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12 faits sur la zone d'exclusion de Tchernobyl 30 ans après la catastrophe

Il y a 30 ans, le 26 avril 1986, une catastrophe frappait le réacteur nucléaire numéro 4 de Tchernobyl. Au début, les autorités soviétiques ont tenté de cacher les événements cataclysmiques qui se déroulaient en Ukraine, mais lorsque des nuages ​​radioactifs ont été détectés jusqu'en Suède, la nouvelle s'est répandue que l'impensable s'était produit : une explosion mortelle dans une centrale nucléaire.


Les habitants de la ville ouvrière voisine de Pripyat n'ont pas été informés des radiations mortelles couvrant leurs maisons au début. Alors que les bus officiels commençaient à évacuer la zone, les gens ont reçu l'ordre de n'apporter qu'une valise, car ils pourraient revenir dans quelques jours. Mais lorsque l'étendue de l'explosion est devenue claire, l'armée soviétique a établi une zone d'exclusion officielle, dans un rayon d'environ 18 milles autour de la centrale électrique sinistrée. Environ 115 000 personnes ont été évacuées en 1986, et 220 000 autres les années suivantes, créant un paysage désolé de villes et villages abandonnés.

Trente ans après la catastrophe, une grande partie de la zone d'exclusion, qui englobe maintenant 1 000 milles et également appelée zone d'aliénation, est toujours strictement interdite. La région reste un rappel effrayant de la catastrophe nucléaire, tout en attirant des milliers de touristes chaque année et en démontrant la résilience de la nature.

1. VOUS POUVEZ Y RESTER...

Hôtel Tchernobyl. Alex Kühni via Flickr // CC BY 2.0

Oui, il y a un hôtel. C'est simple, mieux décrit comme étant dans le style 'soviétique'. Selon le site Chernobyl-Tour.com, « les visiteurs reçoivent du lin amidonné estampé par le complexe industriel spécial de Tchernobyl ». Il y a, cependant, le Wi-Fi, permettant aux explorateurs l'expérience unique de pouvoir envoyer des e-mails à des amis et des parents depuis les profondeurs de la Zone. L'hôtel est le seul endroit où séjourner pour les explorateurs intrépides de la zone, mais son personnel n'est autorisé à travailler que selon une rotation stricte de 15 jours dans la zone et 15 à l'extérieur, afin de maintenir les niveaux de rayonnement au minimum. Les travailleurs à l'intérieur de la zone vivent dans des dortoirs basiques dans la ville de Tchernobyl.


2. ... MAIS VOUS DEVEZ OBTENIR L'AUTORISATION À L'AVANCE POUR VISITER.

Le premier poste de contrôle. Alex Kühni via Flickr // CC BY 2.0

Tchernobyl est encore impossible pour les touristes de se rendre sans un guide officiel. Il y a des points de contrôle stricts de style militaire dans la zone de 30 km, à 10 km et à l'entrée de la ville fantomatique de Pripyat. Votre nom et votre passeport doivent être soumis aux autorités de contrôle sept à dix jours à l'avance, et les gardes vous vérifient ainsi que vos numéros de passeport à chaque point de contrôle. Les premiers jours de la Zone ont vu un gros problème avec les intrus locaux qui ont infiltré le vaste périmètre pour saccager Pripyat et d'autres zones, mais depuis 2007, le gouvernement ukrainien a sévèrement réprimé les intrus illégaux.



3. LA ZONE COMPREND PLUS QUE TCHERNOBYL.

Le gymnase de Pripyat. Photo de Luke Spencer.

Tchernobyl était la plus grande ville de l'actuelle zone. Datant du XIIe siècle, c'était autrefois une ville animée, en grande partie juive. La paisible ville agricole, cependant, a souffert au début du 20e siècle, lorsque de nombreux habitants ont été assassinés par l'Armée rouge, puis pendant l'occupation nazie. Au moment de la catastrophe, la population avait augmenté, en grande partie à cause de l'industrie nucléaire, pour atteindre environ 14 000 habitants.

Une maison abandonnée à Tchernobyl. Photo de Luke Spencer.

Aujourd'hui, la ville fantôme de Pripyat attire le plus l'attention. Ouvert en 1970, Pripyat a été conçu comme un exemple modèle de la vie urbaine communiste. C'était aussi étonnamment jeune : l'âge moyen des quelque 50 000 habitants de Pripyat était d'environ 26 ans. La ville maintenant vide avait une discothèque, un gymnase, un cinéma, un terrain de sport et le célèbre parc d'attractions. Selon les guides touristiques, l'une des parties les plus fréquentées de Pripyat était la maternité, la jeune population de Pripyat produisant environ 1 000 bébés chaque année.

Alors que les routes se sont régulièrement détériorées, les petites villes situées au cœur de la zone d'exclusion sont devenues isolées et restent pour la plupart non visitées, même par les guides touristiques chevronnés. De l'autre côté de la frontière biélorusse, les effets de l'explosion ont été tout aussi catastrophiques, sinon plus. On estime que 70 pour cent des retombées se sont abattues sur la Biélorussie, contaminant environ un quart du pays. Les zones les plus durement touchées en Biélorussie font désormais partie de la réserve écologique de rayonnement de l'État de Polésie, d'une superficie de 834 milles carrés, un mélange de forêts et de zones industrialisées désertes.

4. DES MILLIERS DE PERSONNES TRAVAILLENT DANS LA ZONE …

Un ouvrier dans la zone. Alex Kühni via Flickr // CC BY 2.0

Environ 5 000 personnes travaillent encore dans la zone d'exclusion : principalement des sentinelles, des travailleurs sur le nouveau sarcophage massif, des pompiers protégeant la zone encore volatile des incendies de forêt meurtriers et du personnel de service pour les travailleurs. Comme le personnel de l'hôtel, ils vivent dans la zone selon un schéma de rotation de 15 jours sur 15 jours, pour garder leurs niveaux de rayonnement gérables, restant dans des dortoirs en béton délabrés à côté de l'hôtel.

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5. ... ET CERTAINES PERSONNES Y VIVENT.

Alex Kühni via Flickr // CC BY 2.0

Environ 180 résidents plus âgés

vivent également à temps plein dans la zone, étant retournés dans leurs villages ancestraux malgré les avertissements du gouvernement ukrainien, qui leur a désormais largement permis de rentrer chez eux pour mourir en paix. Un documentaire récent,La babouchka de Tchernobyl, raconte leur histoire.

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6. DONC CE N'EST PAS EXACTEMENT DÉSERT.

En plus de l'hôtel, il y a un bar, un bureau de poste qui fait toujours une collecte quotidienne à midi et un supermarché, où les produits sont rares mais dont les étagères sont remplies d'alcool. Il y a même un musée (jamais ouvert) et quelque chose de pratiquement inexistant dans l'Ukraine post-1991 : une statue de Lénine. Parce qu'il reste figé dans le temps, Tchernobyl est l'un des rares endroits où l'on peut encore voir le marteau et les faucilles.

7. LE TOURISME EST UNE GRANDE AFFAIRE.

Nikolai, un guide touristique dans la zone. Photo de Luke Spencer.

La zone d'exclusion a commencé à autoriser des visites officiellement autorisées, principalement pour les scientifiques et les journalistes, presque dès sa création. Ces dernières années, les groupes de touristes ont commencé à organiser des visites brèves et strictement contrôlées. Un guide touristiqueMental Flossinterviewé, nommé Nikolai, dit qu'un couple s'est même fiancé lors d'une de ses tournées. Au préalable, le proposant a demandé à Nikolai s'il pouvait les emmener dans la zone la plus contaminée possible pour le grand moment. Cette année, pour le 30e anniversaire, on estime qu'environ 10 000 visiteurs entreront dans la zone d'exclusion.

8. IL Y A UN COUVRE-FEU.

A l'intérieur de Tchernobyl, il y a un couvre-feu strict de 20 heures. La nuit sur la place de la ville, l'une des seules choses que vous pouvez entendre à part les aboiements des chiens errants est une étrange séquence de bips électroniques ascendants provenant de la forêt quelque part au nord, qui ressemble un peu à la célèbre séquence de 5 notes dansRencontres du troisième type.Un guide a déclaré qu'ils venaient du camp du scientifique, qui surveille constamment les niveaux de rayonnement.

9. TOUT LE MONDE FAIT SURVEILLER LEUR RAYONNEMENT, MÊME LES GUIDES.

Alex Kühni via Flickr // CC BY 2.0

Chaque visiteur sortant de la zone d'exclusion passe par un dépistage radiologique à chaque point de contrôle. Si vos niveaux sont trop élevés, les vêtements et les bottes sont lavés ou laissés pour compte. Il est interdit de retirer quoi que ce soit de Tchernobyl. Des guides touristiques comme Nikolai sont contrôlés régulièrement et disent qu'ils ne reçoivent pas les niveaux annuels de rayonnement jugés trop dangereux.

10. LE TOURISME PEUVENT NE PAS DURER.

Luc Spencer

Malgré le nombre croissant de touristes, la Zone est toujours très toxique et dangereuse. Le paysage est parsemé de panneaux d'avertissement indiquant où se trouvent les « points chauds ». Se promener est pour la plupart sans danger, mais le plus grand danger vient de l'ingestion de particules radioactives. Nikolai a dû mettre en garde les visiteurs contre le fait de poser pour des photographies en léchant des arbres, en mangeant des baies et en se roulant dans la terre. Il met particulièrement en garde contre le fait de suivre les traces de 'Bionerd23', qui publie des vidéos d'elle-même en ligne en train de manger sans crainte les pommes de Tchernobyl. Les niveaux de rayonnement dans de nombreux endroits sont sûrs, mais certaines parties de la zone, en particulier près du réacteur 4, et dans les sous-sols de bâtiments tels que l'hôpital de Pripyat, restent dangereusement élevés.

11. LES RÉACTEURS NE SONT PAS LA PARTIE LA PLUS CRAQUANTE.

L'étrange base radar Duga-3. Photo de Luke Spencer.

L'une des parties les plus remarquables de la zone d'exclusion se trouve au sud-est des réacteurs : l'étrange station radar Duga-3. Autrefois l'un des endroits les plus secrets de l'ancienne Union soviétique, cette vaste construction d'antennes et d'antennes était autrefois dirigée vers les États-Unis, à l'affût des avions et des missiles entrants. Sur les cartes, il a été marqué comme un camp d'été pour enfants, tandis que les habitants ont été informés qu'il s'agissait d'une tour radio. Environ 1500 techniciens, scientifiques et militaires de haut niveau ont travaillé et vécu ici, enveloppés dans les plus hauts niveaux de secret de la guerre froide. Il y avait même un jardin d'enfants. Aujourd'hui, il n'y a qu'un seul soldat qui garde le complexe particulier, les peintures murales de propagande sur les murs délabrées et oubliées depuis longtemps.

À l'intérieur du complexe militaire abandonné de Duga -3. Photo de Luke Spencer.

12. L'AVENIR DE LA ZONE N'EST PAS CLAIR.

La zone continuera à être contaminée par les radiations de la catastrophe pendant environ 300 ans. Sans beaucoup d'humains, la faune est revenue dans la région, qui regorge maintenant de renards, de loups, de lynx, de sangliers, d'orignaux et de lapins, entre autres créatures.

Alors que certains voudraient faire de la région une réserve naturelle, son avenir reste un sujet de division au sein du gouvernement ukrainien, avec de tels plans menacés par l'industrie nucléaire ukrainienne, qui préférerait utiliser le paysage toxique comme dépotoir de combustible pour les déchets radioactifs. Aujourd'hui, l'Ukraine reste l'un des pays les plus dépendants de l'énergie nucléaire pour son électricité, ce qui signifie que tous ces déchets doivent aller quelque part.