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12 faits sur l'Acropole d'Athènes

Située sur un éperon rocheux au-dessus d'Athènes, en Grèce, l'Acropole est une citadelle présentant certaines des plus grandes architectures du monde classique. La structure la plus célèbre est le Parthénon, un temple dédié à la déesse protectrice de la ville, Athéna ; il est rejoint par des sites consacrés au rituel païen ainsi que quelques portes monumentales. Malgré des siècles de guerre, de tremblements de terre, de pillages et d'altérations à l'air libre, une grande partie survit encore. Voici 12 faits sur l'Acropole d'Athènes.

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1. C'EST LA PLUS CÉLÈBRE DE NOMBREUSES ACROPOLEIS.

Alors que l'Acropole athénienne est souvent ce qui vient à l'esprit quand les gens entendent le motacropole, c'est l'une des nombreuses acropoles construites à travers la Grèce. Basé sur les mots grecs anciensacaciapour le point culminant etpolispour ville, acropole signifie à peu près « ville haute » et peut faire référence à n'importe quelle citadelle située de la même manière. De hautes forteresses et des temples connus sous le nom d'acropoles peuvent également être trouvés dans les villes grecques d'Argos, Thèbes, Corinthe et d'autres, chacune construite comme un centre pour la vie, la culture et la protection locales.

2. SON HISTOIRE HUMAINE EST NÉOLITHIQUE.

Les humains ont habité les pentes calcaires de ce qui est devenu l'Acropole pendant des siècles ; ils étaient probablement attirés par l'eau de ses sources naturelles. Il existe des preuves d'habitation dans la région remontant à la période néolithique entre 4000-3200 avant notre ère, avec à la fois une maison et une tombe identifiées à cette époque. Une série de puits ont également été découverts, avec plusieurs vaisseaux trouvés dans leurs gouffres profonds. Une théorie est que les puits étaient autrefois des puits, tandis qu'une autre est qu'ils étaient un site d'enterrement rituel, puisque des ossements humains ont été trouvés parmi les objets enterrés à l'intérieur.

3. SES PREMIÈRES STRUCTURES ONT ÉTÉ CONÇUES À DES FINS DÉFENSIVES.

De sa position centrale au-dessus d'Athènes, l'Acropole est parfaitement positionnée pour la défense militaire stratégique et ses principales structures initiales étaient en fait axées sur la préparation à la guerre. Les anciens Mycéniens ont construit leur premier mur défensif au 13ème siècle avant notre ère (une structure si solide que des fragments survivent encore aujourd'hui), qui était la principale défense de l'Acropole pendant environ huit siècles. Finalement, le site gagnerait en importance religieuse, avec l'ajout de temples à la région.

4. SES BÂTIMENTS LES PLUS EMBLÉMATIQUES ONT ÉTÉ CONSTRUITS EN QUELQUES DÉCENNIES.

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Les structures les plus célèbres de l'Acropole - le Parthénon, le temple d'Erechthéion, la porte des Propylées, le temple d'Athéna Nike - ont toutes été construites en quelques décennies au 5ème siècle avant notre ère. Alimentée par la récente victoire des Athéniens sur les Perses, une ambitieuse campagne de construction est lancée sous la direction de l'homme d'État Périclès. Le projet a été mené par les architectes Ictinus et Callicrates avec le sculpteur Phidias (artiste de la statue de Zeus à Olympie, aujourd'hui détruite, l'une des sept merveilles du monde antique).



Des milliers d'ouvriers, d'artisans et d'artistes se sont réunis au sommet de la colline et ont achevé l'incroyable projet en seulement 50 ans. La collection de bâtiments s'élevant à 500 pieds au-dessus de la ville a annoncé qu'Athènes était un centre pour l'art, la foi et la pensée grecs.

L'âge d'or du pouvoir athénien fut cependant bref. Un an seulement après la fin du Parthénon, Athènes s'est opposée à Sparte lors de la guerre du Péloponnèse, l'armée spartiate s'emparant finalement de la ville en 404 avant notre ère. Quant à Périclès, il est mort d'une peste qui a dévasté la population de la ville. Mais l'Acropole lui survivrait longtemps.

5. UNE ATHÈNE COLOSSALE A UNE FOIS PRÉSIDÉ SUR L'ACROPOLE.

L'Acropole est le complexe monumental de la Grèce antique le plus complet qui subsiste, ce qui est remarquable compte tenu des siècles de catastrophes naturelles, de guerre et de reconstruction. Pourtant, une grande partie de son ornementation et de son art a maintenant disparu. L'une de ces pertes est une statue colossale d'Athéna autrefois située à l'intérieur du Parthénon. Connu sous le nom d'Athena Parthenos, il mesurait près de 40 pieds de haut et a été fabriqué à partir d'or et d'ivoire par le sculpteur Phidias. Vêtu d'une armure et couvert de bijoux, c'était un spectacle grandiose qui réaffirmait la puissance spirituelle et économique d'Athènes.

La statue a disparu à la fin de l'Antiquité et a probablement été détruite, mais grâce aux répliques romaines, nous pouvons encore avoir une idée de ce à quoi ressemblait l'Athéna Parthenos. Pour faire l'expérience d'un fac-similé à grande échelle, cependant, vous devez vous rendre à Nashville, Tennessee. Là, dans les années 1980, l'artiste Alan LeQuire a créé une reconstruction grandeur nature d'Athéna Parthénos, maintenant logée dans la réplique du Parthénon de la ville.

6. APPORTER DU MARBRE À L'ACROPOLE ÉTAIT UNE TÂCHE MONUMENTALE.

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Le marbre qui compose les structures classiques de l'Acropole, dont le Parthénon, n'est pas local. Il a été extrait au mont Pentélique, situé à 10 miles au nord-est d'Athènes et célèbre pour l'uniformité de son marbre blanc. C'était un travail difficile pour extraire le marbre, avec des tailleurs de pierre utilisant des coins de fer et des maillets pour marteler les blocs le long de leurs fissures. Depuis le mont Pentélique, les ouvriers empruntaient une route descendante pour déplacer le marbre lors de son long voyage jusqu'à Athènes, où ils devaient encore faire remonter les rochers sur les pentes abruptes de l'Acropole.

7. IL A ÉTÉ PEINT À L'ORIGINE.

Bien que notre vision de la Grèce antique soit souvent celle du marbre blanc étincelant, le Parthénon et d'autres bâtiments de l'Acropole étaient autrefois colorés. Des tests récents lors du nettoyage au laser du Parthénon ont révélé des nuances de bleu, de rouge et de vert. Les statues du fronton du Parthénon, montrant la naissance d'Athéna et sa bataille avec Poséidon pour régner sur Athènes, ont été rehaussées de peinture et même d'accessoires en bronze. Au fil du temps, les pierres ont blanchi au soleil et les mouvements artistiques néoclassiques des XVIIIe et XIXe siècles ont adopté une perception romancée d'un passé blanc immaculé. Pourtant, des traces de pigment sur la sculpture en marbre grec montrent que ces sites étaient kaléidoscopiques dans leurs couleurs.

8. LA PLUS ANCIENNE STATION MÉTÉO DU MONDE EST À SA BASE.

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Située sur les pentes de l'Acropole, se trouve ce qui est considéré comme la plus ancienne station météorologique du monde. Connue sous le nom de Tour des vents, la structure de marbre octogonale remonte à 2000 ans et aurait probablement déjà tenu une girouette en bronze au-dessus de son cadran solaire. De nombreux historiens pensent également qu'il contenait une horloge à eau alimentée hydrauliquement par de l'eau descendant la colline escarpée de l'Acropole, de sorte que les Athéniens pouvaient lire l'heure même après la tombée de la nuit. Lord Elgin, qui a apporté de nombreuses sculptures du Parthénon à Londres, a également voulu apporter cette structure, mais a été refusé. Après une restauration récente, il a ouvert au public pour la première fois depuis près de deux siècles en 2016.

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9. SON HISTOIRE RELIGIEUSE COMPREND UNE ÉGLISE ET UNE MOSQUÉE.

Les temples païens de l'Acropole remontent au 6ème siècle avant notre ère. Au cours des siècles suivants, l'identité religieuse de l'Acropole est régulièrement altérée par les empires et les conquérants. À un moment donné avant 693 de notre ère, le Parthénon a été converti en une cathédrale byzantine. Les Francs occupants transformèrent à nouveau le Parthénon en 1204, cette fois en cathédrale catholique. Sous l'Empire ottoman au XVe siècle, elle renaît en tant que mosquée musulmane, avec un minaret ajouté à son coin sud-ouest.

10. IL EST EXPÉRIMENTÉ À LA FOIS EN CONSTRUCTION ET EN DESTRUCTION.

L'Acropole d'aujourd'hui est le résultat de siècles de construction et de destruction. Bien que le groupe principal de structures date du 5ème siècle avant notre ère, d'autres ont suivi plus tard, comme un temple de l'ère romaine érigé par Auguste et un grand escalier construit sous Claude. De petites maisons ont également été construites autour de l'Acropole pendant le règne de l'Empire ottoman.

Un siège de 1687 par les forces vénitiennes - une armée assemblée en réaction à l'échec de la conquête de Vienne par les Turcs en 1683 - a provoqué de lourdes attaques d'obus de mortier sur le Parthénon, que l'Empire ottoman utilisait pour stocker de la poudre à canon. Le Parthénon a été endommagé, mais ses sculptures étaient toujours en place, au moins jusqu'en 1801. Cette année-là, Lord Elgin, ambassadeur du Royaume-Uni, a négocié un accord avec les Ottomans. Ce qu'impliquait exactement cet accord est encore débattu, mais cela a conduit Elgin à retirer les billes. Aujourd'hui, la majorité des sculptures de la frise du Parthénon se trouvent au British Museum de Londres. Ce n'est qu'en 1822, pendant la guerre d'indépendance grecque, que les Grecs reprirent le contrôle de l'Acropole.

11. C'ÉTAIT UN SITE INFLUENT DE RÉSISTANCE CONTRE LE FASCISME.

Après une invasion en avril 1941 par l'Allemagne nazie pour soutenir l'Italie fasciste, l'intégralité de la Grèce a été occupée par les puissances de l'Axe. Un drapeau de guerre allemand arborant une croix gammée a été hissé sur l'Acropole ce mois-là, remplaçant le drapeau grec.

Puis, dans la nuit du 30 mai 1941, deux jeunes Athéniens – Manolis Glezos et Apostolos Santas, portant entre eux un couteau et une lanterne – escaladèrent le sommet de la colline calcaire. Ils ont abattu le drapeau allemand et l'ont mis en pièces. L'acte de défi était une déclaration visible de la fierté grecque contre le fascisme et a inspiré la résistance du pays pendant l'occupation.

12. LA RESTAURATION A COMMENCÉ IL Y A 40 ANS—ET ELLE CONTINUE TOUJOURS.

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Une restauration majeure de l'Acropole a commencé en 1975, sous le nouveau Comité pour la conservation des monuments de l'Acropole, qui a méticuleusement examiné l'état du sommet de la colline et a commencé les travaux pour le remettre dans son état ancien. Le marbre de la montagne exacte où la pierre d'origine a été extraite est utilisé pour les interventions structurelles, et les restaurateurs utilisent des outils similaires à ceux employés par les anciens artisans. Mais comme un seul bloc peut prendre plus de trois mois à réparer, le projet est toujours en cours et, espérons-le, stabilisera le site pour les siècles à venir.