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11 armes qui ont gagné la Seconde Guerre mondiale

Les progrès technologiques réalisés pendant la Seconde Guerre mondiale l'ont rendu très différent de toute guerre qui l'a précédée. La guerre de tranchées brutale qui était si importante pendant la Première Guerre mondiale a cédé la place à de nouvelles méthodes de combat, notamment des barrages d'artillerie à grande échelle, des combats aériens avancés et des océans jonchés de flottes massives se battant pour la suprématie navale. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les Alliés ont prévalu sur les puissances de l'Axe - en voici seulement 11.

1. Forteresse volante B-17

Lorsque Boeing a commencé à fabriquer à grande échelle sa soi-disant forteresse volante, le B-17, l'avion massif comportait neuf mitrailleuses et pouvait transporter 4 000 livres d'explosifs. Sa capacité de destruction n'a fait que croître au fur et à mesure que la guerre s'éternisait ; les modèles ultérieurs de B-17 étaient équipés de plus de 10 mitrailleuses de calibre .50 et de près de 10 000 livres de bombes. Le Boeing B-17 Flying Fortress a donné aux Alliés un avantage distinct sur le ciel. Pendant la guerre, les B-17 ont été aidés par des tourelles à canon à travers leurs cadres, fournissant un appui-feu afin qu'ils puissent larguer leurs charges utiles de bombes sur les théâtres européens et du Pacifique. Environ 640 000 tonnes de bombes ont été larguées sur l'Allemagne nazie par des B-17 au cours de la guerre. Bien que les avions soient gros et lourdement blindés, ils avaient une vitesse de pointe de plus de 280 milles à l'heure, ce qui était trompeusement rapide pour quelque chose de cette taille à l'époque.

2.M4 Sherman Tank

Flickr // CC BY-SA 2.0

Le M4 Sherman n'était pas aussi puissant que la plupart des chars ennemis sur le champ de bataille, mais la capacité de l'Amérique à les produire en masse a entraîné la fabrication de près de 50 000 entre 1942 et 1946. (L'armée a mis l'accent sur la vitesse et l'efficacité lors de la conception des chars, qui les critiques soulignent qu'elle s'est faite au détriment de l'indestructibilité.) Armé d'un canon à tourelle, de mitrailleuses de soutien et d'un équipage de cinq hommes, le M4 a permis aux troupes alliées de se frayer un chemin en profondeur dans le territoire ennemi. D'autres modifications ont été ajoutées tout au long de la guerre, notamment le modèle « Donald Duck » utilisé par les Britanniques qui a permis au char de flotter vers le rivage lors du débarquement de Normandie.

3. Grenade à fragmentation Mk2

La grenade à main américaine standard, connue familièrement sous le nom de grenade à l'ananas, était partout pendant la Seconde Guerre mondiale. Non seulement il était simple à utiliser, mais son boîtier unique se briserait en mille éclats d'obus enflammés en explosant. La grenade était mortelle dans un rayon d'explosion de 30 pieds, mais elle pouvait blesser n'importe qui assez malchanceux pour être pris dans un rayon de 50 mètres. Il avait un temps de fusion de 4 à 4,8 secondes, donnant aux soldats la possibilité de lancer immédiatement ou de tenir pendant une seconde ou deux pour réduire la capacité de l'ennemi à le renvoyer.

4. Fusée de proximité radio

Avant l'invention de la fusée de proximité radio - maintenant connue sous le nom de fusée VT - abattre un avion ennemi était un gaspillage et peu pratique. Il faudrait souvent en moyenne 2500 cartouches pour en abattre un, si vous l'aviez abattu du tout. Avec la fusée de proximité radio, tout a changé. Au lieu d'avoir à entrer en contact direct avec une cible se déplaçant rapidement, une roquette ou une torpille armée d'une fusée de proximité utilisait un signal radio pour exploser chaque fois qu'elle détectait un engin à proximité. L'explosion résultante assiégerait un engin ennemi de flak et de débris sans avoir à être directement sur la cible. Cela a considérablement réduit le gaspillage et l'effort épuisant des fusées de contact et chronométrées.

5. Brunissement M2

Avec la capacité de percer la coque d'un navire et d'abattre des avions ennemis, la mitrailleuse M2 Browning de calibre .50 était un incontournable pendant la guerre. Près de 2 millions de M2 ​​ont été produits pour les troupes, et pour cause : ils faisaient partie des armes les plus polyvalentes disponibles, armant les soldats sur terre, dans les airs et sur l'eau. Les armes pouvaient tirer 550 coups par minute et avaient une portée de plus de quatre milles [PDF]. Le potentiel destructeur et la fiabilité du Browning en ont fait une présence constante dans les forces armées du monde entier pendant des décennies. En fait, il est toujours utilisé aujourd'hui.

6. M1 Garand

se gargariser avec du peroxyde d'hydrogène pour les pierres d'amygdale
Wikimedia Commons // Domaine public

Décrit comme « le plus grand outil de combat jamais conçu » par le général George S. Patton, le M1 Garand a été le premier fusil à chargement automatique à devenir la norme pour les États-Unis. Utilisé dans toutes les branches de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, ce fusil semi-automatique a donné aux Américains la possibilité de tirer huit cartouches sans avoir à faire face à une conception de rechargement à verrou maladroite. Cela a aidé les troupes américaines à améliorer leur visée et leur efficacité au combat, ce qui s'est avéré être un avantage inestimable sur les puissances de l'Axe. Après la Seconde Guerre mondiale, le M1 a servi les États-Unis pendant les guerres de Corée et du Vietnam, et jusqu'à la fin des années 70.

7. Le M1 Thompson

Conçu à l'origine pour la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale, le M1 Thompson—a.k.a. le 'Tommy Gun' ou 'Chicago Typewriter' est devenu tristement célèbre dans les années 1920 et 1930 pour avoir été l'arme de choix de la police et des gangsters pendant la Prohibition. Cependant, cette mitraillette a retrouvé sa respectabilité sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Avec une capacité de 30 cartouches et une cadence de tir de 700 tr/min, le Thompson s'est avéré efficace, léger et facile à utiliser pour les troupes. Plus de 1,5 million de Thompsons ont été distribués pendant la guerre, mais ils n'ont pas seulement armé les troupes américaines ; ils ont également été envoyés aux troupes britanniques et françaises dans le cadre du Lend-Lease Act.

8. Couteau KA-BAR

Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, l'armée utilisait encore des armes qui avaient été utilisées pendant la Première Guerre mondiale, y compris de longs couteaux de tranchée. L'armée s'est vite rendu compte que ce qui fonctionnait pendant la guerre des tranchées n'était pas adapté à ce nouveau style de bataille. En 1942, l'Union Cutlery Company a proposé un nouveau design de couteau de combat pour les Marines des États-Unis, qui a été accepté et est rapidement devenu un problème standard pour tous les membres du Corps. Avec une meilleure prise en main pour les situations de combat rapproché et une lame robuste de 7 pouces, le couteau, connu sous le nom de KA-BAR, est finalement devenu la norme pour chaque branche militaire. Il servait également d'outil polyvalent pour ouvrir les caisses de munitions et couper à travers d'autres obstacles.

9. Obusier M101

Flickr // CC BY 2.0

L'accent mis par l'armée américaine sur l'artillerie pendant la Seconde Guerre mondiale signifiait qu'il avait besoin d'un obusier léger et fiable pour le terrain sur les théâtres européens et du Pacifique. L'obusier M101 a pris de l'importance non pas à cause de ce que l'on pouvait faire seul, mais de ce qu'une ligne de ces pièces d'artillerie pouvait faire en concentrant leur puissance de feu. Ils ont fourni un soutien aux troupes au sol à pied et dans des véhicules, et avec une portée de près de sept miles [PDF], le M101 s'est avéré être une arme vitale pour les attaques à longue portée.

10. Le Bazooka

Cité par le président Dwight Eisenhower comme l'une des clés de la victoire des Alliés, le bazooka était un outil vital pour les troupes qui affrontaient les fortifications et les chars à travers l'Allemagne et le Pacifique. Malgré sa capacité à percer un trou dans le blindage ennemi, le bazooka était plus efficace lorsqu'il était stratégiquement tiré sur certains points faibles d'un char, plutôt que utilisé pour des assauts frontaux. Un bazooka standard avait une portée de tir d'environ 300 pieds et était léger et facile à produire en masse. Au cours de la guerre, près d'un demi-million de bazookas ont été produits pour le combat.

11. BOMBE ATOMIQUE

Toute discussion sur les armes qui ont remporté la Seconde Guerre mondiale commence et se termine avec les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945. Les deux bombes ont tué environ 200 000 personnes, dont beaucoup immédiatement, mais des milliers d'autres plus tard en raison de l'exposition aux radiations. Les travaux sur les bombes ont commencé aux États-Unis en 1939 sous le nom de The Manhattan Project ; le programme était si secret que le président Harry Truman n'en connaissait même pas l'existence jusqu'à ce qu'il prenne ses fonctions en 1945, après le décès soudain du président Roosevelt.

Malgré les effets horribles des bombes, les États-Unis ont justifié leur utilisation en arguant que, aussi brutales soient-elles, elles mettraient fin rapidement au conflit et sauveraient en fait plus de vies à long terme. Bien que d'autres pays aient produit et testé leurs propres arsenaux nucléaires au cours des décennies qui ont suivi, les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki ont été la dernière fois qu'une arme nucléaire a été utilisée au combat.

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