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11 faits tordus sur « The Far Side »

Depuis 15 ans, 'The Far Side'ajouté une touche d'irrévérence aux pages amusantes. Décalé, macabre et parfois controversé, le dessin animé précurseur de Gary Larson a été un gigantesque succès qui a été publié dans près de 2000 journaux au sommet de sa popularité. Cela a également donné à toute une génération d'humoristes une appréciation renouvelée des blagues sur les vaches.

Voici 11 choses que vous devez savoir sur cette bande dessinée très évoluée.

1. IL A ÉVOLUÉ À PARTIR D'UNE BANDE ANTÉRIEURE APPELÉECHEMIN DE LA NATURE.

Originaire de Tacoma, dans l'État de Washington, Gary Larson est né le 14 août 1950. Très jeune, il a développé une passion pour la faune qui donnerait à « The Far Side » sa saveur unique. Dans ses premières années, Larson a passé d'innombrables heures à chasser les amphibiens et à nourrir les serpents de compagnie. Ainsi, lorsqu'il s'est inscrit à la Washington State University, sa décision de se spécialiser en biologie n'a surpris personne. Mais à mi-chemin de l'université, l'attention de Larson a changé. 'Je ne voulais pas aller à l'école pendant plus de quatre ans, et je ne savais pas ce que vous faisiez avec un baccalauréat en biologie, alors j'ai changé et j'ai obtenu mon diplôme en communication', a-t-il déclaré.Le New York Times. 'C'était l'une des choses les plus idiotes que j'aie jamais faites.' S'il avait poursuivi une carrière scientifique, Larson dit qu'il aurait voulu devenir entomologiste.

Après avoir obtenu son diplôme, il a décroché un emploi dans un magasin de disques. Insatisfait du concert, Larson a commencé à dessiner des dessins animés bizarres à panneau unique pendant son temps libre. Un jour de 1976, il en présenta six au rédacteur en chef du célèbre magazine de Seattle.Recherche Pacifique. La demi-douzaine de bandes dessinées ont été rapidement achetées (pour 3 $ pièce) et publiées sous le titre 'Nature's Way'. Après ses débuts dans la presse écrite, Larson a pris une pause de trois ans dans la bande dessinée. Puis, en 1979,Le temps de Seattlea accepté de faire revivre 'Nature's Way' en tant que bande dessinée hebdomadaire. Fort de son nouveau succès, Larson a décidé de voir si d'autres publications pourraient être intéressées par son travail. La quête a commencé et s'est terminée par une visite auChronique de San Franciscole siège de. Le rédacteur en chef Stan Arnold a immédiatement aimé la bande dessinée de Larson et l'a fait syndiquer avec succès dans tout le pays.

Au début du processus, on a demandé à Larson s'il accepterait de changer le titre de 'Nature's Way' en 'The Far Side'. En d'autres termes, ce n'était pas un problème ; Larson a un jour plaisanté en disant que pour tout ce qu'il se souciait, 'Ils auraient pu l'appeler' La revanche du peuple des courgettes ''.

2. DÈS LE DÉBUT, GARY LARSON N'A PAS VOULU « LE CTÉ EXTÉRIEUR » COMPREND DES PERSONNAGES RÉCURRENTES.

Chronicle Features a syndiqué 'The Far Side' et a demandé à Larson d'adopter au moins un aspect de la formule standard de la bande dessinée avant qu'elle ne soit distribuée à l'échelle nationale. 'Ils… voulaient que je développe des personnages comme Charlie Brown ou quelque chose [qui] reviendrait toujours', a déclaré le dessinateur dans une interview à NPR en 1998. À l'époque, explique-t-il, il était largement admis que chaque bande avait besoin d'un casting pour réussir. Larson a ressenti le contraire.

'J'ai instinctivement pensé que cela était très limitatif', a expliqué Larson. 'Et je ne voyais tout simplement pas l'humour comme quelque chose qui devait être limité à un personnage en particulier. Pour moi, ce qui était excitant, c'était d'essayer de faire quelque chose qui ferait craquer quelqu'un. Et je n'ai pas vu comment des personnages ou un personnage en particulier ont amélioré cela. En fait, je pense que cela irait à l'encontre de cela dans certains cas. Un certain visage sur un personnage fonctionnerait dans un cas mais pas dans un autre. Bien qu'il soit vrai, au fil des années, toutes mes affaires se sont réduites à environ six visages.



3. UN LIVRE POUR ENFANTS ÉTAIT L'UNE DES PLUS GRANDES INSPIRATIONS DE LARSON.

Vous avez besoin d'une imagination assez déformée pour trouver des choses comme des dragons adolescents éclairant leurs éternuements. La marque de comédie 'The Far Side' s'est inspirée de la famille de Larson et de ce qu'il a décrit comme leur 'sens de l'humour morbide'. Le frère aîné Dan Larson a laissé un impact particulièrement important sur son esprit en développement : quand les deux n'étaient pas en train de ramasser des têtards ou des salamandres ensemble, Dan faisait toutes sortes de farces à son jeune frère. '[He'd] me faire peur', a déclaré le caricaturiste.

Une autre influence était le livre d'imagesM. Bear Squash-You-All-Flatpar Morrell Gipson. Fidèle à son titre, l'histoire parle d'un gros ours qui se promène assis sur les maisons d'autres animaux. En 1986, l'émission télévisée20/20a couru une fonctionnalité sur Larson. À mi-parcours de l'interview, il était visiblement ravi lorsque Lynn Sherr l'a surpris avec un exemplaire du livre alors épuisé. 'Il y avait quelque chose de si fascinant dans l'image de ce gros ours traversant la forêt et écrasant les maisons de ces petits animaux', a déclaré Larson. 'Je pensais juste que c'était la chose la plus cool au monde.'

4. UNE PREMIÈRE BANDE A CONFONDU TANT DE LECTEURS QUE LARSON A D EXPLIQUER SA SIGNIFICATION DANS UN COMMUNIQUÉ DE PRESSE.

Avec « The Far Side », Larson a transformé les blagues sur les bovins en une véritable vache à lait. Des gags sur les vacances du bétail aux exploits d'une vache vampire assoiffée de sang, la bande était pleine d'hilarité de génisse. 'J'ai toujours pensé que le mot vache était drôle', a déclaré Larson. « Et les vaches sont en quelque sorte des figures tragiques. Les vaches brouillent la frontière entre tragédie et humour.

De temps en temps, cependant, cette affinité pour les mammifères à sabots lui causait des ennuis. En 1982, Larson a dessiné un dessin animé qui était censé faire la satire de la croyance anthropologique dépassée selon laquelle, de toutes les créatures, seul Homo sapiens fabrique des outils. La bande en question montre une vache présentant un assortiment de gadgets low-tech qu'elle a construits. La légende de Larson se lit simplement : 'Cow Tools'. Certaines personnes n'ont pas compris la blague. En fait, presque personne ne l'a fait. Chronicle Features a été bombardé de lettres et d'appels téléphoniques de lecteurs confus implorant une explication. Dans les 24 heures suivant la publication de la bande, Larson a été invité à rédiger un communiqué de presse expliquant sa signification aux masses.

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En octobre, sa déclaration officielle est parue dans les journaux à travers les États-Unis. « La caricature était censée être un exercice de bêtise », affirme-t-il. Larson poursuit en disant: 'Je regrette que mon penchant pour les vaches, combiné à une imagination débordante, m'ait peut-être conduit au-delà de ce qui est compréhensible pour le lecteur moyen de' Far Side '.' Aussi embarrassant que soit cet incident, Larson a eu le dernier mot. À plus d'une occasion, il a attribué à la débâcle de « Cow Tools » le mérite d'avoir accru la popularité de « The Far Side ».

5. « THE FAR SIDE » A DONNÉ NAISSANCE À UN TERME DE PALÉONTOLOGIE TRÈS UTILISÉ.

Le stégosaure est mondialement connu pour son cerveau de la taille d'un citron vert et le quatuor de pointes d'apparence désagréable sur sa queue. Une bande 'Far Side' de 1982 a décidé de s'amuser un peu avec ce dernier attribut. Dans ce dessin animé, nous trouvons un premier humain en train de sermonner de manière anachronique ses compagnons hommes des cavernes sur les dangers liés aux dinosaures. Pointant l'extrémité arrière d'un diagramme de stégosaure, il dit : « Maintenant, cette extrémité s'appelle le thagomizer … après feu Thag Simmons. » Sans le vouloir, la bande de Larson a comblé une lacune dans le lexique scientifique. Auparavant, personne n'avait jamais donné de nom à l'arrangement unique des pointes de la queue trouvée sur Stegosaurus et ses parents. Mais aujourd'hui, de nombreux paléontologues utilisent le mot « thagomiseur » pour décrire cet appareil, même dans les revues scientifiques.

6. LES FANS DE LA BANDE ONT NOMMÉ TROIS INSECTES DIFFÉRENTS APRÈS GARY LARSON.

En 1989, l'entomologiste Dale Clayton a découvert une toute nouvelle espèce de pou piqueur qui cible exclusivement les hiboux. Quand est venu le temps de le nommer, son premier choix a étéStrigiphilus garylarsoni. Clayton a écrit au dessinateur pour lui demander sa bénédiction. Ce nom d'insecte proposé, a-t-il expliqué, était la façon dont le scientifique reconnaissait 'l'énorme contribution que mes collègues et moi pensons que vous avez apportée à la biologie à travers vos dessins animés'. Larson a joyeusement donné le feu vert à Clayton. 'Je considérais cela comme un honneur extrême', a déclaré rétrospectivement le créateur de 'Far Side'. 'En plus, je savais que personne n'allait écrire et demander de donner mon nom à une nouvelle espèce de cygne.'

En effet, la nomenclature scientifique ne nous a pas encore donné de « cygne de Larson ». Cependant, en plus deStrigiphilus garylarsoni, il y a maintenant un scarabée appeléGarylarsonuset un papillon connu sous le nomSerratoterga larsoni.

7. UNE BANDE DESSINÉE A PRIS UN PEU DE CHALEUR AU JANE GOODALL INSTITUTE.

« Eh bien, eh bien – une autre chevelure blonde… Faire un peu plus de ‘recherche’ avec ce clochard de Jane Goodall ? » Un chimpanzé impertinent fait cette remarque en soignant son compagnon dans une bande dessinée 'Far Side' de 1987. Le one-liner a déclenché une controverse qui a éclaté puis a disparu en un temps record. Peu de temps après la diffusion du dessin animé, le syndicat de Larson a reçu une lettre en colère du directeur exécutif du Jane Goodall Institute. Son auteur n'a pas mâché ses mots. « Se référer au Dr Goodall comme à un clochard est inexcusable, même par un « cinglé » autoproclamé tel que Larson », lit-on dans la dépêche.

'J'étais horrifié', a écrit Larson dansLa préhistoire de la face cachée : A 10eCollection anniversaire. « Pas tellement par peur d'être poursuivi en justice… mais à cause de mon profond respect pour Jane Goodall et ses contributions bien connues à la primatologie. La dernière chose au monde que j'aurais intentionnellement faite était d'offenser le Dr Goodall de quelque façon que ce soit.

Mais dans une tournure étonnante des événements, il s'avère que Goodall elle-même aimait la bande dessinée. « J'ai trouvé ça très drôle. Et je pense que si vous faites un dessin animé de Gary Larson, mon garçon, vous l'avez fait », a-t-elle déclaré. L'experte en chimpanzés a affirmé qu'elle était en Afrique lorsque le réalisateur s'est attaqué au syndicat de Larson à son insu. Plus tard, le dessin animé 'offensant' est apparu sur des T-shirts spéciaux qui ont généré de l'argent pour l'Institut. De plus, Larson a eu la chance de visiter l'une des installations de recherche de Goodall en 1988. Ici, il a rencontré un chimpanzé nommé Frodon, qui n'était apparemment pas un fan de « Far Side ». Sans avertissement, Frodon s'est jeté sur un Larson sans méfiance, laissant l'artiste avec un patchwork d'éraflures et de contusions.

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8. UN JOURNAL DE L'OHIO A CHANGE LES LÉGENDES DE 'DENNIS LA MENACE' ET 'THE FAR SIDE'—DEUX FOIS.

leActualités quotidiennes de Daytona commis une erreur de page amusante et inoubliable en août 1981. À l'époque, le journal publiait 'The Far Side' juste à côté du plus traditionnel 'Dennis the Menace'. En ce jour fatidique d'août, leurs légendes ont été interverties. La bande 'The Far Side' montrait maintenant un jeune serpent qui se promenait à la table du dîner familial en disant: 'Heureusement, j'ai appris à faire des sandwichs au beurre de cacahuète ou nous serions morts de faim maintenant.' Ailleurs, Dennis Mitchell – qui grignote lui-même un sandwich – gémit « Oh mon frère… Pas encore des hamsters ! »

'Ce qui est le plus embarrassant à ce sujet, c'est à quel point les deux dessins animés se sont considérablement améliorés', a déclaré Larson dansLa préhistoire de la face cachée. Quelqu'un auActualités quotidiennes de Daytonfait la même erreur deux ans plus tard. Cette fois, les lecteurs ont été confrontés à une femme des cavernes psychique demandant « Si je deviens aussi gros que papa, ma peau ne sera-t-elle pas trop serrée ? » Dennis Mitchell, quant à lui, a regardé sa mère dans les yeux avec désinvolture et a déclaré: 'Je vois votre petit crâne pétrifié … étiqueté et posé sur une étagère quelque part.'

9. DEUX SHORTS ANIMÉS « FAR SIDE » EXISTENT.

CBS a diffusé une émission de 20 minutes intituléeContes de Gary Larson de l'autre côtéen 1994. Conçu comme un spécial Halloween, le film était essentiellement une réinterprétation animée de plusieurs dessins animés classiques « Far Side ». Marv Newland, un animateur dont l'œuvre la plus connue est le court métrage à la LarsonBambi rencontre Godzilla(1969)—réaliséTel, qui a remporté un Grand Prix au Festival international du film d'animation d'Annecy. L'année 1997 a apporté une suite,Contes de Gary Larson de l'autre côté II. À ce moment-là, la bande dessinée qui a inspiré les deux films avait été enterrée, car Larson a pris sa retraite en 1995. Il a déclaré que les deux projets d'animation présentaient un défi intéressant car il 'ne voulait aucun dialogue' dans les produits finis.

10. UNE EXPOSITION DU MUSÉE « FAR SIDE » OUVERT EN 1985.

Histoire naturelleLe magazine a appelé un jour Gary Larson « le dessinateur non officiel lauréat de la communauté scientifique ». Pour les physiciens, biologistes et naturalistes du monde entier, son travail fait l'objet d'une admiration quasi universelle. Au milieu des années 1980, de nombreux couloirs de l'Académie des sciences de Californie, basée à San Francisco, étaient essentiellement tapissés de dessins animés « Far Side ». Inspiré par ce décor, l'établissement a eu la brillante idée de mettre en place une exposition spéciale en l'honneur de Larson. Surnommé 'The Far Side of Science', il présentait quelque 600 dessins animés individuels. L'exposition a ouvert ses portes au CAS en décembre 1985, puis a parcouru des villes telles que Los Angeles, Denver et Orlando, battant souvent des records de fréquentation en cours de route.

11. LARSON A ASSOCIÉ SON AUTRE GRANDE PASSION, LA MUSIQUE, AU BANDE DESSINÉE.

Fan de jazz de longue date, Larson écoutait fréquemment le travail de maestros du genre lorsqu'il avait besoin de générer des idées pour les bandes dessinées « Far Side ». Il classe le légendaire guitariste Herb Ellis parmi ses musiciens préférés. En 1989, Ellis a demandé à Larson s'il concevrait la couverture de son prochain album, qui devait s'appeler 'Doggin' Around'. L'humoriste a accepté le poste en échange d'un cours de guitare. De nos jours, avec « The Far Side » (principalement) dans son rétroviseur, Larson consacre une partie de sa journée à perfectionner ses compétences en tant que guitariste de jazz.

Cette nouvelle quête, dit-il, n'est pas si différente de dessiner des bandes dessinées. 'Cela a des parallèles avec la caricature parce que c'est de l'improvisation - on ne sait jamais exactement comment quelque chose va se passer', a déclaré Larson à l'Associated Press. « Prendre un solo sur un morceau est toujours un peu effrayant. Pourtant, il a une structure, il y a certaines règles à suivre, et vous essayez de créer quelque chose avec ces règles.