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12 faits sur l'internement japonais aux États-Unis

Le 19 février 1942, le président Franklin Delano Roosevelt a publié le décret 9066, qui a sanctionné le retrait des immigrants japonais et des Américains d'origine japonaise de leurs foyers pour être emprisonnés dans des camps d'internement à travers le pays.

À l'époque, le déménagement a été vendu au public comme une nécessité militaire stratégique. À la suite de l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, le gouvernement a fait valoir qu'il était impossible de savoir où reposait la loyauté des Japonais-Américains.

Entre 110 000 et 120 000 personnes d'ascendance japonaise ont été transférées dans des camps d'internement le long de la côte ouest et aussi loin à l'est que la Louisiane. Voici 12 faits sur ce que l'ancienne première dame Laura Bush a décrit comme 'l'un des épisodes les plus honteux de l'histoire des États-Unis'.

1. Le gouvernement discutait déjà de la détention de personnes avant l'attaque de Pearl Harbor.

En 1936, le président Franklin Roosevelt, préoccupé par la puissance militaire croissante du Japon, a demandé à William H. Standley, son chef des opérations navales, de surveiller clandestinement « chaque citoyen japonais ou non-citoyen sur l'île d'Oahu qui rencontre ces navires japonais [. arrivant à Hawaï] ou a un lien quelconque avec leurs officiers ou leurs hommes » et de placer secrètement leurs noms « sur une liste spéciale de ceux qui seraient les premiers à être placés dans un camp de concentration en cas de problème ».

Ce sentiment a contribué à la création de la liste de détention préventive, qui guiderait plus tard les États-Unis dans la détention de 31 899 ressortissants japonais, allemands et italiens, distincts des plus de 110 000 inhumés plus tard, sans les inculper d'un crime ni leur offrir aucun accès. à un conseiller juridique.

2. Les premières études sur le « problème japonais » ont prouvé qu'il n'y en avait pas.

Au début de 1941, Curtis Munson, un représentant spécial du département d'État, a été chargé d'interroger des Japonais-Américains basés sur la côte ouest pour évaluer leur niveau de loyauté en coordination avec le FBI et l'Office of Naval Intelligence. Munson a rapporté qu'il y avait un patriotisme extraordinaire parmi les immigrés japonais, disant que '90 pour cent aiment le mieux notre chemin' et qu'ils étaient 'des citoyens extrêmement bons' qui 's'efforçaient de montrer leur loyauté'. Lieutenant-commandant K.D. Le rapport de suivi de Ringle montrait les mêmes conclusions et plaidait contre l'internement car seul un petit pourcentage de la communauté constituait une menace et la plupart de ces personnes étaient déjà en détention.

3. Le général en charge du commandement de la défense occidentale n'a pris rien de ce qui se passait après Pearl Harbor comme preuve que quelque chose allait arriver.



Archives nationales à College Park, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Bien que Munson et Ringle aient démystifié le concept d'internement en tant que nécessité stratégique, le plan a progressé, en grande partie sous l'impulsion du chef du Western Defence Command, le général John L. DeWitt. Un mois après Pearl Harbor, DeWitt a créé le terrain central pour l'incarcération de masse en déclarant : « Le fait que rien ne s'est passé jusqu'à présent est plus ou moins... inquiétant dans la mesure où je pense qu'étant donné que nous n'avons eu aucun incident sporadique tentatives de sabotage qu'il y a un contrôle exercé et quand nous l'aurons, ce sera sur une base de masse.

DeWitt, dont les ancêtres étaient néerlandais, ne voulait personne d'origine japonaise sur la côte ouest, affirmant que 'la citoyenneté américaine ne détermine pas nécessairement la loyauté'.

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4. Presque personne n'a protesté contre l'internement.

Aux côtés du général DeWitt, le colonel Karl Bendetsen, directeur de la Wartime Civil Control Administration, a avoué que toute personne ayant ne serait-ce qu'« une goutte de sang japonais » devrait être incarcérée, et le pays a généralement souscrit à cette évaluation. Certains journaux ont publié des éditoriaux s'opposant à la politique, et les American Baptist Home Mission Societies ont créé des brochures pour repousser, mais comme l'a écrit l'historien Eric Foner dansL'histoire de la liberté américaine, 'On cherche en vain dans les archives de la guerre les protestations publiques parmi les non-japonais.' Le sénateur Robert Taft a été le seul membre du Congrès à condamner cette politique.

5. Soutenir ou s'opposer à l'internement étaient deux questions économiques.

Les agriculteurs blancs et les propriétaires terriens de la côte ouest avaient de grandes incitations économiques à se débarrasser des agriculteurs japonais qui étaient venus dans la région quelques décennies auparavant et avaient réussi avec de nouvelles méthodes d'irrigation. Ils ont fomenté une haine profonde pour leurs voisins japonais et ont publiquement plaidé pour l'internement, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles tant des plus de 110 000 Japonais envoyés dans des camps venaient de la côte ouest. A Hawaï, c'était une autre histoire. Les chefs d'entreprise blancs s'opposaient à l'internement, mais pas pour des raisons nobles : ils craignaient de perdre leur main-d'œuvre. Ainsi, seulement entre 1200 et 1800 Japonais-Américains d'Hawaï ont été envoyés dans des camps d'internement.

6. Les gens ont été marqués pour identification.

Archives nationales à College Park, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Déplacer des communautés entières vers des camps en Californie, au Colorado, au Texas et au-delà était une tâche logistique gigantesque. L'armée a attribué des étiquettes avec des numéros d'identification aux familles, y compris aux enfants, pour s'assurer qu'ils seraient transférés dans le bon camp. En 2012, l'artiste Wendy Maruyama a recréé des milliers de ces tags pour une exposition d'art qu'elle a intitulée « The Tag Project ».

'Le processus de réplication de ces balises à l'aide de bases de données gouvernementales, d'écriture de milliers de noms, de numéros et d'emplacements de camp est devenu un processus méditatif', a déclaré Maruyama à Voices of San Diego. 'Et pour les centaines de volontaires, ils pouvaient, pendant une minute ou deux pendant qu'ils écrivaient les noms, contempler et se demander ce que cette personne pensait alors qu'elle était transférée du confort de la maison aux prisons vides et nues placées dans les déserts et les déserts menaçants de l'Amérique. Et cela pourrait-il se reproduire ?”

7. Tout le monde n'est pas allé tranquillement.

Combattant directement l'image des Américains d'origine japonaise « polis » qui ont acquiescé à l'internement sans protester, des recueils d'histoires de résistance brossent un tableau perturbateur de ceux qui ont refusé d'aller dans les camps ou ont causé des problèmes une fois à l'intérieur. Parmi ceux qui ont été considérés comme « problématiques », figuraient les personnes qui ont refusé de s'inscrire au questionnaire de fidélité obligatoire, qui posait des questions sur la question de savoir si la personne était un électeur inscrit et avec quel parti, ainsi que sur l'état matrimonial et la « citoyenneté de l'épouse » et « la race de femme.'

'Une notion largement comprise de la résistance représente une image plus complète de ce qui s'est passé pendant la Seconde Guerre mondiale', a déclaré à NBC News David Yoo, professeur d'études et d'histoire asiatiques-américaines et vice-recteur à l'Institut des cultures américaines de l'UCLA. . « Parce que ces histoires touchent aux droits humains, elles sont importantes pour tous les peuples. »

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8. Le gouvernement a converti les bâtiments inutilisés en installations de camp.

Pour la plupart, les camps étaient installés contre des broussailles désertiques ou des collines infertiles d'Ozark bordées de barbelés. Avant de monter dans des bus pour être transportés vers leurs nouvelles « maisons », les détenus devaient passer par des centres de traitement installés dans des hippodromes et des champs de foire reconvertis, où ils pouvaient rester plusieurs mois. Le centre le plus grand et le plus remarquable était Santa Anita Park, un hippodrome d'Arcadia, en Californie, qui a été fermé afin que des casernes de fortune puissent être assemblées et que des écuries puissent être utilisées comme dortoirs.

9. Ansel Adams a pris des centaines de photographies à l'intérieur du camp le plus célèbre, tout comme un interné avec un appareil photo de contrebande.

Ansel Adams, Bibliothèque du Congrès/Wikimedia Commons // Domaine public

À environ 200 miles au nord de Santa Anita Park, au pied de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, se trouvait Manzanar, qui, avec ses 11 000 internés, était peut-être le plus célèbre des 10 centres de réinstallation des États-Unis. C'était aussi l'installation la plus photographiée. À l'automne 1942, le célèbre photographe Ansel Adams, personnellement indigné par la situation lorsqu'un ami de la famille a été emmené de chez lui et déplacé à l'autre bout du pays, a pris plus de 200 images du camp. Dans une lettre à un ami au sujet d'un livre réalisé à partir des photos, Adams a écrit que : « À travers les images, le lecteur sera présenté à peut-être 20 personnes… des citoyens américains fidèles qui sont impatients de reprendre le cours de la vie et contribuer à notre victoire.

Alors qu'Adams a peut-être réussi à offrir un petit aperçu de la vie à l'intérieur de Manzanar, Tōyō Miyatake, un photographe et détenu qui a réussi à faire entrer clandestinement un objectif et un film dans le camp, qu'il a ensuite transformé en appareil photo de fortune, a produit une série de photos qui offraient un représentation beaucoup plus intime de la vie quotidienne des personnes qui y ont été emprisonnées entre 1942 et 1945. Aujourd'hui, Manzanar est un lieu historique national.

10. Les détenus ont été informés qu'ils se trouvaient dans des camps pour leur propre protection.

U.S. Signal Corps, Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Tout comme la justification de l'internement était une croyance erronée en une déloyauté de masse au sein d'un seul groupe racial, l'argument donné aux personnes incarcérées était qu'elles étaient mieux à l'intérieur des complexes de barbelés que dans leurs propres maisons, où des voisins racistes pouvaient les agresser. Lorsqu'on lui a présenté cette logique, un détenu a réfuté : « Si nous avons été placés là pour notre protection, pourquoi les armes des tours de garde étaient-elles pointées vers l'intérieur plutôt que vers l'extérieur ? »

11. Les internés ont connu des problèmes de santé à long terme à cause des camps, et les enfants ont été les pires.

L'internement a officiellement duré jusqu'en 1944, avec la fermeture du dernier camp au début de 1946. Au cours de ces années, les Japonais-Américains ont fait de leur mieux pour se faire une vie à l'intérieur. Cela comprenait les emplois et la gouvernance, ainsi que les concerts, la religion et les équipes sportives. Les enfants allaient à l'école, mais il y avait aussi des danses et des bandes dessinées pour les occuper. Mais les effets de leur internement furent durables.

De nombreuses études ont été menées sur la santé physique et psychologique des anciens internés. Ils ont découvert que les personnes placées dans des camps présentaient un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires et de décès, ainsi que de stress traumatique. Les jeunes internés ont connu une faible estime de soi, ainsi que des traumatismes psychologiques qui ont conduit beaucoup à se débarrasser de leur culture et de leur langue japonaises. Gwendolyn M. JensenL'expérience de l'injustice : conséquences sur la santé de l'internement nippo-américainont constaté que les internés plus jeunes « ont signalé plus de symptômes de stress post-traumatique d'expériences de retour en arrière inattendues et dérangeantes que ceux qui étaient plus âgés au moment de l'incarcération ».

12. Un panel du Congrès l'a qualifié de 'grave injustice'... 40 ans plus tard.

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Russell Lee, Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Ce n'est qu'en 1983 qu'une commission spéciale du Congrès a déterminé que l'internement de masse était une question de racisme et non de stratégie militaire. Qualifiant l'incarcération de «grave injustice», le panel a cité les rapports ignorés de Munson et Ringle, l'absence d'actes d'espionnage documentés et les retards dans la fermeture des camps en raison de la faiblesse du leadership politique du président Roosevelt comme facteurs de sa conclusion. . La commission a ouvert la voie à la signature par le président Reagan de la loi sur les libertés civiles, qui a donné 20 000 $ à chaque interné survivant et s'est officiellement excusé. Environ les deux tiers des plus de 110 000 personnes détenues étaient des citoyens américains.

Cette liste a été publiée pour la première fois en 2018.