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12 faits fascinants sur Sylvia Plath

Bien qu'elle soit considérée comme une pionnière du style de poésie confessionnelle, Sylvia Plath n'était pas très célèbre lorsqu'elle s'est suicidée en 1963 à l'âge de 30 ans. Mais son héritage a depuis longtemps dépassé sa mort prématurée : ses recueils de poésie et un roman, la plupart publiés à titre posthume, sont toujours lus, débattus et cités avec respect.

1. Sylvia Plath a publié son premier poème à l'âge de 8 ans.

Intitulé « Poème », la première incursion de Plath dans la poésie a été présentée dans leHéraut de Bostonsection pour enfants en 1941.

'Entends le chant des grillons
Dans l'herbe rosée.
Petites lucioles lumineuses
Scintillent au passage.

Plath, bien sûr, publiera plus tard des poèmes dansLe new yorker, Le mensuel de l'Atlantique, etBazar de Harper.

2. Le père de Sylvia Plath était un expert en abeilles prestigieux, inspirant ses « Poèmes d'abeilles ».

Le père de Sylvia, Otto Plath, a émigré d'Allemagne aux États-Unis à l'adolescence, et il a grandi pour devenir professeur d'entomologie à l'Université de Boston et une autorité sur les bourdons - son livre de 1934Les bourdons et leurs manièresanalysé les colonies d'abeilles et le pouvoir de la reine en elles. Otto a eu une énorme influence sur le travail de Sylvia – l'un de ses poèmes les plus célèbres s'intitule « Daddy », et lui et d'autres suggèrent qu'elle est également tombée dans le genre de trope épouse ton père.

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Otto est décédé subitement des complications d'un diabète diagnostiqué tardivement alors que Sylvia avait 8 ans, et elle serait aux prises avec cette perte pour le reste de sa vie. Au plus fort de sa production créative, à l'automne 1962, elle a écrit une séquence de cinq poèmes, « les poèmes d'abeilles », en moins d'une semaine. Ce sont des œuvres pleines d'espoir et d'affirmation de la vie qui étaient à l'origine destinées à terminer sa collectionAriel, mais ont plutôt été déplacés à titre posthume avec les poèmes plus sombres et plus dépressifs comme «Edge» et «Words» qu'elle a écrits dans ses derniers jours. Les poèmes sur les abeilles, qui ont été jetés sans cérémonie au milieu de la version publiée deAriel, sont si différents de ce pour quoi Plath est connue - l'autodestruction, la violence occasionnelle - qu'ils ont souvent été négligés dans le cadre de son canon créatif.

3. Sylvia Plath a également écrit des livres pour enfants.



Une illustration de Sylvia PlathLe costume ça n'a pas d'importance.Illustration de Rotraut Susanne Berner, pour Sylvia Plath'sLe costume ça n'a pas d'importance. Amazone

Tous publiés à titre posthume, Plath avait une petite collection d'histoires pour enfants qui ont été trouvées parmi ses journaux et papiers. Une,Le costume ça n'a pas d'importance, raconte une douce histoire sur Max Nix et son costume jaune moutarde. Dans l'histoire, Max, 7 ans, est le plus jeune de sept frères. Deux de ces frères étaient Otto et Emil, les noms de son père.

4. La jeunesse de Sylvia Plath a été décrite comme « accomplie ».

Bien que Plath soit le plus souvent qualifiée de figure tragique, elle est décrite comme une personne très performante à l'adolescence et au début de l'âge adulte. Elle avait directement As, une bourse au Smith College, et était une boursière Fulbright qui étudiait à Cambridge, en Angleterre. Elle a également remporté divers prix d'écriture pendant ses études collégiales.

5. Sylvia Plath était stagiaire àMademoiselleMagazine.

Alors qu'il était au Smith College, Plath a remporté un concours pour devenir l'un des quelques « rédacteurs invités » àMademoisellemagazine durant l'été 1953. L'expérience marqua un tournant dans l'œuvre et la vie de Plath ; son roman,La cloche, est une fictionnalisation à peine voilée de son séjour à New York. Elle a décrit l'expérience comme « la douleur, les fêtes, le travail » et l'une des scènes du livre a détaillé une tentative de viol – un événement que les journaux personnels de Plath de cet été semblent corroborer. Après son retour à Boston, Plath a sombré dans la dépression et a survécu à une tentative de suicide; elle a été brièvement institutionnalisée, mais est retournée à l'école et a obtenu son diplôme avec mention.

6.Colosseest la seule œuvre plus importante publiée au nom de Sylvia Plath de son vivant.

En 1960, Plath a publié ce recueil de poèmes d'abord en Angleterre, où elle vivait avec son mari, avec des critiques positives (sinon des ventes massives).La clochea été publié en Angleterre juste un mois avant sa mort, mais c'était sous le nom de plume Victoria Lucas, en raison des craintes de l'éditeur d'être poursuivi pour diffamation.La cloche, avec Plath nommé à juste titre comme auteur, n'est arrivé aux États-Unis qu'en 1971, mais quand c'est arrivé, il est devenu un best-seller surprise.

7. Le mari de Sylvia Plath était aussi un poète célèbre.

convoquébyfells, Flickr // CC BY 2.0

Plath a rencontré le poète anglais Ted Hughes - qui est considéré comme l'un des plus grands poètes de sa génération et a été poète officiel du Royaume-Uni pendant les 14 dernières années de sa vie - alors qu'elle était à Cambridge avec une bourse en 1956, et les deux se sont mariés dans les quatre mois. Ils ont choisi la date du 16 juin en l'honneur du Bloomsday, la célébration annuelle de la vie et de l'œuvre de James Joyce. Les deux étaient jeunes - elle avait 23 ans, lui 25 - et ils se lisaient, se critiquaient et se soutenaient mutuellement. « J'écris de la poésie comme je ne l'ai jamais fait auparavant », écrivait Plath à son frère en 1956, « et c'est la meilleure, parce que je suis forte en moi et amoureuse du seul homme au monde qui me correspond. »

Leur relation était chargée mais instable - dans les années 1960, Plath a écrit à son thérapeute en disant que Hughes l'avait battue avant qu'elle ne fasse une fausse couche; il l'a trompée, et de nombreux érudits disent que sa maîtresse était enceinte au moment de la mort de Plath par suicide (on dit que la maîtresse s'est fait avorter peu après). Pendant les cinq derniers mois de la vie de Plath, ils ont été séparés et elle vivait et écrivait à Londres avec leurs deux jeunes enfants. Parce qu'ils n'étaient pas encore divorcés au moment de sa mort, Hughes a hérité de la succession de Plath, y compris ses œuvres inédites. Hughes a prévu de publierAriel, mais il a supprimé certains de ses poèmes choisis, ajouté de nouveaux poèmes et réorganisé le reste différemment du manuscrit original de Plath, certains disent pour maximiser le récit d'une femme de plus en plus déprimée vouée à se suicider.

8. Sylvia Plath a écrit les poèmes qui feraient d'elle une icône juste avant sa mort.

Plath s'est suicidé le matin du 11 février 1963, point culminant de mois de troubles, de dépression grave et d'une production écrite étonnante. Plath et son mari s'étaient récemment séparés et elle avait deux jeunes enfants à la maison, alors elle écrivait fiévreusement entre 4 et 8 heures du matin pendant un hiver londonien notoirement froid. Les poèmes résultants sont devenus le recueilAriel, mettant en vedette ses poèmes les plus célèbres, dont « Lady Lazarus » et « Daddy ».

9. Sylvia Plath a remporté un prix Pulitzer à titre posthume.

En 1982, Plath a remporté un prix Pulitzer à titre posthume, remportant pourLes poèmes rassemblés—édité par Ted Hughes. 'Son attitude envers ses vers était artisanale', a écrit Hughes dans l'introduction de la collection. «Si elle ne pouvait pas sortir une table du matériau, elle était très heureuse d'avoir une chaise, ou même un jouet. Le produit final pour elle n'était pas tant un poème à succès que quelque chose qui avait temporairement épuisé son ingéniosité.

10. Un psychologue a donné à un phénomène le nom de Sylvia Plath, puis l'a regretté.

Le « poète déprimé » a longtemps été un stéréotype créatif, à tel point que le psychologue James C. Kaufman a nommé l'idée « l'effet Sylvia Plath » en 2001, ce qui a conduit à son utilisation plus courante. Kaufman a récemment reformulé son point de vue, se qualifiant de «jeune et stupide» au moment où il a introduit le terme. Il est passé à l'étude de l'impact de la créativité sur la justice sociale.

11. La pierre tombale de Sylvia Plath a été vandalisée à plusieurs reprises.

Pierre tombale de Sylvia Plath.jprw, Wikimedia Commons // Domaine public

La tombe de Plath, dans les collines du West Yorkshire en Angleterre, a été falsifiée à plusieurs reprises - d'abord, son nom de femme mariée a été radié (certains pensent par des «activistes féministes» cherchant à retirer Ted Hughes du récit de Plath), ce qui a conduit à une longue période où il n'était pas du tout un marqueur. 'Quand j'ai fait graver le lettrage dans la pierre pour la première fois… la seule question dans mon esprit était de savoir comment y apposer le nom de Plath', a écrit Hughes en 1989, lorsque la pierre a été remplacée. « Si j'avais suivi la coutume, la pierre porterait l'inscription Sylvia Hughes, qui était son nom légal… J'étais déjà bien conscient, en 1963, de ce qu'elle avait accompli sous ce nom, et je souhaitais l'honorer.

12. Sylvia Plath continue d'avoir un impact sur la culture aujourd'hui.

Sylvia Plath influence la culture depuis près de six décennies depuis sa mort. Des flux Twitter aux citations de films célèbres et aux camées, une mention de Sylvia Plath est souvent un raccourci pour « écrivaine torturée ». Elle a également une influence sur les écrivains modernes de toutes sortes - Lena Dunham a écrit un essai universitaire comparant Plath et Alanis Morissette, et Joyce Carol Oates a beaucoup écrit sur elle.

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Une version de cette histoire a été diffusée en 2018 ; il a été mis à jour pour 2021.