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12 faits sur la fin de la Seconde Guerre mondiale

Le 14 août 1945, le président Harry S. Truman a annoncé que le gouvernement japonais s'était rendu, une décision qui mettrait fin à la Seconde Guerre mondiale. L'empereur Hirohito du Japon a informé ses propres citoyens le 15 août, mais il restait encore du travail à faire. L'accord écrit qui officialisait la cession n'a été signé que le 2 septembre de la même année lors d'un rassemblement à bord de l'USSMissouridans la baie de Tokyo.

Les communautés du monde entier ont célébré le 14 août, le 15 août ou le 2 septembre comme le jour de la Victoire sur le Japon, ou le jour V-J en abrégé. Voici une douzaine de faits sur la capitulation il y a 75 ans cet été et les événements qui y ont mené.

1. La bataille d'Okinawa a marqué la dernière grande bataille de la Seconde Guerre mondiale.

Plus de 60 000 soldats et marines américains sont arrivés sur les côtes d'Okinawa le 1er avril 1945. L'île au sud de Kyushu formait une porte d'entrée logique pour une invasion du Japon, et les troupes américaines étaient préparées pour un combat. Quatre-vingt-un jours de combats incroyablement sauvages par air, mer et terre ont suivi, entravés par une forêt dense et des rochers volcaniques. Les Alliés sont sortis victorieux, mais 12 000 Américains ont été tués dans l'effort. Les forces japonaises ont perdu environ 90 000 soldats et 100 000 civils sont également morts dans la bataille.

2. Avant le jour V-J, le jour V-E - le jour de la Victoire en Europe - tombait le 61e anniversaire de Truman.

Entré en fonction le 12 avril 1945, après la mort du président Franklin D. Roosevelt, Truman a pu partager une nouvelle passionnante au début de son mandat. Les Alliés ont officiellement accepté la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne le 8 mai, jour de l'anniversaire du président Truman. 'Notre victoire n'est qu'à moitié gagnée', a déclaré Truman. Bien que la violence en Europe ait pris fin, les choses s'envenimaient dans le théâtre du Pacifique.

3. Pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont pris la décision stratégique de bombarder Hiroshima et Nagasaki au lieu d'autres villes japonaises.

Une bombe atomique avait été testée avec succès dans le désert du Nouveau-Mexique le 16 juillet 1945. En déployant des armes nucléaires contre le Japon, Truman et ses conseillers espéraient forcer une capitulation inconditionnelle et éviter la nécessité d'une invasion américaine à grande échelle des Japonais. continent.

Pour un impact maximal, il a été décidé que les cibles idéales seraient les villes qui avaient subi peu de dégâts lors des bombardements précédents. En raison de son importance culturelle en tant qu'ancienne capitale du Japon, Kyoto a été retiré de la liste. Le comité cible a choisi de se concentrer sur d'autres villes avec des quartiers généraux militaires et des centres industriels importants. Hiroshima était une base d'opérations majeure dans l'effort de défense japonais. Nagasaki était l'un des principaux ports maritimes du pays. Les deux endroits étaient des centres de fabrication en temps de guerre.

4. L'USSIndianapolisLa mission secrète de s'est terminée par la pire catastrophe navale de la Seconde Guerre mondiale.

Des composants de la bombe à fission nucléaire de 9700 livres surnommée Little Boy, destinée à être larguée sur Hiroshima, ont été livrés en secret à une base aérienne américaine dans les îles Mariannes du Nord par l'USSIndianapolis. Après avoir déposé le matériel, leIndianapolisa été torpillé par un sous-marin japonais et a coulé rapidement juste après minuit le 30 juillet 1945.



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Environ 300 membres d'équipage ont immédiatement coulé avec le navire. Les 900 hommes restants flottaient à la surface, attendant les secours. Ils ont enduré la déshydratation et la faim, des hallucinations, un empoisonnement au sel et des attaques de requins fréquentes et vicieuses. Au moment du sauvetage, le 2 août, il n'y avait que 317 survivants.

Le 19 août 2017, une équipe de recherche dirigée par le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, a localisé l'épave duIndianapolisau fond de la mer des Philippines, à 3,4 milles sous la surface.

5. Le nombre de victimes à Hiroshima et Nagasaki est encore inconnu.

À 8 h 15 le 6 août 1945, Little Boy explose au-dessus d'Hiroshima. Le rendement de l'explosion équivalait à 15 000 tonnes de TNT. « Ce que j'ai ressenti à ce moment-là, c'est qu'Hiroshima n'était entièrement recouverte que de trois couleurs. Je me souviens du rouge, du noir et du marron… mais de rien d'autre », se souvient Akiko Takakura, un témoin oculaire alors âgé de 20 ans. En quelques minutes, une fumée noire s'est élevée à près de 4000 pieds dans les airs. Plus de 90 pour cent des structures de la ville ont été endommagées ou détruites.

Nagasaki a été touché par une bombe au plutonium à implosion (appelée Fat Man) trois jours plus tard. Les effets de l'explosion, équivalant à 21 000 tonnes de TNT, ont été ressentis sur une superficie de 43 miles carrés.

Selon le département américain de l'Énergie, « personne ne saura jamais avec certitude combien de personnes sont mortes à la suite de l'attaque d'Hiroshima ». Il en va de même pour Nagasaki. Des dossiers de recensement inégaux, l'effacement des bâtiments gouvernementaux et d'autres facteurs rendent impossible l'obtention de chiffres exacts. On estime que les explosions initiales ont fait 70 000 morts à Hiroshima et 40 000 à Nagasaki, sans compter ceux qui sont morts plus tard d'empoisonnement aux radiations ou d'autres blessures.

6. L'Union soviétique a déclaré la guerre au Japon moins d'un mois avant la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Lors de la conférence des Alliés à Téhéran en novembre 1943, l'Union soviétique avait accepté de déclarer la guerre au Japon trois mois après la capitulation de l'Allemagne pour forcer la fin de la Seconde Guerre mondiale tout en reprenant le territoire occupé du Japon. Ce jour est arrivé le 8 août 1945. Environ 1,6 million de soldats soviétiques ont été rapidement envoyés en Mandchourie occupée par les Japonais (aujourd'hui le nord-est de la Chine). L'URSS a infligé de lourdes pertes lors de ses engagements avec les forces japonaises en Chine, en Corée et dans les îles Kouriles.

7. Le Japon s'est officiellement rendu à bord de l'USSMissouri, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale.

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Une foule célèbre le jour V-J et la fin de la Seconde Guerre mondiale à Times Square.Dick DeMarsico, World-Telegram, Library of Congress // Aucune restriction de droit d'auteur connue

Le 14 août 1945, l'empereur Hirohito a annoncé la capitulation inconditionnelle du Japon aux Alliés. La nouvelle a fait le tour du monde, lançant des célébrations joyeuses, des défilés et des démonstrations patriotiques pour marquer le V-J Day. Le 2 septembre, à bord de l'USSMissouri, le ministre japonais des Affaires étrangères Mamoru Shigemitsu et le général Yoshijiro Umezu ont signé le document officiel de l'instrument de reddition élaboré par le département américain de la Guerre. Était également présent le général Douglas MacArthur, commandant suprême des puissances alliées.

'C'est mon espoir le plus sincère et l'espoir de toute l'humanité qu'à partir de cette occasion solennelle un monde meilleur émergera du sang et du carnage du passé', a déclaré MacArthur à la foule rassemblée. L'USSMissouriparticipera à la fois aux guerres de Corée et du golfe Persique avant d'être déclassé pour la dernière fois le 31 mars 1992.

8. Le couple sur la photo emblématique du baiser de Times Square, prise le V-J-Day, ne se connaissait pas.

Intitulée 'V-J Day in Times Square', la photo a été prise par Alfred Eisenstaedt pourViemagazine. Comme Eisenstaedt n'a pas écrit les noms du couple, leurs identités sont restées un mystère pendant des décennies. Puis le livre 2012 de Lawrence VerriaThe Kissing Sailor: Le mystère derrière la photo qui a mis fin à la Seconde Guerre mondialea semblé mettre l'affaire au repos: il a rattaché George Mendonsa et Greta Zimmer Friedman en tant que couple.

Sauf qu'ils n'étaient pas du tout en couple. Mendonsa était un marin à un rendez-vous avec sa future épouse à l'époque. En entendant la nouvelle de la capitulation du Japon, il a attrapé avec enthousiasme Friedman – une assistante dentaire qu'il ne connaissait pas – et lui a déposé un baiser sur les lèvres. Malheureusement, Friedman n'était pas dedans. 'Ce n'était pas mon choix d'être embrassée', a-t-elle déclaré plus tard. 'Le gars est juste venu et a attrapé!'

9. Les soldats frustrés du théâtre du Pacifique ont attendu des mois pour rentrer chez eux.

Les États-Unis n'ont pas pu ramener immédiatement tous leurs soldats à la maison une fois que les puissances de l'Axe se sont rendues. Et cela a créé beaucoup de tension à l'étranger. La représentante Clare Boothe Luce, membre de la Chambre des représentants des États-Unis du Connecticut, a déclaré le 17 septembre 1945 que chaque membre du Congrès était 'sous une pression constante et terrible de la part des militaires et de leurs familles' qui souhaitaient être renvoyés rapidement.

Les militaires stationnés au Japon et en Extrême-Orient ont commencé à apposer la phrase « Pas de bateaux, pas de votes » sur leurs lettres à domicile, indiquant que s'ils n'étaient pas récupérés bientôt, les dirigeants en entendraient parler lors des élections au Congrès de l'année suivante. Quatre mille soldats nostalgiques ont organisé une manifestation de masse à Manille le jour de Noël. Des manifestations similaires ont eu lieu à Londres, Paris et Francfort.

10. Le dernier camp d'internement japonais de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis a fermé en 1946.

Environ 120 000 personnes d'ascendance japonaise ont été emprisonnées dans des camps d'internement dans sept États américains à partir de 1942. Le président Franklin D. Roosevelt a autorisé la détention d'Américains d'origine japonaise indépendamment de leur statut de citoyenneté ou de loyauté pour assurer 'toute la protection possible contre l'espionnage et le sabotage' à la suite l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. Le dernier de ces camps, situé dans le nord de la Californie, resta ouvert jusqu'au 20 mars 1946.

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11. Certains soldats japonais ont continué à se battre longtemps après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le sous-lieutenant Hiroo Onoda avait 23 ans lorsqu'il fut envoyé sur l'île de Lubang aux Philippines le 26 décembre 1944. Lui et trois hommes enrôlés y resteraient des années après la fin de la guerre. Ne croyant pas aux rapports de la défaite du Japon, les soldats se sont régulièrement battus avec des insulaires qu'ils ont pris pour des combattants ennemis. L'un des camarades d'Onoda s'est rendu en 1950 et en 1972, des policiers avaient abattu les deux autres.

Le lieutenant Onoda n'a abandonné qu'après avoir été redécouvert par un voyageur japonais en 1974. Une délégation comprenant l'un des anciens commandants d'Onoda est venue à Lubang plus tard dans l'année pour accepter sa reddition.

Deux autres réfractaires, Shoichi Yokoi et Teruo Nakamura, sont restés cachés ailleurs dans l'ancien théâtre du Pacifique jusqu'en 1972 et 1974, respectivement.

12. Un seul État célèbre officiellement la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Rhode Island est le seul État de l'Union qui célèbre la fin de la Seconde Guerre mondiale comme un jour férié annuel. Le Jour de la Victoire tombe le deuxième lundi d'août.