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12 faits amusants sur le drapeau américain

Le jour du drapeau est le 14 juin. Si vous vous demandez ce que cette date a à voir avec les étoiles et les rayures, pourquoi le drapeau ressemble à ce qu'il est, qui l'a inventé, qui l'a payé et ce que vous pouvez et pouvez ' rien à voir avec ça - lisez la suite.

1. Le drapeau américain moderne a été provoqué par un paiement de «trois cordes de wampum».

En 1777, les États-Unis étaient au milieu de la guerre d'indépendance et hésitaient encore sur l'apparence exacte de leur drapeau. C'était une source de préoccupation pour Thomas Green, un Amérindien qui voulait apporter un drapeau officiel à sa nation pour la protection lors de leur visite à Philadelphie. Green a demandé l'aide du gouvernement, en versant un paiement de trois chaînes de wampum - des perles fabriquées à partir de coquillages - pour adoucir l'accord. En deux semaines, une résolution a été adoptée, finalisant le drapeau en tant que création avec 13 étoiles et 13 rayures. La date : 14 juin 1777.

2. Betsy Ross n'est peut-être pas aussi attachée au drapeau américain que nous le pensions.

Elle a peut-être cousu pas mal à son époque, mais il n'y a aucune preuve réelle que Betsy Ross était la personne responsable de la conception du drapeau américain. En fait, le nom de Ross n'a même pas été associé à l'acte avant les années 1870, plus de 30 ans après sa mort. La première personne à avoir publiquement revendiqué le crédit de conception était Francis Hopkinson du New Jersey en 1780, qui avait espéré (en vain) gagner un « quart de fût de vin public » pour ses efforts.

3. Le drapeau américain n'a pas toujours eu 13 bandes.

Quelques années après avoir accueilli le Vermont et le Kentucky - États 14 et 15 - dans l'union (en 1791 et 1792, respectivement), une nouvelle version du drapeau a été créée avec 15 étoiles et 15 rayures. Alors que les États-Unis continuaient d'ajouter de nouveaux États, on craignait de devoir continuellement ajouter des bandes supplémentaires. La solution : revenir à 13 pour représenter les 13 colonies d'origine et laisser les étoiles faire le gros du travail.

4. Certains champs d'étoiles du drapeau américain sont assez étranges.

À partir de 1818, les conventions concernant le nombre d'étoiles et de rayures ont été cimentées et restent en place aujourd'hui. Cependant, une chose restait non codifiée : la disposition en étoile. Avec ce manque de directives officielles, certains designers sont devenus créatifs. Il y avait le drapeau « étoile » à 26 étoiles, qui configurait des étoiles de différentes tailles dans une disposition en forme d'étoile ; le 33 étoiles Ft. Drapeau de Sumter, qui avait des étoiles disposées dans une disposition qui ressemble un peu à l'un des extraterrestres deEnvahisseurs de l'espace; la création concentrique à 38 étoiles, qui avait des étoiles dans des cercles concentriques ; et d'autres.

5. Les Dakotas ont rejeté les plans de conception d'étoiles pour le drapeau américain.

Il y a eu 27 versions officielles du drapeau américain, chacune avec un nombre différent d'étoiles. Une version 39 étoiles n'en fait pas partie, mais cela n'a pas empêché au moins un fabricant de drapeaux entreprenant d'en produire un pour le marché. La raison de l'erreur de calcul : Certains pensaient que le Dakota du Nord et le Dakota du Sud allaient être admis comme un seul État.

Et il n'y avait même pas de version 40 étoiles. Le Flag Act de 1818 [PDF] précise que l'ajout d'étoiles 'prendra effet le quatrième jour de juillet [suivant]' Le Montana, Washington et Idaho ont également été admis avant le 4 juillet, nous sommes donc passés d'un 38 Drapeau 43 étoiles.



6. Le motif à 50 étoiles du drapeau américain aurait été conçu par un lycéen.

Lorsque l'Alaska est devenu l'État 49, le président Dwight Eisenhower a reçu de nombreuses idées pour un nouveau drapeau, la plupart comportant 49 étoiles (ainsi que des suggestions comme une colombe de la paix, des aigles et des cartes). Mais, comme le raconte l'histoire, un an auparavant, Robert Heft, un étudiant de 17 ans à Lancaster (Ohio) High, pensait à l'avenir et supposait qu'Hawaï serait admis peu après l'Alaska. Pour un projet de classe, Heft a décidé de créer un drapeau à 50 étoiles et a obtenu un B- (pendant ce temps, un ami qui avait collé cinq feuilles sur un cahier a obtenu un A).

Lorsque Heft s'est plaint, l'enseignant a répondu que si Heft pouvait faire accepter le drapeau par Washington, il changerait la note. Heft a donc envoyé le drapeau à son membre du Congrès, en disant que si un drapeau à 50 étoiles était nécessaire, c'était une option potentielle. Finalement, l'Alaska et Hawaï ont rejoint les États-Unis, le membre du Congrès s'est souvenu qu'il avait un drapeau en réserve et l'Amérique a obtenu un nouveau drapeau. Heft a rappelé plus tard qu'un mois après avoir obtenu son diplôme, l'enseignant a changé la note en A.

7. Mais tout le monde n'est pas d'accord pour dire que le drapeau américain a été conçu par Robert Heft.

Certains vexillologues mettent cependant en doute cette version des événements. Ils soutiennent qu'il est possible que l'histoire de Heft soit une sorte de mise à jour moderne du conte de Betsy Ross. David B. Martucci écrit dansRaven : un journal de vexillologieque « le concepteur officiel est répertorié comme l'Institut d'héraldique de l'armée. En fait, au moment où Heft a soumis son design, le design final avait probablement déjà été choisi. Les journaux contemporains mentionnent Heft, mais pas dans un contexte « il a conçu le drapeau ». Selon un journal de 1960 de Lancaster, Ohio, 'le nouveau drapeau 50 étoiles [Heft] fabriqué était le premier drapeau 50 étoiles détenu et arboré par un individu aux États-Unis'. Ce n'est que plus tard dans les années 1960 que les journaux commencent à dire qu'il 'a conçu le drapeau officiel des États-Unis à 50 étoiles'.

8. Le drapeau aux 50 étoiles est le premier drapeau américain à avoir duré 50 ans.

En revanche, sur une période de 50 ans commençant au début des années 1800, le drapeau a connu 17 versions différentes.

9. Le drapeau américain qui a inspiré 'The Star-Spangled Banner' existe toujours.

Le drapeau qui flottait à Fort McHenry pendant la guerre de 1812, immortalisé dans le poème devenu hymne de Francis Scott Key, est l'un des rares spécimens restants d'un drapeau à 15 étoiles et 15 barres. Ce qu'il en reste est exposé en permanence au Smithsonian's National Museum of American History.

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10. Deux extraits du drapeau « Star-Spangled Banner » vendus aux enchères en 2011 pour 65 000 $.

Nous disons « ce qu'il en reste » parce que le drapeau en question a été victime du « souvenir », une pratique autrefois courante où des sections de drapeaux étaient coupées et vendues comme souvenirs. Lorsque le Smithsonian a reçu le drapeau, il manquait 8 pieds au bout.

11. L'amendement sur la profanation du drapeau a échoué en 2006.

L'amendement constitutionnel proposé stipulait que 'le Congrès aura le pouvoir d'interdire la profanation physique du drapeau des États-Unis'. L'amendement a manqué d'une voix au Sénat.

12. Brûler un drapeau est OK.

Au moins, c'est aussi longtemps que le drapeau est déjà endommagé de manière irréparable. C'est une façon dont le drapeau peut être éliminé d'une 'manière digne', selon le code du drapeau américain.

Là encore, si le code du drapeau américain réussissait, les étoiles et les rayures n'apparaîtraient pas non plus dans la publicité.

Une version de cette histoire a été diffusée à l'origine en 2013.