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12 faits mordants sur les monstres de Gila

Ses morsures rongeantes et durables sont incroyablement douloureuses, c'est le plus grand lézard indigène des États-Unis et son venin a inspiré un médicament populaire contre le diabète 2. Rencontrez le monstre de Gila.

1. LES LÉZARDS VENIMEUX COMME LE MONSTRE DE GILA SONT PLUS COMMUNS QUE CE QUE NOUS AVONS PENSÉ.

Notre monde abrite plus de 4600 espèces de lézards. Jusqu'à assez récemment, les scientifiques pensaient que seuls deux d'entre eux, le monstre de Gila et son proche parent, le lézard perlé mexicain, produisaient du venin. Mais il s'avère que ce talent est assez répandu. Au milieu des années 2000, le biochimiste Bryan Fry a identifié des glandes sécrétant du venin dans la bouche de divers iguanes, lézards alligators et varans. Il a découvert un fait terrifiant : apparemment, le gigantesque dragon de Komodo (un moniteur extra-large) est également venimeux.

2. SE FAIRE MORDER PAR UN EST UNE ÉPREUVE AGONISSANTE.

Si vous voyez un de ces lézards à l'état sauvage, admirez-le autant que vous le souhaitez, mais laissez suffisamment d'espace à l'animal. Un monstre de Gila effrayé ouvrira sa gueule à la gomme violette et sifflera dans un affichage théâtral qui dit clairement: 'Reculez!' Mais certaines personnes ne comprennent pas le message. Lorsqu'un agresseur ne parvient pas à battre en retraite, les monstres de Gila déploient leur arme secrète et la méthode de livraison peut être presque aussi douloureuse que la toxine elle-même. En général, se faire mordre par un serpent venimeux est un processus assez rapide. Quelques serpents, comme des hochets, ont des crocs creux qui agissent comme des seringues, pompant du venin dans le sang de la victime. D'autres possèdent des rainures sur les côtés de leurs dents le long desquelles des gouttelettes de venin s'écoulent avec une efficacité surprenante. Les deux méthodes permettent à la plupart des serpents venimeux d'injecter leurs dangereux cocktails en quelques secondes.

En comparaison, la technique d'un monstre de Gila est tortueusement longue. Avec ses mâchoires puissantes, le lézard serrera la victime et gardera sa prise jusqu'à 15 minutes à la fois. Pendant ce temps, il ronge, ce qui tire le venin des glandes de stockage situées dans la mâchoire inférieure. Lentement, cette substance se déplace le long des sillons dentaires et pénètre dans la plaie ouverte. Si jamais vous vous faites mordre par un monstre de Gila, la pire chose que vous puissiez faire est de le soulever du sol, cela ne fera qu'inciter la créature à s'accrocher. Essayez plutôt de plonger sa tête sous l'eau.

Bien que les morsures ne soient presque jamais mortelles pour les êtres humains, elles sont intensément douloureuses. En outre, selon le Centre d'information sur les poisons et les médicaments de l'Arizona, « les victimes peuvent … ressentir un gonflement localisé, des nausées, des vomissements, une hypertension artérielle, une faiblesse, un malaise, une transpiration excessive, des frissons et de la fièvre. Certaines personnes ont eu des réactions sévères entraînant des difficultés respiratoires. Étant donné la disposition passive des lézards envers les gens, cependant, ils ne sont pas susceptibles de se déchaîner à moins d'être provoqués. Fait révélateur, la plupart des morsures signalées se produisent sur les mains des gens, ce qui suggère que le monstre en question était manipulé ou poussé lorsqu'il a frappé.

3. ILS STOCKENT LA GRAISSE DANS LEUR QUEUE.

Un monstre de Gila ne peut pas perdre et repousser sa queue (comme le font de nombreux autres lézards), mais l'appendice est toujours très utile. Les individus bien nourris conservent des réserves de graisse à l'intérieur de leur queue, ce qui, associé à un faible taux métabolique au repos, permet aux créatures venimeuses de survivre avec seulement trois ou quatre gros repas par an.

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4. VOUS NE TROUVEREZ PAS UNE PLUS GRANDE ESPÈCE DE LÉZARD INDIGÈNE AUX ÉTATS-UNIS.

Les monstres Gila adultes peuvent mesurer 2 pieds de long et peser 5 livres ou plus. Pas trop mal. De telles proportions rendent cette espèce plus grande que tout autre lézard indigène aux États-Unis. Cependant, les monstres de Gila auraient l'air chétifs à côté des iguanes verts envahissants et des varans du Nil. Les deux animaux habitent maintenant la Floride et peuvent atteindre plus de 5 pieds de long.



Si vous souhaitez en observer un dans son habitat naturel, partez vers l'ouest. Au-dessus de la frontière mexicaine, les Gilas sont le plus souvent rencontrés dans le sud, le centre et l'ouest de l'Arizona. Le reptile tire probablement son nom du bassin de la rivière Gila, qui englobe une grande partie de l'État du Grand Canyon. Vous pourriez également trouver des spécimens dans les régions voisines de la Californie, de l'Utah, du Nevada ou du Nouveau-Mexique. Au Mexique, pendant ce temps, les Gilas fréquentent Sonora et l'ouest du Chihuahua.

5. LES UFS SE CLASSENT PARMI LES ALIMENTS PRÉFÉRÉS DU MONSTRE DE GILA.

On pourrait penser que le venin de monstre de Gila est un outil de chasse utile. Mais selon de nombreux herpétologues, il est principalement réservé à des fins d'autodéfense - les bestioles enveniment rarement leurs proies. Cela n'empêche pas Gilas d'attraper et de consommer de petits mammifères, des oiseaux et des lézards. Une autre option de menu est les œufs crus, que les créatures semblent vraiment apprécier. Les œufs plus petits sont généralement avalés entiers. D'un autre côté, les très grosses, comme celles des tortues du désert, sont un peu plus difficiles à dévorer. Habituellement, les Gilas ouvrent ces œufs et en lapent ensuite le contenu avec leurs langues fourchues. À la poursuite d'œufs ou de nouveau-nés, les lézards peuvent recourir à des arbres grimpants, s'élevant jusqu'à huit pieds du sol afin de piller un nid vulnérable. Considérez-vous comme avertis, oiseaux du désert.

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6. IL PEUT Y AVOIR DEUX SOUS-ESPÈCES DIFFÉRENTES.

Tous les monstres de Gila ne se ressemblent pas. Les nouveau-nés ont une palette de couleurs flashy qui se compose de bandes alternées, dont la moitié sont noires tandis que les autres vont du rose au jaune en passant par l'orange. Certains individus gardent plus ou moins ce même schéma que les adultes. Cependant, au fil du temps, d'autres spécimens commencent à adopter une apparence plus marbrée, avec des taches noires dispersées au hasard sur un fond orange vif. Les différences pourraient être plus que profondes : quelques herpétologues pensent que les deux variétés principales constituent des sous-espèces distinctes, appelées respectivement monstres de Gila bagués et réticulés.

7. LUTTE DES HOMMES.

La saison des amours pour cette espèce s'étend d'avril à juillet. C'est une époque où le sud-ouest accueille des démonstrations de force exténuantes connues sous le nom de matchs de lutte de monstres de Gila. De tels concours sont des affaires intenses, c'est le moins qu'on puisse dire. Lorsque deux mâles adultes se croisent à la fin du printemps ou au début de l'été, il y a de fortes chances que les rivaux s'entrelacent et essaient de se clouer au sol. Après que l'un d'eux réussit, les concurrents se séparent, mais cela ne signifie pas que le combat est terminé. Daniel D. Beck, la plus grande autorité mondiale sur les monstres de Gila, a déjà observé un duel qui a duré 13 rounds individuels sur une période de près de trois heures. De tels concours font rage jusqu'à ce qu'un lézard participant fasse finalement marche arrière.

Le butin revient au vainqueur, c'est-à-dire un territoire de reproduction désirable. Si le gagnant est particulièrement chanceux, son territoire durement gagné comprendra un abri pour une femelle fertile. Cependant, elle pourrait ne pas accepter ses avances. Le mâle commence son rituel de reproduction en se couchant aux côtés de son futur partenaire. En supposant qu'elle n'essaie pas de repousser ce Casanova en le mordant, le couple se met la queue ensemble. Le sexe du monstre de Gila peut durer plus d'une heure. Les femelles gestantes pondent généralement de 1 à 12 œufs à la fin juillet ou en août. Leurs couvées éclosent environ 10 mois plus tard.

8. LES MONSTRES DE GILA NE SORTENT PAS TRÈS SOUVENT.

Loin des yeux, loin du cœur. Beaucoup de gens qui vivent dans le pays des monstres de Gila n'en voient jamais car les lézards sortent rarement de leurs abris. Selon les recherches de Beck, les Gilas typiques restent sous terre pendant plus de 95 % de leur vie. Les demeures idéales comprennent les terriers de mammifères abandonnés, les nids de rats en vrac et les crevasses sous les gros rochers. Chaque année, ils passent généralement l'équivalent de trois à quatre semaines à la surface. Ces excursions ont tendance à avoir lieu la nuit et se produisent le plus souvent en avril et en mai.

9. HISTORIQUEMENT, DE NOMBREUSES NOTIONS FAUSSES ONT ENTOURÉ CES REPTILES.

En 1890, unScientifique américainarticle prétendait à tort que Gilas avait une mauvaise haleine. 'L'haleine est très fétide, et son odeur peut être détectée à une certaine distance du lézard', lit-on dans l'article. 'On suppose que c'est une façon pour le monstre d'attraper les insectes et les petits animaux qui font partie de sa nourriture - le gaz ignoble les surmontant.' À cette époque, on disait que les monstres de Gila possédaient un souffle si atroce parce qu'ils manquaient d'anus. Par conséquent, a-t-on raisonné, la régurgitation doit être le seul moyen pour les lézards d'expulser les déchets, d'où l'odeur. (Pour mémoire, cette théorie était également erronée : Gilas a en fait des anus.) De tels mythes étaient monnaie courante au cours de cette période. Un autre fil populaire, pour ne citer qu'un exemple, soutenait que lorsqu'un monstre de Gila mordait quelqu'un, il ne le lâcherait pas avant l'arrivée du coucher du soleil ou l'arrivée d'un orage.

10. LES VESSIES URINAIRES SPÉCIALISÉES LES AIDENT À SURVIVRE DE LONGUES SÉCHERESSE.

Le désert peut être rude. Pour faire face à leur environnement aride, les monstres de Gila ont développé des vessies urinaires qui servent de réservoirs, stockant de l'eau pour une utilisation ultérieure. Pendant les sécheresses, les Gilas vident ces organes, permettant à l'eau qu'ils contiennent de recirculer dans tout le corps. À notre connaissance, aucune autre espèce de lézard n'utilise un tel mécanisme, bien qu'il ait été trouvé chez certaines tortues et amphibiens. Grâce à ce système de redistribution, les monstres de Gila peuvent passer 81 jours sans boire. Mais il y a un compromis : les vessies pleines pèsent souvent sur les reptiles, les rendant plus vulnérables aux prédateurs.

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11. GILA MONSTER VENOM A INSPIRÉ UN MÉDICAMENT CONTRE LE DIABÈTE.

Près de 25 millions d'Américains souffrent de diabète de type 2. Beaucoup d'entre eux peuvent maintenant dire que leur vie est beaucoup plus gérable grâce, assez étonnamment, au venin de monstre de Gila. En 1992, l'endocrinologue John Eng a découvert que cette substance dangereuse contient un peptide qu'il a surnommé exendine-4. Lorsqu'il est introduit dans la circulation sanguine humaine, le composé augmente la production d'insuline. Bien que notre corps libère une hormone similaire, les enzymes du sang la dégradent généralement en moins de 2 minutes. D'autre part, l'exendine-4 peut rester fonctionnelle pendant des heures.

Reconnaissant le potentiel du peptide, Eng a mené un effort pour synthétiser l'exendine-4. Une fois cet objectif atteint, le composé est devenu l'ingrédient clé d'un médicament connu sous le nom de Byetta. Approuvé par la FDA en 2005, Byetta est maintenant un médicament extrêmement populaire pour les personnes atteintes de diabète de type 2. Comme vous pouvez vous y attendre, Eng est maintenant un fan passionné de monstres de Gila. 'C'est vraiment un beau lézard', a-t-il dit un jour. « Comme de nombreuses autres espèces animales, elle subit la pression du développement et d'autres préoccupations environnementales. La question est de savoir quel autre animal a quelque chose à nous apprendre qui peut avoir une valeur future ? Et les plantes aussi ? Nous ne connaîtrons jamais leur valeur s'ils disparaissent.

12. LE FILM DE GILA MONSTER LE PLUS ICONIQUE DE TOUS LES TEMPS N'A PAS UTILISÉ DE VRAI.

Fans deThéâtre de la Science Mystère 3000peut être familier avec un classique du drive-in de 1959 intituléLe monstre géant de Gila. La photo met en vedette un monstre Gila de 70 pieds qui erre dans la campagne engloutissant des auto-stoppeurs, des chauffeurs de camion et des adolescents amoureux. Comme beaucoup de films de créatures géantes d'autrefois,Le monstre géant de Gilaprésente un véritable animal - dans ce cas, un lézard - marchant péniblement dans des maisons et des rues miniatures. (N'était-ce pas l'époque, hein?) Ironiquement, l'équipe des effets a utilisé un lézard perlé mexicain pour ces scènes au lieu d'un vrai Gila. Mais peut-être devrions-nous laisser un peu de mou aux cinéastes. Pour leur défense, le lézard perlé mexicain est un très proche parent du Gila ; les deux espèces appartiennent au même genre et leurs aires de répartition se chevauchent.