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12 faits sur le cœur des ténèbres de Joseph Conrad

La nouvelle de 1899 de Joseph Conrad sur l'aventure dans les profondeurs morales de l'Afrique coloniale est l'une des œuvres littéraires les plus fréquemment analysées dans les programmes universitaires.

1. L'ANGLAIS ÉTAIT L'AUTEURLA TROISIÈMELANGUE.

C'est assez impressionnant que Conrad ait écrit un livre qui est resté pertinent pendant plus d'un siècle. Cette réalisation semble d'autant plus impressionnante si l'on considère qu'il l'a écrite en anglais, sa troisième langue. Né Józef Teodor Konrad Korzeniowski en 1857, Conrad était de langue maternelle polonaise. Le français était sa deuxième langue. Il ne connaissait même pas l'anglais - la langue de sa composition littéraire - jusqu'à l'âge de 21 ans.

deux.CŒUR DES TÉNÈBRESCOMMENCE ET SE TERMINE AU ROYAUME-UNI.

Bien qu'elle raconte le voyage de Marlow à travers le Congo belge à la recherche de Kurtz et soit à jamais liée au continent africain, la nouvelle de Conrad commence et se termine en Angleterre. À la fin de l'histoire, la «voie navigable tranquille» qui «semblait conduire au cœur d'une immense obscurité» n'est autre que la Tamise.

3. LE PROTAGONISTE MARLOWESTCONRAD.

Le grand voyageur Marlow, qui apparaît dans d'autres œuvres de Conrad, telles queSeigneur Jim-est basé sur son créateur qui a tout aussi bien voyagé. En 1890, Conrad, 32 ans, a navigué sur le fleuve Congo alors qu'il était commandant en second d'un bateau à vapeur de la société de commerce belge. En tant que marin de carrière, Conrad a exploré non seulement le continent africain, mais s'est également aventuré dans des endroits allant de l'Australie à l'Inde en passant par l'Amérique du Sud.

4. COMME KURTZ ET MARLOW, CONRAD EST TOMBE MALADE LORS DE SON VOYAGE.

La maladie a réclamé Kurtz, un marchand d'ivoire qui est devenu mystérieusement fou. Il a presque réclamé Marlow. Et ces deux personnages n'ont quasiment jamais existé, en raison des problèmes de santé de leur créateur. Conrad a contracté la dysenterie et le paludisme au Congo belge, et a ensuite dû récupérer à l'hôpital allemand de Londres, avant de se rendre à Genève, en Suisse, pour suivre une cure d'hydrothérapie. Bien qu'il ait survécu, Conrad a souffert d'une mauvaise santé pendant de nombreuses années par la suite.

5. IL Y A EU BEAUCOUP DE KURTZS ALLÉGUÉS DANS LA VIE RÉELLE.

L'identité de la personne sur laquelle Conrad a basé l'antagoniste de l'histoire a suscité de nombreuses conjectures. Parmi ceux suggérés comme le vrai Kurtz figurent un agent français décédé à bord du bateau à vapeur de Conrad, un officier colonial belge et l'explorateur gallois Henry Morton Stanley.

6. COLONISER ÉTAIT À LA FAMILLE QUANDCŒUR DES TÉNÈBRESAPPARU.

L'impérialisme, désormais considéré comme malavisé, oppressif et impitoyable, était très en vogue lorsque la nouvelle de Conrad est sortie sur les tablettes. La 'Scramble for Africa' avait vu les puissances européennes revendiquer leurs droits sur la majorité du continent. La reine Victoria de Grande-Bretagne a même été décrite comme la « grande mère blanche » des colonies. Et en écrivantLa nouvelle revueen 1897, l'aventurier Charles de Thierry (qui a tenté en vain d'établir sa propre colonie en Nouvelle-Zélande) a fait écho à l'exubérance impérialiste de beaucoup avec sa déclaration : « Depuis que les sages ont vu l'étoile en Orient, le christianisme n'a pas trouvé d'expression plus noble. '



7. CHINUA ACHEBE N'ÉTAIT PAS UN FAN DU LIVRE.

Même si Conrad n'était pas un champion du colonialisme, Chinua Achebe, l'auteur nigérian deLes choses s'effondrentet d'autres romans — a prononcé une conférence en 1975 intitulée « Une image de l'Afrique : le racisme dans l'histoire de ConradCœur des ténèbres' qui a décrit Conrad comme un 'raciste sérieux' et son court classique omniprésent comme 'un livre offensant et déplorable'. Cependant, même Achebe a crédité Conrad d'avoir «condamné le mal de l'exploitation impériale». Et d'autres ont reconnuCœur des ténèbrescomme un acte d'accusation contre l'injustice et la barbarie du système colonial.

8. LE LIVRE N'ÉTAIT PAS UNE SI GRANDE AFFAIRE AU DÉBUT.

En 1902, trois ans après sa première sérialisation dans un magazine,Cœur des ténèbresest apparu dans un volume avec deux autres histoires de Conrad. Il a reçu le moins d'avis des trois. En fait, même Conrad lui-même ne le considérait pas comme une œuvre majeure. Et de son vivant, l'histoire « n'a reçu aucune attention particulière de la part des lecteurs ou de Conrad lui-même », écrit Gene M. Moore dans l'introduction decelui de Joseph ConradCœur des ténèbres: Un livre de cas. MaisCœur des ténèbresa réussi à prendre une immense importance dans les années 1950, après que la planète ait été témoin de «l'horreur» - les derniers mots de Kurtz dans le livre - de la Seconde Guerre mondiale et des ramifications d'hommes influents qui ont si bien cédé à leurs instincts les plus bas.

9. S.T. ELIOT A EMPRUNTÉ UNE LIGNE IMPORTANTE.

MaisCœur des ténèbresn'était pas une sensation immédiate, c'était évidemment sur le radar de certains dans la communauté littéraire. La célèbre phrase annonçant la disparition de l'antagoniste, 'Mistah Kurtz—he dead', sert d'épigraphe au T.S. de 1925. Poème d'Eliot 'Les hommes creux'.

10. L'HISTOIRE INSPIRÉEAPOCALYPSE MAINTENANT.

Quatre-vingts ans après le début de la nouvelle de Conrad, le film de Francis Ford CoppolaApocalypse maintenantatteindre le grand écran. Bien que fortement influencé parCœur des ténèbres, le décor du film n'est pas le Congo belge, mais la guerre du Vietnam. Et bien que l'antagoniste (joué par Marlon Brando) s'appelle Kurtz, ce Kurtz en particulier n'est pas un marchand d'ivoire, mais un officier militaire américain qui est devenu mentalement déséquilibré.

Onze.CŒUR DES TÉNÈBRESA ÉTÉ TRANSFORMÉ EN OPÉRA.

Tirez O'Regan'sCœur des ténèbres, un opéra en un acte, ouvert en 2011. Créé au Royal Opera House de Londres, il aurait été la première adaptation lyrique de l'histoire de Conrad et fortement inspiré parApocalypse maintenant.

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12. LE LIVRE A ÉGALEMENT DÉCLINÉ UN JEU VIDÉO.

Dans un développement que même l'imagination de Conrad n'aurait pas pu produire, son classique a inspiré un jeu vidéo, Spec Ops: The Line, sorti en 2012.