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11 conseils d'entraînement des civilisations anciennes

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Que vous espériez perdre quelques kilos ou construire ce pack de six été, le monde antique regorgeait de conseils utiles pour vous mettre en forme.

1. Les athlètes ivres doivent toujours faire de l'exercice (mais pas aussi vigoureusement).

L'ivresse ne vous dispenserait pas d'un des cours de fitness de Philostrate. Le gourou de la gymnastique gréco-romaine s'est rendu compte que les gens ne pouvaient pas s'entraîner aussi efficacement sous l'influence. Néanmoins, il a maintenu que les élèves éméchés devraient toujours terminer leurs entraînements réguliers, juste avec un peu moins d'intensité que d'habitude.

2. Rien ne construit l'endurance comme soulever des chaudrons bouillants.

Comme son nom l'indique, l'ancien sport chinois du levage de chaudrons consistait à ramasser des pots en métal remplis de charbon ardent. Les participants les ont tenus bien au-dessus de leur tête dans un douloureux test de la volonté humaine. Ce spectacle s'est parfois avéré mortel : le roi Wu de la dynastie Qin s'est cassé la rotule lors d'un de ces concours et est décédé quelques mois plus tard.

3. Ne vous entraînez pas trop.

Le Caraka Saṃhitā indien est l'un des documents médicaux les plus anciens au monde (bien que les historiens ne sachent pas exactement quand il a été créé). Si ce texte vante les nombreux bienfaits de l'activité physique, il appelle également à la modération : « L'exercice physique en excès provoque effort, épuisement, consommation, soif, saignements de différentes parties du corps, [essoufflement], toux, fièvre, et vomissement.' [PDF]

4. Soulagez-vous sur l'orge.

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Dénoncer les régimes riches en glucides n'a rien de nouveau ; de nombreux gladiateurs romains se sont gonflés en consommant une bouillie d'orge dense chargée de haricots. Claudius Galen, un célèbre médecin romain, a estimé que cela les rendait trop flasques pour un combat sérieux et a critiqué la pratique.

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5. Votre routine de pré-entraînement devrait inclure beaucoup d'huile corporelle.

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Les sportifs de la Grèce antique étaient connus pour se faire mousser dans des huiles naturelles avant de faire de l'exercice, ce qui donnait à leur corps un éclat distinctif. À l'époque, les chercheurs affirmaient que cela empêchait les athlètes d'avoir froid tout en durcissant leur peau.

6. Courez dans le sable pour plus d'endurance.

Anacharsis, un philosophe méditerranéen qui a passé une grande partie de son temps à voyager à travers Athènes au 6ème siècle avant notre ère, a écrit une fois une description détaillée de la façon dont les Grecs entraînaient leurs sprinters. 'La [pratique] course ne se fait pas sur un sol dur et résistant', a-t-il noté, 'mais dans du sable profond où il n'est pas facile de planter un pied solidement ou de l'agripper car il glisse sous le pied.' En prime, ces jeunes hommes ont également reçu pour instruction de « sauter par-dessus un fossé, si nécessaire, ou un autre obstacle portant des poids de plomb aussi gros qu'ils peuvent en supporter ».

7. La flexibilité est essentielle.

Prendre des cours de Yoga ? Voici une pose qui peut sembler familière : une peinture égyptienne vieille de 2000 ans représente un citoyen souple se penchant en arrière jusqu'à ce que ses mains touchent le sol derrière lui.

8. Concentrez-vous sur le contrôle de la respiration.

Au cours du IIe et du début du IIIe siècle de notre ère, la Chine abritait un pionnier médical sans doute comparable à Hippocrate. Hua Tuo a toujours prêché l'évangile de l'exercice régulier ; comme il l'a dit, 'le corps humain a besoin d'efforts.' Tuo savait également qu'une bonne respiration jouait un rôle vital dans le bien-être personnel. Il a donc conçu un étirement spécial connu sous le nom de « Pawing du tigre » pour aider à élargir les poumons et améliorer la respiration.

9. Vous voulez vous tonifier ? Essayez de creuser.

Si votre objectif est de développer des muscles ciselés et bien définis sans utiliser de techniques impliquant des «mouvements violents», Galen susmentionné recommande de creuser, de grimper à la corde et d'étendre les bras pendant qu'un partenaire d'entraînement essaie de les tirer vers le bas.

10. Choisissez des exercices courts et simples.

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Seneca le Jeune aurait été un terrible professeur d'éducation physique. Le philosophe romain croyait que l'exercice intense était, en fin de compte, inutile. Cependant, si quelqu'un devait absolument s'entraîner, Seneca préférait que ce soit rapide. « Il y a des exercices courts et simples qui fatigueront le corps sans délai », a-t-il concédé, « [comme] courir, balancer des poids et sauter – que ce soit le saut en hauteur ou le saut en bas… Mais quoi que vous fassiez, revenez du corps au l'esprit très bientôt.

11. Personne n'aime un haltérophile bruyant.

Dites ce que vous voulez à propos de Seneca, mais au moins une de ses observations de forme physique était parfaite. Le coup de gueule suivant, inspiré par une race particulièrement odieuse de bodybuilder qui fréquentait les bains publics de Rome, aurait tout aussi bien pu être écrit sur une salle de sport actuelle :

Évoquez dans votre imagination tous les sons qui font détester ses oreilles. J'entends les grognements des hommes musclés faisant de l'exercice et secouant ces poids lourds ; ils travaillent dur, ou font semblant de le faire. J'entends le sifflement aigu lorsqu'ils relâchent leur souffle.

Et les maux de ventre ne s'arrêtent pas là. 'Ajoutez à cela', gémit Sénèque, 'le vacarme d'un bâtard arrogant, d'un voleur pris en flagrant délit et d'un type qui aime le son de sa propre voix... plus ceux qui plongent dans la piscine avec un énorme jet d'eau. '

BONUS : le bétail peut être utilisé comme haltères de fortune.

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Milon et le veau

À quel point Milo de Croton était-il dur à cuire? Durant son enfance (du moins c'est ce que raconte une légende), le futur lutteur olympien possédait un jeune veau qu'il avait l'habitude de soulever sur ses épaules et de transporter pendant un moment. On dit que Milo l'a fait tous les jours : à mesure qu'il grossissait, il devenait plus fort. Quatre ans plus tard, on pouvait voir Milo errer avec ce taureau de compagnie adulte reposant sur ses épaules viriles.