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12 faits sur Woodstock

Du 15 au 18 août 1969, environ 400 000 spectateurs ont assisté à Woodstock, un événement musical organisé à Bethel, New York, qui est rapidement devenu un moment décisif dans le mouvement contre-culturel de l'époque. Près de trois douzaines d'actes joués au cours de quatre jours, allant de Grateful Dead à The Who à Jimi Hendrix, qui a clôturé le spectacle. Pour célébrer le 50e anniversaire de cette étape importante de l'histoire de la musique, nous examinons certaines des choses sur le festival que vous avez peut-être manquées.

1. Woodstock a été banni de son site d'origine à cause des toilettes.

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Woodstock a été conçu au début de 1969 par un groupe de vingt et quelques personnes : Artie Kornfeld, Michael Lang, Joel Rosenman et John Roberts. En janvier de cette année-là, les quatre hommes – Kornfeld et Lang en tant que vétérans de l'industrie musicale et Rosenman et Roberts en tant qu'investisseurs en capital-risque qui ont fourni le soutien financier – ont formé la société Woodstock Ventures, du nom de la ville de New York que Kornfeld et Lang cherchaient à construire. un studio d'enregistrement à. Woodstock était depuis longtemps connu comme une retraite d'artistes à environ deux heures au nord de New York, et possède même son propre « cimetière d'artistes » pour une variété de types créatifs.

Le site original du festival devait être au parc industriel Howard Mills à Wallkill, près de Middletown, New York. Après des négociations avec les propriétaires terriens, les quatre ont cru avoir trouvé une solution. Mais les habitants de Wallkill ont rejeté l'idée, craignant qu'un afflux de visiteurs, éventuellement sous l'influence de l'alcool ou de drogues, ne soit potentiellement problématique. En insistant sur le fait que les toilettes portables du concert n'étaient pas conformes au code et en refusant d'accorder un permis, Wallkill a effectivement interdit à Woodstock de s'y dérouler juste un mois avant sa date de début prévue le 15 août.

2. Woodstock a été sauvé par un agriculteur.

Lorsque Wallkill a échoué, les promoteurs se sont tournés vers Bethel, New York, une petite ville de seulement 2366 habitants où un agriculteur du nom de Max Yasgur possédait une ferme laitière de 600 acres. Comme à Wallkill, les habitants du Béthel n'étaient pas très enthousiastes à l'idée d'accueillir un concert qui attirerait une foule considérable. Mais Yasgur ne partageait pas leurs appréhensions. Même s'il était d'âge moyen, col bleu et aussi loin d'être un «hippie» qu'il pouvait l'être, il respectait le désir des spectateurs de partager une expérience commune et autorisait les organisateurs à utiliser sa propriété moyennant des frais. de 50 000 $. Il est même sorti à un moment donné pour s'adresser à la foule (ci-dessus), les félicitant pour l'assemblée. Il a été dit qu'il avait reçu une ovation aussi forte que Jimi Hendrix.

3. Woodstock n'était pas censé être un concert gratuit.



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Mount Woodstock n'était pas destiné à être une entreprise altruiste. Kornfeld, Rosenman, Roberts et Lang ont payé pour le talent, les coûts de production, le site de Yasgur et ont engagé d'autres dépenses dans l'espoir de tirer profit de la vente de billets. L'admission d'un jour était de 7 $; assister aux trois (qui s'est prolongé jusqu'au lundi matin en raison de la pluie et des retards techniques) était de 18 $. Mais alors que les gens ont commencé à se présenter au Béthel quelques jours avant le début prévu, l'infrastructure était encore incomplète. Des clôtures devaient encore être érigées et des guichets installés. N'ayant aucun moyen pratique de détourner les foules, les partenaires ont décidé d'en faire un événement gratuit pour les personnes n'ayant pas acheté l'un des 100 000 billets pré-vendus. Sur les 400 000 qui ont finalement participé, 300 000 n'ont jamais été facturés des frais d'admission. (Le nombre total de participants aurait probablement été plus élevé sans les sauvegardes de trafic. Certaines personnes ont parcouru des kilomètres jusqu'au site.)

Après dépenses, les partenaires se sont retrouvés déficitaires. Deux d'entre eux, Kornfeld et Lang, ont vendu leur part de Woodstock Ventures, la société qu'ils avaient formée pour organiser le concert. Roberts et Rosenman ont finalement réalisé un bénéfice modeste après d'autres sources de revenus, comme le film de concert de 1970Woodstock, ont été comptabilisés.

4. De nombreuses vaches étaient présentes.

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La ferme de Yasgur était un site commercial fonctionnel, ce qui signifiait que les foules entrantes allaient déplacer le bétail habituellement présent sur place. Ses ouvriers ont essayé de les enfermer dans une zone clôturée, mais tant de gens ont franchi la barrière et installé des terrains de camping qu'ils ont décidé de simplement laisser les vaches errer et se mêler aux participants. L'un des employés de Yasgur, George Peavey, a déclaré à United Press International que les vaches et les fans de musique 'semblaient s'entendre bien'.

5. Jimi Hendrix a obtenu 18 000 $ pour jouer.

La réservation d'actes de renom n'était pas bon marché. Jimi Hendrix était l'artiste le mieux payé de Woodstock, gagnant 18 000 $ (environ 125 000 $ en dollars de 2019, compte tenu de l'inflation). Creedence Clearwater Revival, le premier acte réservé, a reçu 10 000 $. Les Who ont reçu 6 250 $ (bien qu'un autre rapport leur ait fait toucher 11 200 $) et Joe Cocker a fait 1375 $ relativement dérisoires. Sha Na Na a obtenu 750 $, tandis que Quill était la réservation la plus économique à 375 $.

6. Les actes musicaux de Woodstock devaient être héliportés.

Tullio Saba, Flickr // Domaine public

Le trafic menant à l'événement était si affreux que Sweetwater, qui devait ouvrir le festival, n'a pas pris le départ prévu. (Richie Havens a continué à la place.) Le groupe a été transporté par hélicoptère jusqu'au terrain afin qu'ils puissent passer en deuxième position. Un certain nombre d'autres artistes ont également voyagé par avion pour contourner les problèmes de circulation.

7. La foule de Woodstock était en fait très sage.

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Malgré les inquiétudes de Wallkill et de Bethel concernant le mauvais comportement anticipé des participants, pratiquement aucun rapport de violence n'a jamais été signalé au festival. Lorsque les personnes présentes ont utilisé des téléphones pour effectuer des appels interurbains vers leur domicile, les standardistes locaux ont été étonnés de voir qu'ils ont tous dit « merci ». Lou Yank, le chef de la police de la ville voisine de Monticello, les a déclarés 'le groupe d'enfants le plus courtois, prévenant et bien élevé avec lequel j'ai jamais été en contact au cours de mes 24 années de travail dans la police'. La seule véritable irrégularité est survenue à la suite de pénuries alimentaires dans les concessions, poussant certains participants à piller les terres agricoles voisines pour le maïs et les produits.

Bien qu'il soit possible que les forces de l'ordre aient arrêté de nombreuses personnes pour possession de marijuana, elles ont choisi de ne pas le faire. Comme l'a déclaré un sergent de police d'État, 'il n'y aurait pas assez d'espace dans le comté de Sullivan, ou dans les trois comtés suivants, pour les installer'.

8. Même la glace contenait de l'acide.

Paille, Flickr // CC BY-SA 2.0

Woodstock a la réputation bien méritée d'être un voyage à plus d'un titre. La consommation de drogue était omniprésente et apparemment inéluctable. En 2009, le Who's John Entwistle a déclaréPanneau d'affichagequ'il a décidé de boire un bourbon et un coca et s'est rendu compte que quelqu'un avait ajouté de l'acide à la glace. On estime que l'usage de drogues psychédéliques a entraîné 25 « folles paniques » toutes les heures la première nuit du festival ; le personnel médical d'urgence et les membres d'une commune connue sous le nom de Hog Farm se sont assis avec les participants jusqu'à ce que les médicaments se soient dissipés.

9. Le set des Who a été écrasé par Abbie Hoffman.

Se produisant le deuxième jour du festival, le groupe de rock britannique The Who a connu une interruption lorsque la militante politique Abbie Hoffman (qui avait cofondé le Youth International Party l'année précédente pour protester contre la guerre du Vietnam) s'est précipitée sur scène pour protester contre l'emprisonnement de White Panther. Le chef du parti John Sinclair. Pete Townshend a balancé Hoffman avec sa guitare et l'a fait sortir de la scène. Cela en valait probablement la peine, car Townshend a déclaré plus tard qu'il pensait que leurs performances avaient stimulé les ventes de leurTommyalbum.

10. Il y avait des messages d'intérêt public entre chaque acte.

À une époque avant les téléphones portables, essayer de communiquer avec des amis dans un océan d'humanité était un défi. Pour essayer de faciliter les messages importants, un membre de l'équipe de production nommé Edward 'Chip' Monck (sérieusement) a pris le micro pour faire des annonces, alertant la foule des enfants sans surveillance ou pour indiquer aux gens où trouver de l'aide. « Kenny Irwin, veuillez vous rendre au stand d'information pour votre insuline », a-t-il déclaré. « Paul Andrews, Mike a besoin de ses pilules et vous retrouvera là où il était hier. » Dans la vidéo ci-dessus, vous pouvez également entendre quelqu'un, peut-être Monck, avertir la foule qu'un « acide brun » potentiellement dangereux circule.

11. Le site original de Woodstock est maintenant inscrit au registre national des lieux historiques.

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Consolidant son statut de site historique, la zone de concert a été ajoutée au registre national des lieux historiques en 2017. La ferme est maintenant connue sous le nom de Bethel Woods Center for the Arts. Il contient un campus, un musée et un amphithéâtre de 15 000 places. Le site accueillera un certain nombre d'événements du 50e anniversaire, notamment des performances de Ringo Starr et des artistes originaux de Woodstock, Arlo Guthrie et Carlos Santana, le week-end des 16, 17 et 18 août 2019.

12. Même les poubelles avaient un message.

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L'ambiance pacifiste de Woodstock s'est étendue au nettoyage approfondi requis après que la foule a commencé à se dissiper après la représentation de clôture de Hendrix le lundi 18 août 1969. À ce moment-là, le public était tombé à seulement 25 000 environ. Lorsque Hendrix eut terminé, une équipe se mit à ramasser les déchets considérables laissés sur place. En arpentant le site du concert en hélicoptère, le co-promoteur Michael Lang a remarqué que les travailleurs avaient commencé à pelleter les déchets en formation. Un symbole de paix est apparu, composé de la litière laissée sur place.