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11 façons dont les grands félins sont comme les chats domestiques

Qu'est-ce que les grands félins ont en commun avec le tabby dans votre maison ? Nous avons demandé à Susan Bass, directrice des relations publiques chez Big Cat Rescue à Tampa, en Floride – vous savez, l'endroit qui diffuse toutes ces vidéos impressionnantes – de nous expliquer les comportements que les grands félins partagent avec leurs homologues domestiques. (Et ne vous inquiétez pas, nous avons demandé des vidéos « s'asseoir sur des ordinateurs » et « traîner dans l'évier ».)

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1. ILS ADORENT DÉROULER LES ROULEAUX DE PAPIER TOILETTE…

C'est un scénario familier à n'importe qui avec un chaton : vous rentrez chez vous, allez aux toilettes... et trouvez un massacre de papier toilette. Lorsque le personnel de Big Cat Rescue a placé TP dans des enclos de servals, de lynx roux, de lynx et d'ocelots, ils ont découvert que même les grands félins adoraient jouer avec des tissus blancs. 'Ils vont être plus curieux de tout ce qui est nouveau dans leur région immédiate', dit Bass. En plus, c'est tout simplement amusant ! (Pour eux. Pas pour ceux qui doivent le nettoyer/rouler le papier toilette.)

2. ...ET JOUER DANS LES BOÎTES.

Si vous présentez un gros chat avec une boîte, il y sautera plus vite que vous ne pouvez le dire Maru. « Tout comme les chats domestiques, les grands félins aiment se cacher dans les choses », explique Bass. « Ils aiment penser qu'ils peuvent voir à l'extérieur mais que vous ne pouvez pas voir à l'intérieur, même si vous le pouvez ! »

Les chats de Big Cat Rescue sont également dans des sacs, mais probablement pas de la même manière que les chats domestiques. « Nous n'avons pas essayé de sacs dans lesquels ils peuvent entrer, je ne sais pas où nous en trouverions un assez grand ! » dit la basse. «Mais nous leur donnons des sacs en papier remplis d'épices ou d'eau de Cologne. Nos grands félins adorent Obsession for Men. Ils commencent juste à baver et à se retourner.

Si les chats recevaient un sac assez grand pour y entrer, dit Bass, 'ils le déchireraient probablement'.


3. AUSSI, POURSUIVRE LES POINTEURS LASER.

Aucun félin ne peut résister au 'Qu'est-ce que ce point rouge - oh je l'ai compris -où est-il allé?' attrait du pointeur laser, grands félins inclus. 'Je pense qu'ils aiment que ça bouge très vite', dit Bass. 'Ilsavoirpour le chasser. Vous pouvez monter un mur, sous des choses, comme je le fais avec mon chat. Ils sont juste fascinés par ça.

4. ILS SOIGNENT BEAUCOUP.

Les chats domestiques passent entre 30 et 50 pour cent de leurs heures d'éveil à se toiletter ; les grands félins sont tout aussi exigeants pour se nettoyer. 'C'est pour enlever toute leur odeur d'eux', dit Bass. «Dans la nature, s'ils guettent quelque part et qu'une gazelle sent un tigre sous le vent, ils vont courir dans l'autre sens. Les chats se toilettent donc constamment pour se débarrasser de toute odeur qu'ils ont. Le nettoyage présente également un certain nombre d'autres avantages; il aide les chats à se débarrasser des parasites et les garde au frais.



5. ILS SE RAFFINENT CONTRE DES CHOSES.

Il s'agit de marquer leur territoire. Les grands félins et les chats domestiques 'ont des glandes odorantes partout, en particulier sur le visage', explique Bass. «Alors ils se frottent contre leurs affaires, que ce soit le côté d'un canapé, le côté de la cage ou un arbre. Ou toi!'

Les grands félins grattent aussi pour marquer leur territoire. À l'exception des lions, qui errent en groupes, les grands félins sont solitaires, dit Bass ; les bébés tigres, par exemple, resteront avec leur mère pendant seulement deux ans avant de se débrouiller seuls. « Si vous êtes un tigre mâle de 2 ans et que vous vous promenez dans la nature, et que vous arrivez sur ces arbres où il y a des marques de griffes dans tous les arbres à environ 8 à 10 pieds de hauteur, c'est parce qu'un tigre se tiendra ses pattes arrière et mettre ses pattes avant aussi haut que possible et gratter juste là », dit Bass. « Cela dit à chaque tigre qui entre sur son territoire : « Voici à quel point je suis grand, je peux gratter jusqu'ici. » Si vous ne pouvez pas gratter plus haut, vous feriez mieux de continuer à avancer.

6. ILS PARLENT.

Votre chat miaule, gazouille et ronronne. Les grands félins ont aussi leurs propres vocalisations, et certains d'entre eux ressemblent un peu aux bruits que fait votre chat. 'Il y a quatre grands félins - des lions, des tigres, des léopards et des jaguars - et ils rugissent', dit Bass. 'Ils ont un os différent dans la gorge qui leur permet de le faire.' Les soi-disant petits chats (mais allez, nous savons tous qu'il n'y a pas de 'petits chats'), y compris les couguars, les lynx et les lynx roux, ne peuvent pas rugir. 'C'est probablement à cause de l'endroit où ils vivent', dit Bass. « Les lions vivent dans les savanes d'Afrique. Le rugissement d'un lion peut être entendu par un autre lion à au moins huit kilomètres de distance. Ils doivent être capables de le faire. Un lynx canadien qui vit dans la neige au Canada n'a pas besoin de rugir pour faire passer son message.

Mais un rugissement n'est qu'un moyen pour les grands félins de converser. « Ils parlent tous », dit Bass. « Ils font tous des bruits différents. » Les petits chats peuvent tous ronronner, et les tigres font un bruit de souffle, 'comme un souffle de leurs lèvres', dit Bass, en guise de salutation. «Comme mes chats tigrés, les gros chats parleront à leur peuple. Certains chats sont très bavards et certains ne font pas beaucoup de sons. Une de nos couguars, Reise, est vraiment bavarde. Si vous vous contentez de passer à côté d'elle, tout d'un coup, elle sera comme « bluh-ruh ruh ruh ».

Anecdote amusante : les jeunes des quatre grands félins sont appelés petits, mais la progéniture des petits chats est appelée chatons !

7. ILS SONT DANS LE CATNIP.

Ou du moins certains d'entre eux le sont. La réactivité à l'herbe à chat est génétique, et la moitié des chats domestiques dans le monde n'y répondent pas du tout. « C'est la même chose avec les grands félins », dit Bass. 'Certains l'aiment beaucoup plus que d'autres.' Dans un test, 18 des 25 chats du sanctuaire ont eu une forte réaction à l'herbe à chat.

8. ILS AIMENT DORMIR.

Votre chat passe la majeure partie de sa journée à dormir, tout comme ses grands parents, entre 16 et 20 heures par jour, en fait. 'La raison en est que dans la nature, ce sont des chasseurs d'opportunités', explique Bass. « Ils sprinteront pour attraper une proie, mais ce ne sont pas des marathoniens. Ils dormiront pour garder leur énergie intacte. Ils peuvent passer de totalement endormis à totalement éveillés en une fraction de seconde s'ils entendent passer une gazelle.

En parlant de chasse : tous les chats, petits et grands, traqueront leurs proies. 'Zabu, notre tigre blanc, est un vrai harceleur', dit Bass. 'Si elle voit quelqu'un passer, ou des voiturettes de golf traverser, elle les traquera.'

9. ILS SONT ÉTRANGES AVEC LA NOURRITURE.

Mon chaton, Pearl, refuse de manger sa nourriture dans son bol. Au lieu de cela, elle le pelle sur le sol puis le mange, faisant un énorme gâchis. (Merci, Pearl.) Bass dit que certains grands félins captifs déplaceront également leur nourriture au sol pour manger. « Certains sont très agressifs sur le plan alimentaire », dit Bass. « S'il y a plus d'un chat dans un enclos, nous les séparons avant d'apporter la nourriture. L'un commencera à l'avaler, puis passera à la nourriture de l'autre.

Une autre chose étrange que font certains chats domestiques est la patte autour de leurs bols de nourriture, qui a également ses racines dans le comportement des chats sauvages. « Dans la nature, les chats peuvent n'attraper quelque chose qu'une fois par semaine environ, et ils ne le mangeront pas tout d'un coup », explique Bass. 'Ils veulent partir et revenir pour manger à nouveau, alors ils vont essayer d'enterrer leur proie pour que les autres ne la sentent pas et ne la mangent pas.' D'autres chats, comme les léopards, traîneront leur proie haut dans un arbre, là où d'autres grimpeurs moins talentueux (lions en Afrique et tigres en Asie) ne peuvent pas aller.

10. ILS PÉTISSENT.

Les grands félins font parfois aussi des biscuits ! 'C'est probablement pour la même raison que les chats domestiques le font', dit Bass. 'C'est naturel de le faire pendant qu'ils allaitent quand ils sont bébés, et parfois ils continuent de le faire après avoir fini d'allaiter quand ils sont heureux.'

11. POUR MIEUX SENTIR, ILS OUVRENT LA BOUCHE.

Les chats domestiques et les grands félins ont un excellent odorat. 'Les humains sentent en parties par millier, tandis que les chats sentent en parties par million', dit Bass. Et s'ils sentent quelque chose de vraiment fort, ils ouvriront la bouche pour mieux respirer, un acte que le personnel de Big Cat Rescue appelle « visage puant ». « Ouvrir la bouche les aide à mieux le sentir que par le nez », dit Bass.

Toutes les images sont une gracieuseté d'iStock.