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12 faits fascinants sur Barnes & Noble

Peu importe à quel point les lecteurs de livres électroniques sont devenus abordables et pratiques, rien de tel que de se promener dans les allées d'une librairie bien approvisionnée et de feuilleter les pages d'un vrai livre. C'est une excellente nouvelle pour Barnes & Noble, le libraire traditionnel le plus connu qui exploite plus de 625 magasins dans tout le pays et vend 190 millions de titres par an. La chaîne a récemment été acquise pour 683 millions de dollars par la société de capital-investissement Elliott Advisors, qui prévoit de redynamiser la marque. Voici quelques notes de marge sur l'histoire de l'entreprise.

1. Barnes & Noble a commencé en tant que détaillant de manuels scolaires.

Charles Montgomery Barnes a décidé d'ouvrir une librairie à Wheaton, Illinois en 1873. Un collège et une école publique à proximité ont créé une demande de manuels scolaires, qui pourraient être facilement réapprovisionnés grâce aux chemins de fer fraîchement construits. Le fils de Barnes, William, a pris la relève en 1902 avant de déménager à New York en 1917 et de s'associer avec son collègue libraire Gilbert Clifford Noble. En 1932, leur magasin phare Barnes & Noble sur la Cinquième Avenue vendait des livres de toutes sortes, bien que d'une manière quelque peu particulière.

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2. Barnes & Noble a été le pionnier de l'utilisation des « book-a-terias ».

Bien avant que les frères McDonald n'imaginent une chaîne de montage de hamburgers, Barnes et Noble ont utilisé leur magasin de New York pour expérimenter une nouvelle disposition révolutionnaire. Dans les années 40, les clients s'adressaient à un employé qui remplissait un bordereau de vente ; un autre commis emballait le livre ; un tiers s'occuperait de l'argent pour terminer la transaction. Bien qu'opportun, le flux de cafétéria et la division maladroite du travail n'ont jamais fait leur chemin.

3. Barnes & Noble a été l'un des premiers magasins à faire de la pipe à Muzak.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Muzak, le terme de marque pour les sons instrumentaux sereins entendus dans les points de vente, a été lancé dans les années 1920 par la Wired Radio Company de Cleveland, Ohio. Prétendant avoir des partitions scientifiquement arrangées pour maximiser l'humeur apaisée des consommateurs, l'entreprise a déménagé à New York en 1936. Barnes & Noble est devenu l'un des premiers à adopter en 1940, en installant un système de haut-parleurs élaboré qui proposait de la musique, des mises à jour sportives et des actualités. Les airs étaient également destinés à compenser la fatigue des employés en jouant des rythmes plus rapides à intervalles réguliers.

4. Un décrocheur a fini par racheter Barnes & Noble.

Dans les années 1960, Barnes & Noble avait survécu à ses homonymes et a commencé à recevoir des offres d'acheteurs. Leonard Riggio était un étudiant à temps partiel à l'Université de New York qui travaillait à la librairie du campus et était frustré de découvrir qu'il ne serait pas autorisé à superviser son fonctionnement. Il a abandonné et a ouvert un magasin concurrent, le Student Book Exchange, à Greenwich Village en 1965. L'entreprise a connu un tel succès qu'il a pu acheter le magasin phare de Barnes & Noble (qui était son propre emplacement à l'époque) en 1971 pour 1,2 $ million.



5. Barnes & Noble vendait des livres à des personnes qui ne voulaient pas les lire.

Non pas qu'ilsne pouvait paslire—ils préféraient simplement ne pas le faire. Lorsque Riggio a ouvert une annexe de 80 000 pieds carrés près de son emplacement sur la Cinquième Avenue en 1975, les livres de clôture étaient parfois vendus à la livre. Cette approche générique répondait à un besoin des clients qui souhaitaient que les livres remplissent les étagères de leur maison, en faisant ainsi d'eux un objet de décoration. Les acheteurs qui ont fait le plein ont même eu droit à l'utilisation de caddies de style épicerie.

6. Barnes & Noble voulait que les gens flânent.

Elvert Barnes, Flickr // CC BY-SA 2.0

Alors que les kiosques à journaux n'appréciaient pas les gens qui lisaient sans acheter, Barnes & Noble a été l'un des premiers partisans de laisser les clients s'étirer et se détendre un peu. Riggio a trouvé l'annexe de vente si grande qu'il était facile d'installer des bancs, des cabines téléphoniques et des salles de bains, ce qui permettait aux gens de s'attarder plus facilement. Bien qu'il ait reçu des critiques de personnes pensant que ses magasins deviendraient des aires de repos glorifiées, Riggio avait raison : les gens navigueraient plus longtemps si vous les laissiez faire pipi. Il a ensuite ajouté des fauteuils, du café et des démonstrations de cuisine.

7. Barnes & Noble était en ligne bien avant Amazon.

Le sang a été prélevé tôt et souvent lorsqu'Amazon.com et BarnesandNoble.com se disputaient la domination du commerce électronique à la fin des années 1990 : ce dernier a même poursuivi le premier pour avoir prétendu être « la plus grande librairie de la Terre ». Alors qu'Amazon a reçu le plus gros des compliments pour son entreprise Internet pionnière, ils n'étaient pas les premiers à sortir de la porte. Dans les années 1980, Barnes & Noble a testé la viabilité de la vente de livres via un service en ligne appelé Trintex. Interface d'achat électronique financée par IBM et Sears, Trintex fonctionnait sur des ordinateurs personnels et permettait aux abonnés de faire leurs achats en ligne. Le service est devenu plus tard connu sous le nom de Prodigy.

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8. Barnes & Noble a été la première librairie à faire de la publicité à la télévision.

En 1974, la librairie a embauché l'agence de publicité Geer, DuBois pour produire des spots télévisés pour le marché de New York, une première pour l'industrie. Leur slogan - 'Bien sûr, bien sûr' - est devenu un slogan mineur en son temps. Cependant, parce que la marque était encore en croissance, Barnes & Noble n'a pas pu être facturé beaucoup d'argent. Lorsque Riggio a acquis la chaîne B. Dalton en 1987, il a cédé leur important compte publicitaire de 9 millions de dollars à l'agence afin de les récompenser pour leur travail.

9. Barnes & Noble a refusé Tom Hanks.

Dans le film de Nora Ephron de 1998Il y a un courrier pour vous, Tom Hanks incarne un cadre dans une grande chaîne de librairies qui tombe amoureux d'une propriétaire indépendante (Meg Ryan) dont il fait fermer le magasin. Ephron voulait utiliser Barnes & Noble comme entreprise monolithique mais, malgré le placement de produit très médiatisé, Riggio l'a refusée. L'intrigue est peut-être trop proche : en 1996, la présence du méga-magasin a étouffé la plus petite librairie Shakespeare & Co. dans l'Upper West Side de Manhattan.

10. Vous pouvez lire n'importe quel e-book Barnes & Noble Nook gratuitement. (Juste pas pour longtemps.)

Alors que se détendre dans les magasins avec un livre et un cappuccino était auparavant une expérience analogique, la liseuse Nook de la société offre une tournure intéressante : les acheteurs en magasin peuvent lire n'importe quel livre disponible sur le format, gratuitement, jusqu'à une heure par jour pour évaluer leur intérêt.

11. Barnes & Noble avait un magasin dans un ancien palais du cinéma.

uff-da, Flickr // CC BY 2.0

Alors que la plupart des vitrines de Barnes & Noble s'en tiennent au modèle vert traditionnel, Rochester, le Chateau Theatre du Minnesota était une exception assez opulente : une salle de cinéma qui a ouvert ses portes en 1927 et a été convertie en librairie dans les années 1980. (Le chapiteau est resté intact.) Barnes & Noble a quitté le bâtiment après l'expiration de son bail fin 2014, préparant le terrain pour que la ville rachète le théâtre l'année suivante.

12. Barnes & Noble a déjà interdit les bandes dessinées.

Irrité que la société mère de DC Comics, Warner Bros., ait publié une série de collections de bandes dessinées exclusivement sur l'appareil Kindle d'Amazon, Barnes & Noble a retiré plus de 100 titres DC de son inventaire en 2011. L'écrivain Neil Gaiman a observé que cette décision a essentiellement donné à Amazon exclusif à ces titres, ainsi. Les titres DC sont depuis revenus dans les magasins.