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12 scientifiques handicapés qui ont rendu le monde meilleur

Vous n'avez pas besoin de suivre l'actualité scientifique pour connaître le nom de Stephen Hawking, l'un des physiciens les plus accomplis de notre temps, qui souffre de sclérose latérale amyotrophique, ou SLA. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que Hawking n'est pas le seul esprit brillant à avoir refusé d'être défini par ses limites physiques. Jetez un œil à 12 autres scientifiques handicapés qui ont fait leur marque.

1. JOHN FORBES NASH, JR.

Mathématicien de renom, Nash a concentré ses travaux sur l'idée de conflit économique : sa théorie de « l'équilibre de Nash » avançait l'idée que dans certaines situations, personne ne peut reculer de sa position choisie sans se retrouver avec moins que ce avec quoi il a commencé. La pensée de Nash a été extrêmement inspirante pour les stratégies commerciales et politiques, et il a remporté un prix Nobel en 1994 pour ses efforts basés sur une explication simple d'une page de ses théories. Mais Nash était aussi un schizophrène diagnostiqué, une affliction qui lui avait coûté à plusieurs reprises à la fois personnellement et professionnellement. Pourtant, même des épisodes de délire paranoïaque nécessitant une hospitalisation ne l'ont pas empêché de travailler, qu'il a maintenu jusqu'à sa mort à l'âge de 86 ans en 2015 à la suite d'un accident de voiture.

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2. THOMAS EDISON

L'un de nos grands pères de l'électricité et propriétaire de plus de 1000 brevets, Edison était un génie quantifiable. Mais un accès de scarlatine dans sa jeunesse l'avait rendu presque entièrement sourd des deux oreilles. Plutôt que de s'attarder sur son malheur, Edison croyait que son existence essentiellement silencieuse était positive : il pouvait être profondément absorbé par son travail sans distraction.

3. TEMPLE GRANDIN

La comportementaliste animalière et militante de l'autisme Grandin, qui a été diagnostiquée autiste dans son enfance, a obtenu sa maîtrise en sciences animales de l'Arizona State University et son doctorat de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Les travaux de Grandin sur le comportement animal ont été cités comme une source d'inspiration pour de multiples changements dans l'industrie de l'élevage, y compris la façon dont les animaux sont soignés dans les usines de transformation de la viande.

4. ALBERT EINSTEIN

S'il n'est pas l'intellectuel le plus célèbre de l'histoire américaine, il en est certainement proche. Mais les réalisations d'Einstein dans les domaines des mathématiques et de la physique ne sont pas venues sans défis. Souffrant d'un trouble d'apprentissage, il est réputé qu'Einstein n'a pas appris à parler avant l'âge de quatre ans et a souvent été confronté à des enseignants pour son incapacité à saisir les concepts aussi rapidement que les autres élèves. Il est possible qu'il souffrait de symptômes de dyslexie.

5. RALPH BRUN

À seulement sept ans, le futur inventeur Braun a reçu un diagnostic de dystrophie musculaire. Motivé à conserver son indépendance, Braun a aidé à mettre au point une série de dispositifs révolutionnaires d'aide à la mobilité, y compris le premier scooter et élévateur pour fauteuil roulant au monde alimenté par batterie. Grâce à Braun, des millions de personnes handicapées physiques ont pu tracer leur propre chemin dans la vie.

6. GEERAT VERMEIJ

La paléontologie serait plus pauvre sans les contributions de Vermeij, un expert renommé de l'histoire de la vie dont les recherches ont permis de mieux comprendre comment les fossiles interagissaient autrefois avec le monde dans son ensemble. L'inspection des reliques par Vermeij se fait au toucher : diagnostiqué avec un glaucome dans son enfance et aveugle depuis l'âge de 3 ans, Vermeij a dû s'appuyer sur d'autres sens pour continuer son travail. Parce qu'il ne peut pas s'appuyer sur sa vue, ses collègues ont déclaré que Vermeij avait une vision singulière de l'évolution, absorbant les détails des couches et des formes qui pourraient autrement passer inaperçus.



7. EDWIN KREBS

Le biochimiste lauréat du prix Nobel Krebs a fait une découverte sensationnelle dans les années 1950 sur l'activité cellulaire dans le corps humain qui a conduit à une meilleure compréhension des hormones, de la durée de vie des cellules et même de la façon dont le corps peut rejeter les organes transplantés. Krebs a poursuivi son travail malgré sa déficience auditive. (Il a été l'une des dernières personnes à découvrir qu'il obtiendrait le prix Nobel en 1992 parce qu'il n'entendait pas le téléphone sonner.)

8. LÉONARD DE VINCI

Il faudrait moins de temps pour énumérer tous les sujets dans lesquels da Vinci n'excellait pas. Maître de l'art, des mathématiques, de l'astronomie et de dizaines d'autres activités, les inventions de Vinci ont inspiré des centaines d'années d'ingéniosité. Ses croquis d'idées diverses suggèrent qu'il était également dyslexique : une grande partie de son écriture a été composée à l'envers.

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9. GUSTAV KIRCHHOFF

Les travaux du physicien Kirchhoff dans les années 1800 sont toujours pertinents pour notre compréhension de l'électricité aujourd'hui. Le scientifique a fait des progrès dans le domaine encore jeune malgré un handicap inconnu qui a limité ses mouvements à un fauteuil roulant ou à des béquilles pendant la majeure partie de sa vie. Plus tard, la compréhension de Kirchhoff du spectre solaire a contribué à de nouvelles découvertes en astronomie.

10. RICHARD LEAKEY

Paléontologue notable, Leakey est célèbre pour sa découverte d'ensembles osseux presque complets et ses efforts de conservation dans son Kenya natal. Rien de tout cela n'aurait été possible si Leakey avait décidé d'arrêter ses poursuites après qu'un accident d'avion eut entraîné l'amputation de ses deux jambes sous le genou. Après avoir récupéré, Leakey a repris ses efforts pour retravailler la constitution du Kenya afin de mieux servir son peuple.

11. CHARLES STEINMETZ

Steinmetz, d'origine allemande, a apporté des contributions pionnières à l'ingénierie électrique, avec des théories sur les pertes de puissance aidant à régir la manière dont les courants continus et alternatifs ont été développés. Steinmetz était également atteint de cyphose, une courbure congénitale de la colonne vertébrale.

12. FARIDA BEDWEI

L'ingénieur logiciel Bedwei a été salué comme l'une des figures les plus importantes d'Afrique du Sud dans le domaine de la technologie financière, des plates-formes cloud pionnières qui ont aidé à mettre immédiatement à la disposition des consommateurs du monde entier de petites décisions de prêt. Bedwei a reçu un diagnostic de paralysie cérébrale à l'âge d'un an et a fait des progrès constants pour éduquer les parents et les personnes atteintes que la maladie ne doit empêcher personne d'atteindre ses objectifs.