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12 faits condamnés sur le S.S. Edmund Fitzgerald


Le vent dans les fils a fait un bruit de conte
Quand la vague a déferlé sur la balustrade
Et tout le monde savait, comme le capitaine aussi
'C'était la sorcière de novembre qui est venue voler'
-Gordon Lightfoot, 'L'épave de l'Edmund Fitzgerald' (1976)

Le 10 novembre 1975, deux navires traversent en tandem les eaux tumultueuses du lac Supérieur. L'un était leArthur M. Anderson, dirigé par le capitaine Jesse Cooper. L'autre, commandé par Ernest McSorley, était le S.S.Edmond Fitzgerald.

Le navire a été vu pour la dernière fois au radar vers 19h15. Les 29 hommes à bord ont été perdus avec, et aujourd'hui, plus de quatre décennies après le naufrage le plus célèbre de l'histoire des Grands Lacs, la cause est toujours un mystère.

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Voici ce que nous savons du S.S.Edmond Fitzgerald, et que lui est-il arrivé ce jour fatidique :

1. C'ÉTAIT LE PLUS GRAND NAVIRE SUR LES GRANDS LACS.

Les gros cargos qui parcouraient les cinq Grands Lacs étaient connus sous le nom de laquiers, et le S.S.Edmond Fitzgeraldétait, à l'époque, le plus grand jamais construit. Il a été construit comme un vraquier de « taille maximale » et s'étendait sur 729 pieds – le premier laquier à atteindre cette longueur – mesurait 39 pieds de haut avec une largeur de 75 pieds et pesait plus de 13 000 tonnes sans cargaison. Il fut baptisé le 8 juin 1958 et effectua son premier voyage le 24 septembre de la même année.

2. LE NAVIRE ÉTAIT LA PROPRIÉTÉ D'UNE COMPAGNIE D'ASSURANCE.

Wikimedia Commons // Domaine public



Great Lakes Engineering Works d'Ecorse, Michigan, a été chargé de construire le navire en 1957 par la Northwestern Mutual Insurance Company, qui avait beaucoup investi dans les industries du fer et des minéraux. Avec la mise en service duFitzgerald, Northwestern Mutual est devenue la première compagnie d'assurance américaine à construire son propre navire, pour un coût de 8,4 millions de dollars, le prix le plus élevé pour un cargo à l'époque, selon Michael Schumacher.Le puissant Fitz.

3. IL A ETE NOMME D'APRÈS LE CHEF DE L'ENTREPRISE.

Le président de Northwestern Mutual avait une longue histoire avec l'industrie du transport maritime des Grands Lacs. Le grand-père d'Edmund Fitzgerald était capitaine d'un navire sur les lacs, son père était propriétaire d'un chantier naval et ils avaient tous les deux des navires portant leur nom. Après la construction duFitzgeraldétait terminée, Northwestern Mutual a confié sa charte à la Columbia Transportation Division d'Oglebay Norton Company, basée à Cleveland.

4. LE TRAVAIL PRINCIPAL DU NAVIRE ÉTAIT TRANSPORTER DU MINERAI DE FER.

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La plupart des laquiers traversant les Grands Lacs et les voies navigables qui les relient transportent d'énormes quantités de matières premières telles que la roche, le sel et les céréales. leEdmond Fitzgeraldgénéralement chargé de la taconite, du minerai de fer à faible teneur, des mines sur les rives du Minnesota et transporté les boulettes vers les aciéries près de Detroit et Toledo, Ohio.

5. 'LE FITZ' ÉTAIT BIEN CONNU MÊME AVANT QU'IL COULE.

Sa taille impressionnante a rendu le navire populaire auprès des amateurs de bateaux et, au fil des ans, il a reçu de nombreux surnoms, dont « La reine des Grands Lacs », « Le Toledo Express » et le malheureux « Titanic des Grands Lacs ». Les foules regardaient l'énorme cargo traverser les écluses de Sault Ste. Marie dans la péninsule supérieure du Michigan. Les écluses « Soo », qui relient le lac Supérieur au lac Huron, ont permis auFitzpour atteindre les ports des Grands Lacs inférieurs.

6. LE NAVIRE A ENTRAINÉ UNE TEMPÊTE MORTELLE SUR LE LAC SUPÉRIEUR.

Novembre est un mois brutal sur les Grands Lacs. Les tempêtes fréquentes et les vents de force ouragan peuvent frapper même les cargos les plus robustes. Le 9 novembre, leFitza été chargé de 26 116 tonnes de boulettes de minerai de fer au Burlington Northern Railroad Dock à Superior, Wisconsin. Il est parti à 14h30. Un deuxième navire, leArthur M. Anderson, navigué à 10-15 milles derrière leFitzgeraldpar précaution, et les deux navires sont restés en contact radio jusqu'à un peu après 19 heures. le 10 novembre.

Des avertissements de coup de vent avaient été émis par le National Weather Service la veille, et le matin du 10, les avis avaient été mis à niveau vers un avertissement officiel de tempête.

Alors que la houle atteignait 35 pieds et que les vents faisaient rage à près de 100 mph, le navire a contacté les responsables de la Garde côtière à Sault Ste. Marie et ont dit qu'ils prenaient de l'eau. Plus tard, un blizzard a obscurci leFitzsur leAndersonradar de , mais le capitaine Ernest McSorley, qui effectuait son dernier voyage avant de prendre sa retraite, a assuré un membre d'équipage sur leAndersonà 19h10 que, 'Nous tenons notre propre.' C'était la dernière fois que quelqu'un a entendu parler de McSorley ou duFitzgerald.

7. AUCUN SIGNAL DE DÉTRESSE N'A ÉTÉ ENVOYÉ.

Après cela, il n'y avait plus rien sur le radar. Aucun contact radio. Le navire se trouvait à environ 15 milles au nord de Whitefish Point lorsqu'il a apparemment disparu. le capitaine Cooper, sur leAnderson, était en contact avec la Garde côtière et s'est rendu à Whitefish Point peu après 20 h. sans aucun signe ni mot duFitzgerald. Plus tard, leAndersonest retourné dans la tempête pour chercher le navire, mais n'a trouvé qu'une paire de canots de sauvetage et des débris.

8. LES 29 MEMBRES DE L'ÉQUIPAGE SONT MORTS.

Avec le capitaine, les autres membres d'équipage duFitzgeraldcomprenaient des porteurs, des pétroliers, des ingénieurs, des préposés à l'entretien, des cuisiniers, des gardiens, des matelots de pont et des timoniers. La plupart des membres d'équipage venaient du Wisconsin, du Michigan, de l'Ohio et du Minnesota.

9. IL N'Y A TOUJOURS AUCUNE EXPLICATION DÉFINITIVE POUR LE NAUFRAGE.

Les conditions météorologiques dangereuses sont un facteur évident, mais les experts diffèrent sur ce qui, selon eux, a spécifiquement causé l'accident. Après le naufrage, la Garde côtière américaine et le National Transportation Safety Board ont convenu que la tragédie était probablement due à des trappes de chargement défectueuses, qui ont entraîné des inondations. Comme on pouvait s'y attendre, il y a encore ceux qui nourrissent d'autres théories, notamment des écoutilles non sécurisées, des problèmes de maintenance, des vagues massives, des problèmes structurels et, oui, même des extraterrestres. L'auteur et historien des Grands Lacs Frederick Stonehouse a avancé que le navire a probablement heurté un haut-fond et a pris trop d'eau avant de plonger dans le lac Supérieur.

10. LA TRAGÉDIE A ÉTÉ IMMORTALISÉE PAR UN CHANTEUR FOLK CANADIEN.

Gordon Lightfoot, qui avait sorti 10 albums de 1966 à 1975, s'en est inspiré pour écrire la ballade « The Wreck of theEdmond Fitzgerald” après avoir lu un article sur la tragédie deSemaine d'actualités. Il a inclus la chanson sur son album de 1976Rêve d'été, et le single de près de six minutes a atteint la deuxième place du classement Billboard Hot 100 cette année-là et est devenu le deuxième succès de Lightfoot.

11. LES MEMBRES DE LA FAMILLE DEMANDENT UN MÉMORIAL SYMBOLIQUE AU NAVIRE.

La marine américaine et les garde-côtes ont déployé des avions et des coupeurs équipés de détecteurs d'anomalies magnétiques, d'un sonar à balayage latéral et d'un sondage par sonar pour trouver l'épave. En mai, un véhicule de récupération sous-marin de la Marine a été envoyé sur le site et le 20 mai 1976, le navire a été repéré à 535 sous la surface du lac.

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Au cours des décennies qui ont suivi, seule une poignée de personnes a pu voir l'épave, qui repose en deux morceaux. Une paire de plongeurs descendit en 1995, la même année, un équipage, avec l'aide de la Marine canadienne, de la National Geographic Society, de Sony et du Sault Ste. Marie Tribe of Chippewa Indians - a récupéré la cloche du navire à la demande des familles de ceux qui ont été perdus. Le gouvernement canadien a depuis interdit l'accès au site.

Dans les bandes d'archives étranges ci-dessous, vous pouvez entendreAndersonle skipper Jesse Cooper correspond avec les garde-côtes et regarde la vidéo de l'épave.

12. IL Y A UN JOUR DE SOUVENIR ANNUEL.

L'annuaireEdmond FitzgeraldLa cérémonie commémorative aura lieu le 10 novembre au Great Lakes Shipwreck Museum à Whitefish Point. La cloche récupérée et restaurée sonnera 29 fois pour chaque membre de laFitzgerald, et un 30e pour les 30 000 marins estimés perdus sur les Grands Lacs.

Pour en savoir plus sur l'histoire et le navire, visitez S.S. Edmund Fitzgerald Online.

Cet article a été initialement publié en 2015.