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12 faits sur Richard Simmons

Richard Simmons était partout dans les années 1980 et 1990. Des apparitions dans des talk-shows àSweatin 'à l'Oldiescassettes vidéo, Simmons était le défenseur de l'exercice le plus mémorable au monde… jusqu'à ce qu'il perde de vue.


En 2017, Simmons est devenu le sujet de laRichard Simmons disparupodcast, qui reprenait l'idée centrale deEn sérieet l'a laissé tomber dans un cours de fitness en groupe. Le podcast racontait les tentatives du cinéaste Dan Taberski de forcer Simmons à sortir d'un exil apparemment auto-imposé de trois ans, mais laissait encore beaucoup de savoir de Simmons sur lequel se pencher. Découvrez 12 choses qui peuvent vous aider à mieux comprendre l'homme derrière les débardeurs à paillettes, qui est né le 12 juillet 1948.

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1. Richard Simmons était presque le père Simmons.

Né en 1948, Simmons a grandi dans une famille très religieuse du quartier français de la Nouvelle-Orléans. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il est entré dans un séminaire dominicain dans l'Iowa et y est resté près de deux ans avant de partir. 'Ce n'était tout simplement pas pour moi', a-t-il déclaré, citant son corps de 240 livres qui avait été engorgé par la dépendance alimentaire depuis son plus jeune âge et sa personnalité 'forte' comme étant moins que convenable pour le travail. Simmons a également essayé de se lancer dans la médecine, mais a constaté que « les cadavres [et] le sang » étaient troublants. Il a également travaillé comme cadre en cosmétique et illustrateur de mode avant de trouver sa place dans l'industrie du fitness, en ouvrant le studio d'exercices Anatomy Asylum en 1975.

2. Une note anonyme a conduit à la transformation corporelle de Richard Simmons.

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Selon un article de 1981 dansLe New York Times, Simmons travaillait comme « gros mannequin » en Europe en 1968 lorsqu'il a trouvé une note manuscrite collée à sa voiture. « Les gros meurent jeunes », lit-on dans le journal. 'S'il te plaît, ne meurs pas. Anonyme.' Ébranlé par le message, Simmons, qui pesait alors 268 livres, a développé un trouble de l'alimentation, survivant avec de l'eau et de la laitue pendant plus de deux mois. Finalement, il s'est rétabli et a développé une nouvelle philosophie : « Aimez-vous, bougez votre corps et surveillez vos portions ».

3. Richard Simmons est apparu dans deux films de Federico Fellini.

Avant de perdre du poids, Simmons appréciait la cuisine de Florence, en Italie, où il étudiait l'art à la fin des années 1960. Là-bas, Simmons a décroché des rôles dans deux films du célèbre cinéaste italien Federico Fellini :satyriqueetLes Clowns. Les images sont apparemment la seule preuve existante de son ancien cadre : Simmons a dit un jour qu'il avait 'brûlé' toutes les autres photos avant sa perte de poids.



4. Richard Simmons a révolutionné l'engouement pour les bandes de fitness des années 80.

Aucun magasin de vidéo dans les années 1980 n'était complet sans une section consacrée au fitness. Des stars de l'industrie comme Jake Steinfeld et Tony Little ont partagé des étagères avec des cassettes de Jane Fonda et Arnold Schwarzenegger. Dans presque toutes ces versions, des motivateurs et des modèles parfaitement proportionnés ont conduit les téléspectateurs à travers des routines d'entraînement rigoureuses. Lorsque Simmons a commencé sonSweatin 'à l'Oldiessérie en 1988, il a choisi de peupler sa scène avec des gens ordinaires qui luttaient toujours contre la perte de poids. Les consommateurs ont compris que Simmons ne les tenait pas pour un magazine de fitness idéal, et leEn sueurLa série s'est vendue à 25 millions d'exemplaires.

5. Richard Simmons est connu pour affronter les mangeurs excessifs.

Au début de sa mission visant à éliminer l'excès de tissu adipeux, Simmons a admis avoir affronté de parfaits inconnus au sujet de certains de leurs choix alimentaires. 'Je verrai une femme en surpoids manger un sundae au caramel', a-t-il déclaréGensen 1981, « et je vais m'asseoir à sa table et lui dire : « Qu'est-ce que c'est ? » » Lorsqu'il exploitait un restaurant branché de Los Angeles qu'il appelait Ruffage en 1975, il s'asseyait également avec ses clients et leur disait nécessaire pour perdre du poids.

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6. Richard Simmons a déjà remplacé Alex Trebek.

En 1987, le distributeur de télévision syndiqué Lorimar a tenté de capitaliser sur l'engouement pour le téléachat avecValeurTélévision, une émission d'une heure où les téléspectateurs pouvaient passer des commandes par téléphone pour les produits vedettes. La série a été co-animée parPéril!la vedette Alex Trebek. Lorsque les notes ont été inférieures à celles prévues par Lorimar, ils ont licencié Trebek et l'ont remplacé par Simmons. Rien ne semblait fonctionner et le spectacle a été annulé en juin.

7. Richard Simmons avait l'habitude de visiter les centres commerciaux.

À partir de 1979, Simmons est apparu dans le feuilleton ABCHôpital généralen tant qu'instructeur de conditionnement physique. Avec le casting, il a commencé à faire des apparitions personnelles dans des centres commerciaux : Simmons a été tellement impressionné par le nombre de personnes qu'il pouvait atteindre de cette façon qu'il a continué même après avoir quitté la série au début des années 1980. 'Je voyage presque 300 jours par an', a-t-il déclaré en 1991. 'Je fais principalement des centres commerciaux, car tout le monde viendra dans un centre commercial, peu importe son poids, quelle que soit sa structure économique, peu importe ce qu'il conduit. Les centres commerciaux sont les lieux de rencontre de l'Amérique. Et c'est donc là que je vais.

8. Richard Simmons n'aime pas le sarcasme.

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En 2004, Simmons était à l'aéroport Sky Harbor de Phoenix lorsqu'un autre passager a fait une remarque caustique à propos de sonSweatin 'à l'Oldiessérie de bandes. Selon la police, l'homme a repéré Simmons et a crié : « Hé, tout le monde, c'est Richard Simmons. Laissons tomber nos sacs et rockons dans les années 50. » Le chahut n'a pas été apprécié par Simmons, qui se serait approché et aurait giflé l'homme au visage. Selon leNouvelles quotidiennes de Bangor, la police l'a cité pour délit d'agression. L'affaire a ensuite été réglée et abandonnée.

9. David Letterman a fait une crise d'asthme à Richard Simmons.

Simmons était un invité fréquent dans les talk-shows de fin de soirée de David Letterman, Letterman jouant souvent le rôle de l'homme hétéro aux hyper pitreries de Simmons. En 2000, Simmons a fait une pause dans les apparitions après que Letterman l'ait aspergé d'un extincteur, ce qui a amené Simmons asthmatique à avoir tellement de mal à respirer que les ambulanciers ont été appelés. Simmons, normalement affable, était tellement bouleversé par l'incident qu'il a refusé d'apparaître dans l'émission pendant six ans.

10. Richard Simmons n'aime pas les restaurants.

Parler avec lePoste de Denveren 2008, Simmons a déclaré qu'il visitait très rarement les restaurants en raison du fait que les gens ne peuvent pas arrêter de tendre le cou pour voir ce que le gourou de l'alimentation a commandé. Pour maintenir un semblant d'intimité, Simmons bénéficie généralement d'un service d'étage lors d'un voyage. Il évite également les épiceries, citant des inquiétudes selon lesquelles les gens ont tendance à l'appeler et à lui demander de lire l'étiquette des ingrédients pour voir si c'est une option saine.

11. Richard Simmons a appelé ses chiens au téléphone.

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Se décrivant comme un «solitaire» qui n'a pas beaucoup d'amis, Simmons a déjà révélé un lien émotionnel fort avec ses trois dalmatiens qu'il a nommés d'après des personnages deEmporté par le vent. Lors d'un voyage, Simmons a dit qu'il appellerait sa maison et leur chanterait au téléphone.

12. Richard Simmons préfigurait sa propre sortie en 1981.

Au fur et à mesure que sa renommée et son succès grandissaient, Simmons devint un incontournable à la télévision et dans la presse écrite. Parler àGenspour un profil en novembre 1981, l'expert en fitness a déclaré qu'il recevait 25 000 à 30 000 lettres chaque jour et qu'il essayait de rencontrer autant de personnes que possible qui demandaient son aide. 'Le jour où je n'aimerai rien de tout ça', a-t-il dit, 'je m'en irai.'

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.

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