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12 faits sur Shirley Chisholm, la première femme noire américaine à se présenter à la présidence

Être la première femme noire à siéger au Congrès serait un accomplissement assez important pour toute une vie, mais ce n'était pas assez bon pour Shirley Chisholm. Trois ans après son arrivée à Washington, D.C., Chisholm est devenue la première femme à se présenter à la présidence du parti démocrate. Lorsqu'elle a annoncé son intention de briguer l'investiture le 25 janvier 1972, Chisholm a déclaré: 'Je suis une révolutionnaire dans l'âme maintenant et je dois me présenter, même si cela pourrait être la chute de ma carrière.'

Bien que sa campagne ait parfois été controversée, ce n'était pas la chute de sa longue et remarquable carrière. Et elle fait toujours la une des journaux. Fin 2018, la lauréate d'un Oscar Viola Davis a annoncé qu'elle produirait et jouerait dansLa combattante Shirley Chisholm, un biopic relatant la vie incroyable de Chisholm (bien que le rôle soit plus tard allé àPanthère noire's Danaï Gurira). Le 21 janvier 2019, près de 50 ans après que Chisholm a annoncé sa candidature à la présidentielle, la sénatrice californienne d'alors, Kamala Harris, a annoncé sa propre candidature à la présidentielle de 2020 et a dévoilé son logo de campagne, qui rend hommage à Chisholm.

Voici quelques choses à savoir sur cet éducateur audacieux devenu politicien.

1. Shirley Chisholm avait des racines internationales.

Le 30 novembre 1924, Shirley Anita St. Hill est née à Brooklyn, New York de Ruby Seale et Charles St. Hill. Sa mère était une travailleuse domestique qui a immigré aux États-Unis depuis la Barbade; son père, ouvrier d'usine, était originaire de Guyane.

2. Shirley Chisholm est née à Brooklyn, mais avait un léger accent anglais.

En 1928, Chisholm et ses deux sœurs ont été envoyées vivre avec leur grand-mère à la Barbade, tandis que ses parents sont restés à New York et ont travaillé pendant la Grande Dépression. Chisholm a fréquenté une école à classe unique sur cette île des Antilles. En plus de recevoir une éducation britannique, elle a pris un accent, qui est resté léger mais perceptible toute sa vie.

3. L'éducation a eu un impact significatif sur la vie de Shirley Chisholm.

Bibliothèque du Congrès, New York World-Telegram & Sun Collection, Wikimedia Commons // Domaine public



Chisholm est retourné aux États-Unis en mars 1934 à l'âge de 9 ans et a repris ses études dans une école publique. Après le lycée, elle a étudié la sociologie au Brooklyn College et a obtenu son BA en 1946. (Elle était une débattrice primée à l'université, une compétence qui lui servira bien tout au long de sa carrière politique.) Elle a poursuivi ses études à l'Université de Columbia et a obtenu une maîtrise en éducation de la petite enfance en 1952. Alors qu'elle était encore étudiante à Columbia, elle a commencé à enseigner dans une école maternelle et a épousé Conrad Chisholm en 1949. Ils divorceront plus tard en 1977.

4. La première carrière de Shirley Chisholm était en tant qu'éducatrice.

Après avoir travaillé à l'école maternelle, Chisholm a gravi les échelons de l'enseignement et, en 1953, elle était directrice de deux garderies, poste qu'elle a occupé jusqu'en 1959. Son expertise et son expérience l'ont amenée à jouer le rôle de conseillère pédagogique pour la ville de New York. Division des soins de jour de 1959 à 1964.

5. La carrière politique de Shirley Chisholm a été révolutionnaire dès le début.

Chisholm était membre de la League of Women Voters et de la Bedford-Stuyvesant Political League avant de se présenter à l'Assemblée de l'État de New York en 1964. Lorsqu'elle a gagné, Chisholm est devenue la deuxième femme noire américaine à siéger à la législature de l'État. De 1965 à 1968, Chisholm a été membre démocrate et s'est concentré sur les allocations de chômage pour les travailleurs domestiques et les initiatives d'éducation.

6. Le redécoupage a inspiré la candidature de Shirley Chisholm au Congrès.

Chisholm a jeté son dévolu sur le Congrès lorsque les efforts de redécoupage ont donné à Brooklyn un nouveau district du Congrès. Pas du genre à se cacher du public, Chisholm avait l'habitude de conduire à travers les quartiers tout en annonçant: 'Ceci combat Shirley Chisholm qui arrive.' Elle a battu trois candidats aux élections primaires, dont un sénateur de l'État, avant de battre le célèbre militant des droits civiques James Farmer aux élections générales. Cette victoire fait d'elle la première femme noire américaine élue au Congrès, et elle accomplira sept mandats.

7. Shirley Chisholm s'est imposée comme une personne franche et prête au changement au début de son premier mandat.

Les membres fondateurs du Congressional Black Caucus.U.S. Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Elle était connue pour ses déclarations audacieuses. Après sa victoire bouleversée aux élections du Congrès, elle s'est vantée: 'Attendez, il y aura peut-être des feux d'artifice.' Et elle a tenu cette promesse. Compte tenu de son slogan de campagne « Unbought and unbossed », il n'est pas surprenant que Chisholm ait rapidement fait connaître sa présence au Congrès. Elle s'est prononcée contre la guerre du Vietnam dans les premiers mois de son arrivée et a déclaré qu'elle voterait contre les dépenses militaires. Lorsqu'elle a été initialement reléguée au House Agricultural Committee, elle a demandé une nouvelle affectation, affirmant qu'elle ne pensait pas pouvoir mieux servir ses électeurs de Brooklyn à partir de ce poste.

Après s'être adressée directement au président de la Chambre, John McCormack, à ce sujet, elle a été réaffectée aux Affaires des anciens combattants, puis au Comité de l'éducation et du travail en 1971. Fidèle à son désir d'apporter des changements, Chisholm a engagé toutes les femmes pour son bureau, la moitié des qui étaient afro-américains. Elle a également été membre fondatrice du Congressional Black Caucus ainsi que du National Women's Political Caucus.

8. La campagne présidentielle de Shirley Chisholm était inattendue et historique.

Chisholm a officiellement annoncé son intention de briguer l'investiture démocrate à la présidence en janvier 1972, faisant d'elle la première Noire américaine à se présenter pour un grand parti et la première femme à se battre pour l'investiture démocrate. Lors de son discours, qu'elle a prononcé dans sa ville natale de Brooklyn, Chisholm a déclaré: 'Je ne suis pas la candidate de l'Amérique noire, bien que je sois noire et fière. Je ne suis pas la candidate du mouvement des femmes de ce pays, bien que je sois une femme et j'en suis également fière... Je suis la candidate du peuple américain, et ma présence devant vous symbolise désormais une nouvelle ère en Amérique histoire politique.

Bien que sa campagne n'ait pas été aussi bien financée que celle de ses concurrents, Chisholm a obtenu son nom au scrutin primaire dans 12 États et a remporté 28 délégués aux élections primaires. Elle a reçu environ 152 délégués à la Convention nationale démocrate, arrivant à la quatrième place pour le parti.

9. La campagne électorale de Shirley Chisholm était pleine de défis.

Chisholm s'attendait probablement à des défis au cours de sa campagne, et elle en a certainement rencontré pas mal. Elle a reçu de multiples menaces contre sa vie, y compris des tentatives d'assassinat, et a obtenu la protection des services secrets pour assurer sa sécurité. Chisholm a également dû poursuivre pour être inclus dans les débats télévisés.

Il y a même eu une controverse où il aurait pu y avoir des encouragements. Sa décision de se présenter à l'investiture démocrate a pris au dépourvu de nombreux membres du Congressional Black Caucus, et ils n'étaient pas heureux qu'elle ait agi avant qu'une décision formelle et unifiée puisse être prise. Mais Chisholm en avait fini avec l'attente ; lorsque le sujet du Congressional Black Caucus a été abordé la nuit où elle a annoncé sa campagne, elle a dit à la foule : « Pendant qu'ils rappent et claquent, je cartographie.

10. Shirley Chisholm avait un partisan improbable en George Wallace.

Chisholm était bien consciente que sa plus grande source de soutien venait des femmes et des minorités et qu'elle défendait souvent leur cause, cela a donc choqué nombre de ses partisans et électeurs lorsqu'elle a rendu visite à son rival politique George Wallace après qu'une tentative d'assassinat l'ait envoyé à l'hôpital - et finalement l'a laissé paralysé en 1972. Wallace, qui était gouverneur de l'Alabama, était connu pour ses commentaires racistes et ses opinions ségrégationnistes, mais Chisholm l'a vérifié. Elle a dit qu'elle n'avait jamais voulu que ce qui lui était arrivé arrive à quelqu'un d'autre.

En fin de compte, leur amitié a profité au public lorsque Wallace a défendu Chisholm sur un important projet de loi en 1974. Elle travaillait sur un projet de loi qui donnerait aux travailleurs domestiques le droit à un salaire minimum. Wallace a convaincu suffisamment de ses collègues membres du Congrès du Sud pour voter en faveur du projet de loi, le faisant passer à la Chambre.

11. Après sa retraite, Shirley Chisholm n'a pas ralenti.

Chisholm a pris sa retraite du Congrès en 1982, mais quitter l'arène politique ne signifiait pas qu'elle avait fini de faire la différence. Bien qu'elle prévoyait de passer plus de temps avec son deuxième mari, Arthur Hardwick Jr., elle est également retournée à l'enseignement au Mount Holyoke College dans le Massachusetts et a continué à parler dans des collèges à travers le pays.

qui n'est pas sur la colline basée sur

Chisholm est décédé le 1er janvier 2005, à l'âge de 80 ans à Ormond Beach, en Floride. Elle est enterrée à Buffalo, New York, et l'inscription sur la voûte du mausolée dans laquelle elle est enterrée indique « Unbought and Unbossed ».

12. Shirley Chisholm continue de recevoir des éloges pour son travail de pionnier.

Chisholm a été intronisée au Temple de la renommée nationale des femmes en 1993. En 2014, le service postal américain a lancé le timbre Shirley Chisholm Forever dans le cadre de la série Black Heritage. Un an plus tard, le président Barack Obama lui a décerné à titre posthume la Médaille présidentielle de la liberté. Mais Chisholm n'a jamais douté de l'héritage qu'elle voulait laisser derrière elle, déclarant un jour : « Je veux que l'histoire se souvienne de moi… non pas comme la première femme noire à avoir fait une offre pour la présidence des États-Unis, mais comme une femme noire qui a vécu au 20ème siècle et qui a osé être elle-même. Je veux qu'on se souvienne de moi comme d'un catalyseur de changement en Amérique.

Une version antérieure de cet article a été publiée en 2017.