou canadiennes), américaines et Bridal Veil. Les trois chutes d'eau proviennent de la rivière Niagara, qui s'étend sur 36 milles du lac Érié au lac Ontario. Les chutes Horseshoe sont les plus larges et les plus hautes des trois, mesurant 2200 pieds de diamètre avec une chute moyenne de 188 pieds. Les chutes américaines arrivent en deuxième position avec une largeur de 940 pieds et, en raison de gros rochers à la base, elles chutent entre 90 et 120 pieds. Les plus petites chutes Bridal Veil ont une chute à peu près la même que les chutes américaines, mais elles ne mesurent que 45 pieds de large.

2. C'EST LA PLUS GRANDE CHUTE D'EAU EN AMÉRIQUE DU NORD, MAIS PAS DANS LE MONDE.

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Environ 3 160 tonnes d'eau coulent sur les chutes chaque seconde, soit environ 660 tonnes sur les chutes American et Bridal Veil et 2500 tonnes à Horseshoe. Les chutes du Niagara sont la plus grande chute d'eau d'Amérique du Nord en termes de largeur et de volume, mais il y a près de 500 chutes d'eau dans le monde qui sont plus hautes, comme la chute du ruban de 1600 pieds à Yosemite.

3. TOUS LES GRANDS LACS SE CONNECTENT AUX CHUTES DU NIAGARA.

Trois des Grands Lacs (Supérieur, Huron et Michigan) se jettent dans le lac Érié, qui à son tour se jette dans la rivière Niagara. La rivière plonge ensuite dans le lac Ontario via les chutes.

4. LES CHUTES SONT ASSEZ JEUNES, GÉOLOGIQUEMENT.



Les mêmes forces glaciaires qui ont créé les Grands Lacs il y a plus de 12 000 ans ont créé la rivière Niagara et les nombreuses caractéristiques qui ont finalement formé les chutes. La fonte des glaces glaciaires s'est déversée dans la rivière Niagara, a coupé la topographie et creusé les chutes. Au fur et à mesure des merveilles géographiques, les chutes en sont encore à leurs balbutiements. Les Appalaches ont commencé à se former il y a environ 500 millions d'années, tandis que certaines parties de Mammoth Cave ont 10 millions d'années.

5. UN PRÊTRE FRANÇAIS A ÉTÉ LE PREMIER EUROPÉEN À DOCUMENTER LES CHUTES.

En 1604, Samuel de Champlain fait la première référence à une chute d'eau dans la région, mais son récit n'est pas très précis. En raison des incohérences de son histoire, la plupart des historiens pensent qu'il transmettait ce qu'il avait entendu des peuples autochtones qu'il avait rencontrés. Le premier témoin oculaire était le père Louis Hennepin, qui a vu les chutes lors d'une expédition de 1678, et est ensuite retourné en France et a publié un livre,Une nouvelle découverte,qui a documenté l'impression écrasante que les chutes lui ont fait. Le mot Niagara est probablement dérivé du mot iroquoisOnguiaahra, qui signifie « le détroit ».

6. LE PARC D'ÉTAT DE NIAGARA FALLS EST LE PLUS ANCIEN DU PAYS.

En 1885, le gouverneur de New York, David B. Hill, a signé une loi créant la réserve de Niagara, largement reconnue comme le premier parc d'État de New York et des États-Unis.

7. FREDERICK LAW OLMSTEAD A AIDÉ À PRÉSERVER LES CHUTES.

Le créateur et concepteur de Central Park à New York était amoureux de la beauté des chutes du Niagara et a préparé un rapport et rédigé une pétition signée par de nombreuses personnalités culturelles et politiques qui exhortaient l'État de New York à acquérir des terres privées autour des chutes afin de préserver la beauté naturelle de la région. Il a cofondé la Niagara Falls Association en 1883 et, après l'approbation de la réserve de Niagara, il est devenu l'architecte paysagiste du parc avec son partenaire, Calvert Vaux.

8. LES CHUTES PRODUISENT BEAUCOUP D'ÉLECTRICITÉ.

La première centrale hydroélectrique a été construite sur la rivière Niagara en 1881 et, en 1896, la centrale était capable de transmettre de l'électricité à 26 milles de Buffalo, l'un des événements les plus importants de l'histoire du courant alternatif. En 1961, après que le Congrès a adopté la Niagara Redevelopment Act, la New York State Power Authority a ouvert la centrale électrique de Niagara. Aujourd'hui, la centrale génère 2,4 millions de kilowatts d'électricité et est la quatrième plus grande centrale hydroélectrique des États-Unis.

9. C'EST UN ATTRACT TOURISTIQUE DEPUIS PLUS D'UN SIÈCLE.

L'achèvement du canal Érié en 1825 a rendu l'accès aux chutes beaucoup plus facile et, à la fin du XIXe siècle, la région était devenue la capitale mondiale de la lune de miel. Aujourd'hui, plus de 12 millions de personnes visitent les chutes et les environs chaque été. Les excursions préférées incluent leLa demoiselle de la brumeune excursion en bateau, qui emmène les visiteurs dans le bassin des chutes Horseshoe, et une descente de 175 pieds jusqu'au bord des chutes Bridal Veil.

10. UNE FEMME DE 63 ANS A ÉTÉ LA PREMIÈRE PERSONNE À PLONGER DANS LES CHUTES.

Au fil des ans, une quinzaine de casse-cou ont tenté la dangereuse chute des chutes, beaucoup dans des barils faits maison. Mais la première à l'avoir tenté était la veuve de 63 ans, Annie Edson Taylor. Désespérément pauvre, Taylor a visité les chutes en 1901, puis a tenté de devenir riche et célèbre en passant par les chutes du fer à cheval dans un tonneau qu'elle a elle-même conçu. Horseshoe Falls était un choix judicieux - les chutes américaines présentent une chute plus courte, mais le voyage serait considérablement plus dangereux, car le bassin est jonché d'énormes rochers.

Le 24 octobre 1901, vers 16 h, le baril a été mis à la dérive dans la rivière Niagara et a franchi les chutes 20 minutes plus tard. Bien qu'elle ait survécu au plongeon, Taylor a mis en garde 'N'essayez pas' à d'autres casse-cou potentiels, et elle n'a jamais fait la fortune dont elle rêvait, mourant sans le sou en 1921.

11. HOLLYWOOD A LONGTEMPS AIMÉ LES CHUTES DU NIAGARA.

En 1953, Marilyn Monroe a joué dansNiagaraface à Joseph Cotten, Jean Peters et Max Showalter. Monroe et Cotten dépeignent un couple en lune de miel aux chutes qui s'enracine dans le sexe, les mensonges et le meurtre. Les chutes ont également servi de cadre à l'ouverture des années 1980Superman II, et Jim et Pam se sont mariés leLa demoiselle de la brumedans un épisode de 2009Le bureau.