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12 faits sur le sphinx tête de mort


Célébrez la Semaine nationale des mites avec quelques faits sur l'un des insectes les plus frappants du règne animal : le sphinx tête de mort.

1. Le sphinx tête de mort tire son nom de la marque en forme de crâne sur son thorax.

deux. Compte tenu de ses marques inhabituelles, il n'est probablement pas surprenant que les gens l'aient déjà considéré comme un mauvais présage. En 1840, l'entomologiste Moses Harris a écrit qu'il n'est pas considéré comme la création d'un être bienveillant, mais comme l'appareil d'esprits mauvais, ennemis de l'homme, conçu et fabriqué dans l'obscurité, et l'éclat même de ses yeux est censé représentent l'élément ardent d'où il est censé provenir. Voler dans leurs appartements le soir parfois, il éteint la lumière ; prédisant la guerre, la peste, la faim, la mort de l'homme et de la bête.'

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3. Il y a en fait trois espèces dans le genreAchérontie, qui tire son nom de l'Achéron, la Rivière de la Douleur aux Enfers :A. styx, trouvé en Asie, est nommé d'après la rivière frontière d'Hadès;A. lachesis, trouvé en Inde et dans d'autres parties de l'Asie, est nommé pour le destin qui mesure le fil de la vie ; et le plus connu du groupe,A. atropos, trouvé de la Grande-Bretagne (au moins pendant les mois les plus chauds) à l'Afrique du Sud, tire son nom du Destin qui coupe le fil de la vie.



Quatre. Les chenilles sont disponibles en trois couleurs - jaune vif, vert vif ou marron marbré - et ont une corne de queue qui change de couleur et se courbe à mesure que les larves mûrissent. Ils se nourrissent de plus de 100 plantes, dont la morelle, et mesurent jusqu'à 5 pouces de long. Vous ne voulez pas jouer avec eux : lorsqu'ils sont menacés, ils cliquent sur leurs mandibules et essaient de mordre leur agresseur !

5. Les chenilles muent quatre fois avant qu'il ne soit temps de se nymphoser, après quoi elles se couvrent d'une sécrétion ressemblant à de la salive et vont au sol. Lorsqu'ils trouvent un endroit approprié, ils s'enfouissent de 5 à 15 pouces sous la surface et perdent leur peau.

6. Les papillons sont gros : Les plus petits,A. styx, a une envergure entre 3 et 5,11 pouces;A. lachesis, le plus grand, a une envergure de 4 à 5,19 pouces ; etA. atroposa une envergure de 3,5 à 5,11 pouces.

7. Lorsqu'on les dérange, les papillons couinent. Le son est produit par un lambeau interne, appelé épipharynx, qui se trouve à la base de la trompe.

8. leAchérontieles mites pillent les ruches des abeilles mellifères. Dans le livre de 1836L'histoire naturelle des mites britanniques, des sphinx, etc., James Duncan s'est demandé comment ils l'ont fait, en écrivant : « Cet insecte a l'habitude d'entrer dans les ruches de l'abeille domestique commune, où il s'installe pendant un certain temps et se régale de miel. … Il n'est pas facile de comprendre comment une créature sans armes offensives, et sans protection par aucun revêtement dur, peut résister ou survivre aux attaques de tant d'assaillants armés.

Certains scientifiques pensaient qu'il s'agissait peut-être du couinement du papillon de nuit – qui ressemble aux bruits d'une reine des abeilles – tandis que d'autres pensaient que la marque sur le thorax ressemblait au visage d'une abeille ouvrière. Des recherches récentes montrent que les papillons excrétent une odeur qui contient les mêmes composés que l'odeur des abeilles mellifères, ce qui pourrait masquer leur présence aux abeilles.

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9. A. atroposest le papillon de nuit le plus rapide du monde ; il peut voler à des vitesses allant jusqu'à 30 mph ! Les insectes peuvent également planer comme des colibris lorsqu'ils boivent le nectar des fleurs.

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dix. Le papillon de nuit a fait son apparition dans la littérature : chez Bram StokerDracula, le vampire titulaire envoie les mites à son esclave, Renfeld. Thomas Hardy a écrit à leur sujet dansLe retour de l'indigène, et John Keats les a mentionnés dans son poème « Ode à la mélancolie ». Et dans le livre de Thomas HarrisLe silence des agneaux, le tueur place les pupes duAchérontie styxdans la gorge de ses victimes. (Dans l'adaptation cinématographique, les cinéastes ont soit utilisé les pupes du sphinx du tabac, soitA. atropos.)

Onze. Deux grands papillons de nuit ont été découverts dans la chambre à coucher du roi George III en 1801, lors de son deuxième incident majeur de folie. L'un des papillons de nuit, recueilli par le médecin du monarque, Robert Darling Willis, se trouve à l'Université de Cambridge. Il n'y a aucune preuve que le roi ait réellement vu les papillons de nuit.

12. Vous ne voulez pas appeler ça une tête de mort ? En néerlandais, ils s'appellent Doodshoofdvlinder ; en français, le sphinx à tête de mort ; en allemand, Totenkopfschwärmer ; en espagnol, cabeza de muerto ; et en suédois, Dödskallesvärmare.

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