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11 légumes qui sont en fait des fruits, d'un point de vue botanique

À des fins culinaires de base, la différence entre les fruits et les légumes peut se résumer à ceci : les fruits sont généralement sucrés et les légumes sont généralement salés. La définition botanique delégumeest tout aussi général : il peut s'agir de presque n'importe quelle partie comestible d'une plante, des boutons floraux (comme le brocoli) aux racines (comme les carottes). Le motfruit, d'autre part, se réfère à une partie spécifique de la plante. Selon Lawrence M. Kelly, directeur des études supérieures du New York Botanical Garden, un fruit est « un ovaire mûr et mûr, avec le contenu de cet ovaire » (des graines, par exemple). En d'autres termes, vos salades, vos sautés et autres plats riches en légumes peuvent contenir plus de fruits que vous ne le pensez. Voici 11 soi-disant « légumes » qui sont techniquement des fruits.

1. Avocats

Un avocat est un fruit composé d'un péricarpe à trois couches qui entoure sa seule graine. Ce péricarpe est composé de l'exocarpe (la peau ou l'écorce), le mésocarpe (la chair comestible) et l'endocarpe (une couche parfois imperceptible qui protège la graine). Comme l'endocarpe est mince, un avocat est aussi techniquement une baie. Les fruits, comme les pêches, avec des endocarpes épais (noyaux) autour de leurs graines sont des drupes, pas des baies.

2. Olives

Les olives, quant à elles,sontdes drupes et donc des fruits. Si vous ouvrez la fosse, vous verrez la vraie graine de l'olivier, ouOlea europaea.

3. Maïs

Fruits en épi.kool99/iStock via Getty Images

Chaque grain de maïs est un ovaire qui contient une seule graine. Étant donné que la paroi de l'ovaire est directement fusionnée à la couche entourant cette graine, elle n'a pas le milieu charnu et se dessèche facilement. Ces fruits sont appeléscaryopses, ou des céréales. Alors, oui, un fruit peut aussi être un grain.

4. Concombres

Les concombres sont des fruits dans leCucurbitacéesfamille de plantes, qui comprend également la pastèque et le cantaloup (entre autres). Cela signifie que, d'un point de vue botanique, ces cornichons à l'aneth que vous aimez (ou que vous aimez détester) sont en fait des fruits marinés.



5. Courgettes

leCucurbitacéesLa famille accueille plusieurs autres fruits déguisés en légumes, notamment des courgettes, des courges poivrées, des courges musquées et toutes les autres sortes de courges.

6. Citrouilles

Avec leur écorce, leur intérieur charnu et leurs graines, les citrouilles correspondent à la description botanique susmentionnée des fruits. C'est aussi un type de courge, ce qui en fait un parent étonnamment proche du concombre et, bien sûr, un fruit.

7. Gombo

Fruits tranchés. Pietro Jeng, Pexels

Le gombo est le fruit rempli de graines deAbelmoschus esculentus, une plante à fleurs dans leMalvacéesfamille (ou famille mauve).

8. Haricots verts

Étant donné que les haricots verts sont des gousses pleines - enveloppe, graines et tout - ils sont aussi des fruits, tout comme les autres gousses de haricots de légumineuses. Cependant, si vous ne faites référence qu'aux haricots individuels à l'intérieur (comme les pois), vous ne parlez en réalité que de graines, pas de fruits.

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9. Aubergines

L'aubergine appartient à laSolanacéesfamille, parfois appelée «famille de la pomme de terre» ou «famille des solanacées mortelles», car les plantes de pomme de terre et de morelle tombent également sous son égide. Mais alors que les pommes de terre sont des tubercules - et donc de vrais légumes - les aubergines sont des fruits charnus porteurs de graines qui poussent à partir des fleurs de laSolanum melongenaplante.

10. Poivrons

Fruit.kentarus/iStock via Getty Images

Tous les poivrons sont membres de laSolanacéesla famille aussi. Peu importe à quel point l'un est 'chaud' - pour lequel vous pouvez remercier un produit chimique appelé capsaïcine - c'est toujours techniquement un fruit.

11. Tomates

Les tomates, également originaires duSolanacéesfamille, sont probablement l'exemple le plus connu d'un fruit souvent confondu avec un légume. Mais comme tant d'autres aliments sur cette liste, ils ne sont vraiment considérés comme des fruits que si vous demandez aux botanistes. En 1893, par exemple, la Cour suprême des États-Unis a statué que les tomates étaient des légumes dans une affaire concernant des taxes à l'importation élevées sur les légumes.