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12 faits festifs sur Noël blanc

En 1953, Paramount Pictures a entrepris de créer une comédie musicale construite autour et nommée d'après la chanson pop de Noël la plus populaire de tous les temps. À ce stade, « White Christmas » était déjà devenu un classique des Fêtes grâce en grande partie à l'enregistrement à succès de la chanson par Bing Crosby, mais cela se traduirait-il par le même succès sur grand écran ?

Avec le pouvoir vedette de Crosby en tête et Michael Curtiz dans le fauteuil du réalisateur,Noël blanca surmonté certaines difficultés de développement au début et même une certaine anxiété du compositeur Irving Berlin pour devenir l'un des films de vacances les plus célèbres de tous les temps. Voici 12 faits sur sa production et sa réception.

1. La chanson 'White Christmas' était déjà un succès.

Bien que le film ne soit sorti qu'en 1954, l'histoire deNoël blanca en fait commencé plus d'une décennie plus tôt, quand Irving Berlin a composé le futur classique des vacances qui deviendrait la chanson titre. Berlin a écrit la chanson en 1940 et l'année suivante, Bing Crosby, le chanteur toujours le plus identifié à la chanson, malgré de nombreuses reprises, l'a chantée dans son émission de radio de Noël.

En 1942, Crosby avait enregistré la chanson, et au cours de la même année, elle fit sa première apparition au cinéma dansHoliday Inn, avec Crosby et Fred Astaire. Le film a permis à « White Christmas » de remporter l'Oscar de la meilleure chanson en 1943, et au cours des années 1940, la chanson s'est hissée plusieurs fois à la première place des charts. Il conservera le titre de single le plus vendu de tous les temps pendant des décennies, jusqu'à ce qu'il soit finalement éclipsé par la version réécrite d'Elton John en 1997 de 'Candle in the Wind'. En raison de la popularité durable de la chanson, en particulier pendant les années de la Seconde Guerre mondiale, il était naturel qu'Hollywood veuille capitaliser, et en 1949, ce qui deviendrait finalementNoël blanca commencé à prendre forme chez Paramount Pictures.

deux.Noël blancdevait à l'origine être co-vedette avec Fred Astaire.

À la fin des années 1940, Irving Berlin et les dirigeants de Paramount Pictures travaillaient à reconstituerNoël blanccomme une comédie musicale avec la chanson titre comme pièce maîtresse, et ils avaient de grands projets pour les stars du film. Le projet était initialement envisagé comme le troisième volet d'une trilogie non officielle de comédies musicales avec Bing Crosby et Fred Astaire. Le duo avait déjà fait équipe pourHoliday Innen 1942 (qui présentait également « White Christmas ») etCiels bleusen 1946, etNoël blancdevait marquer une réunion triomphale. Malheureusement, Astaire a finalement refusé le projet, apparemment en raison d'un manque d'intérêt et de la crainte qu'il ne devienne trop vieux pour un tel film.

3. Bing Crosby a failli mourirNoël blanc.

Alors que la plupart des drames de casting entourant le film étaient liés au personnage de Phil Davis, il y avait aussi un moment pendant la pré-production surNoël blancque le film a presque dû partir à la recherche d'un nouveau Bob Wallace. En janvier 1953, lorsqu'Astaire a décidé de se retirer du projet, Crosby a également décidé qu'il n'était pas sûr que le film lui convienne, et avait initialement prévu de s'absenter pour être avec son fils après le décès de la femme de Crosby, l'actrice Dixie Lee. Plus tard ce mois-là, Crosby a décidé de s'en tenir au projet, etNoël blancavancé.

4. Danny Kaye a été choisi à la dernière minute.



Danny Kaye et Vera-Ellen dansNoël blanc(1954).Paramount Home Entertainment

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Avec Fred Astaire hors de vue, Paramount a dû chercher une nouvelle star pour jouer Phil Davis à Bob Wallace de Bing Crosby, et a opté pour Donald O'Connor, qui venait tout juste du succès deChanter sous la pluie. O'Connor était prêt à jouer Davis dans le film, mais est tombé malade peu de temps avant le début de la production. Maintenant soucieux de trouver une nouvelle co-star à temps, le studio a offert le rôle à Danny Kaye, qui a décidé de faire faillite et de demander un salaire de 200 000 $ plus un pourcentage du brut du film. Kaye était apparemment certain que le studio dirait non, mais ils ont accepté ses conditions plutôt que d'essayer d'attendre que la santé d'O'Connor s'améliore. Kaye a été choisi pour incarner Phil Davis, et O'Connor a ensuite travaillé avec Crosby surTout va.

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5. Rosemary Clooney ne savait pas danser.

Rosemary Clooney était l'une des chanteuses les plus acclamées et les plus appréciées de sa génération, et avecNoël blancelle est devenue la co-star de l'un des films musicaux les plus acclamés et les plus appréciés de tous les temps. Clooney a pu le faire malgré une lacune particulière, sur laquelle elle a toujours été honnête dans les deux interviews et dans son autobiographie éventuelle : elle n'était pas une danseuse. Le personnage de Clooney, Betty Haynes, n'a que deux vrais moments de danse dans le film - dans 'Sisters' et dans le medley 'Minstrel Show' - et à chaque fois la chorégraphie est plutôt simple et (dans le cas de 'Sisters') utilise d'un accessoire pour aider à rendre la scène visuellement intéressante sans trop de danse réelle.

6. Vera-Ellen ne savait pas chanter.

Rosemary Clooney et Vera-Ellen dansNoël blanc(1954).Paramount Home Entertainment

Pour compléter le duo des sœurs Haynes, Rosemary Clooney a été jumelée à Vera-Ellen, qui était déjà une interprète musicale de film expérimentée et acclamée, considérée par beaucoup comme l'une des meilleures danseuses d'Hollywood à l'époque. Clooney s'est souvenue de s'être sentie 'inadéquate' lorsqu'elle était associée à sa nouvelle co-star en termes d'apprentissage limitéNoël blancchorégraphie, mais a également noté que leur dynamique était plutôt équilibrée par la patience de Vera-Ellen et le fait qu'elle ne savait pas chanter. La voix de Vera-Ellen a été doublée enNoël blanc, en grande partie par une Trudy Stevens non créditée, mais par Clooney elle-même pour la chanson 'Sisters'.

'S'ils avaient pu surnommer ma danse, maintenant, nous aurions eu une image parfaite', a plaisanté Clooney plus tard.

7. Bing Crosby a improvisé beaucoup de sesNoël blancdialogue.

Par le tempsNoël blancest arrivé, Bing Crosby était l'une des plus grandes stars de cinéma au monde, un chanteur et acteur vétéran qui pouvait attirer le public et imposait le respect sur le terrain de Paramount Pictures. Cela signifiait que son travail comportait de nombreux avantages, notamment la possibilité d'embellir et d'improviser une grande partie de son dialogue à la volée. Comme la co-vedette Rosemary Clooney l'a rappelé plus tard sur une piste de commentaire pour le film, lorsque Bob Wallace a utilisé des phrases comme 'fin de slam-bang', c'était souvent parce que les phrases étaient les préférées de Crosby. Clooney a également rappelé que le petit monologue du personnage de Crosby continue lorsqu'ils se rencontrent dans le salon Columbia Inn pour des sandwichs et du babeurre était en grande partie composé par Crosby sur place, avec un faux accent allemand et tout.

8. Bing Crosby n'aimait pas tirerNoël blanc's scène 'Sœurs'.

L'une des scènes les plus célèbres deNoël blancimplique Bob Wallace et Phil Davis retroussant leurs jambes de pantalon et synchronisant les lèvres avec la chanson 'Sisters' de Judy et Betty Haynes dans le but de provoquer une diversion afin que les sœurs puissent échapper à un propriétaire vengeur et monter dans un train pour le Vermont. C'est un moment de film instantanément mémorable et très drôle, mais apparemment, Bing Crosby était en fait quelque peu mal à l'aise à propos de la scène. Dans un effort pour animer la performance et faire monter sa co-star, Danny Kaye a improvisé le moment où il commence à gifler Crosby avec son éventail à plumes. Si vous regardez la scène de près, vous pouvez voir Crosby pris au dépourvu par cela, et à la fin de la scène, les deux hommes craquent devant la caméra pour de vrai. Selon Rosemary Clooney, Crosby était convaincu que la prise était inutilisable, mais le réalisateur Michael Curtiz en a aimé la spontanéité et l'a utilisée dans le film fini.

9.Noël blancdispose d'unNotre bandecamée.

Au début du film, alors que Bob et Phil apprennent à connaître la sœur Haynes, ils discutent du frère des sœurs Benny, que Bob et Phil connaissaient de l'armée et qui les a apparemment connectés pour leur rencontre au club. Judy Haynes propose ensuite de partager une photo récente de Benny, que Phil avait déjà appelé « Haynes aux taches de rousseur, le garçon au visage de chien ». La photo n'apparaît que brièvement, mais les fans de laNotre bandesérie de courts métrages comiques pourrait reconnaître Benny Haynes. Il est joué sur la photo de Carl Switzer, qui étaitNotre bande'S Alfalfa.

dix.Noël blanca été le premier film sorti dans un nouveau format.

Une scène deNoël blanc(1954).Paramount Home Entertainment

À l'époqueNoël blancétait produit, le cinéma devait de plus en plus concurrencer la télévision pour attirer l'attention du public américain, ce qui signifiait que de nombreux gadgets étaient déployés pour amener les gens à aller au cinéma. Cela comprenait une utilisation encore plus répandue de la couleur sur l'écran de cinéma (à une époque où la télévision était encore un support en noir et blanc), ainsi qu'une utilisation plus ambitieuse des rapports d'aspect pour mettre l'accent sur le « grand » sur grand écran.Noël blanca été envisagé comme une vitrine Technicolor, mais il est également devenu le premier film à sortir dans le nouveau format grand écran de Paramount, VistaVision.

Le format comprenait des magazines de films spéciaux qui étaient montés sur le côté de l'objectif de la caméra, qui alimentaient le négatif du film à travers la caméra horizontalement plutôt que verticalement. Cela a créé une exposition grand écran plus détaillée qui a ensuite été imprimée verticalement comme n'importe quel autre film. Le résultat était un format qui pouvait jouer sur pratiquement n'importe quel écran de cinéma et offrir une augmentation de la qualité, contrairement à d'autres options grand format contemporaines comme CinemaScope, qui nécessitaient un adaptateur.

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11. Irving Berlin était nerveux à propos deNoël blanc.

Par le tempsNoël blancétait en production, la chanson titre était l'une des chansons les plus vendues et les plus appréciées au monde, et était déjà en circulation depuis plus d'une décennie. Pourtant, cela n'a pas empêché Irving Berlin d'être nerveux quant à la façon dont le film serait reçu. Bien qu'il n'ait pas toujours été sur la scène sonore pendant le tournage, Rosemary Clooney a rappelé plus tard que Berlin se présentait tous les jours aux sessions d'enregistrement de la distribution pour la bande originale, et alors que Crosby et sa compagnie enregistraient la version finale de 'White Christmas', le compositeur légendaire ne pouvait ' t arrêtez de faire les cent pas dans le studio. Finalement, le regard inquiet de Berlin s'est avéré si distrayant que Crosby s'est approché de lui et lui a dit : « Il n'y a rien que nous puissions faire pour blesser cette chanson, Irving. C'est déjà un succès !'

12.Noël blancétait le plus grand film de 1954.

Noël blancest sorti à l'automne 1954 et, grâce aux chansons de Berlin et aux valeurs de production Technicolor et VistaVision, est rapidement devenu un succès pour Paramount. Le film a été le film le plus rentable de 1954 avec un box-office de 12 millions de dollars. C'était aussi le plus gros succès de la carrière du réalisateur Michael Curtiz, ce qui était impressionnant étant donné que son curriculum vitae comprenait déjà des classiques commeYankee Doodle DandyetMaison Blanche.

Sources supplémentaires :
Noël blanc : retour en arrière avec Rosemary Clooney(2000)
Noël blancpiste de commentaires par Rosemary Clooney (2000)
Histoires des coulisses du Noël blanc(2009)
Noël au cinémade Jeremy Arnold (2018)