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11 mots avec des significations qui ont radicalement changé au fil du temps

Les gens vous disent parfois que vous abusez d'un mot et citent l'origine latine comme preuve. Ne tombez pas dans le sophisme étymologique. Ce que signifie un mot ne dépend pas de son origine, mais de la façon dont les locuteurs d'une langue le comprennent. Au fil du temps, les mots ont une façon d'errer, et les significations mutent. Si vous vous en tenez aux anciens sens des mots suivants, vous pourriez vous retrouver dans un pays étrange où « vilaine » est identique à « gentille » et « génial » signifie « terrible ».

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1.TERRIBLE

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi « génial » signifie excellent mais « horrible » signifie vraiment mauvais quand ils dérivent tous les deux de « émerveillement » ? En vieil anglais, la crainte signifiait « la peur, la terreur ou la peur ». De son utilisation en référence à Dieu, le mot en est venu à signifier « peur révérencieuse ou respectueuse ». Au milieu des années 1700, la crainte en est venue à signifier un émerveillement solennel et révérencieux, teinté de peur, inspiré par le sublime de la nature, comme le tonnerre ou une tempête en mer. À l'origine, affreux et impressionnant étaient synonymes, mais au début du XIXe siècle, affreux absorbait les aspects négatifs de l'émotion et le mot était utilisé pour signifier effroyable ou extrêmement mauvais. La première citation dans leDictionnaire anglais d'oxfordpour génial qui signifie « merveilleux, grand ; époustouflant ou époustouflant » vient duManuel officiel Preppy, 1980.

deux.TRICHEUR

Un tricheur était à l'origine un officier nommé pour s'occuper des affaires du roien déshérence—les terres deviennent acquises à la Couronne au décès du propriétaire ab intestat sans héritiers. Comme William Gurnall l'a écrit en 1662, '[A] Cheater peut ramasser les bourses des ignorants, en leur montrant quelque chose comme le Kings Broad Seal, qui était en effet son propre faux.' La méfiance envers les tricheurs du roi a conduit le mot dans son sens actuel : un joueur malhonnête ou un escroc.

3.ODIEUX

Egregious décrit maintenant quelque chose d'extrêmement mauvais ou choquant, mais cela signifiait à l'origine remarquablement bon. ça vient du latinexcellent, signifiant 'illustre, sélectionnez'—littéralement, 'se démarquer du troupeau', deancien-, 'hors de' etGreg-, 'troupeau'. Apparemment, le sens actuel découle de l'utilisation ironique de l'original.

Quatre.UN MEUBLE

Meubles signifiait à l'origine équipement, fournitures ou provisions, au sens propre ou figuré. Par exemple, dans une traduction de 1570 d'EuclideÉléments de géométrie, il est fait mention de « Grande augmentation et mobilier de connaissances ». Peu à peu, le sens s'est rétréci au sens actuel : de grands équipements mobiles tels que des tables et des chaises, utilisés pour faire une maison, un bureau ou tout autre espace adapté à la vie ou au travail.

5.FILLE

Fille signifiait autrefois un enfant ou un jeune de l'un ou l'autre sexe. DansLes contes de Canterbury,Chaucer dit à propos de l'invocateur : « In daunger hadde he at his owene gise / The yonge girles of the diocis. » En anglais moderne, c'est : « En son pouvoir il avait, et à l'aise/ Les jeunes de tout le diocèse.

6.VIANDE

À partir du vieil anglais, la viande signifiait de la nourriture solide (par opposition à la boisson) ou du fourrage pour les animaux. DansUn voyage dans les îles occidentales d'Écosse(1775), Samuel Johnson a noté : « Nos guides nous ont dit que les chevaux ne pouvaient pas voyager toute la journée sans repos ni viande. Généralement, le sens du mot s'est rétréci pour se référer uniquement à la chair des mammifères, et dans certaines régions, uniquement au porc ou au bœuf, mais certains dialectes écossais conservent le sens plus ancien de tout type de nourriture.



7.VILAIN

Dans les années 1300, les méchants n'avaient rien (rien) ; ils étaient pauvres ou nécessiteux. Dans les années 1400, le sens est passé de n'avoir rien à ne rien valoir, être moralement mauvais ou méchant. Il peut s'agir d'une personne licencieuse, libertine ou sexuellement provocante, ou d'une personne coupable d'un autre comportement inapproprié. DansSermonsprêché à plusieurs reprises(1678), Isaac Barrow parle d'« un homme des plus vils et flagrants, un gouverneur désolé et méchant comme il pourrait l'être ». Mais au même siècle, « méchant » avait aussi un sens plus doux, surtout lorsqu'il s'appliquait aux enfants : espiègle, désobéissant, mal élevé.

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8.AGRÉABLE

Il y a quelques siècles, si un gentleman appelait une dame « gentille », elle ne savait peut-être pas s'il fallait faire flotter son éventail ou lui gifler le visage. Nice est entré en anglais via l'anglo-normand du latin classiqueinvolontairement, signifiant ignorant. Puis il s'est égaré dans tous les sens. Des années 1300 aux années 1600, cela signifiait idiot, insensé ou ignorant. Au cours de cette même période, cependant, il a été utilisé avec ces significations sans rapport ou même contradictoires :

Voyant et ostentatoire, ou élégant et raffiné
Notamment en matière de réputation ou de conduite ; ou dévergondé, dissolu, lascif
Lâche, peu viril, efféminé
Paresseux, paresseux, paresseux
Pas évident, difficile à trancher, compliqué.

Au XVIe siècle, « agréable » signifiait méticuleux, attentif, pointu, faisant des distinctions précises. Au 18ème siècle, il a acquis sa signification actuelle (et plutôt fade) d'agréable et agréable, mais d'autres significations se sont accrochées, juste pour garder les choses intéressantes.

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9.JOLI

En vieil anglais, « joli » signifiait rusé et rusé. Plus tard, il a pris une connotation plus positive : intelligent, habile ou capable. Il pourrait décrire quelque chose (par exemple, un discours) fait intelligemment ou avec élégance. C'est peut-être ainsi que, dans les années 1400, le sens s'est détourné vers son sens actuel : beau, surtout d'une manière délicate ou diminutive.

dix.SOURNOIS

Si vous traitez quelqu'un de sournois maintenant, vous voulez dire qu'il est sournois et trompeur, ce n'est pas une bonne chose. Mais lorsque le mot est entré en anglais à partir du vieux norrois au 13ème siècle, il avait également un sens positif : habile, intelligent, sachant et sage. C'est lié au 'tour de passe-passe', comme dans 'tour de passe-passe', l'habileté du magicien à la ruse.

Onze.TERRIBLE

Lorsque terrible est entré dans le moyen anglais à partir de l'anglo-normand et du moyen français, cela signifiait provoquer ou être apte à provoquer la terreur, inspirant une grande peur ou une grande terreur. Cela signifiait également impressionnant ou impressionnant, ce qui, comme nous l'avons vu dans la discussion sur affreux, pouvait être aussi bien terrifiant que merveilleux. Dans les années 1500, terrible (comme affreux, épouvantable, effrayant et horrible) en est venu à signifier très dur, sévère, redoutable et, par conséquent, excessif ou extrême - dans le mauvais sens.

Dans le langage, comme pour tout le reste, le changement peut être difficile à accepter. Ne t'inquiète pas. Si vous êtes un original en matière de sémantique et que quelqu'un vous traite d'extrêmement horrible, vous pouvez le considérer comme un éloge.