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12 faits sur Build-A-Bear


Fondé en 1997, Build-A-Bear Workshop est peut-être la seule franchise où vous êtes encouragé à dire aux employés de le remplir. L'entreprise se spécialise dans les ours en peluche personnalisés, offrant des options sur tout, des lunettes aux parfums. Avec plus de 400 magasins dans le monde et 160 millions d'ours vendus, c'est le bon moment pour être dans le business des câlins. Découvrez 12 faits sur leurs ours, la tristement célèbre machine à rembourrer et comment Sean Penn a habillé son ours en peluche.

1. Build-A-Bear a commencé avec Beanie Babies.

Adam Bettcher, Getty Images pour Build-A-Bear

L'ancienne présidente de Payless Shoe Source, Maxine Clark, faisait du shopping avec la fille de 10 ans de son amie, Katie, lorsqu'elles ont décidé de rechercher Beanie Babies. Même si c'était au milieu des années 90 et que Beanie Mania était en pleine floraison, les minuscules objets de collection n'étaient nulle part en vue. Plucky Katie n'a pas été découragé et a observé qu'ils seraient faciles à faire. Clark a été frappé par l'idée - un magasin où les clients pourraient fabriquer leur propre peluche en peluche - et a ouvert la première vitrine Build-A-Bear neuf mois plus tard.

2. Le concept Build-A-Bear a souvent été imité mais jamais dupliqué avec succès.

Build-A-Bear a dominé le marché de la vente au détail (la chaîne a réalisé un bénéfice d'exploitation d'environ 50 millions de dollars en 2003), mais le succès n'a pas été entièrement positif. Clark a dû faire face à la fois à des imitateurs et à des suggestions selon lesquelles elle n'avait pas eu l'idée de Katie. SelonForbes, la copropriétaire de Basic Brown Bear Factory a poursuivi Clark pour violation du droit d'auteur et détournement de secret commercial en 1999, affirmant qu'elle avait vu son magasin à côté d'un Payless de la région de Minneapolis en 1995 et avait ensuite fait une offre pour le racheter. Clark a dit auTribune de Chicagoqu'elle a proposé un achat mais n'a jamais rien fait d'illégal. Les deux se sont installés à l'amiable (confidentiellement) en 2001. LeTribunea également signalé que Build-A-Bear a envoyé des lettres de menace à une autre chaîne de fabrication de peluches, Friends 2B Made, pour contrefaçon de marque et pour avoir éventuellement créé la confusion chez les consommateurs.

3. Les dirigeants de Build-A-Bear sont connus sous le nom de « Ours ».

Getty Images



Les bureaux de Build-A-Bear ne risquent jamais de manquer de jeux de mots sur les ours. Leurs bureaux de St. Louis sont connus sous le nom de « bearquarters », tout le personnel exécutif est officiellement répertorié avec des titres tels que chef de la direction, ours en chef des ressources humaines et ours en chef des opérations. Seul le directeur financier Voin Todorovic est crédité sans désignation de fourrure. Guy n'a pas l'air très amusant.

4. Le conseil consultatif des enfants de Build-A-Bear est composé de vrais enfants.

Alors que de nombreux commerces de détail axés sur les jeunes mènent des études de marché, Build-A-Bear est allé plus loin en enrôlant jusqu'à 20 enfants âgés de 6 à 14 ans pour remplir leur comité consultatif Cub. Les enfants critiquent les vêtements et les stratégies publicitaires des ours et ont contribué à la refonte du magasin en 2015. En 2002, Clark a déclaré que les magasins 'ne font rien sans obtenir leur avis'. L'entreprise reste en contact avec des conseillers qui ont grandi en dehors de leur rôle et dit qu'elle apprécie leurs commentaires « patants ».

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5. Les boîtes Build-A-Bear ont été inspirées par les Happy Meals.

Mabel Lu, Flickr // CC BY-ND2.0

Dans son autobiographie de 2006, inévitablement intituléeLes besoins de l'ours en affaires, Clark a décrit comment elle est tombée sur le carton à emporter distinctif dans lequel chaque Build-A-Bear est transporté. 'J'ai toujours aimé la façon dont McDonald's emballe son Happy Meal', écrit-elle, 'complet avec hamburger, frites, boisson, et un jouet amusant dans une boîte intelligemment conçue. Bien que les ours ne viennent pas avec des frites, Clark a pu vendre en gros les cartons (surnommés Cub Condos) à moindre coût que les sacs en papier ne lui auraient coûté. Ils aident également à faire connaître la marque lorsque les enfants sont vus les trimballer dans les centres commerciaux.

6. Chez Build-A-Bear, vous pouvez armer vos ours.

Grâce en grande partie à un accord de licence pour transporter Teenage Mutant Ninja Turtles, Build-A-Bear propose une gamme d'armes qui peuvent être achetées quel que soit le pacifisme de votre animal. Nunchucks, katanas et sais sont tous offerts. Les ours peuvent même être équipés de leurs propres Hulk Hands.

7. Le Build-A-Bear 'Stuffer' est un monstre de 7 pieds de haut.

Adam Bettcher, Getty Images pour Build-A-Bear

Auparavant caché à l'arrière des magasins, l'engin géant qui force le rembourrage en polyester dans les ours nouveau-nés a été promu: Build-A-Bear a dévoilé une refonte du magasin en septembre 2015 pour attirer plus de trafic piétonnier avec une pièce de théâtre unique en son genre expérience qui comprend une machine de remplissage de 7 pieds de haut. Lorsque l'entreprise a ouvert ses premiers magasins, elle a dû modifier une machine à rembourrer les oreillers.

8. Build-A-Bear a fait une mère porteuse pour un vrai singe.

Après avoir appris qu'un singe de DeBrazza dans un zoo du Kent, en Angleterre, était trop malade pour s'occuper de sa progéniture nouveau-née, les bureaux britanniques de Build-A-Bear ont fait don d'un singe en peluche qui avait un cœur électronique « battant » à l'intérieur. La peluche était destinée à reproduire comment un bébé singe peut sentir les battements de cœur de sa mère.

9. Sean Penn a conçu une peluche Build-A-Bear.

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Getty Images

En novembre 2014, Operation Bobbi Bear, une organisation caritative axée sur le bien-être de l'enfance, a invité un certain nombre de célébrités à personnaliser leur propre Build-A-Bears pour une collecte de fonds aux enchères. Janet Jackson, le président Bill Clinton et Sir Elton John ont été parmi ceux qui ont accepté l'offre. Mais celle de Sean Penn était la plus terrifiante : l'ours a été lourdement tatoué et semble inaccessible.

10. La vidéo Build-A-Bear sur les enfants terrifiés par le réchauffement climatique.

Désireux d'augmenter l'activité sur les réseaux sociaux, Build-A-Bear a produit et distribué une série de vidéos en 2009 qui dépeignaient le Père Noël s'inquiétant du réchauffement climatique. Un ours polaire lui dit qu'au rythme où la glace fond, 'le pôle Nord aura disparu d'ici Noël'. Naturellement, certains enfants ont été rebutés par l'idée que Noël soit annulé. Lorsque l'entreprise a été critiquée pour avoir introduit un sujet lourd auprès de sa population jeune et ne pas rester objective, elle a accepté de supprimer les vidéos.

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11. Build-A-Bear vend par inadvertance des vêtements pour animaux de compagnie.

Adam Bettcher, Getty Images pour Build-A-Bear

Avec une gamme de vêtements à la mode dans des tailles adaptées aux animaux de compagnie, il n'est pas étonnant que certains amoureux des animaux s'arrêtent dans Build-A-Bear pour faire du shopping sans peluche. SelonForbes, la franchise a vu une augmentation du nombre d'adultes qui s'arrêtent pour acheter des vêtements exclusivement pour leurs chiens. L'entreprise n'approuve pas cette pratique, mais dit qu'elle pourrait envisager de proposer des fils pour animaux de compagnie à l'avenir.

12. La promotion Build-A-Bear Pay Your Age est désormais indéchirable.

Ces dernières années, Build-A-Bear a été critiqué pour avoir organisé une promotion Pay Your Age qui proposait des ours à prix réduit en fonction de l'âge d'un enfant. S'ils ont 6 ans, leur ami en peluche ne coûte que 6 $. Malheureusement, la demande était si élevée que les files d'attente étaient longues et que de nombreux enfants se sont retrouvés les mains vides et sanglotant. En 2019, la société est passée à un système de loterie, offrant aux membres du programme de récompenses la possibilité de gagner un billet échangeable pour la promotion. La société a également sorti un ours pré-farci spécial de 6,50 $ grâce à un partenariat avec Walmart qui a été mis à disposition dans la plupart des magasins Walmart.

Sources supplémentaires :
Les nécessités de l'ours en affaires : bâtir une entreprise de cœur.