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11 moments incroyables de la première histoire médicale de la cocaïne

En 1900, la cocaïne n'était pas seulement une drogue - c'était la drogue qui pouvait guérir tout ce qui indisposait un patient. Voici comment il est devenu le médicament de choix des Américains au cours de la première décennie du 20e siècle.

1. Les yeux l'ont

Bien que la cocaïne soit plus tard prescrite pour des dizaines de raisons douteuses, son usage médical initial était légitime. En 1884, l'ophtalmologiste autrichien Carl Koller a découvert que le fait de placer quelques gouttes d'une solution de cocaïne sur la cornée d'un patient rendait l'œil temporairement immobile et insensible à la douleur. La chirurgie oculaire, qui était auparavant extrêmement difficile en raison des mouvements involontaires de l'œil, est soudainement beaucoup moins risquée.

2. Sur le nez

La nouvelle de la découverte de Koller s'est rapidement répandue dans le monde médical. Les médecins se sont rapidement rendu compte que la cocaïne était utile pour engourdir plus que les yeux – elle pouvait également être utilisée comme anesthésique pour les interventions sur la gorge et le nez. Bien que cela semble fou maintenant, ces extensions étaient en fait médicalement valables – la cocaïne est toujours utilisée comme anesthésique dans certaines procédures des sinus.

3. En tête des charts

La cocaïne a peut-être été utilisée comme médicament, mais elle n'était pas réglementée comme tel. Les sceptiques s'inquiétaient de la dépendance de la drogue miracle à mesure qu'elle gagnait en popularité, mais certains des esprits médicaux les plus brillants se sont moqués de toute préoccupation - dans les années 1880, le célèbre neurologue et ancien chirurgien général William A. Hammond a affirmé que les habitudes de cocaïne n'étaient pas différentes des habitudes de thé ou de café. et que les patients pouvaient arrêter la dinde froide. En 1900, les Américains pouvaient entrer dans n'importe quelle pharmacie et acheter un gramme de cocaïne pure pour 25 centimes. La cocaïne était l'un des cinq produits pharmaceutiques les plus vendus au pays cette année-là.

4. Emballage créatif

Au tournant du 20e siècle, la cocaïne était mélangée à tout, des boissons gazeuses aux vins en passant par les toniques médicinaux. Certaines sociétés pharmaceutiques ont même vendu des cigares contenant de la cocaïne comme remontant pour les fumeurs. Les grandes entreprises de vente par correspondance proposaient des kits de poche comprenant une aiguille hypodermique pour que les patients puissent se faire des injections de cocaïne.

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5. Vive la cocaïne

Les fans de cocaïne ne se contentaient pas de s'injecter et de fumer de la cocaïne. Bon nombre des plus grands esprits de l'époque étaient des adeptes du Vin Mariani, un médicament breveté composé de vin de Bordeaux et de feuilles de coca. Une seule once liquide de la concoction contenait six milligrammes de cocaïne, et elle est rapidement devenue un remède en vente libre populaire pour tous ceux qui avaient besoin d'un coup de pouce. Certains des plus grands noms de l'époque ont acheté ces effets médicinaux, notamment Thomas Edison, Jules Verne et la Maison Blanche McKinley.

6. Le meilleur médicament

La cocaïne était plus qu'un simple anesthésique et stimulant topique en 1900. Elle était vendue comme remède à presque tout. Une annonce de journal d'une pharmacie du Connecticut en 1905 se vantait : « Le vin de coca fera de vous un nouvel homme ou une nouvelle femme. Revigore et stimule le cerveau, les muscles, les nerfs, l'estomac et le cœur. Parmi les diagnostics supplémentaires, il a été prescrit pour : les hémorroïdes, l'indigestion, la suppression de l'appétit et la fatigue.



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7. Un coup de pied dans les dents

Rien n'est pire que d'avoir mal aux dents, mais les patients dentaires désespérés du début du 20e siècle avaient une solution miracle : des gouttes pour les maux de dents chargées de cocaïne. Les gouttes ont été efficaces sur deux fronts. Les effets anesthésiques de la cocaïne ont apaisé la douleur de la victime car la drogue l'a stimulée vers une meilleure humeur.

8. Pour les enfants

Les cures de cocaïne n'étaient pas réservées aux adultes. Des gouttes de cocaïne contre les maux de dents ont été commercialisées auprès des enfants et les vins de coca étaient emballés avec des instructions de dosage pour les enfants. En plus de ses propriétés anesthésiantes, la cocaïne était saluée comme un remède à la timidité chez les enfants !

9. Chanter les louanges de la cocaïne

Même sans mal de dents, les patients pouvaient prendre des pastilles de cocaïne comme remède contre toutes sortes de maux bucco-dentaires. En 1900, une pharmacie belge commercialisait des gouttes pour la gorge de cocaïne comme « indispensables aux chanteurs, professeurs et orateurs ».

10. Rendre officiel

Les personnes souffrant du rhume des foins aimaient tellement les effets thérapeutiques de la cocaïne qu'en 1884 l'Association américaine du rhume des foins a honoré la drogue comme son remède officiel. Tout au long du début du 20e siècle, les allergologues ont continué à recommander l'utilisation de la cocaïne pour lutter contre le rhume des foins.

11. Les médecins ont besoin d'une solution

Avec la cocaïne si facilement disponible à bas prix, les Américains ont commencé à devenir dépendants à un rythme alarmant. En 1902, plus de 200 000 Américains étaient cocaïnomanes. Un nombre disproportionné de ces toxicomanes étaient des médecins, des dentistes et des pharmaciens – qui étaient confrontés à une combinaison désastreuse de travail stressant et à enjeux élevés et d'un accès facile à des tas de cocaïne. Alors que le nombre de toxicomanes a atteint des niveaux épidémiques, les États et les gouvernements locaux ont commencé à sévir contre la consommation non réglementée de cocaïne.