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12 faits sur Guglielmo Marconi

Aujourd'hui, nous tenons la radio pour acquise, mais juste avant le début du XXe siècle, le concept de transmission sans fil semblait relever de la science-fiction. Lorsque Guglielmo Marconi a commencé à expérimenter la technologie et a créé la première radio, son invention a pris d'assaut le monde. Lisez la suite pour plus de faits sur ce scientifique entreprenant.

1. MARCONI N'A JAMAIS EU D'ÉDUCATION FORMELLE EN SCIENCE.

Né à Bologne, en Italie, en 1874, Marconi a eu une éducation privilégiée. Son père, Giuseppe Marconi, était un aristocrate ; sa mère Annie Jameson était la petite-fille du baron écossais du whisky John Jameson. Avec la richesse et les relations de sa famille, Marconi a étudié en privé avec une série de tuteurs au lieu d'obtenir une éducation formelle en sciences. L'un de ses mentors était le physicien Augusto Righi, qui a enseigné à Marconi les premières recherches du physicien allemand Heinrich Hertz confirmant l'existence d'ondes électromagnétiques, alias les ondes radio. Marconi, avec les encouragements de Righi, a commencé à exploiter son propre laboratoire dans le grenier et sur le terrain de la propriété de sa famille en 1894.

2. IL A CRÉÉ LE PREMIER ÉMETTEUR RADIO FONCTIONNEL.

La découverte de Hertz avait fait sensation en 1888, mais les scientifiques ne pouvaient pas encore discerner une application pratique pour les ondes radio. Selon Marc Raboy, auteur deMarconi : l'homme qui a mis le monde en réseau, « rien de publié à cette époque ne suggérait en aucune façon un lien entre les travaux de Hertz et la communication de signaux intelligibles… c'était l'idée de Marconi, et il fut certainement le premier à la mettre en pratique.

Cinquante ans plus tôt, Samuel F.B. Morse avait fait la démonstration de la télégraphie, un processus qui communiquait des signaux sur des distances via un fil reliant l'émetteur et le récepteur. Maintenant, Marconi a commencé à expérimenter la télégraphie sans fil : utiliser des ondes radio pour transmettre des signaux. Les premières transmissions réussies de Marconi utilisaient une clé télégraphique pour envoyer une étincelle à travers un espace entre deux électrodes. Cet appareil était connecté à une antenne, qui enverrait les ondes radio résultantes à un récepteur appelé un cohéreur (développé pour la première fois par un physicien français nommé Edouard Branly). La clé a permis à Marconi de faire des impulsions courtes et longues, semblables aux points et tirets du code Morse, sur une distance. Un récepteur cohéreur a transmis les impulsions à un registre qui a imprimé les séquences sur papier afin qu'elles puissent être lues.

Au début, la distance de transmission n'était que de la longueur d'une pièce, mais Marconi a ensuite déplacé son opération à l'extérieur et a réussi des transmissions sur de plus longues distances.

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3. IL A DÉPOSÉ SON PREMIER BREVET À 22 ANS.

À la recherche d'un public plus large pour sa nouvelle technologie, Marconi se rend en Angleterre en 1896 pour donner une série de présentations au gouvernement britannique. Il a déposé son premier brevet britannique – le brevet n° 12 039, pour des « améliorations dans la transmission d'impulsions et de signaux électriques, et dans les appareils à cet effet » – cette année-là, alors qu'il n'avait que 22 ans ; il a été accordé en juillet 1897. Marconi a également démontré pour la première fois que la communication sans fil pouvait être réalisée à travers les eaux libres - il a réussi à envoyer un message à travers le canal de Bristol à une distance de quatre milles. Brevet en main, Marconi lance la société Marconi (qui portera plusieurs autres noms tout au long du XXe siècle). Marconi a fermé 1897 en établissant la première station sans fil au monde à l'hôtel Royal Needles, aujourd'hui démoli, sur l'île de Wight, tandis que sa société continuerait à établir des stations de transmission, à déposer des brevets mis à jour et à étendre la technologie sans fil dans le monde entier.

4. LA PREMIÈRE COMMUNICATION SANS FIL TRANSATLANTIQUE ÉTAIT UNE SEULE LETTRE.

Marconi a attiré une large attention pour ses découvertes, mais il restait un bon nombre de sceptiques. Le 12 décembre 1901, Marconi a affirmé qu'il avait réussi la première transmission radio transatlantique entre Cornwall, en Angleterre, et St. John's, à Terre-Neuve au Canada, sur une distance de plus de 2000 milles. Le message? La lettreSen code Morse. Cependant, d'autres scientifiques se sont demandé si les ondes radio pouvaient voyager au-delà de l'horizon en raison de la courbure de la Terre. Marconi a effectué d'autres tests qui ont montré que les ondes radio interagissaient avec l'ionosphère, une couche de l'atmosphère ionisée par le rayonnement solaire, qui renvoie les ondes radio vers la Terre. (Parce que la composition de l'ionosphère change en fonction de la présence ou de l'absence du soleil, certaines ondes radio voyagent plus loin la nuit que le jour.) En 1902, la société Marconi avait construit des stations sans fil permanentes à Glace Bay en Nouvelle-Écosse et au Cap Cod, Massachusetts pour compléter ceux d'Europe, rendant à jamais possible la communication transatlantique.



5. TEDDY ROOSEVELT A RADIO LE ROI D'ANGLETERRE SUR LE SANS FIL DE MARCONI.

Dans une démonstration puissante de son invention, Marconi a transmis par radio une salutation du président Theodore Roosevelt de l'autre côté de l'Atlantique au roi Édouard VII d'Angleterre le 18 janvier 1903 - la première transmission réussie d'un message complet. « En profitant du merveilleux triomphe de la recherche scientifique et de l'ingéniosité qui a été obtenu pour perfectionner un système de télégraphie sans fil », a écrit Roosevelt, « je vous adresse au nom du peuple américain les salutations les plus cordiales et les meilleurs vœux à vous et à tous les peuple de l'Empire britannique.

6. MARCONI ÉTAIT L'UN DES PLUS JEUNES LAURÉATS NOBEL.

Marconi n'avait que 35 ans lorsqu'il reçut le prix Nobel de physique en 1909. Il partagea le prix avec le physicien allemand Karl Ferdinand Braun, qui est largement reconnu pour avoir inventé le tube cathodique, à la base des premiers téléviseurs. Braun expérimentait la télégraphie sans fil à peu près en même temps que Marconi, et Marconi a même crédité le travail de Braun dans certains de ses brevets. Les deux hommes ont été honorés par le comité Nobel « en reconnaissance de leurs contributions au développement de la télégraphie sans fil ».

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7. LES OPÉRATEURS DE MARCONI SAUVE DES VIES SUR LETITANESQUE.

Bien que la plupart du personnel du RMSTitanesqueétaient employés par le propriétaire du navire, la White Star Line, les opérateurs sans fil Jack Phillips et Harold Bride étaient des employés de la Marconi International Marine Communication Company. Lorsque le paquebot a heurté un iceberg et a commencé à couler le 15 avril 1912, Bride et Phillips ont continué à envoyer des messages de détresse sans fil tout au long de la catastrophe. Finalement, leurs signaux ont atteint le RMSCarpates, qui a ramassé plus de 700Titanesquesurvivants au moment où l'aube se levait. Malheureusement, Phillips n'a pas survécu à l'évacuation duTitanesque, mais Bride a vécu [PDF]. Marconi a ensuite été salué comme un héros, avec des caricatures de journaux le représentant comme un dieu de la mer soulevant lui-même des canots de sauvetage hors de l'eau.

Marconi devait prononcer un discours à New York le 17 avril et s'était vu offrir une place sur leTitanesquevoyage inaugural de , gratuitement. Il a choisi de naviguer à la place sur le RMSLusitanie, qui a été coulé dans l'Atlantique Nord par une torpille allemande trois ans après leTitanesquecatastrophe.

8. APRÈS LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE, MARCONI TOMBE AVEC LES FASCISTES.

Dans les années 1920, Marconi est devenu amoureux du mouvement nationaliste italien naissant dirigé par Benito Mussolini. En 1929, le roi d'Italie Victor Emmanuel III, un partisan de Mussolini, a fait de Marconi un marquis, renforçant ainsi sa position de premier plan dans la société italienne. L'année suivante, Mussolini nomma Marconi président de l'Académie royale d'Italie, une organisation fondée par le dictateur pour promouvoir les arts et les sciences italiens à tendance nationaliste et antisémite. À ce titre, Marconi n'a autorisé aucun scientifique juif à devenir membre de l'académie, écrivant la lettreEST(pourJuif, le mot italien pour Juif) à côté de leurs noms lorsque leurs candidatures étaient en cours d'examen. Marconi a proclamé plus tard sa fierté d'être le « premier fasciste dans le domaine de la radiotélégraphie », un jeu de mots qui fait grincer des dents – le terme italienBandeausignifie « poutre ».

Malgré sa politique de droite, il est resté largement admiré avant et après sa mort ; en 1938, le président Franklin Roosevelt a même approuvé l'installation d'un mémorial à Marconi au centre-ville de Washington, D.C.

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9. L'ITALIE LUI A OFFERT DES FUNÉRAILLES D'ÉTAT.

Marconi est décédé d'une série de crises cardiaques à Rome le 20 juillet 1937, à l'âge de 63 ans. Le gouvernement italien a organisé des funérailles nationales pour lui à la basilique Sainte-Marie-des-Anges de Rome. Les gens se pressaient dans les rues pour le cortège funèbre, qui comprenait des formations militaires, un corbillard tiré par des chevaux et une profusion de fleurs. Beaucoup dans la foule ont levé les bras dans le salut fasciste au passage du corbillard, reconnaissant les tendances politiques de Marconi.

10. MARCONI EST HONORÉ DANS LE MONDE ENTIER ET AU-DELÀ.

Les inventions de Marconi ont été commémorées dans de nombreux monuments, plaques et même paroles de chansons. En 1934, l'astronome italien Luigi Volta a découvert et nommé l'astéroïde 1332 Marconia en l'honneur de son inventeur, et le cratère Marconi de l'autre côté de la Lune lui rend également hommage. Le tube de 1985 de Starship « We Built This City » lui donne un cri (« Marconi joue du mamba/Écoutez la radio… »). Et en 1988, le National Radio Hall of Fame de Chicago a intronisé Marconi en tant que pionnier de sa première classe de luminaires radio, aux côtés d'Edward R. Murrow, Orson Welles et Groucho Marx.

11. UN MONUMENT MARCONI ANCIEN ABANDONNÉ A UNE NOUVELLE MAISON.

En 2018, la ville de Coltano, en Italie, a accueilli un monument de 45 ans à Marconi qui avait été commandé par des soldats américains stationnés sur une base militaire à proximité. Grâce à un accord entre des représentants du gouvernement italien, l'armée américaine et la famille Marconi, le monument a été déplacé vers le futur site d'un projet de musée Marconi à Coltano, qui est un endroit important dans l'histoire de Marconi. « À la mémoire de Guglielmo Marconi », lit-on sur le monument, « qui, près de ce site, le 21 novembre 1911, a relié les continents d'Europe, d'Amérique du Nord et d'Afrique au moyen de communications sans fil, faisant ainsi de Coltano un point focal dans le développement de l'économie mondiale. communication. »

12. LA TECHNOLOGIE DE MARCONI EST ENCORE UTILISÉE AUJOURD'HUI (ET PAS SEULEMENT EN RADIO).

Marconi était bien en avance sur son temps, envisageant un réseau mondial de communication sans fil bien avant l'ère numérique dans laquelle nous vivons. Aujourd'hui, les ondes radio sont utilisées dans de nombreux appareils courants, notamment les téléphones portables, les radars, les haut-parleurs Bluetooth, les signaux GPS, les ouvre-portes de garage, les babyphones, les drones, etc. La prochaine fois que vous ferez défiler les applications sur votre téléphone ou utiliserez un moniteur pour vérifier si le bébé dort dans la pièce voisine, vous pourrez remercier Marconi.