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12 faits sur James Joyce

Le 16 juin 1904, est le jour où James Joyce, l'auteur irlandais de chefs-d'œuvre modernistes commeDublinoisetPortrait de l'artiste en jeune homme, et qui a été décrit comme «un curieux mélange de génie sinistre et de talent incertain», a établi son œuvre séminale,Ulysse. On pensait aussi que c'était le jour où il avait eu son premier rendez-vous avec sa future femme, Nora Barnacle. À ce jour, les fans du monde entier connaissent le 16 juin comme « Bloomsday », d'après l'un des protagonistes du livre.

Mais vous n'avez pas besoin d'attendre juin pour en savoir plus sur James Joyce. Voici 12 faits sur l'homme qui était aussi mythique que les mythes qu'il a utilisés comme fondements de son propre travail.

1. James Joyce n'avait que 9 ans lorsque son premier écrit a été publié.

En 1891, peu de temps après avoir dû quitter le Clongowes Wood College lorsque son père a perdu son emploi, Joyce, 9 ans, a écrit un poème intitulé « Et Tu Healy ? Il a été publié par son père John et distribué à des amis ; l'aîné Joyce en a tellement tenu compte qu'il aurait envoyé des copies au pape.

Aucune copie complète connue du poème n'existe, mais le vers de l'étudiant précoce aurait dénoncé un homme politique nommé Tim Healy pour avoir abandonné l'homme politique nationaliste irlandais du XIXe siècle Charles Stewart Parnell après un scandale sexuel. Des fragments de la fin du poème, dont le frère de James, Stanislaus, se souvient plus tard, montraient Parnell méprisant les politiciens irlandais :

Son aire perchée sur les rochers du temps
Où le vacarme grossier de ce siècle
Ne peut plus le déranger

qui fait que les cowboys de Dallas jouent à Thanksgiving

Alors que le poème était apparemment pittoresque, le jeune Joyce assimilant Healy à Brutus et Parnell à César marquait la première fois qu'il utilisait d'anciens archétypes dans un contexte moderne, à peu près de la même manière.Ulysseest un récit unique deL'Odyssée.

À l'âge adulte, Joyce publiera son premier livre, un recueil de poèmes intituléMusique de chambre, en 1907. Il a été suivi parDublinois, un recueil de nouvelles, en 1914, et le semi-autobiographiquePortrait de l'artiste en jeune homme(dans lequel le Clongowes Wood College figure en bonne place) en 1916.

2. James Joyce a provoqué une controverse dans le journal de son université.

Alors qu'elle fréquentait l'University College de Dublin, Joyce a tenté de publier une critique négative - intitulée 'The Day of the Rabblement' - d'une nouvelle salle de spectacle locale appelée Irish Literary Theatre dans le journal de l'école,Saint-Étienne. La condamnation par Joyce de « l'esprit de clocher » du théâtre aurait été si cinglante que les éditeurs du journal, après avoir consulté l'un des prêtres de l'école, ont refusé de l'imprimer.

Indigné par une éventuelle censure, Joyce a fait appel au président de l'école, qui s'est rangé du côté des éditeurs, ce qui a incité Joyce à investir son propre argent pour publier 85 exemplaires à distribuer sur le campus.

La brochure, publiée avec l'essai d'un ami pour augmenter le nombre de pages, était accompagnée de la préface : « Ces deux essais ont été commandés par l'éditeur deSaint-Étiennepour ce journal, mais se sont vu par la suite refuser l'insertion par le censeur. Ce ne serait pas la dernière fois que Joyce combattrait la censure.

3. Nora Barnacle a fantôme James Joyce pour leur premier rendez-vous prévu.

Au moment où Nora Barnacle et Joyce se sont finalement mariées en 1931, elles avaient vécu ensemble pendant 27 ans, voyagé à travers le continent et avaient deux enfants. Le couple s'est rencontré pour la première fois à Dublin en 1904 lorsque Joyce a entamé une conversation avec elle près de l'hôtel où Nora travaillait comme femme de chambre. Elle l'a d'abord pris pour un marin suédois à cause de ses yeux bleus et de la casquette de yacht qu'il portait ce jour-là, et il l'a tellement charmée qu'ils ont fixé une date pour le 14 juin, mais elle ne s'est pas montrée.

Il lui a ensuite écrit une lettre, disant : « J'ai longtemps regardé une tête aux cheveux brun roux et j'ai décidé que ce n'était pas la tienne. Je suis rentré chez moi assez abattu. J'aimerais prendre rendez-vous mais cela pourrait ne pas vous convenir. J'espère que vous aurez la gentillesse d'en faire un avec moi, si vous ne m'avez pas oublié ! Cela a conduit à leur premier rendez-vous, qui aurait eu lieu le 16 juin 1904.

Elle continuerait d'être sa muse tout au long de leur vie commune dans ses deux œuvres publiées (le personnage de Molly Bloom dansUlysserepose sur elle) et leur fructueuse correspondance personnelle. Leurs lettres d'amour particulièrement sales l'un à l'autre - le mettant en scène en train de dire leur amour lui rappelait 'un porc chevauchant une truie' et en signant une en disant 'Bonne nuit, ma petite Nora pétante, mon sale petit f ** kbird !'— ont souligné la nature NSFW de leur relation. En fait, l'une des lettres érotiques signées de Joyce à Nora a rapporté un record de 240 800 £ (446 422 $) lors d'une vente aux enchères à Londres en 2004.

4. James Joyce avait de très mauvais yeux.

Alors que les problèmes d'argent persistants de Joyce l'ont amené à mener une vie qui pourrait être classée comme un malaise créatif, il a également dû faire face à une quasi-vie de malaise médical. Joyce a souffert d'une uvéite antérieure, qui a conduit à une série d'environ 12 chirurgies oculaires au cours de sa vie. (En raison de l'état relativement peu sophistiqué de l'ophtalmologie à l'époque et de sa décision de ne pas écouter les conseils médicaux contemporains, les chercheurs spéculent que son iritis, son glaucome et ses cataractes pourraient avoir été causés par la sarcoïdose, la syphilis, la tuberculose ou un certain nombre de maladies congénitales. problèmes.) Ses problèmes de vision ont amené Joyce à porter un cache-œil pendant des années et l'ont forcé à écrire sur de grandes feuilles de papier blanc en utilisant uniquement un crayon rouge. Les luttes oculaires persistantes l'ont même inspiré à nommer sa fille Lucia, d'après Sainte-Lucie, patronne des aveugles.

5. James Joyce a enseigné l'anglais dans une école de langues Berlitz.

En 1904, Joyce, désireuse de quitter l'Irlande, a répondu à une annonce pour un poste d'enseignant en Europe. Evelyn Gilford, une agente d'emploi basée dans la ville britannique de Market Rasen, Lincolnshire, a informé Joyce qu'un emploi lui était réservé et, pour deux guinées, on lui dirait exactement où se trouvait le poste. Joyce a envoyé l'argent et, à la fin de 1904, lui et sa future épouse, Nora, avaient quitté Dublin pour le travail dans une école de langues Berlitz à Zurich, en Suisse, mais quand ils sont arrivés là-bas, le couple a appris qu'il n'y avait pas de poste vacant. . Mais ils ont entendu qu'un poste était ouvert dans une école Berlitz à Trieste, en Italie. Le couple a fait ses bagages et est parti en Italie pour découvrir qu'ils avaient à nouveau été escroqués.

Joyce a finalement trouvé un poste d'enseignant Berlitz à Pola en Autriche-Hongrie (aujourd'hui Pula, Croatie). L'anglais était l'une des 17 langues que Joyce était censée parler ; d'autres comprenaient l'arabe, le sanskrit, le grec et l'italien (qui est finalement devenu sa langue préférée et qu'il parlait exclusivement à la maison avec sa famille). Il aimait aussi tellement le dramaturge Henrik Ibsen qu'il a appris le norvégien pour pouvoir lire les œuvres d'Ibsen dans leur forme originale et envoyer à l'écrivain une lettre de fan dans sa langue maternelle. (Un ami, cependant, insiste sur le fait que la capacité de Joyce à parler 17 langues était une blague.)

6. James Joyce a investi dans une salle de cinéma.

Il existe aujourd'hui environ 400 salles de cinéma en Irlande, mais leur histoire remonte à 1909, lorsque Joyce a aidé à ouvrir le Volta Cinematograph, qui est considéré comme 'le premier cinéma à temps plein, continu et dédié' en Irlande.

Plus un stratagème lucratif qu'un produit d'amour du cinéma, Joyce a eu l'idée pour la première fois lorsqu'il avait du mal à obtenirDublinoispublié et remarqué l'abondance de cinémas tout en vivant à Trieste. Lorsque sa sœur, Eva, lui a dit que l'Irlande n'avait pas de cinéma, Joyce s'est associé à quatre investisseurs italiens (il obtiendrait 10 % des bénéfices) pour ouvrir la Volta sur Mary Street à Dublin.

L'entreprise a fait long feu aussi rapidement que l'implication de Joyce. Après n'avoir pas attiré le public en ne montrant principalement que des films italiens et européens impopulaires auprès des Dublinois de tous les jours, Joyce a réduit ses pertes et s'est retiré de l'entreprise après seulement sept mois.

Le cinéma lui-même n'a fermé qu'en 1919, à l'époque où Joyce travaillait dur surUlysse.(Il a rouvert sous un nom différent en 1921 et n'a fermé complètement qu'en 1948.)

7. James Joyce s'est tourné vers un éditeur totalement inexpérimenté pour sortir son livre le plus connu.

L'histoire de l'édition deUlysseest lui-même sa propre odyssée. Joyce a commencé à écrire l'œuvre en 1914 et, en 1918, il avait commencé à publier le roman en série dans le magazine américain.Petite revueavec l'aide du poète Ezra Pound.

Mais en 1921,Petite revueétait en difficulté financière. La version publiée de l'épisode 13 deUlysse, « Nausicaa », a donné lieu à un coûteux procès pour obscénité contre ses éditeurs, Margaret Anderson et Jane Heap, et le livre a été interdit aux États-Unis. Joyce a fait appel à différents éditeurs pour obtenir de l'aide, y compris Leonard et Hogarth Press de Virginia Woolf, mais aucun n'a accepté d'entreprendre un projet avec de telles implications juridiques (et dans le cas de Woolf, la longueur), peu importe à quel point il était censé être révolutionnaire.

Joyce, alors basée à Paris, s'est liée d'amitié avec Sylvia Beach, dont la librairie, Shakespeare and Company, était un lieu de rassemblement pour la communauté créative expatriée d'après-guerre. Dans son autobiographie, Beach écrit :

Tout espoir de publication dans les pays anglophones, du moins pour longtemps, s'était évanoui. Et ici, dans ma petite librairie, James Joyce était assis, soupirant profondément.

Il m'est venu à l'esprit qu'on pouvait faire quelque chose, et j'ai demandé : « Voulez-vous laisser à Shakespeare and Company l'honneur de faire ressortir votreUlysse? '

Il a accepté mon offre immédiatement et avec joie. J'ai pensé qu'il était téméraire de sa part de confier son grandUlysseà un si drôle de petit éditeur. Mais il avait l'air ravi, et moi aussi. ... Sans se laisser décourager par le manque de capital, d'expérience et de toutes les autres exigences d'un éditeur, je suis allé de l'avant avecUlysse.

Beach prévoyait une première édition de 1000 exemplaires (dont 100 signés par l'auteur), tandis que le livre continuerait d'être interdit dans un certain nombre de pays tout au long des années 1920 et 1930. Finalement, il a été autorisé à être publié aux États-Unis en 1933 après l'affaireÉtats-Unis c. Un livre intitulé Ulyssea jugé le livre non obscène et l'a autorisé aux États-Unis.

8. Ernest Hemingway était le copain de beuverie de James Joyce, et parfois le garde du corps.

Ernest Hemingway, grand champion deUlysse- a rencontré Joyce à Shakespeare and Company, et était plus tard un compagnon fréquent parmi les bars de Paris avec des écrivains comme Wyndham Lewis et Valery Larbaud.

Hemingway a rappelé que l'écrivain irlandais commencerait à se battre en état d'ébriété et laisserait Hemingway faire face aux conséquences. 'Une fois, dans l'une de ces conversations informelles que vous avez lorsque vous buvez', a déclaré Hemingway, 'Joyce m'a dit qu'il avait peur que son écriture soit trop suburbaine et qu'il devrait peut-être se déplacer un peu et voir le monde. Il avait peur de certaines choses, de la foudre et d'autres choses, mais c'était un homme merveilleux. Il était soumis à une grande discipline : sa femme, son travail et ses mauvais yeux. Sa femme était là et elle a dit, oui, son travail était trop suburbain--'Jim pourrait faire avec une partie de cette chasse au lion.' Nous sortions pour boire et Joyce tombait dans une bagarre. Il ne pouvait même pas voir l'homme, alors il disait : ' Traitez avec lui, Hemingway ! Traitez avec lui!''

9. James Joyce a rencontré un autre titan moderniste et a passé un moment terrible.

Le chef-d'œuvre gargantuesque de Marcel Proust en sept tomes,À la recherche du temps perdu, est peut-être l'autre œuvre moderniste la plus importante du début du 20e siècle en plusUlysse. En mai 1922, les auteurs se sont rencontrés lors d'une soirée pour le compositeur Igor Stravinsky et l'imprésario de ballet Sergueï Diaghilev à Paris. leDublinoisl'auteur est arrivé en retard, était ivre et ne portait pas de vêtements de cérémonie parce qu'il était trop pauvre pour se les payer. Proust est arrivé encore plus tard que Joyce, et bien qu'il y ait des comptes rendus différents de ce qui s'est réellement dit entre les deux, chaque version connue indique une rencontre très anticlimatique des esprits.

Selon l'auteur William Carlos Williams, Joyce a déclaré : « J'ai des maux de tête tous les jours. Mes yeux sont terribles », ce à quoi Proust malade répond : « Mon pauvre estomac. Qu'est ce que je vais faire? Ça me tue. En fait, je dois partir tout de suite.

L'éditeur Margaret Anderson a affirmé que Proust avait admis: 'Je regrette de ne pas connaître le travail de M. Joyce', tandis que Joyce a répondu: 'Je n'ai jamais lu M. Proust.'

Le critique d'art Arthur Power a déclaré que les deux écrivains parlaient simplement d'aimer les truffes. Joyce a dit plus tard au peintre Frank Budgen : « Notre conversation consistait uniquement en le mot ‘Non’. »

10. James Joyce a créé un mot de 100 lettres pour décrire sa peur du tonnerre et de la foudre.

Joyce avait une peur enfantine du tonnerre et de la foudre, qui provenait des pieux avertissements de sa gouvernante catholique selon lesquels de tels événements météorologiques étaient en réalité Dieu manifestant sa colère contre lui. La peur a hanté l'écrivain toute sa vie, bien que Joyce ait reconnu les débuts de sa phobie. Lorsqu'un ami lui a demandé pourquoi il avait si peur du mauvais temps, Joyce a répondu : « Vous n'avez pas été élevé dans l'Irlande catholique.

La peur s'est également manifestée dans l'écriture de Joyce. DansPortrait de l'artiste en jeune homme, le protagoniste autobiographique Stephen Dedalus dit qu'il craint 'les chiens, les chevaux, les armes à feu, la mer, les orages, [et] les machines'.

Mais la manifestation la plus fascinante de son astraphobie se trouve dans le chant du cygne de son courant de conscience,Finnegans Wake, où il a créé le mot de 100 lettresBababadalgharaghtaka-mminarronnkonnbronntonnerronntuonnthunntrovarrhounawnskawntoohoohoordenenthurnukpour représenter un coup de tonnerre biblique symbolique. La bouchée est en fait composée de différents mots pour « tonnerre » en français (tonnerre), italien (tonnerre), Grec (bronté) et japonais (kaminari).

11. James Joyce est considéré comme un génie, mais tout le monde n'était pas fan.

La camarade moderniste Virginia Woolf n'aimait pas beaucoup Joyce ou son travail. Elle a comparé son écriture à «un étudiant de premier cycle nauséeux se grattant les boutons» et a déclaré que «on espère qu'il en sortira; mais comme Joyce a 40 ans, cela semble à peine probable.

Elle n'était pas la seule. Dans une lettre, D.H. Lawrence—qui a écrit des classiques commeDes femmes amoureusesetL'amant de Lady Chatterley– a dit de Joyce : « Mon Dieu, quel maladroit olla putrida James Joyce est ! Rien que de vieilles tapettes et des bouts de choux de citations de la Bible et le reste mijotés dans le jus d'une saloperie délibérée et journalistique.

« Est-ce que je prends beaucoup de plaisir à ce travail ? Non', a écrit l'auteur H.G. Wells à propos deFinnegans Wake. « ... Qui diable est ce Joyce qui exige tant d'heures d'éveil sur les quelques milliers qu'il me reste à vivre pour bien apprécier ses caprices, ses fantaisies et ses éclairs de rendu ? »

Même sa compagne Nora a eu du mal avec son travail, demandant après la publication deUlysse, « Pourquoi n'écrivez-vous pas des livres sensés que les gens peuvent comprendre ? »

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12. Les derniers mots supposés de James Joyce étaient aussi abstraits que son écriture.

Joyce a été admis dans un hôpital de Zurich en janvier 1941 pour un ulcère duodénal perforé, mais a glissé dans le coma après l'opération et est décédé le 13 janvier. Ses derniers mots étaient dignes de ses travaux notoirement difficiles. comprendre?'

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Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2018; il a été mis à jour pour 2021.