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12 faits absurdes sur Alice au pays des merveilles

LorsqueLes aventures d'Alice au Pays des Merveillessorti en 1865, ce fut un succès retentissant. Le livre est largement reconnu pour avoir changé le paysage de la littérature pour enfants, ajoutant un amusement absurde à ce qui était un genre obsédé par la moralisation. Cette année, la pierre angulaire de la littérature fête ses 150 ans. Voici quelques faits que vous ne connaissez peut-être pasAliceet son auteur, Charles Lutwidge Dodgson (mieux connu sous le nom de Lewis Carroll) :


1. La vraie Alice était la fille du patron de Carroll.

La vraie Alice, qui a prêté son nom à l'histoire, était la fille d'Henry Liddell, le doyen du Christ Church College d'Oxford, où Carroll enseignait les mathématiques. « Tous les employés de l'école vivaient sur le campus », explique Carolyn Vega, conservatrice adjointe des manuscrits littéraires et historiques à la Morgan Library, qui organise actuellement une exposition surAlice. 'Carroll a d'abord rencontré le doyen et le frère aîné d'Alice, et c'est ainsi qu'il a connu toute la famille.'

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Alice Liddell en couronne en tant que « reine de mai », 1860. Crédit d'image : tirage à l'albumine, photographie de Lewis Carroll (1832-1898). Don d'Arthur A. Houghton, Jr., The Morgan Library & Museum, Photographie de Graham S. Haber, 2015.

2. Le Chapelier Fou n'aurait jamais existé sans la persévérance des enfants.

Lorsque Carroll a commencé à raconter une histoire fantastique à Alice Liddell et à ses deux sœurs lors d'une excursion en bateau sur la Tamise à l'été 1862, il n'avait pas l'intention de devenir auteur pour enfants. Mais tout comme ta nièce qui n'arrête pas de mendier pour regarderCongeléencore une fois, les enfants n'arrêtaient pas de lui demander de raconter l'histoire - Carroll a écrit qu'il devait raconter «les interminables aventures d'Alice» dans son journal. Il l'a finalement transformé en un roman écrit, le présentant à Alice comme cadeau de Noël en avance en 1864. Au moment où il a auto-publié la version finale deLes aventures d'Alice au Pays des Merveillesen 1865, il avait doublé de longueur, avec de nouvelles scènes dont celles avec le Chapelier Fou et le Chat du Cheshire. 'Ces épisodes sont probablement quelque chose qui est apparu plus tard dans le récit de l'histoire', dit Vega.

3. L'illustrateur original détestait la première édition.

Carroll a chargé l'illustrateur anglais John Tenniel de créer l'art d'accompagnement de l'histoire. Lorsqu'il a vu un premier exemplaire du livre, Tenniel était tellement consterné de voir à quel point ses dessins avaient été mal reproduits, Carroll a mis au rebut l'édition entière, dépensant plus de la moitié de son salaire annuel pour le faire réimprimer et le laissant dans un trou financier avant le livre est même sorti. Heureusement, une fois largement publié,Aliceconnu un succès instantané. Les livres de l'impression inférieure ont ensuite été vendus en Amérique.


4. Il a été adapté pour la première fois au cinéma en 1903.

Quelques années seulement après la mort de Carroll, les réalisateurs Cecil Hepworth et Percy Stowe ont fait de l'histoire un film de 12 minutes. Au tournant du siècle, cela en fit le plus long film produit en Grande-Bretagne. Hepworth lui-même a joué le Frog Footman, tandis que sa femme a été choisie pour le Lapin Blanc et la Reine.

5. Carroll a failli l'appeler 'Alice's Hour in Elfland'.

Écrivant dans son journal de la promenade en bateau de l'après-midi qui a inspiré Carroll à inventer une histoire pour la jeune Alice Liddell, il a essayé quelques titres différents pour son roman. Le conte original présenté à Liddell, 10 ans, s'appelait 'Alice's Adventures Underground', mais lors de sa publication, Carroll a décidé qu'il pourrait l'appelerL'heure d'Alice dansElfland. Autre idée rejetée :AliceParmi les fées. Finalement, il est allé avecLes aventures d'Alice au Pays des Merveillesplutôt. Probablement pour le mieux.



6. Il fait la satire des théories les plus récentes sur les mathématiques.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que le travail de jour de Carroll a fait son chemin dans le livre sous la forme d'une satire sur les innovations du 19ème siècle en mathématiques, comme les nombres imaginaires. Par exemple, les énigmes comme celle que le Chapelier fou demande à Alice à propos d'un corbeau ressemblant à un bureau, 'étaient une réflexion sur l'abstraction croissante qui se déroulait en mathématiques au 19ème siècle', comme le mathématicien Keith Devlin a déclaré à NPR en 2010. Carroll était un mathématicien très conservateur, et il a trouvé absurdes les nouvelles formes de mathématiques apparues au milieu des années 1800 par rapport à l'algèbre et à la géométrie euclidienne qu'il préférait.


« Rien qu'un jeu de cartes ! 1885. Crédit d'image : John Tenniel (1820-1914), épreuve coloriée à la main. Don d'Arthur A. Houghton, Jr., The Morgan Library & Museum, Photographie de Steven H. Crossot, 2014


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7. Les illustrations originales ont été sculptées dans du bois.

Tenniel était un illustrateur renommé au moment où il a acceptéLes aventures d'Alice au Pays des Merveilles, connu pour ses caricatures politiques. Ses dessins ont d'abord été réalisés sur papier, puis gravés sur des blocs de bois par des graveurs, qui ont ensuite été transformés en reproductions électrotypiques en métal pour être utilisées dans le processus d'impression.


Carte de visite photographie de Lewis Carroll avec objectif, 1863. Crédit d'image : Photographie d'Oscar Gustav Rejlander. Don d'Arthur A. Houghton, Jr., The Morgan Library & Museum, Photographie de Graham S. Haber, 2015.

8. Le pays des merveilles n'aurait pas paru si absurde à la vraie Alice.

« Certaines des choses qui nous semblent absurdes auraient eu tout leur sens pour Alice et ses sœurs », explique Vega. Lorsque la fausse tortue dit dans le livre qu'il reçoit des leçons de dessin, d'esquisse et de « s'évanouir en bobines » d'un « vieux congre, qui venait une fois par semaine », les Liddell auraient reconnu leur propre professeur d'art, qui a donné aux filles des cours de croquis, de dessin et de peinture à l'huile. Une grande partie des « non-sens » du livre était « basée sur des personnes, des lieux et des expériences que ces enfants très réels avaient et avec lesquels ils auraient été familiers », dit Vega.

9. Le Dodo est basé sur Carroll.

Dans le livre, Carroll fait allusion au voyage en bateau de 1862 qui a inspiré l'histoire en mettant les personnes présentes (Alice, ses sœurs et la collègue de Carroll) dans l'histoire comme des oiseaux. Carroll était le Dodo, du nom de son vrai nom, Charles Dodgson. Comme le raconte une histoire, l'auteur avait tendance à bégayer, se présentant comme 'Do-do-dogson'. Son bégaiement parfois débilitant l'a empêché de devenir prêtre, le conduisant plutôt aux mathématiques et à l'écriture.

Une page du manuscrit original donné à Alice Liddell par Lewis Carroll.Crédit d'image : Lewis Carroll (1832-1898),Les aventures d'Alice sous terre, achevé le 13 septembre 1864, manuscrit illustré. © Le Conseil de la Bibliothèque britannique.

10. Le manuscrit original ne quitte presque jamais Londres.

Pour sa dernière exposition, la Morgan Library de New York a réussi à mettre la main sur le manuscrit original de Carroll « Alice’s Adventures Under Ground » – la version manuscrite et illustrée qu’il a donnée à Alice Liddell. Le livre appartient à la British Library et il prend rarement des vacances à l'étranger. Quand c'est le cas, c'est un gros problème, carLe New York Timesexplique :

[C]il est accompagné de mesures de sécurité dont les détails sont masqués dans l'obscur digne de Tweedledum et Tweedledee. Jamie Andrews, responsable de l'engagement culturel à la British Library, a déclaré qu'il n'avait pas été contrôlé lors du survol (« Nous ne transportons pas des choses comme ça »), mais il ne dirait pas exactement où il se trouvait dans l'avion ni qui était exactement avec ça

Cela a causé un léger émoi à l'aéroport. 'J'ai montré le formulaire des douanes au douanier de J.F.K.', a déclaré M. Andrews. L'homme regarda la valeur déclarée du manuscrit, un chiffre que M. Andrews ne divulguait pas. «Et il a dit:« Bon sang, fils, qu'est-ce que tu as là-dedans, les joyaux de la couronne? Et dans un sens, ce sont nos joyaux de la couronne.


« Avec sa tête ! » 1885. Crédit d'image : John Tenniel (1820-1914), épreuve coloriée à la main. Don d'Arthur A. Houghton, Jr., The Morgan Library & Museum, Photographie de Steven H. Crossot, 2014.

Onze.Les aventures d'Alice au Pays des Merveillesa été un pionnier des licences de marque.

Carroll était un spécialiste du marketing averti de son histoire et de ses personnages. C'est peut-être la principale raison pour laquelle l'histoire est si connue aujourd'hui, même pour ceux qui n'ont pas lu le livre. 'Il est l'un des premiers auteurs à travailler avec des fabricants pour proposer des produits connexes', explique Vega. Il était tout au sujet des liens. Il a conçu un étui à timbres-poste décoré d'images d'Alice et a permis à son image d'orner des boîtes à biscuits et d'autres produits. Pour les lecteurs désireux d'en savoir plus sur les origines du livre, il a produit un fac-similé du manuscrit original, un geste rare pour un auteur de son époque. Plus tard, il a créé une version plus courte du livre pour les lecteurs encore plus jeunes. Son sens des affaires au XIXe siècle a prédit des sociétés obsédées par les franchises comme Disney des décennies avant leur fondation.

12. Le livre n'a jamais été épuisé.

Il a été traduit en 176 langues. Sa suite,À travers le miroir et ce qu'Alice y a trouvé, épuisé dans les sept semaines suivant sa publication.