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11 femmes guerrières de la Seconde Guerre mondiale

Il y a plus d'histoires d'héroïsme de la Seconde Guerre mondiale qu'il ne peut en contenir dans un manuel scolaire, mais des centaines de ces histoires sont écritesquelque partpour ceux qui veulent les trouver. Plus de 100 millions de militaires ont participé à la guerre, dont de nombreuses femmes. Voici les histoires de onze de ces femmes courageuses. Ils viennent de nombreux pays, et ils ont tous fait leur part et plus pour l'effort des Alliés.

1. Nancy Wake : combattante de la guérilla

Née en Nouvelle-Zélande et élevée en Australie, Nancy Wake a été journaliste à New York et à Londres, puis a épousé un riche français et vivait à Marseille lors de l'invasion de l'Allemagne. Wake s'est immédiatement mis au travail pour la résistance française, cachant et faisant sortir clandestinement des hommes de France et transportant des fournitures de contrebande et des documents falsifiés. Elle a déjà été capturée et interrogée pendant des jours, mais n'a révélé aucun secret. Avec les nazis à sa poursuite, Wake a réussi à s'échapper en Grande-Bretagne en 1943 et a rejoint le Special Operations Executive (SOE), une agence de renseignement britannique. Après s'être entraînée avec des armes et des parachutes, elle a été larguée en France en tant qu'espionne et guerrière officielle. Wake n'a eu aucun mal à tirer sur les nazis ou à faire sauter des bâtiments avec les guérilleros français connus sous le nom de maquis au service de la résistance. Elle a tué une fois une sentinelle SS à mains nues. Après la guerre, Nancy Wake a reçu la George Medal des Britanniques, la Medal of Freedom des États-Unis et leMédaille de la Résistanceet troisCroix de Guerrede France, entre autres distinctions. Elle a également découvert que son mari était mort en 1943 lorsque la Gestapo l'avait torturé pour découvrir où se trouvait sa femme. Il a refusé toute coopération jusqu'à la mort.

Wake s'est présenté à plusieurs reprises à des élections en Australie et s'est remarié dans les années 1950. Elle a publié sa biographie,La souris blanche, en 1988. C'était le surnom que la Gestapo lui avait donné en raison de son talent pour s'y faufiler. Nancy Wake est décédée le 7 août 2011 à l'âge de 98 ans.

2. Elsie Ott : Infirmière de vol

Le lieutenant Elsie S. Ott a été la première femme à recevoir la médaille de l'air des États-Unis. Déjà infirmière de formation, elle a rejoint l'Army Air Corps en 1941 et a été envoyée à Karachi, en Inde. L'Army Air Corps envisageait d'utiliser des avions pour évacuer les militaires blessés alors qu'ils livraient de nouvelles troupes. Ott a été affecté au premier vol d'évacuation avec seulement 24 heures de préavis - etelle n'avait jamais volé avant. L'avion ne disposait d'aucun équipement médical autre que les fournitures de trousse de premiers soins, les patients souffraient d'une variété de blessures, de maladies et de troubles mentaux, et il n'y avait qu'un seul infirmier de l'armée pour l'aider à soigner les passagers. L'avion a quitté l'Inde le 17 janvier 1943 et a fait plusieurs escales, emportant d'autres patients, lors de son vol de 6 jours à destination de Washington, D.C. L'itinéraire précédent pour une telle mission était en bateau et a duré trois mois. Ott a rédigé un rapport sur ce vol, recommandant des changements importants pour d'autres vols d'évacuation. Elle retourne en Inde quelques mois plus tard avec une nouvelle unité, la 803rd Military Air Evacuation Squad, et est promue capitaine en 1946.

3. Natalia Peshkova : Médecin de combat

Natalia Peshkova a été enrôlée dans l'armée russe tout droit sortie du lycée à l'âge de 17 ans. Elle a été entraînée avec des armes qui ne fonctionnaient pas, puis a été envoyée avec une unité si terriblement équipée qu'à un moment donné, un cheval a mangé sa botte de feutre pendant qu'elle dormait. , la forçant à se contenter d'une botte pendant un mois. Peshkova a passé trois ans au front, accompagnant les soldats blessés du front vers les hôpitaux et essayant de lutter contre la maladie et la famine parmi les troupes. Elle a été blessée trois fois. Une fois, lorsque les Allemands ont emménagé dans une zone détenue par les Soviétiques, Peshkova a été séparée de son unité et a dû se déguiser. Cependant, elle ne pouvait pas jeter son arme car elle savait que l'armée soviétique l'exécuterait pour l'avoir perdue ! Pourtant, elle est revenue à son unité sans être détectée. Alors que la guerre s'éternisait, Peshkova fut promue sergent-major et se vit confier des tâches d'éducation politique plus éloignées du front. Après la guerre, elle a reçu l'Ordre de l'Étoile rouge pour bravoure.

4. Susan Travers : Légionnaire étrangère française

L'Anglaise Susan Travers était une mondaine vivant en France lorsque la guerre a éclaté. Elle a suivi une formation d'infirmière à la Croix-Rouge française et est devenue ambulancière. Lorsque la France est tombée aux mains des nazis, elle s'est enfuie à Londres via la Finlande et a rejoint les Forces françaises libres. En 1941, Travers est envoyé avec la Légion étrangère française comme chauffeur en Syrie puis en Afrique du Nord. Affectée à conduire le colonel Marie-Pierre Koenig, elle en tombe amoureuse. En Libye, son unité a été assiégée par l'Afrika Corps de Rommel, mais Travers a refusé d'être évacué avec les autres femmes. Après s'être caché pendant 15 jours dans des sablières, l'unité a décidé de faire une pause la nuit. L'ennemi a remarqué le convoi qui s'échappait lorsqu'une mine terrestre a explosé. Conduisant le véhicule de tête avec Koenig, Travers a décollé à une vitesse vertigineuse sous le feu des mitrailleuses et a percé les lignes ennemies, conduisant 2 500 soldats à la sécurité d'un campement allié quelques heures plus tard. Sa voiture était pleine d'impacts de balles. Travers a été promu général et a servi en Italie, en Allemagne et en France pendant le reste de la guerre. Elle a été blessée une fois au cours de cette période en conduisant sur une mine terrestre.

Après la guerre, Travers demande à devenir membre officiel de la Légion étrangère française. Elle n'a pas précisé son sexe sur la demande, et celle-ci a été acceptée - tamponnée par un agent qui la connaissait et l'admirait. Travers était la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion en tant que membre officiel et a été affectée au Vietnam pendant la première guerre d'Indochine. Certains de ses prix étaient leLégion d'honneur, Croix de GuerreetMédaille Militaire. Travers a attendu l'an 2000, alors qu'elle avait 91 ans, pour publier son autobiographieDemain pour être courageux : Mémoire de la seule femme à avoir jamais servi dans la Légion étrangère française. À ce moment-là, son mari (qu'elle a rencontré après la Seconde Guerre mondiale) et le colonel Koenig (qui était un homme marié pendant la guerre) étaient décédés.



5. Reba Whittle : Infirmière prisonnière de guerre

Le lieutenant Reba Whittle était la seule femme soldat américaine à être emprisonnée en tant que prisonnier de guerre sur le théâtre de guerre européen. Whittle était infirmière de vol au sein du 813th Medical Air Evacuation Squadron et avait accumulé plus de 500 heures. Lors d'un vol entre l'Angleterre et la France pour ramasser des blessés en septembre 1944, son avion a dévié de sa trajectoire et a été abattu au-dessus d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne. Les quelques survivants sont faits prisonniers. Les Allemands ne savaient pas quoi faire de Whittle, car elle était leur première femme prisonnière de guerre militaire, du moins sur le front occidental. À l'Est, de nombreuses femmes soldats russes ont été internées comme prisonnières de guerre et utilisées pour le travail forcé. Whittle, qui a été initialement rejeté par l'Army Air Corps en 1941 pour insuffisance pondérale, a été autorisé à soigner les blessés dans le camp. Une légation suisse qui a négocié des transferts de prisonniers de guerre, principalement de prisonniers blessés, l'a découverte en détention et a commencé à organiser sa libération. Whittle a été escorté par la Croix-Rouge allemande loin du camp avec 109 prisonniers de guerre de sexe masculin le 25 janvier 1945.

Le statut de Whittle en tant que prisonnier de guerre n'était pas documenté par l'armée américaine. Elle a reçu l'Air Medal et un Purple Heart, et promu lieutenant, mais s'est vu refuser des prestations d'invalidité ou de retraite POW. Ses blessures l'empêchaient de voler, alors elle travailla dans un hôpital de l'armée en Californie jusqu'à ce qu'elle quitte le service en 1946. Whittle a demandé et s'est vu refuser le statut de prisonnier de guerre et les arriérés de salaire pendant dix ans. Elle a finalement accepté un règlement en espèces en 1955. Alors que les infirmières emprisonnées en Asie avaient reçu des réceptions en héros à leur libération, l'histoire de Whittle a été tenue sous silence par l'armée et à peine remarquée par les médias lors des célébrations de la fin de la guerre. Whittle est décédée d'un cancer du sein en 1981. Son statut de prisonnier de guerre lui a été officiellement conféré par l'armée en 1983.

6. Eileen Nowhere : espion britannique

Eileen Nearne a rejoint le Special Operations Executive en Grande-Bretagne en tant qu'opératrice radio. Deux de ses frères et sœurs ont également servi le SOE. A seulement 23 ans, Nearne est parachuté en France occupée pour relayer les messages de la résistance française et organiser des largages d'armes. Elle a parlé plusieurs fois des ennuis, mais a finalement été arrêtée par les nazis, torturée et envoyée au camp de concentration de Ravensbruck. Pourtant, Nearne est restée fidèle à son histoire de couverture. Elle a été transférée dans un camp de travail et s'est échappée lors d'un autre transfert. Une fois de plus, Nearne a réussi à sortir des ennuis lorsqu'elle a été confrontée à la Gestapo et s'est cachée dans une église jusqu'à ce que la zone soit libérée par les Américains.

ne jetez pas le bébé avec l'eau du bain

Après la guerre, Nearne a reçu leCroix de Guerrepar les Français et a été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE) par le roi George VI. Elle a souffert de quelques problèmes psychologiques et a vécu une vie tranquille avec sa sœur Jacqueline (également une espionne britannique pendant la guerre) jusqu'à la mort de Jacqueline en 1982. Quand Eileen Nearne est décédée en 2010, son corps n'a pas été découvert pendant plusieurs jours, et ses exploits de guerre ont été révélé seulement après qu'une perquisition de son appartement a découvert ses médailles de guerre. Nearne a ensuite reçu des funérailles de héros.

7. Ruby Bradley : Infirmière prisonnière de guerre

Le colonel Ruby Bradley était une infirmière militaire de carrière bien avant le début de la guerre. Elle était administratrice d'un hôpital sur l'île de Luzon aux Philippines lorsque les États-Unis ont été attaqués à Pearl Harbor. Bradley s'est caché dans les collines avec un médecin et une autre infirmière lorsque les Japonais ont envahi l'île. Renversés par les locaux, ils ont été reconduits dans leur ancienne base, qui avait été transformée en camp de prisonniers. Ils se sont de nouveau mis au travail pour aider les malades et les blessés, mais avec moins de fournitures et pratiquement aucun équipement. Bradley a passé plus de trois ans en tant que prisonnier de guerre, effectuant des opérations chirurgicales, accouchant de bébés, faisant de la contrebande de fournitures et réconfortant les mourants dans les camps. Lorsqu'elle a finalement été libérée par les troupes américaines en 1945, elle ne pesait que 84 livres, contre 110 livres normales. Vous pouvez lire le propre récit de Bradley sur son emprisonnement.

Mais attendez - il y a plus ! Après la guerre, Bradley est restée dans l'armée et a obtenu son baccalauréat. En 1950, elle se rend en Corée en tant qu'infirmière en chef de la 8e armée, travaillant au front. Lors d'une évacuation médicale juste avant l'ennemi, elle a chargé tous les soldats blessés et a été la dernière personne à sauter à bord de l'avion, juste au moment où son ambulance a explosé sous les bombardements. Bradley est resté en Corée pendant tout le conflit. Les 34 médailles et citations de Bradley comprenaient deux légions du mérite et deux étoiles de bronze de l'armée, qui l'ont également promue colonelle. Elle a également reçu la plus haute distinction de la Croix-Rouge internationale, la médaille Florence Nightingale. Bradley a pris sa retraite de l'armée en 1963, mais a continué à travailler comme infirmière surveillante en Virginie-Occidentale pendant 17 ans. À sa mort en 2002 (à 94 ans), elle a été enterrée avec les honneurs au cimetière d'Arlington.

8. Krystyna Skarbek : Espion polonaise

Krystyna Skarbek (plus tard Christine Granville) était la fille d'un comte polonais et la petite-fille d'un riche banquier juif. Le deuxième mari de Skarbek était diplomate et ils étaient ensemble en Éthiopie lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Skarbek s'est engagé avec la section britannique D pour retourner en Pologne via la Hongrie et faciliter les communications avec les Alliés. Impressionné par le « patriote polonais enflammé », le service de renseignement britannique a accepté son plan. À partir de 1939, Skarbek a travaillé à organiser des groupes de résistance polonais et à faire sortir clandestinement des pilotes polonais de la nation occupée. Elle a été arrêtée par la Gestapo en 1941, mais a simulé un cas de tuberculose en se mordant la langue jusqu'à ce qu'elle saigne. Ils l'ont laissée partir après des heures d'interrogatoire. Skarbek et son partenaire Andrzej Kowerski se sont rendus à l'ambassade britannique et ont reçu de nouvelles identités comme Christine Granville et Andrew Kennedy. Ils ont été sortis clandestinement de Pologne via la Yougoslavie vers la Turquie, où ils ont été accueillis par les Britanniques.

Au Caire en 1944, Granville et Kennedy se fondentpersona non grataparce que le groupe polonais avec lequel ils travaillaient, les Mousquetaires, avait été compromis par des espions allemands. Granville n'a pas pu être renvoyé en Pologne, et a plutôt été formé comme opérateur radio et parachutiste. Après le jour J, elle a été larguée en France, mais sa zone de résistance assignée a été envahie par les Allemands, alors elle s'est échappée, parcourant 70 miles pour se mettre en sécurité. Elle a ensuite travaillé dans les Alpes pour transformer des combattants de l'Axe. Le taux de réussite de Granville était presque surnaturel et elle a pris des risques extraordinaires pour réussir d'autres cabrioles. Le plus célèbre était quand elle s'est révélée être une espionne auprès des fonctionnaires français travaillant pour la Gestapo et a organisé la libération d'un prisonnier par des menaces et des promesses d'argent. Granville et les prisonniers s'en sortent vivants, ce qui assure sa réputation d'espionne légendaire.

Après la guerre, Granville se voit décerner leCroix de Guerreet la médaille George, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). Cependant, Granville était perdue sans la montée d'adrénaline de ses exploits en temps de guerre. Elle n'est pas retournée en Pologne, car elle était sous autorité russe, mais a vécu en Grande-Bretagne, en Afrique, puis en Australie. Granville a été assassinée en 1952 par Dennis Muldowney, un harceleur qui était devenu obsédé par elle. Il y avait une rumeur selon laquelle Granville entretenait une liaison d'un an avec Ian Fleming, mais il n'y a aucune preuve à l'appui. Cependant, elle est considérée comme l'inspiration pour au moins deux de ses filles Bond.

9. Lyudmila Pavlichenko : tireur d'élite russe

Contrairement à de nombreux tireurs d'élite de l'armée soviétique, Lyudmila Pavlichenko était une tireuse d'élite accomplie avant de rejoindre l'armée. Elle était également plus âgée que les autres et était en quatrième année d'études à l'université de Kiev lorsque la guerre a éclaté. L'armée russe a envoyé environ 2 000 tireuses d'élite entraînées au front pendant la guerre ; seulement environ 500 ont survécu. Pavlichenko avait de loin le plus grand record de guerre de tous, avec 309 tués confirmés, dont 36 tireurs d'élite ennemis. Et cela a été accompli en 1942! Pavlichenko a été blessé par un mortier et tiré de l'avant. En raison de son palmarès, elle a été envoyée en tournée de relations publiques au Canada et aux États-Unis pour obtenir un soutien à l'effort de guerre et impressionner les Alliés. Elle n'a jamais été renvoyée au front, mais a servi pendant le reste de la guerre en tant qu'entraîneur de tireurs d'élite. Pavlichenko a remporté le titre de héros de l'Union soviétique. Après la guerre, elle a obtenu son diplôme universitaire et est devenue historienne et a siégé au Comité soviétique des anciens combattants.

10. Aleda Lutz : Infirmière de bord

Le 1er lieutenant Aleda E. Lutz s'est porté volontaire avec l'unité inaugurée par Elsie Ott (voir #2), la 803e escouade militaire d'évacuation aérienne, conçue pour transporter rapidement les soldats blessés loin du front de guerre. Lutz a effectué 196 missions pour évacuer plus de 3 500 hommes. Aucune autre infirmière de vol n'a enregistré autant d'heures que Lutz. Elle aurait étiré ce record de 814 heures plus loin, mais en décembre 1944, son avion-hôpital C47 a récupéré des soldats blessés de Lyon, en Italie, puis s'est écrasé. Il n'y a eu aucun survivant. Lutz a été la première femme à recevoir la Distinguished Flying Cross, décernée à titre posthume. Cela s'ajoutait à la médaille de l'air (obtenue quatre fois), à la grappe de feuilles de chêne, à la médaille de la Croix-Rouge et à la Purple Heart. En 1990, le Veterans Administration Hospital de Saginaw, dans le Michigan, a été nommé en son honneur.

11. Noor Inayat Khan : Princesse espionne

La princesse Noor-un-nisa Inayat Khan avait un parcours particulièrement distingué. Son père était le maître indien soufi et musicien Inayat Khan ; sa mère était l'Américaine Ora Ray Baker, la nièce de la fondatrice de la Science Chrétienne Mary Baker Eddy, et son arrière-arrière-grand-père paternel était le souverain du Royaume de Mysore. Noor est né en Russie ; ses jeunes frères et sœurs sont nés en Angleterre. Elle détenait un passeport britannique, mais vivait en France lorsque l'Allemagne a envahi. La famille a pu s'échapper en Angleterre avant les Allemands, et Noor Khan a rejoint la Women's Auxiliary Air Force (WAAF). L'agence de renseignement britannique SOE l'a prise comme opérateur sans fil et l'a envoyée en France en juin 1943. Là, elle a transmis des informations hors de France par code Morse. Elle a refusé de démissionner, alors même que d'autres opérateurs radio ont été arrêtés. Khan a été arrêté en octobre par l'agence de renseignement allemande (SD) et les a combattus si férocement qu'elle a été classée comme 'une prisonnière extrêmement dangereuse'. Un mois d'interrogatoire n'a donné aucune information sur les activités du SOE de Khan, et elle a même envoyé un message codé sur sa position compromise (que le SOE a ignoré). Cependant, les Allemands ont trouvé ses cahiers, qui leur ont donné suffisamment d'informations pour envoyer de faux messages et attirer plus d'espions britanniques en France et les arrêter. En novembre, Khan s'est échappé brièvement, mais a été attrapé puis maintenu enchaîné pendant dix mois. En septembre 1944, Khan a été transférée à Dachau, où elle a été immédiatement exécutée avec trois autres agents féminins du SOE.

Khan a reçu à titre posthume la British George Cross, le françaisCroix de Guerreavec Gold Star, et a été fait membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). La partie étrange de son histoire était que Khan était un pacifiste musulman soufi d'origine indienne. Elle s'est opposée à la domination britannique de l'Inde, et sans l'invasion nazie de l'Europe, elle aurait peut-être combattucontreles Britanniques plutôt que pour eux.