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12 faits sur les requins-marteaux

Y a-t-il des poissons dans le monde qui projettent une ombre plus distinctive ? Les plongeurs ont peu de mal à reconnaître un requin-marteau lorsqu'ils en voient un. Et pourtant, tous les requins-marteaux ne se ressemblent pas. Ces poissons sont divers, ils sont étranges, et un jour ils pourraient changer la façon dont nous combattons le cancer de la peau.

1. IL EXISTE AU MOINS 10 ESPÈCES CONNUES...

Les experts ont identifié 10 espèces de requins vivants dans la famille des requins-marteaux (bien qu'il soit possible qu'il en existe encore plus). Neuf appartiennent au genreSphyrne(grec pour 'marteau'), tandis que l'autre-un excentrique appelé le requin aile-est le seul membre de son propre genre,Eusphyre. Les observateurs perspicaces peuvent distinguer la plupart de ces gars par les légères différences dans la forme de leur crâne. Les requins-marteaux varient également en termes de taille globale : les plus petites espèces mesurent au maximum 3 à 5 pieds de longueur, tandis que la plus grande est le grand requin-marteau (Sphyrna mokarran), qui peut mesurer jusqu'à 18 pieds de long et peser plus de 1000 livres (avec 10 à 13 pieds et 500 livres étant plus proches de la moyenne).

2. ... ET CERTAINS SONT EN DANGER.

Trois espèces de requins-marteaux présentent un risque élevé d'extinction : le grand requin-marteau, qui est menacé par le commerce des ailerons de requin et les prises accessoires (poissons indésirables capturés en tant que sous-produit de la pêche commerciale) ; la tête d'aile (Eusphyra blochii), dont la population aurait diminué de 50 pour cent en 42 ans à cause de la surpêche et de l'enchevêtrement des filets ; et le marteau festonné (Sphyrna lewini), qui, en 2014, est devenu le premier requin à bénéficier de la protection de la loi américaine sur les espèces en danger.

3. IL RESSEMBLE QU'ILS ONT ÉVOLUÉ RÉCEMMENT.

En 2010, des généticiens de l'Université du Colorado à Boulder ont comparé des échantillons d'ADN de huit espèces de requins-marteaux dans le but de retracer l'histoire évolutive de la famille. Les preuves moléculaires suggèrent que les requins-marteaux ont commencé à se diversifier il y a environ 20 millions d'années. Les archives fossiles nous disent que les requins existent depuis au moins 420 millions d'années, donc si l'équipe de l'Université du Colorado a raison, les requins-marteaux sont relativement nouveaux sur la scène mondiale. À quoi ressemblaient les premiers requins-marteaux ? Selon les chercheurs, il s'agissait probablement d'animaux de grande taille. Ils ont également fait valoir que les requins bonnet et aile d'aujourd'hui de taille modeste ont évolué indépendamment à partir de grands ancêtres.

4. LEURS TÊTES PEUVENT LEUR DONNER UN AVANTAGE DE CHASSE.

Les têtes larges, plates et en forme de marteau de ces requins sont appelées céphalophes, et aucune autre créature au monde n'a une tête comme celle-ci. Les requins-marteaux, comme tous les autres requins, ont des organes sensoriels capables de détecter les champs électriques des proies dans l'eau ; certains scientifiques émettent l'hypothèse que les larges céphalophes permettent aux requins-marteaux d'avoir plus de ces organes, leur permettant ainsi de mieux détecter leurs proies. Une expérience de 2002 a apparemment prêté foi à cette notion. Bien que les chercheurs n'aient pas trouvé de différence de sensibilité aux champs électriques entre un requin-marteau et un requin-marteau à nez conique, le requin-marteau a pu rechercher une zone plus vaste, ce qui, selon les chercheurs, « augmenterait la probabilité de rencontre avec une proie. ' Les chercheurs ont également noté que le requin-marteau était plus maniable que le requin banc de sable.

5. LES GRANDS HAMMERHEADS AIMENT NAGER SUR LE CTÉ.

Un requin typique a huit nageoires sur son corps. La première nageoire dorsale est probablement la plus reconnaissable; il agit généralement comme une quille de voilier, aidant le requin à rester en équilibre pendant qu'il nage. Les requins ont également une paire de nageoires pectorales, situées de chaque côté du corps juste derrière la tête, que la plupart des espèces utilisent pour se diriger et générer de la portance. Chez la majorité des requins, les nageoires pectorales sont plus longues que la première dorsale, mais pour les grands requins-marteaux, c'est le contraire. Et cela a un grand effet sur la façon dont ces animaux se déplacent. Une étude de marquage de 2016 a attaché des caméras GoPro à cinq grands requins-marteaux qui vivaient dans la nature. Pendant qu'ils étaient surveillés, les requins passaient 90 pour cent de leur temps de nage inclinés d'un côté, généralement à un angle de 50 à 75 degrés. Pourquoi ont-ils fait ça ? On pense qu'après qu'un requin-marteau roule latéralement, la première nageoire dorsale de la créature agit comme l'une des nageoires pectorales. Cela réduit la traînée tout en augmentant 'l'envergure' de l'animal. Ces deux facteurs permettent au requin de nager plus efficacement.

6. UNE ESPÈCE MANGE DES HERBES MARINES.



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La tête de capot (Sphyrne tiburo) est un petit requin-marteau qui fréquente les eaux chaudes et peu profondes. Il chasse les crabes et les crevettes, et parfois il ingère aussi des herbiers. Une enquête a comparé le contenu intestinal de nombreuses têtes de bonnet sauvages et a révélé que jusqu'à 62 pour cent de toute la matière organique découverte dans leur estomac était des herbiers marins. Et dans une expérience de 2017, des têtes captives captives ont été nourries avec un régime à 90 pour cent d'herbes marines. Plutôt que de dépérir, les requins ont pris du poids. Une analyse des excréments a montré que les requins digéraient la moitié de l'herbe qu'ils mangeaient ; des enzymes conçues pour décomposer la matière végétale sont présentes dans le tube digestif du bonnethead. Les experts ne savent pas si les requins font tout leur possible pour manger des algues ou simplement les avaler accidentellement en chassant de petits animaux. Quoi qu'il en soit, le bonnethead est désormais considéré comme le seul requin omnivore connu de la science.

7. LES PLUS GRANDES UTILISENT LEURS TÊTES POUR FIXER LES RAYONS PASTENDES.

Si une raie pastenague se trouve juste au-dessus du fond de l'océan, un grand requin-marteau affamé utilisera sa céphalée pour plaquer la créature contre le sable. Puis, avec une morsure à la nageoire pectorale (ou « aile »), la proie est immobilisée. Mais le requin ne s'en sort pas toujours indemne : on trouve souvent de grands requins-marteaux avec des barbes de raie sur le visage.

8. ILS ONT UNE MEILLEURE PERCEPTION DE LA PROFONDEUR QUE LES AUTRES REQUINS.

En 2009, la biologiste Michelle McComb et son équipe ont capturé des têtes de bonnet, des requins ailés et des requins-marteaux festonnés vivants pour tester leur vision. Ils ont fixé des appareils d'enregistrement juste en dessous de la cornée des requins et surveillé les mouvements oculaires des poissons tout en balayant des faisceaux lumineux sur leur visage. Les chercheurs ont découvert que le chevauchement binoculaire dans le champ de vision des requins-marteaux est jusqu'à trois fois supérieur à celui des requins citron et museau noir, qui ont tous deux un museau en forme de cône. Cela signifie que les requins-marteaux ont une perception de la profondeur supérieure à celle des autres requins.

Malheureusement, cet avantage a un coût : comme leurs yeux sont si éloignés les uns des autres, les requins-marteaux souffrent d'un grand angle mort au bout de leur museau. Comme McComb l'a ditNational Geographic, « [Il y a eu] des affirmations anecdotiques de plongeurs selon lesquelles ils voyaient peu de bancs de poissons juste devant la tête des requins-marteaux. C'est comme si les poissons nageaient et disaient : Ha, ha, ha, vous ne pouvez pas me voir !

9. ONE BONNEHEAD A ACCUEILLI UNE NAISSANCE VIERGE DANS UN ZOO DU NEBRASKA.

En 2001, un bonnethead est né dans l'un des aquariums du zoo Henry Doorly d'Omaha. La naissance a été une surprise totale pour le personnel car tous les bonnetheads dans ce réservoir étaient des femelles et aucun n'avait vu un mâle de leur espèce en trois ans. Au début, il semblait probable que la mère devait avoir stocké du sperme ; les femelles de nombreuses espèces animales peuvent garder le sperme en vie pendant des années avant de l'utiliser pour féconder les œufs. Mais les tests ont confirmé que le bébé bonnethead d'Omaha n'avait pas d'ADN paternel; la mère s'était reproduite en fécondant ses propres ovules, un phénomène connu sous le nom de parthénogenèse. Cela n'avait jamais été documenté chez les requins auparavant.

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10. CERTAINS HAMMERHEADS VOYAGENT DANS LES ÉCOLES.

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Bien que de nombreux requins soient des créatures solitaires, les requins-marteaux festonnés, qui peuvent atteindre une longueur de 10 à 12 pieds et peser 300 livres ou plus, forment des bancs. Les jeunes requins voyagent probablement en bancs pour se protéger mutuellement, mais personne ne sait pourquoi les requins-marteaux halicorne adultes, qui ont peu de prédateurs naturels, se rassemblent ainsi. Le comportement peut avoir quelque chose à voir avec leurs schémas de migration ou leurs habitudes d'accouplement [PDF]. Certains bancs sont exclusivement composés de femelles tandis que d'autres contiennent des requins des deux sexes et d'âges différents. Dans les groupes composés uniquement d'adultes, les poissons ont tendance à se disperser la nuit avant de se retrouver pendant la journée.

Le requin-marteau festonné n'est pas la seule espèce à créer des bancs : le requin-marteau lisse (Sphyrna zygaena) se déplace également en groupe.

11. LE REQUIN WINGHEAD A DES PROPORTIONS FOLLES.

Bibliothèque du patrimoine de la biodiversité, Flickr // CC BY 2.0 (rognée de l'original)

Par rapport à sa taille corporelle, le requin ailé a la tête la plus large de tous les requins-marteaux, presque la moitié de la largeur de son corps. Les Wingheads vivent dans l'Indo-Pacifique, où leurs têtes aux formes étranges les rendent susceptibles de s'emmêler dans les filets de pêche.

12. LES TÊTES DE MARTEAU festonnées peuvent bronzer.

C'est un mythe que les requins n'ont pas de cancer, mais les jeunes requins-marteaux festonnés semblent développer des bronzages sans cancer. Les chercheurs ont remarqué que lorsque les jeunes requins-marteaux halicorne sont gardés dans des piscines extérieures peu profondes, leur peau s'assombrit, passant d'un beige clair à un riche brun chocolat. Pour comprendre ce qui se passait, les scientifiques ont mis des filtres opaques sur les nageoires pectorales de leurs requins. Ceux-ci bloquaient en partie la lumière ultraviolette, laissant la peau sous le filtre plus pâle que la peau qui avait été exposée au soleil. 'Nos expériences ont démontré que les requins bronzaient vraiment et que la réponse était, en fait, induite par l'augmentation du rayonnement solaire', ont déclaré les scientifiques dans un communiqué de presse. 'Ces requins ont augmenté la teneur en mélanine de leur peau de 14% en 21 jours et jusqu'à 28% en 215 jours.' Malgré tout le bronzage qu'ils avaient fait, il n'y avait aucune trace de cancer de la peau sur aucun des requins testés. Si leur secret est un jour dévoilé, cela pourrait révolutionner la façon dont nous traitons le mélanome chez les êtres humains.