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11 écrivains qui ont commencé tard

Oubliez les listes 'moins de 30 ans' ou même 'moins de 40 ans'. Certains des écrivains les plus célèbres au monde n'ont atteint leur rythme littéraire qu'au milieu de la quarantaine ou plus tard.

1. James A. Michener

Le plus jeune de la liste, Michener se distingue plus par son rendement que par son âge. leContes du Pacifique Sudauteur (dont le livre lauréat du prix Pulitzer sera plus tard adapté dans une comédie musicale à Broadway) a écrit 40 livres stupéfiants après l'âge de 40 ans – près d'un livre par an – après avoir passé une grande partie de sa vie en tant qu'enseignant.

2. Sherwood Anderson

Anderson a occupé une poignée d'emplois, dont celui de vendeur de journaux et d'assistant de piste de course, pendant sa jeunesse à Clyde, dans l'Ohio, avant de déménager à Chicago pour essayer de devenir rédacteur publicitaire. Il s'est effondré et est retourné dans une ville voisine de son pays d'origine où il a travaillé comme directeur dans une usine de peinture jusqu'en 1912, date à laquelle il a décidé de quitter son travail et sa famille pour poursuivre une carrière dans l'écriture. Si l'acte et la manière dont il l'a fait (disparaître pendant quatre jours puis réapparaître dans un état désordonné et troublé) ne sont guère admirables, le pari est payant. Il revient à la publicité et publie des romans en 1916. Son œuvre la plus connue,Winesburg, Ohioest sorti quand Anderson avait 43 ans, remportant le succès et acclamant l'écrivain en herbe si audacieusement recherché.

3. Laura Ingalls Wilder

Inspirée par sa fille, Wilder a commencé à écrire dans la quarantaine, mais elle n'a rencontré un grand succès qu'une vingtaine d'années plus tard, lorsquePetite maison dans les grands boisa été publié. lePetite maisonlivres tirés des expériences de vie de Wilder, alors peut-être qu'attendre lui a donné un peu plus de temps pour rassembler du matériel.

4. Raymond Chandler

Seul Raymond Chandler aurait dû faire face à la perte d'un emploi de cadre dans une compagnie pétrolière trois ans après la Grande Dépression en décidant d'écrire des romans policiers. C'est une bonne chose qu'il soit parmi les meilleurs que le monde ait jamais vu. Sa première nouvelle est publiée un an plus tard, en 1933, et son premier roman,Le grand sommeil, est sorti en 1939, alors qu'il avait 44 ans. Il publiera six autres romans avant sa mort en 1959, ainsi que de nombreuses autres nouvelles et scénarios.

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Malgré son illustre carrière d'écrivain, Chandler n'a jamais été tout à fait à l'aise dans le monde de l'édition. En 1949, il écrivit à l'éditeur Hamish Hamilton : « Il y a quelque chose dans la vie littéraire qui me repousse, toute cette construction désespérée de châteaux sur des toiles d'araignée, la lutte acharnée de longue date pour faire quelque chose d'important dont nous savons tous qu'il disparaîtra à jamais dans quelques années, le miasme de l'échec qui est pour moi presque aussi offensant que le clinquant bon marché du succès populaire.

5. Hélène DeWitt

Comme Chandler, DeWitt avait 44 ans lorsqu'elle a publié son premier roman, 2000'sLe dernier samouraï. Après des années passées à jongler avec des petits boulots et à travailler simultanément sur de nombreux projets d'écriture, elle a décidé : « J'écrirai un roman avec une structure simple qui peut être FINI. Je vais mettre de côté un mois et écrire SANS INTERRUPTIONS. On dirait qu'elle canalise son sujet.



6. Marquis de Sade

Le célèbre libertin, philosophe, homme politique et aristocrate avait beaucoup de choses à faire, il est donc logique qu'il ne se lance dans une carrière d'écrivain qu'à 47 ans. Même alors, il n'avait le temps d'écrire que parce qu'il était en prison à la Bastille pour délits liés à la déviance sexuelle (bien qu'il ait été emprisonné en vertu d'unelettre de cachetobtenu par sa belle-mère). C'est une façon d'éliminer les distractions. C'est là qu'il écrit son premier roman,Justine, qui n'a été publié que quatre ans plus tard, alors que de Sade avait 51 ans.

7. Wallace Stevens

Stevens a travaillé la majeure partie de sa vie en tant qu'avocat et plus tard vice-président d'une compagnie d'assurance. Il a été publié pour la première fois à 35 ans dansPoésieMagazine, bien que la majorité des travaux pour lesquels il est connu aujourd'hui aient été écrits après l'âge de 50 ans. Stevens est décédé en 1955, quelques mois seulement après avoir remporté le prix Pulitzer pour sonPoèmes Recueillisà l'âge de 75 ans.

8. Anna Sewell

Le seul ouvrage publié de Sewell est le classiqueBeauté noire. Elle a commencé à l'écrire à 51 ans alors que sa santé déclinait et a dicté une grande partie du roman à sa mère. A 57 ans, elle a vendu le livre. Sewell est mort d'une hépatite en 1878, cinq mois seulement après la publication du roman.

9. Frank McCourt

L'histoire de Frank McCourt a attiré l'attention du monde entier quandLes cendres d'Angèlea été publié en 1996, en particulier lorsque les mémoires - qui racontaient son enfance appauvrie en Irlande et un enseignement à l'âge adulte à New York - ont remporté le prix Pulitzer. Il a été publié lorsque McCourt avait 66 ans.

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10. Harriet Doerr

Doerr a passé les quatre premières décennies de sa vie en Californie avant de déménager au Mexique, où son mari Albert travaillait à la restauration d'une mine de cuivre familiale. Les années passées là-bas ont finalement contribué à inspirer les œuvres qu'elle a écrites après la mort d'Albert. Doerr est retournée en Californie à la soixantaine, a terminé ses études et a commencé à écrire.pierres deIbarra, le premier roman de Doerr, a été publié lorsque l'auteur avait 74 ans. Il a ensuite remporté un National Book Award.

11. Millard Kaufman

Co-créateur de M. Magoo, Kaufman a commencé à écrire des scénarios au début de la trentaine, mais son premier roman (Bol de cerises) a été publié à l'âge de 90 ans, preuve qu'il n'est jamais trop tard pour essayer quelque chose de nouveau.

Remarque : Cet article indiquait à l'origine que Joseph Heller avait 52 ans lorsque Catch-22 a été publié. Il avait 38 ans.