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12 faits sur l'élection de 1800

La comédie musicale de BroadwayHamiltonfera bientôt ses débuts au Canada. C'est donc le moment idéal pour parler de l'une des chansons les plus importantes de l'Acte II : « L'élection de 1800 ». L'événement réel était encore plus au vitriol que sa dramatisation sur scène (ce qui est très dramatique). Voici ce que le spectacle de Broadway ne vous a pas dit sur cette course épique qui change la donne.

1. GEORGE WASHINGTON A ÉTÉ INVITÉ À LANCER SON CHAPEAU DANS LE RING.

En 1800, une rupture avait divisé les fédéralistes. Bien que le président John Adams appartenait à ce parti, il n'avait pas son soutien unifié. Pendant la quasi-guerre non déclarée des États-Unis avec la France, Adams a contrarié certains des fédéralistes les plus bellicistes en envoyant une délégation de paix à Paris en 1799.

Indignés, certains partisans sont allés jusqu'à se mettre à la recherche d'un candidat fédéraliste alternatif pour remplacer leur président actuel en 1800. Leur premier choix ? Le prédécesseur d'Adams.

À 67 ans, Washington était semi-retraité de la vie publique, mais il était toujours l'une des figures les plus populaires d'Amérique. Si le Virginien briguait un troisième mandat, il aurait très bien pu gagner, peut-être lors d'un glissement de terrain. Au cours de l'été 1799, le fédéraliste Jonathan Trumbull écrit au vieux général et le supplie d'entrer dans la mêlée.

Apparemment, Washington n'aimait pas ses chances, en particulier parmi les électeurs démocrates-républicains. 'Je suis intimement convaincu que je ne devrais pas attirer un seul vote du côté antifédéral', a-t-il déclaré à Trumbull. En plus de cela, l'ancien président en avait complètement marre de la politique : « La prudence de ma part doit arrêter toute tentative des vues bien intentionnées, mais erronées de mes amis, de me présenter à nouveau à la présidence du gouvernement. »

Un autre plaidoyer est arrivé à Mount Vernon en décembre. Cette fois, l'écrivain était le gouverneur Morris, un éminent fédéraliste qui avait aidé à rédiger la Constitution des États-Unis. Dans sa dépêche, Morris a fait valoir que 'les principaux personnages fédéraux (même dans le Massachusetts) considèrent M. Adams comme inapte au poste qu'il occupe maintenant'. Mais Washington n'a peut-être jamais lu le message. Le 14 décembre, cinq jours après sa date, il est décédé.

2. DANS LA PLUPART DES ÉTATS, LES ÉLECTEURS ONT ÉTÉ CHOISIS PAR LA LÉGISLATURE.

Comme tout le monde le sait, les Américains du XXIe siècle ne votent pas directement pour leur candidat présidentiel préféré. Lorsque nous nous présentons aux urnes, nous votons vraiment pour choisir les électeurs de notre État. Ces personnes, à leur tour, sont celles qui votent lors d'une élection de suivi qui choisit officiellement le prochain commandant en chef. Voici comment cela fonctionne:



Si vous pensez que ce processus est compliqué maintenant, soyez heureux de ne pas être là en 1800. À l'époque, il y avait 16 États. Dans 11 d'entre eux, les électeurs ordinaires n'ont même pas pu choisir les électeurs de leur État. Au lieu de cela, leurs législatures d'État l'ont fait. Naturellement, cette configuration légale a eu un impact énorme sur la course à la Maison Blanche. En remportant une majorité (même mince) au sein de l'une de ces 11 législatures, un parti politique donné pouvait souvent s'attendre à voter chaque vote électoral en possession de cet État.

Prenons l'exemple de New York. En 1800, les républicains-démocrates n'étaient que légèrement plus nombreux que les fédéralistes dans la législature de l'État, mais sur un nombre brut de votes populaires, les fédéralistes étaient en fait en tête. Et pourtant, même avec leur faible majorité, les démocrates-républicains ont pu remettre à Jefferson les 12 voix électorales de New York. (Restez à l'écoute pour en savoir plus à ce sujet.)

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Au fil du temps, la pratique consistant à laisser les législatures des États choisir les électeurs s'est éteinte. En 1833, tous les États, à l'exception de la Caroline du Sud, avaient abandonné l'approche. En 1868, l'État a finalement décidé de laisser les résidents choisir les électeurs. Avant la fin du siècle, la Floride et le Colorado adopteraient brièvement l'ancien système, pour le mettre de côté, tout comme leurs autres États l'avaient fait.

3. JEFFERSON A RECRUTÉ UN ARTISTE SMEAR.

En 1800, les Républicains Démocrates avaient une arme secrète, et son nom était James T. Callender. Muckraker du XVIIIe siècle, l'ascension de Callender vers la gloire a commencé dans son Écosse natale. En 1792, il publia un long essai qui dénonça de manière cinglante les institutions politiques britanniques (à un moment donné, il condamna le Parlement comme « une phalange de mercenaires »), ce qui conduisit le gouvernement britannique à accuser Callender de sédition.

En s'enfuyant à Philadelphie en 1793, l'Écossais trouva un nouveau groupe à fustiger : le parti fédéraliste. Une fois que Callendar s'est établi en tant que journaliste démocrate-républicain, il a commencé à embrocher les administrations de Washington et Adams dans la presse. Puis, en 1797, il a porté un coup paralysant à Alexander Hamilton. Grâce à une série de brochures intituléesHistoire des États-Unis pour 1796, Callender a révélé que l'ancien secrétaire au Trésor avait eu une liaison extraconjugale avec une femme mariée nommée Maria Reynolds. De plus, il a accusé Hamilton d'avoir utilisé à mauvais escient les fonds publics pour faire taire le mari de Maria ou éventuellement engraisser son propre portefeuille. Hamilton a été contraint de donner une réponse totalement autodestructrice. Dans une déclaration publiée, le fédéraliste a admis – longuement – ​​l'adultère, mais a nié avec véhémence tout acte répréhensible financier. Pourtant, le mal était fait ; La réputation de Hamilton ne se rétablira jamais complètement.

Sachant de quoi Callender était capable, Jefferson aida le journaliste à embrocher une nouvelle cible en 1800. En utilisant des subventions fournies par le Sage de Monticello, Callender écrivit un traité anti-Adams appeléLa perspective devant nous. Dans ce document, le président était dépeint comme un monarchiste de mauvaise humeur déterminé à déclencher une guerre avec la France. « Faites votre choix », déclara-t-il, « entre Adams, la guerre et la mendicité et Jefferson, la paix et la compétence ».

Une copie avancée du retrait de 187 pages a été envoyée à Jefferson, qui a joyeusement déclaré à Callender: 'De tels documents ne peuvent manquer de produire le meilleur effet.'

Ils n'ont cependant pas eu le « meilleur effet » sur la vie de Callender. En peu de temps,La perspective devant nousa envoyé son auteur en prison. Accusé d'avoir violé la loi sur la sédition, Callender a été poursuivi et condamné à neuf mois de prison le 4 juin 1800 [PDF]. Au moment où il a été libéré en 1801, Jefferson avait remporté les élections. Voici où l'intrigue s'épaissit : une fois l'incarcération de Callender terminée, il a exigé que le nouveau président le nomme maître de poste de Richmond. Jefferson a refusé. Ainsi, en représailles, Callender a publiquement affirmé que le commandant en chef avait engendré plusieurs enfants d'une Sally Hemings, l'esclave de Jefferson. Cette histoire est-elle vraie ? Le jury n'est toujours pas là.

4. PENDANT UN TEMPS, IL RESSEMBLAIT QUE LA PENNSYLVANIE NE PARTICIPERAIT PAS.

Tout comme aujourd'hui, la Pennsylvanie était considérée comme un État swing en 1800. À ce moment-là, le paysage politique américain avait commencé à prendre forme. Au nord, on pouvait compter sur la Nouvelle-Angleterre pour soutenir les fédéralistes. Pendant ce temps, les États du sud – à l'exception notable de la Caroline du Sud modérée – étaient des bastions démocrates-républicains. Le véritable champ de bataille était le Mid-Atlantic. La façon dont New York, le New Jersey, le Delaware, le Maryland et la Pennsylvanie voteraient en 1800 était une énigme : au début, certains ont prédit qu'ils soutiendraient Jefferson, tandis que d'autres les ont considérés comme le territoire d'Adams. Mais dans une tournure surprenante, la Pennsylvanie s'est presque entièrement abstenue de la course.

En 1799, les républicains démocrates avaient pris le contrôle de la Chambre des représentants de l'État, mais les fédéralistes contrôlaient toujours le Sénat de l'État (quoique avec une faible marge). Le résultat a été une confrontation partisane. Habituellement, la Pennsylvanie était l'un des États à choisir en fonction du vote populaire, mais la question de savoir comment les votes populaires seraient convertis en votes électoraux restait à trancher. Les républicains-démocrates voulaient que les 15 soient choisis sur une liste générale de l'État (ce qui donnerait probablement les 15 à leur candidat), tandis que les fédéralistes voulaient que l'État soit divisé en 15 districts, chaque district choisissant un électeur individuel (commodément, ces districts étaient dessiné de manière à aider autant que possible les fédéralistes).

Compte tenu de l'impasse, beaucoup, y compris Jefferson, craignaient que la Pennsylvanie ne vote tout simplement pas. Comme l'historien Edward J. Larson l'a observé dansUne magnifique catastrophe : l'élection tumultueuse de 1800, « Rien dans la Constitution nationale n'oblige réellement les États à voter. »

Heureusement, la voix de la Pennsylvanie a été entendue après tout. À la onzième heure, la Chambre et le Sénat locaux sont parvenus à un accord. En raison de sa population, l'État Keystone était légalement autorisé à choisir 15 électeurs. Mais il était trop tard pour organiser des élections générales selon l'une ou l'autre méthode. Ainsi, en guise de compromis, sa législature a choisi huit démocrates-républicains et sept fédéralistes le 2 décembre 1800. Thomas Jefferson a été investi trois mois plus tard.

5. UN PROTO-TAMMANY HALL A AIDÉ À LIVRER NEW YORK À JEFFERSON.

Sans Aaron Burr, Adams aurait pu remporter l'Empire State et, par conséquent, un deuxième mandat. Au printemps 1800, New York devait tenir ses élections législatives, et les enjeux n'auraient pas pu être plus élevés : quel que soit le parti qui surpasse l'autre dans ces courses, peut décrocher une majorité législative. Une fois cela fait, la faction victorieuse pourrait alors distribuer à sa guise les douze votes électoraux de New York.

Pour les deux parties, gagner gros dans la Big Apple serait essentiel. New York était depuis longtemps une ville fédéraliste. Pour changer cela, Burr a fondamentalement perfectionné la campagne politique moderne à l'échelle de la ville. Utilisant son intelligence et son charme, le vétéran de la guerre d'indépendance et républicain démocrate a conquis un groupe de fidèles qui se sont surnommés « Burrites ». Il a également travaillé avec un groupe social appelé la Tammany Society pour organiser des réunions régulières du parti pour les républicains démocrates de Manhattan.

Si le nom de « Tammany Society » vous semble familier, il devrait l'être : l'organisation deviendrait par la suite Tammany Hall, la tristement célèbre machine du Parti politique de la ville de New York. Fondé en 1789, il a commencé comme un club convivial surtout connu pour organiser des réunions bénignes comme des pique-niques. Bientôt, il a attiré des dizaines d'immigrants, qui ont utilisé les événements de la Tammany Society pour nouer de nouvelles relations. La politique était rarement abordée.

Mais au fil du temps, le club est devenu partisan. En 1800, il était devenu un pôle d'attraction pour les jeffersoniens de la ville fédéraliste de New York. Sous la direction de Burr, la Tammany Society a envoyé des volontaires frapper aux portes et demander des fonds. Et ce n'est pas tout : à l'approche des élections, les orateurs triés sur le volet de Burr se sont retrouvés en train de dénoncer Adams aux coins des rues de Manhattan.

C'était un travail épuisant, et Burr le savait. Les bénévoles ayant besoin d'un verre ou d'une sieste pouvaient obtenir les deux à la résidence Burr. Selon un observateur (un marchand de New York), « Col. Burr a gardé la maison ouverte pendant près de deux mois… Des rafraîchissements étaient toujours sur la table et des matelas étaient installés pour un repos temporaire dans les chambres.

Les bureaux de vote ont ouvert le 29 avril et fermé trois jours plus tard. Grâce aux compétences organisationnelles inégalées de Burr, son parti triomphant a balayé les sièges de l'assemblée de New York. Les 12 votes électoraux iraient désormais à Jefferson. Naturellement, Burr n'a pas pu s'empêcher de jubiler un peu – une fois la poussière retombée, il a déclaré à un fédéraliste : « Nous vous avons battu par une direction supérieure. » Dûment impressionné par ses efforts dans la Big Apple, le parti démocrate-républicain a choisi Burr comme candidat à la vice-présidence.

6. HAMILTON A ATTAQUE ADAMS AVEC UNE ATTAQUE DE 54 PAGES.

Même les partisans les plus ardents de Hamilton ont remis en question la sagesse de cette décision. Que les deux hommes se méprisent était un secret de polichinelle dans les cercles fédéralistes. Bien qu'il ait ostensiblement soutenu Adams, Hamilton n'a pas caché sa préférence pour le colistier d'Adams, Charles Cotesworth Pinckney. Auparavant, le deuxième président américain avait accusé Hamilton d'avoir organisé une « faction britannique » au sein du parti fédéraliste. À huis clos, Adams a également fait des remarques désobligeantes sur la naissance illégitime de l'ancien secrétaire au Trésor, le qualifiant de 'bâtard créole'.

Le 22 octobre 1800, Hamilton a lancé un pamphlet anti-Adams cinglant. Long de cinquante-quatre pages, le document rivalisait avec celui de CallenderLa perspective devant nousdans sa brutalité. Après avoir reconnu au début qu'Adams avait « des talents d'un certain type », Hamilton a procédé à la rédaction d'une liste de blanchisserie des défauts de caractère perçus, tels que « l'égoïsme dégoûtant » et la « jalousie détrempée » du président. Bizarrement cependant, Hamilton a mis fin à toute la diatribe en disant à ses collègues fédéralistes de soutenir Adams de toute façon. Parlez d'un message mitigé.

La brochure n'était destinée à être diffusée qu'au sein d'un groupe très exclusif de fédéralistes. Mais d'une manière ou d'une autre, des extraits divulgués sont apparus dans les journaux démocrates-républicains. Cela a forcé Hamilton à publier le tout, pour le plus grand plaisir des jeffersoniens du monde entier. James Madison pouvait à peine contenir sa schadenfreude. 'Ce sera un coup de foudre pour les deux [Adams et Hamilton]', a déclaré le Virginien. Lorsque la poussière est retombée, la diatribe de Hamilton s'est retournée contre lui de façon spectaculaire. En plus de nuire au ticket fédéraliste en 1800, l'essai blessa mortellement la réputation de son auteur. Comme l'écrivait son ami Robert Troup, la plupart des initiés du parti considéraient désormais Hamilton comme étant « radicalement déficient en discrétion » et donc inapte à diriger. Bientôt, il s'éloignerait complètement de la scène nationale.

7. PENDANT LA COURSE, JOHN ADAMS EST DEVENU LE PREMIER PRESIDENT A VIVRE A L'INTERIEUR DE LA MAISON BLANCHE.

Philadelphie a commencé un séjour de 10 ans en tant que capitale de l'Amérique en 1790. Le 11 juin 1800, elle a officiellement perdu ce titre au profit d'une petite ville sur le Potomac. Rustique et isolé, Washington ne ressemblait pas exactement à sa modernité à l'époque : lorsque le Congrès et le président sont arrivés à Washington, ni le Capitole ni la Maison Blanche n'étaient encore terminés.

John Adams a commencé à s'installer dans ce dernier le 1er novembre. Quinze jours plus tard, il y a été rejoint par la première dame Abigail Adams, qui a trouvé l'endroit décevant. «Je [would] de loin vivre dans la maison de Philadelphie. Aucune pièce ou chambre n'est finie de l'ensemble. Elle est habitable par des feux de partout, dont treize que nous sommes obligés d'entretenir quotidiennement, ou de dormir dans des endroits mouillés et humides », a-t-elle déclaré.

Quoi qu'il en soit, les Adams ont réalisé que leur nouvelle maison était, selon les mots d'Abigail, 'construite pour l'histoire'. Après s'être réveillé de sa première nuit de sommeil là-bas, John est devenu poétique à propos du manoir dans une lettre à sa femme. « Je prie le ciel d'accorder la meilleure des bénédictions à cette maison et à tous ceux qui l'habiteront plus tard », a-t-il écrit. « Que seuls des hommes honnêtes et sages règnent jamais sous ce toit. »

8. UN VOTE ÉLECTORAL SEUL EST ALLÉ À JOHN JAY.

Les rédacteurs de la Constitution n'avaient pas prévu la montée des grands partis politiques. En tant que tel, le Collège électoral n'a pas été conçu avec des billets nationaux à l'esprit. Selon les règles originales, chaque électeur disposait de deux voix de valeur égale. Il les jetterait ensuite pour ses deux candidats préférés. Pour devenir le prochain commandant en chef des États-Unis, un candidat à la présidentielle devait remporter les voix de la majorité des électeurs. Celui qui a émergé en tant que finaliste remporterait cette grande médaille d'argent appelée la vice-présidence. Et parce que les candidats ne se présentaient pas comme des billets présidentiels-vice-présidentiels, il était important de s'assurer que le candidat principal était le vainqueur et que le candidat secondaire était le finaliste.

Si personne n'obtenait la majorité au Collège électoral, ou s'il y avait égalité, la Chambre des représentants devait décider du vainqueur. Aussi simple que cela.

Une faille majeure dans le système est apparue en 1800. Chaque électeur était désormais soit un fédéraliste, soit un démocrate-républicain. Vraisemblablement, ils voteraient tous pour les candidats standardisés à la présidence et à la vice-présidence de leur parti. Mais voter en synchronisation comme celle-ci a eu de graves conséquences : lorsque le Collège électoral a déposé et compté ses bulletins de vote, il n'y avait pas de vainqueur clair. Avec 73 voix chacun, Jefferson et Burr sont à égalité pour la première place. Après eux, il y avait Adams, qui a reçu 65 voix tandis que son colistier en a obtenu 64. Pourquoi ces deux-là n'ont-ils pas été à égalité aussi? Car les fédéralistes, anticipant ce genre de problème, ont fait en sorte que Pinckney termine légèrement derrière Adams. En conséquence, un – et un seul – électeur fédéraliste a voté pour John Jay. Mieux connu pour son traité éponyme, Jay a été à la fois juge à la Cour suprême et gouverneur de New York. Aussi, en tant que fans deHamiltonpeut vous le dire, il a écrit quelques-uns des très influents Federalist Papers. (Cinq, pour être précis.)

9. SANS LA CLAUSE DES TROIS CINQUIÈMES, ADAMS AURAIT GAGNÉ.

Regardons de plus près comment Jefferson et Burr se sont comportés. Vous vous souviendrez que ces deux hommes ont récolté 73 voix électorales. L'analyse de leurs performances révèle une vérité inconfortable.

La fameuse clause des trois cinquièmes de la Constitution conférait un pouvoir disproportionné aux États esclavagistes, à la fois à la Chambre des représentants et au Collège électoral. Considérez ceci : en 1800, le Massachusetts (qui a aboli l'esclavage 17 ans auparavant) comptait environ 575 000 citoyens libres. Au sud, la Virginie comptait une population libre d'environ 535 000 habitants. Et pourtant, alors que l'État de Bay n'avait que 16 voix électorales, la Virginie, esclave, en possédait 21.

Au total, cette clause abusive a donné aux États esclavagistes 14 électeurs supplémentaires. Douze d'entre eux ont ensuite voté pour Jefferson et Burr, tandis que les deux autres ont soutenu Adams et Pinckney. Faites le calcul : si la clause des trois cinquièmes n'avait pas existé, Adams aurait battu ses deux adversaires démocrates-républicains par deux voix.

Ce fait n'a pas échappé aux abolitionnistes américains. Avant l'investiture de Jefferson, un journal fédéraliste, leMercure et palladium de la Nouvelle-Angleterre- accusait d'avoir fait sa ' promenade dans le temple de la Liberté sur les épaules d'esclaves '.

10. DEUX MILICES D'ÉTAT ÉTAIT PRÊTES À SE REBELLER SI JEFFERSON PERDAIT.

Les électeurs se sont réunis dans leurs capitales respectives pour voter le 3 décembre 1800, qui ne serait officiellement compté que le 11 février de l'année suivante. Pourtant, avant la fin de 1800, la presse a pu en déduire que Burr et Jefferson étaient à égalité. Conformément à l'article II de la Constitution des États-Unis, la Chambre des représentants était chargée de sortir de l'impasse, mais à l'époque, la Chambre était contrôlée par une majorité fédéraliste boiteuse. Sentant une opportunité, les fédéralistes de la Chambre ont comploté pour détruire les espoirs présidentiels de Jefferson en votant pour Burr.

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Mais ils ne pouvaient pas simplement le nommer commandant en chef sur-le-champ. Selon la loi constitutionnelle, lorsque la Chambre règle une égalité avec un collège électoral, ses membres ne votent pas en tant qu'individus. Au lieu de cela, une voix est accordée à la délégation de chaque État au sein de la Chambre. Donc, en d'autres termes, tous les représentants de, disons, le New Hampshire ont exprimé un vote solitaire en tant que bloc collectif.

Pour gagner à la Chambre, Jefferson (ou Burr) aurait besoin de neuf voix. Mais au premier tour, Jefferson en a reçu huit et Burr en a obtenu six. Deux États, le Vermont et le Maryland, étaient également répartis entre les partisans de Burr et Jefferson. Par conséquent, tous deux se sont abstenus. Au cours d'une période fastidieuse de cinq jours, la Chambre a voté 35 fois et n'a fait aucun progrès.

Les partisans de Jefferson ont été exaspérés par l'impasse. Le gouverneur de Pennsylvanie Thomas McKean, un ardent démocrate-républicain, a déclaré que si la Chambre ne soutenait pas Jefferson, il enverrait les 20 000 hommes de la milice de son État marcher sur Washington. James Monroe, alors gouverneur de Virginie, était prêt à faire de même.

11. UN HOMME DU CONGRÈS A VERSÉ LA BALANCE EN FAVEUR DE JEFFERSON.

Jamais du genre à rester les bras croisés, Hamilton a écrit à ses collègues fédéralistes sur la Colline, les avertissant qu'une présidence de Burr s'avérerait désastreuse. 'Dans un choix de maux, laissez-les prendre le moins', a déclaré Hamilton à un membre du Congrès. « Jefferson est à tous égards moins dangereux que Burr. »

Parmi ceux qu'il a contactés se trouvait le fédéraliste James A. Bayard, le seul représentant du Delaware à la Chambre. Au début, Bayard a ignoré les conseils de Hamilton et a soutenu Burr lors des 35 premiers votes. Mais ensuite, avant le 36e vote, il a décidé de s'abstenir. De plus, le Delawarean a convaincu plusieurs autres Fédéralistes d'emboîter le pas. Grâce aux manœuvres de Bayard, l'absence de vote au Delaware signifiait que Jefferson aurait gagné, mais le Maryland et le Vermont ont également rejoint la colonne Jefferson lorsque leurs fédéralistes se sont abstenus, rompant l'égalité et donnant à Jefferson 10 États.

Pourquoi Bayard a-t-il soudain choisi Jefferson ? Un accord en coulisses a peut-être été impliqué. Plus tard dans la vie, Bayard a affirmé qu'il avait contacté Jefferson trois jours avant le vote décisif et avait fait accepter au futur président certaines conditions fédéralistes. En 1806, Jefferson a qualifié cette allégation de « absolument fausse ». Pourtant, cela pourrait expliquer pourquoi le commandant en chef démocrate-républicain n'a pas fermé la Banque des États-Unis de Hamilton.

12. ADAMS N'A PAS ASSISTÉ À L'INAUGURATION DE JEFFERSON (MAIS ILS ONT RÉPARÉ PLUS TARD).

Pendant de nombreuses années, John Adams et Thomas Jefferson étaient des amis proches. Ensemble, ils avaient aidé à créer la Déclaration d'indépendance, travaillé en Europe en tant que collègues diplomates et avaient même volé un morceau de la chaise préférée de Shakespeare. (Sérieusement.) Mais alors que leurs carrières politiques divergeaient, les deux sont devenus rivaux. Lorsque Jefferson a été inauguré le 4 mars 1801, Adams était introuvable. Huit heures avant le grand événement, il avait quitté Washington et avait commencé à retourner à la ferme familiale de Braintree, dans le Massachusetts. Cela a fait d'Adams le premier président qui a choisi de sauter la cérémonie de prestation de serment de son successeur. (L'histoire s'est répétée 28 ans plus tard, lorsque John Quincy Adams a boycotté l'investiture d'Andrew Jackson. Tel père, tel fils.)

Adams et Thomas Jefferson n'ont pas fait amende honorable jusqu'en 1811, lorsque le premier a dit avec désinvolture à certains invités: 'J'ai toujours aimé Jefferson, et je l'aime toujours.' Des amis communs ont transmis ce commentaire à Monticello. Jefferson était ravi. 'Je n'avais besoin de cette connaissance que pour raviver envers [Adams] toutes les affections des moments les plus cordiaux de notre vie', a-t-il proclamé. Au cours des 15 années suivantes, les deux ex-présidents ont échangé plus de 150 lettres amicales. Ils moururent tous les deux à quelques heures d'intervalle le même jour, le 4 juillet 1826.