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11 choses que vous ne savez peut-être pas sur les porcs

Il y a peut-être une raison pour laquelle les cochons sont les préférés des enfants et des contes de fées : les cochons sont parmi les animaux les plus intelligents et les plus sociaux qui soient. En l'honneur de la désignation de cette année comme année du cochon sur le calendrier du zodiaque chinois, voici quelques faits que vous ne connaissez peut-être pas sur ces mignonnes à la queue bouclée.

1. Les porcs ont été domestiqués il y a plus de 9 000 ans.

Les scientifiques estiment que les porcs existent depuis assez longtemps. L'espèce omnivore est l'une des plus anciennes espèces d'animaux domestiqués, derrière les chiens et les chèvres. On pense que leur ancêtre sauvage est le sanglier eurasien.

2. Les porcs ont très peu de glandes sudoripares.

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Pensez à une image classique d'un cochon - il y a de fortes chances qu'il se roule dans la boue. Par temps chaud, les porcs aiment se vautrer dans la boue non pas parce qu'ils sont sales, mais pour se rafraîchir. Les porcs manquent de glandes sudoripares qui, autrement, libèreraient de la chaleur corporelle, et leur graisse corporelle élevée les oblige à trouver des moyens de ne pas faire frire au soleil. La boue leur permet de maintenir leur température corporelle appropriée tout en prenant soin d'eux-mêmes tranquillement.

3. Les porcs peuvent être trouvés sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique.

Considérant depuis combien de temps le porc existe, la portée des espèces de porcs dans le monde s'étend à travers le monde. Chaque continent compte une population de porcs, de sangliers et de porcs, l'Antarctique étant la seule exception.

4. Les porcs sauvages causent plus d'un milliard de dollars de dommages chaque année aux États-Unis.



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Votre porcelet typique n'évoque aucun sentiment de danger, mais les porcs sauvages - et un nombre croissant de porcs envahissants - sont une autre histoire. Les cochons sauvages causent des dommages estimés à 1,5 milliard de dollars par an aux États-Unis; leur enracinement pour la nourriture peut détruire les terres agricoles, piétiner les cultures et les zones de loisirs et chasser d'autres animaux sauvages. De plus, ils peuvent comporter des risques de maladie plus menaçants pour le bétail et d'autres animaux domestiques, comme les chiens [PDF]. Les porcs ne piétinent peut-être pas les bâtiments de la ville comme Godzilla, mais leur impact sur les terres agricoles est généralisé et important.

5. Il y a plus de porcs au Danemark que d'humains.

Le Danemark a une plus grande population de porcs que d'êtres humains. Cela est en partie dû à son industrie lucrative de la viande, avec plus de 5 000 exploitations porcines produisant environ 28 millions de porcs, dont 20 millions sont abattus chaque année. En revanche, la population humaine du Danemark est de 5 à 6 millions de personnes. La population porcine est si précieuse, en fait, que le pays a récemment commencé à construire un mur de 12 millions de dollars pour empêcher les sangliers (qui pourraient éventuellement être porteurs de la peste porcine africaine, une maladie virale hautement contagieuse et mortelle pour les porcs sauvages et domestiques, mais pas les humains) dans l'Allemagne voisine d'envahir les élevages de porcs danois.

6. Les cochons sont des pros des jeux vidéo.

Des recherches à Penn State dans les années 1990 ont démontré que les porcs, qui sont souvent perçus comme étant sales et faibles d'esprit, ont une aptitude remarquable pour les jeux vidéo. L'étude a montré que les porcs sont si intelligents qu'ils ont pu apprendre à jouer à un jeu impliquant un joystick mieux que les chimpanzés et un terrier Jack Russell (une race souvent utilisée dans les films car elle est connue pour son intelligence et sa capacité d'entraînement).

7. Quarante-six porcelets ont été utilisés pour jouer le rôle de Wilbur dansLa toile de Charlotte.

Wilbur, le personnage principal d'E.B. Conte pour enfants intemporel de WhiteLa toile de Charlotte, est probablement le cochon le plus aimé de la littérature. L'adaptation cinématographique du même nom en 2006 était apparemment connue comme telle et utilisait 46 porcelets pour représenter avec précision le personnage sur grand écran. Chacun des porcelets a été traité comme la royauté hollywoodienne : après le tournage, ils ont été pris en charge et ont reçu de nouvelles maisons en Australie (où le film a été tourné). Et un autre cochon du film a également eu une fin heureuse: la truie qui a joué la mère de Wilbur, qui s'est ensuite appelée Alice, est allée vivre dans un sanctuaire pour animaux avec deux des porcelets. Hurler!

8. Winston Churchill appréciait les cochons.

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Winston Churchill est surtout connu pour son leadership en tant que Premier ministre du Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est un peu dommage que, perdu dans sa mer de discours et de citations mémorables, sa vision sage des cochons soit passée un peu inaperçue. « J'aime les porcs », a dit Churchill. 'Les chiens nous admirent. Les chats nous méprisent. Les porcs nous traitent comme des égaux.' En d'autres termes, les chiens recherchent notre approbation, les chats s'en moquent, mais les cochons, qui sont intelligents et sociables, sont plus sur un pied d'égalité avec les humains.

9. Certains cochons savent surfer.

Nous vous avons dit que les cochons étaient intelligents. Lorsqu'ils ne jouent pas au bowling, au basket-ball ou ne font pas de puzzles, parfois, ils sont ravis de surfer sur une vague. La célébrité porcine hawaïenne Kamapua'a, également connue sous le nom de Kama le cochon surfeur, fait du surf avec son propriétaire, Kai Holt, assez souvent pour qu'il maîtrise sa technique de surf. Kama est même assez bon pour vous emmener faire un tour - via une GoPro, au moins - et il a enseigné à son fils cochon, Kama 2, les voies de la vie Shaka. On dirait le paradis du porc.

10. Miss Piggy s'appelait à l'origine « Piggy Lee ».

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Kermit la grenouille a peut-être sa propre étoile sur le Hollywood Walk of Fame, mais son intérêt romantique, Miss Piggy, est une icône à part entière. Mais avant que la diva ne soit pleinement réalisée, elle portait un nom légèrement différent. D'après des notes manuscrites et des Polaroids deMuppetscréateur Jim Henson, Miss Piggy s'appelait à l'origine Piggy Lee, une référence à la célèbre chanteuse de jazz Peggy Lee.

'Quand j'ai créé Miss Piggy pour la première fois, je l'ai appelée Miss Piggy Lee, à la fois comme une blague et un hommage', a déclaré la créatrice de Muppet Bonnie Erickson.Smithsonianen 2008. 'Peggy Lee était une femme très indépendante, et Piggy est certainement la même.' Mais, comme beaucoup de starlettes destinées aux feux de la rampe, Piggy Lee avait besoin que son nom soit plus original. Et aussi, 'à mesure que la renommée de Piggy commençait à grandir, personne ne voulait contrarier Peggy Lee', a ajouté Erickson, 'surtout parce que nous admirions son travail'.

11. La tirelire provient des pots de pygg.

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Enfant, vous gardiez toute votre monnaie de rechange dans un élément de stockage en particulier : la tirelire. Mais de tous les animaux du monde, pourquoi le cochon a-t-il eu toute la gloire ?

Aux XIIIe et XVe siècles, l'un des endroits les plus courants où les gens stockaient leur argent était dans des pots en argile de couleur orange appelés « pygg ». Au fur et à mesure que la langue anglaise a évolué, ce mot est finalement devenucochonou alorsporcin. Que ce soit par accident ou à dessein, vers le XIXe siècle, les fabricants ont commencé à mouler de petits pots en forme de cochon, et les tirelires ont fini par faire fureur. Ainsi, la prochaine fois que vous rapporterez un peu de bacon supplémentaire à la maison, vous saurez où le mettre.