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12 faits sur le vol du musée Isabella Stewart Gardner - le plus grand braquage d'art au monde

Le 18 mars 1990, un cambriolage d'art effronté a dépouillé le musée Isabella Stewart Gardner de Boston de 13 de ses chefs-d'œuvre, lançant une enquête sinueuse qui attirerait des rock stars en herbe, des gangsters menaçants et une cavalcade de personnages colorés. C'était le plus grand vol d'art de l'histoire, et maintenant c'est le sujet deCeci est un vol: le plus grand braquage d'art au monde, une nouvelle docuserie Netflix.

Que vous ayez ou non craqué dans cette véritable mini-série policière alléchante, vous pourriez bien vous demander comment tant de chefs-d'œuvre convoités ont pu disparaître sans laisser de trace. À ce jour, l'affaire n'est toujours pas résolue, tout comme bon nombre des petits mystères qui l'entourent. Mais on sait beaucoup de choses sur ce qui s'est passé à Boston ce week-end de la Saint-Patrick, et c'est absolument époustouflant.

1. Le musée Isabella Stewart Gardner est un endroit excentrique inspiré par les voyages de son créateur dans le monde.

Le musée Isabella Stewart Gardner en 1904, vu depuis la Back Bay Fens.Detroit Publishing Company, Library of Congress, Public Domain // Wikimedia Commons

Le 14 avril 1840, Isabella Stewart est née dans une famille aisée de la ville de New York qui a veillé à ce qu'Isabella obtienne la meilleure éducation possible. En 1860, après son mariage avec John « Jack » Lowell Gardner Jr., un éminent homme d'affaires, philanthrope et collectionneur d'art de Boston, l'élégante mondaine de 20 ans a déménagé dans le Massachusetts. Le couple a passé les décennies suivantes à parcourir le monde, où Isabella s'est délectée de l'art et de l'architecture qu'elle a vus, en particulier le Palazzo Barbaro, une paire de palais adjacents à Venise, en Italie, qui ont tous inspiré ce qui allait devenir son musée.

Après la mort de son mari en 1898, Isabella a acheté un terrain non aménagé dans la région de Back Bay Fens de Boston, qui était entourée de marécages. Là, elle a construit son propre palais qui incorporait à la fois des éléments de conception de la Renaissance et du gothique européen. Les trois étages inférieurs étaient remplis de la collection croissante de peintures, sculptures, tapisseries, meubles, manuscrits, livres rares et arts décoratifs d'Isabella ; le quatrième étage lui servait de résidence privée.

2. Isabella Stewart Gardner a consacré le dernier quart de siècle de sa vie à son musée.

Stewart, décédée en 1924, a passé les 25 dernières années de sa vie à se consacrer au musée, réaménageant consciencieusement son agencement pour exposer de nouveaux ajouts à sa collection, organisant des concerts et des conférences, et exhortant les artistes et le public à profiter et laissez-vous inspirer par l'une des collections d'art privées les plus extraordinaires d'Amérique.



'Ce n'est pas un musée', proclame la biographe Patricia Vigderman dans les docuseries Netflix. « C'est son œuvre d'art, un spectacle architectural.

3. Le testament d'Isabella Stewart Gardner contient une stipulation très précise concernant son musée.

John Singer Sargent était un ami proche d'Isabella Stewart Gardner et le premier artiste en résidence de son musée. Elle est le sujet de sa peinture de 1922,Mme Gardner en blanc.John Singer Sargent, domaine public // Wikimedia Commons

Pour préserver son travail sur le musée lui-même, ainsi que les nombreuses œuvres d'art inestimables qu'il contient, Stewart a créé une déclaration extraordinaire dans son testament : le musée ne devait jamais changer. 'Elle a dit que si quelque chose était définitivement modifié, la collection devrait être mise en caisse, expédiée à Paris pour être vendue aux enchères et l'argent devrait aller à l'Université de Harvard', a expliqué Anne Hawley, qui a été directrice du musée de 1989 à 2015, a expliqué dansCeci est un vol. Ainsi, jusqu'au braquage de 1990, pas une seule des 2500 œuvres dans les murs du musée Gardner n'avait jamais quitté le terrain ni même été déplacée.

4. Il n'a fallu que 81 minutes pour réaliser le plus grand braquage d'art au monde.

Le 18 mars 1990, à 1 h 24, deux hommes sont entrés dans le musée Isabella Stewart Gardner. En moins de 90 minutes, ils se sont emparés de 13 œuvres d'art, qui à l'époque étaient évaluées collectivement à 200 millions de dollars (aujourd'hui, elles valent 500 millions de dollars).

L'inventaire des objets volés comprenait des peintures, des croquis, un gobelet chinois du XIIe siècle et un fleuron d'aigle d'un mât de drapeau du premier régiment de grenadiers à pied de la garde impériale de Napoléon. Parmi les tableaux arrachés, il y avait celui de Johannes VermeerLe concert, Govaert FlinckPaysage avec un obélisque, et celle d'Édouard ManetChez Tortoni. Cinq pièces d'Edgar Degas ont été volées (Trois jockeys montés,Quitter le paddock,Procession sur une route près de Florence, et une paire de croquis intitulésÉtudier pour le programme) ainsi que trois œuvres de Rembrandt : l'eau-fortePortrait de l'artiste en jeune homme, la peintureUne dame et un gentleman en noir, etLe Christ dans la tempête sur la mer de Galilée– qui était l'œuvre d'art la plus précieuse de toutes, car c'est le seul paysage marin connu de l'artiste.

Quelques jours après le casse, le musée a offert une récompense d'un million de dollars pour toute information menant au retour de ces œuvres. En 1997, ils avaient augmenté la mise à 5 millions de dollars. En 2017,SmithsonianLe magazine a rapporté que la récompense était maintenant de 10 millions de dollars. Pourtant, il n'y avait pas de preneurs.

5. Certaines personnes pensent que les voleurs avaient une « liste de résultats » de pièces.

Une affiche du FBI mettant en vedette RembrandtLe Christ dans la tempête sur la mer de Galilée, la plus précieuse des œuvres volées du musée.FBI, Public Domain // Wikimedia Commons

L'une des premières questions soulevées était de savoir pourquoi les voleurs ont choisi les pièces qu'ils ont faites. Comme suggéré par les 81 minutes tranquilles, il ne s'agissait pas d'un casse écrasante, où ils ont saisi les œuvres les plus faciles à voler ou les pièces les plus proches de la sortie. Les objets volés étaient répartis dans trois galeries sur deux étages distincts. Les voleurs ont brisé des panneaux de verre, arraché des cadres et tranché négligemment des peintures de leurs toiles. Cela suggère qu'ils savaient ce qu'ils voulaient, mais pas comment de tels dommages affecteraient la valeur de leur transport. De plus, ils ont négligé l'atout le plus précieux du musée, le TitienL'Enlèvement d'Europe, au profit de pièces moins chères. Ainsi, Hawley a émis l'hypothèse que les voleurs avaient une « liste de résultats », racontantLe New York Timesen 1990 qu'elle soupçonnait qu'ils travaillaient sous la direction d'un collectionneur privé.

L'audace du casse semble étayer cette théorie. Après tout, les peintures n'auraient pas pu être vendues légalement, avec le FBI à la chasse et le monde entier pris au piège des nouvelles sur le plus grand vol d'art au monde. Cependant, John Walsh, directeur du J. Paul Getty Museum de Los Angeles, s'est moqué de cette théorie de la « liste de résultats » en 1990. « Chaque fois qu'il y a un voleur, il y a une théorie de James Bond », a-t-il déclaré.Le Washington Post, référencementDr Non.'Jusqu'à présent, nous n'avons jamais trouvé le milliardaire dément dans un sous-marin au large de l'Uruguay, ou là où il est censé être.'

6. Les voleurs sont entrés dans le musée Isabella Stewart Gardner déguisés en flics.

C'était le week-end de la Saint-Patrick à Boston, mais la rue où se trouve le musée était loin des foules en délire. Là, deux hommes déguisés en policiers ont sonné à la porte latérale du musée. Après avoir été alertés par la sécurité, ils ont attiré les deux gardes de service loin de leurs postes et les ont menottés tous les deux. Puis, l'un des flics contrefaits a annoncé : « Messieurs, c'est un vol.

Les veilleurs de nuit du musée, qui ont été pris au dépourvu, ont été escortés jusqu'au sous-sol, où les escrocs les ont attachés avec du ruban adhésif. Pendant des heures après que les voleurs se soient enfuis avec leur butin, les gardes ont été laissés sous le musée, attendant les secours. Lorsque l'équipe du matin s'est présentée, ils ont trouvé la porte du bureau de sécurité fracassée, des cadres dorés éparpillés sur le sol et les deux gardes – secoués mais vivants – au sous-sol.

7. Le FBI soupçonnait que l'un des gardes de sécurité du musée Isabella Stewart Gardner aurait pu être un homme de l'intérieur.

Plusieurs indices suggéraient que les voleurs en savaient trop sur le fonctionnement de la sécurité du musée. Dans une galerie, ils avaient laissé une porte secrète entrouverte. Ils savaient également où les séquences de sécurité étaient enregistrées et se sont assurés d'arracher ces cassettes VHS ainsi que les impressions qui signalaient que les détecteurs de mouvement se déclenchaient dans les galeries. De plus, il était contraire au protocole de laisser entrer quelqu'un par la porte latérale, alors pourquoi ce duo était-il convaincu que c'était la meilleure approche ?

Tous ces facteurs ont conduit le FBI à examiner de plus près Richard Abath, le garde qui avait laissé entrer les hommes. Ces soupçons ont été ravivés 25 ans après le vol, lorsque le FBI a publié des images de sécurité (ci-dessus), qui montraient Abath cassant le côté -protocole de porte la veille du braquage. Cependant, comme aucune preuve concrète ne prouve qu'il était impliqué, Abath n'a jamais été inculpé.

Le doc de Netflix dépeint Abath non pas comme un complice, mais comme une rock star en herbe et un stoner avoué, qui avait déjà donné un préavis au musée pour qu'il puisse se concentrer sur son groupe. 'J'étais juste ce type hippie qui ne faisait de mal à rien, n'était sur le radar de personne', a déclaré Abath à NPR en 2015. 'Et le lendemain, j'étais sur le radar de tout le monde pour le plus grand vol d'art de l'histoire.'

8. Le musée Isabella Stewart Gardner n'était pas assuré contre le vol, malgré un avertissement du FBI indiquant qu'il était en train d'être enfermé.

Deux ans avant le cambriolage, le conseil d'administration du musée a été informé que le FBI avait déjoué un complot visant à voler le musée Gardner. Il peut donc sembler étrange qu'ils n'aient pas investi dans une assurance contre le vol. Quelques jours après le casse,Le New York Timesa détaillé deux très bonnes raisons pour lesquelles le musée aurait pu choisir de renoncer à l'assurance, la première étant le coût. 'Le budget de fonctionnement annuel du Gardner Museum est de 2,8 millions de dollars', a déclaré le porte-parole du musée, Barry Wanger, 'alors que le coût de l'assurance contre le vol pourrait atteindre 3 millions de dollars ou plus par an'.

Le Washington Posta rapporté que rester non assuré était une pratique courante parmi les musées, écrivant que, « De nombreux musées n'ont aucune assurance sur leurs collections, selon les experts, car les objets sont irremplaçables et de nombreux directeurs de musées préfèrent dépenser les dizaines de milliers dont ils auraient besoin pour les primes sur les salaires des gardes supplémentaires.

L'autre raison était la volonté de Gardner. Le but de l'assurance vol est de donner de l'argent à un musée afin qu'il puisse remplacer l'œuvre d'art perdue par quelque chose de valeur similaire. cependant,Le New York TimesLe journaliste Fox Butterfield a écrit que « Mme. Le testament strict de Gardner précise que le musée ne peut pas acheter d'œuvres d'art nouvelles ou de substitution et ne serait donc pas autorisé à remplacer des peintures volées, même si le musée avait une assurance.

9. Le FBI a enquêté sur un voleur d'art notoire, ainsi que sur la foule.

En 1975, Myles Connor Jr. a volé un Rembrandt au musée des beaux-arts de Boston, qui se trouve à quelques pas du musée Gardner. Alors quand ce dernier a été cambriolé, Connor est devenu un suspect immédiat... sauf qu'il avait un superbe alibi : il était déjà en détention fédérale. 'Il y a un dicton selon lequel les gardes sont venus frapper à la porte de ma cellule, pour s'assurer que j'étais là', dit Connor dansCeci est un vol.

Pourtant, les autorités pensent que Connor a été une inspiration pour les voleurs du musée Gardner. Lorsqu'il a reçu un collier pour un autre crime, il a utilisé l'emplacement du Rembrandt volé comme monnaie d'échange pour la moitié de sa peine de prison. 'J'ai eu l'idée d'un agent du FBI', a déclaré Connor à l'équipe de Netflix. 'Il a dit:' Il va falloir un Rembrandt pour te sortir de celui-ci. ' Et j'ai dit:' OK '.

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Connor a en outre émis l'hypothèse que les 13 pièces de Gardner auraient pu être utilisées comme garantie dans les transactions de cocaïne de la mafia. Si un acheteur n'avait pas assez d'argent pour faire un gros coup, le vendeur pourrait 'détenir l'art (valant des millions) jusqu'à ce qu'il soit remboursé quelle que soit la valeur de la cocaïne'. C'était peut-être le motif, mais cela n'a pas réduit la liste des suspects. Parmi ceux qui ont fait l'objet d'une enquête, il y avait des gangsters comme Robert Guarente, Robert Gentile et James 'Whitey' Bulger, puis il y avait William P. Youngworth, un petit criminel qui prétendait pouvoir récupérer 11 des pièces en 2013. Pourtant, non. des accusations ont été déposées.

10. Le FBI a affirmé qu'il savait qui avait réussi le cambriolage du musée Isabella Stewart Gardner, mais n'a pas voulu dire qui... au début.

Le 18 mars 2013, 23 ans après le début de l'enquête, le FBI a annoncé qu'il avait retrouvé les objets volés de Boston au Connecticut jusqu'à Philadelphie, où la piste s'est refroidie. 'Nous avons identifié les voleurs, qui sont membres d'une organisation criminelle basée dans les États du centre de l'Atlantique et en Nouvelle-Angleterre', a déclaré Richard DesLauriers, un agent spécial en charge du bureau du FBI à Boston. À l'époque, il a refusé de nommer les voleurs, puis a demandé au public des informations qu'il pourrait avoir sur l'un des dix principaux crimes artistiques du FBI.

En 2015, le FBI a fourni une mise à jour : les voleurs avaient été identifiés, mais étaient morts. Artnet News a rapporté que George Reissfelder et Lenny DiMuzio, cohortes du seigneur du crime connu Carmello Merlino, étaient les coupables. Suspects de longue date, tous deux sont décédés dans l'année suivant le casse (le premier d'une overdose de drogue ; le dernier a été assassiné). Merlino n'a pas pu être interrogé non plus : il est mort de causes naturelles en 2005. La localisation de l'art volé reste inconnue.

11. Les cadres entourant les pièces volées sont restés vides depuis le vol.

Un cadre vide reste là où RembrandtLa tempête sur la mer de Galiléea déjà été exposé au Isabella Stewart Gardner Museum.FBI, Public Domain // Wikimedia Commons

Six jours après le casse, le musée a rouvert au public. La direction a traité les pertes du mieux qu'elle a pu tout en respectant la volonté de Gardner. Ainsi, les cadres ont été raccrochés, sans l'art volé à l'intérieur. Dépouillés de leurs toiles, les cadres affichent le papier peint orné qui se trouve derrière eux. Et il en est ainsi depuis plus de 30 ans, laissant un rappel frappant de ce qui a été perdu.

Grâce aux innovations modernes, vous n'avez pas besoin de vous rendre à Boston pour faire une tournée axée sur l'art volé. Google Arts and Culture présente une option interactive, où les amateurs d'art peuvent cliquer et faire glisser pour parcourir les galeries, tandis que les panneaux latéraux fournissent des informations sur l'histoire du bâtiment, le casse, les œuvres manquantes, etc.

12. Le délai de prescription a expiré pour tous les crimes liés au cambriolage du musée Isabella Stewart Gardner, mais la recherche de l'art volé se poursuit.

SelonLe New York Times, le délai de prescription a expiré pour tous les crimes qui pourraient être liés au Gardner Museum Heist. Cela signifie que même une personne impliquée pourrait se manifester pour réclamer la récompense, qui s'élève toujours à 10 millions de dollars en échange d'informations permettant la restitution en toute sécurité des œuvres d'art volées. Une récompense distincte de 100 000 $ est disponible pour le retour du fleuron de l'aigle napoléonien. Sur le site Web du Gardner Museum, toute personne ayant des informations sur les œuvres d'art volées est invitée à contacter le directeur de la sécurité par e-mail : reward@gardnermuseum.org.

Comme l'accent est mis sur la récupération de ces pièces pour une exposition publique, le personnel du musée promet : « La confidentialité est assurée ».